魅惑帝王心:第一寵妃2


  ☆、385.第385章 她的福氣太甚

可憐天下父母心,嗣音怎會不知道,只是此時此刻的她還沒有想那麼久遠的事情,在她眼裡泓曄也是儲君無二,單純的她竟沒想皇后腹中的孩子可能是嫡皇子,也沒有想其實年貴妃的泓暄比泓曄來得更高貴,她只是從彥琛對兒子的種種行為裡自我推斷,皇帝是極看重泓曄的。所以眼下的她不能明白古曦芳在惆悵什麼,因為他覺得即便彥琛重罰了泓曄,也是出於父親對兒子的愛。
嗣音只能說:「娘娘這樣說,臣妾實在無話可說,不過再沒有比四皇子更孝順母親的了,平日在符望閣吃到谷雨做得好吃的點心都記得帶給娘娘嘗一嘗,這樣的事淑慎才不會做呢。臣妾和娘娘各有各的福氣罷了。」
「興許是這樣。」古曦芳淡淡一笑,又道,「皇后娘娘那裡去過了沒有?我正打算過去,你若沒去過,過會兒一起走吧,只怕娘娘那裡也擔心了很久。」
嗣音道:「娘娘如今有了身子,各方面都要謹慎,所以不敢過去打擾,正是想來邀娘娘同行,免得你我錯開了去,娘娘見兩回辛苦。」她這樣說著,卻莫名地覺得古曦芳眸中的惆悵更重了。
這一邊淑慎過來瞧泓曄,他那裡似乎也才醒,因是發著燒,說話有些遲緩,能看著姐姐咋咋呼呼地責怪自己把她弄丟了,他覺得真好。昨天跪在涵心殿外的時候他想,如果姐姐自此去了不回來,父皇恨他母后恨他他都能承受,唯獨梁淑媛那裡,她一定不會恨自己,可卻會比誰都痛。幸好幸好,幸好他的皇姐是聰明的姑娘,認得回家的路。
「母妃說離了這裡後就要去母后那裡,你就好了躺著不用走,過去一定被狠狠念一通,今天都被念多少回了,我快愁死了。」淑慎伏在泓曄身邊,支著頭說,「都怪十四叔,都是他害我們成這樣的。」
泓曄沉沉地說:「皇姐你又胡來,十四叔可沒叫我們去追她,你也別念新嬸嬸,人家從來就沒欺負過你什麼,你自己想想她錯哪兒了?」
「剛才的話我哪個字帶到新嬸嬸了呢?我現在不怪她了,經過昨夜的事,我早就想明白了。」淑慎竟是得意地一笑,悄聲對泓曄道,「改日帶你出宮去見一個人,你也一定會喜歡的。」
泓曄痛苦地說:「還要出宮嗎?跪了一夜,我快死了……」
之後淑慎被抓著送到坤寧宮,容瀾也是不理睬她,連數落的話都沒有,吃準了這孩子最怕這個,很是教訓了她一頓。奈何淑慎沒臉沒皮地纏著容瀾撒嬌,到底是想怒也怒不起來,摟著丫頭問嗣音:「究竟誰把她教成這樣的性子了,跟糯米團似的黏人,從前的淑慎冷冰冰的都不帶看人一眼的。」
嗣音笑而不語,知道這場風波終究是過去了。可她卻真真不知道,只是這麼小孩子胡鬧一場,事實上卻是這樣小小一個口子,真正掀開了幾個女人間的明爭暗鬥。
轉眼到了十一月,京城早開始飄雪,大概是太多的事情穿插著,竟是誰也不記得第一場雪在何時落的。這日初五,皇帝循例視察書房的日子,那次事件後彥琛一直都沒召見兒子,而泓曄腿上的傷也是在月末才好,正歸來書房不久。
泓昭如今身份雖特殊,卻還是從前的性子和模樣,見了父皇也不生隔閡,倒讓彥琛很安心,雖惱恨耿慧茹的背叛,還是會囑咐他:時常去看看你母親。
淑慎今朝也是頭回見彥琛,最近這些日子母妃都是被召見去涵心殿的,偶爾夜裡就不回來了。總覺得父親是故意避著自己不見,因為竟然能忍住連初齡都不來探望,平時淑慎面上不表現出來,心裡卻是擔心的。
可是父皇畢竟是父皇,她不能像對著容瀾和嗣音那樣撒嬌起膩,這會兒怯怯的站著,竟不曉得說什麼好。
泓曄那裡似乎好一些,皇帝如常問一些功課,他雖然許久沒來書房,但都不曾落下,對答如流很是叫人佩服。
這些都做完,皇帝便要走了,再沒有多說一句話,彷彿那一日的事不曾發生,可幾個孩子明知道父皇還生氣呢,豈能就這樣放他走。
泓曄是男孩自然抹不開面子,淑慎急得攔到了彥琛面前,憋紅著臉,輕聲細氣地喊了一聲:「父皇。」
一旁的方永祿捂嘴而笑,彥琛瞪他一眼,他還是忍不住笑著退開去。此時泓曄也跟過來,和淑慎並肩站著,卻也不知說什麼好。
「怎麼,你又想逼朕做什麼事?」彥琛冷言問泓曄。
「父皇,兒臣不敢。」泓曄著急,倏地跪下道,「兒臣知道自己錯在哪裡了,往後再不敢犯那樣的錯誤,也不敢求父皇原諒,但是必須向您認錯賠不是,終究是兒臣錯了。」
淑慎看看父親,再看看泓曄,癟了癟嘴不知說什麼,反而是彥琛先問她:「你呢?有什麼要說的?」
其實皇帝瞧著淑慎這模樣,竟是可愛得緊的,記得那年元宵逼她改口叫父皇時的糾結,到如今這孩子真心把自己當父親,他又怎麼會不珍惜這裡頭的情分。
淑慎憋了半天,紅著臉道:「初齡她可想父皇了,您不去看她麼?」
一眾人皆笑了,彥琛也忍俊不禁,一拍她的額頭罵道:「你就是欠收拾,記著這一回,再有下次決不輕饒你。」
如此一說淑慎曉得無事了,便大著膽子上來挽了父親,嬌滴滴問:「那泓曄呢?父皇也原諒泓曄吧。」
「你瞧他,朕幾時要他跪了,這就跪著是要逼朕原諒他麼?」彥琛斂了笑容,又沉著聲說。
淑慎趕緊去拽他起來,彥琛便道:「男兒膝下有黃金,你這樣隨隨便便地跪,竟是不值錢了,也不嫌丟臉嗎?」
泓曄卻道:「跪父皇不丟臉,何況兒臣的確有錯。」
「你總是有道理啊。」彥琛冷哼。
淑慎急得拍泓曄的腦袋:「你怎麼那麼笨呢?笨死了!」
彥琛冷冷地看著泓曄,他也是做過兒子的,深知父子間一旦有了隔閡便不容易消除,因為他們都驕傲而固執。從前彥琛甚少在父親那裡體會過父愛,所以他並不希望泓曄他們重複自己的歷史,正如容瀾曾經說的「為了皇位,幾位爺鬥得你死我活,讓皇上失去了手足之情,臣妾不希望兒子們再承受這樣的痛苦」。而他要守護的不僅是孩子們之間的手足情,更是他這個父親的天倫,爭鬥了半生為了這個高高在上的皇位,他不想後半生真的稱孤道寡。
「父皇息怒,兒臣畢竟是男孩子,總……總不能像皇姐那樣胡攪蠻纏地撒嬌,兒臣不是想頂撞父皇的。」泓曄憋了半天,又被淑慎推搡著,到底說了這句話。
彥琛這才伸手拍拍他的額頭說:「你要知道最生氣的不是朕,而是你的母妃,往後要記著這些教訓,也記著朕說過的話,父皇不會怪你們做錯事,只會恨你們事後不知自己錯在哪裡。」
泓昀點頭,臉上欣然露出淡淡的笑。
彥琛還有忙不完的朝務,終究是匆匆離去,卻還隱隱聽見淑慎那裡衝著泓曄嚷嚷:「我哪裡胡攪蠻纏了,你竟然拿我做擋箭牌……」如是云云,不禁失笑,對方永祿說:「我們那會子書房裡只有小子,每日比得是誰功課做得好,誰的騎射最佳,男孩子之間相處也就是那樣了,倒從來沒想過放個丫頭進去會如何。你說淑慎在書房裡胡鬧,是好事還是壞事?」
方永祿素直地說:「奴才看是好事,爺兒們總是驕傲要強的,常常一個比一個擰巴,有公主在裡頭攙和,把他們不敢說的話說出來,可是免了不少誤會。何況公主再胡鬧,終究不耽誤殿下們唸書,到底有梁淑媛在呢。」
彥琛睨他一眼,沒說什麼。卻突然道:「擺駕去符望閣,朕要看看初齡。」
方永祿偷笑,明知他天天惦記女兒,卻為了能鎮住另一個而忍著不去,做皇帝也真不容易。
符望閣裡,今日初齡不知為什麼總是哭鬧,弄得奶娘和嗣音都頭疼得很,抱著哄了許久都不見好,小丫頭哭得肝腸寸斷。彥琛才踏進符望閣的門便聽見女兒哭泣,趕著上來從嗣音懷裡抱過女兒,竟是責備一句:「你們都在做什麼,叫她哭成這樣?」
也不知初齡是哭累了,還是入了父親的懷裡安慰,這會兒彥琛抱著她,她哼哼了幾句就歇了,只是還委屈地抽搭幾下,貼著父親的胸膛靜靜地不再鬧了。
嗣音真真是服氣了這個孩子,怎麼那麼會挑人看眼色呢,不過還是道:「近來脾氣壞得很,怎麼哄也不好。」
彥琛那裡竟自言自語說:「大概是怪朕這麼久沒有來看她。」
嗣音不知該笑該惱,坐到他身邊來,用棉帕擦去女兒臉上的淚,再用上好的凝脂輕輕敷了一層,「這幾天總是哭,小臉都皴了。」
「你早該告訴朕的。」彥琛怪她,又親親女兒的臉,還是香香嫩嫩的叫他愛不釋手。
「皇上那麼辛勞,總不能什麼事都來煩您,只希望她將來能乖一些,別跟慎兒那樣到處闖禍。」又問道,「皇上從書房來嗎?」
「從那裡來。」彥琛應道,「讓泓曄每日來你這裡是對了,這孩子的個性很好,朕不必太擔心。他比泓昀強太多,將來也會比他更優秀,往後你把能教的都教給他,朕會感激你。」
「皇上怎麼感激我?」嗣音巧笑嫣然,竟是心中很高興,「皇上能和曄兒父子和睦,是臣妾和古昭儀最願意看到的事了,帝王家有多少無奈和無情,父慈子孝就好像神話一樣。」
「那朕實現了這個神話,是不是也像神一樣?」彥琛打趣。
嗣音點頭,嬌滴滴說:「您本來就是神。」但眼眉一轉,忽而問,「皇上,如果初齡是個男孩子,會怎麼樣?」
彥琛竟沒有驚訝,只是轉眸來溺愛地看著女兒,淡淡地說:「朕希望他無憂無慮地長大,與這江山社稷無關,與黎民百姓無關,做一個自由自在的人。」
「皇上……」
彥琛笑起來:「這樣說,似乎是要把兒子培養成一個好吃懶做的無用之人。」
嗣音點頭,卻也道:「不過富貴閒人未必個個都庸庸碌碌,也有自甘平淡的吧。」
「大概是朕覺得辛苦了,所以會不希望你和朕的孩子重複我們的歷史,朕希望他們能不被皇室所束縛,過他們想過的日子。」彥琛苦笑,「自然這也是朕自己的願景,如果我們真有兒子,他也好我們也好都會身不由己。不過朕會極力去守護我想守護的東西,而嗣音你,陪在朕的身邊就好。」
「那也是臣妾的孩子,臣妾也會守護他們。」嗣音淺笑,挨著皇帝的肩頭看女兒,「初齡將來也會是個好姐姐。」
「如果歲月就停在這裡該多好,朕也會累啊……」這樣的話,彥琛卻是連容瀾也不會說的。
嗣音本靜靜的,忽而伸出手來扯開女兒的襁褓,果然發現自己察覺的異樣不是看錯了,女兒不僅眉心多了一點紅皰,脖子上亦有斑斑紅點,再撩起衣袂,滾圓的手臂上也滿是紅點,彷彿一瞬間爆發出來,驚得嗣音臉色煞白。
彥琛也緊張,「這是什麼?」
嗣音的聲音顫抖了,「不……臣妾不知道……」
天花還是水痘?誰也不敢確定,但符望閣迅速被隔離,御醫館得令急忙派人過來,而皇帝堅持要留著等結果,幾位太醫死諫求皇帝保重龍體趕緊離開,嗣音也道:「皇上若有閃失,初齡會怪我的。」
彥琛心裡多少無可奈何,可他是皇帝,他的身體不僅只屬於自己。
「娘娘安心,公主是出了痘疹,嬰兒好起來容易,靜養後半月左右就能好。」最終太醫做出了這樣的診斷,讓嗣音安心不少,不過太醫也說了,若照顧不當,還是會引發其他病症。
嗣音則吩咐:「後面的話不要對皇上說,只說是不礙的痘疹就好。」又問了如何安置淑慎,得知泓曄幼兒時出過水痘,便要她暫居承乾宮,等初齡好了再回來。繼而御醫館又撥了幾個染過痘疹的宮女來代替吉兒祥兒等人,只怕她們過幾天也要發出來。
可嗣音卻瞞了一件事,她自己並沒有出過痘疹,可是就是要了她的命,她也不能離開女兒。但不出所料,五天後嗣音的臉上也出現了紅皰,而因為初齡哭鬧不休,嗣音曾抱著她在窗前看風景哄她,竟因此染了風寒,罹患肺病,小小的身體每日咳喘不止,簡直如在煉獄中煎熬。
嗣音恨不得殺了自己,可同樣被高燒折磨的她,已經連坐起來的力氣都沒有了,太醫說因為出痘其實是身體排毒的症狀,年齡越大積在體內的毒素便越多,來勢也就更兇猛。但是大人體力好,到底是可以扛過去的。現在唯一的問題是小公主的肺病,倘若再好不起來,只怕會傳染給其他人。太醫們再三會診後,上報至皇帝那裡,要求將小公主送出宮。
皇帝哪裡能捨得,瞪視著來送信的小太監,恨不得用目光就將他劈開,容瀾那裡也得了消息,至今靜養不出坤寧宮的她也匆匆來到涵心殿,狠心勸一句:「皇上當以大局為重,符望閣那麼小,病傳來傳去,娘兒倆何時能好。」
彥琛沉聲道:「那要把初齡送去哪裡?送去哪裡朕都不能安心。」
「護國寺裡有醫僧,不如送去那裡,也有佛祖庇佑,這樣好的孩子,佛祖一定會保佑她。」容瀾道,她明白自己的存在,就必須在皇帝失去理智的時候說這些逆耳的話,她又怎會不懂骨肉離別的痛,「再拖下去,皇上能面對最糟的結果嗎?」
彥琛深深吸了口氣,字字遲鈍地說:「傳朕的口諭,將公主送出宮,傳令護國寺醫僧照護公主。」
「她的福氣太甚,這宮裡這世上還有哪一個女人比她更幸福,老天自然要奪走她一些,讓她最愛的人折福。皇上乃真命天子上天不敢動,就只能讓她的女兒代她受過了。只怕這一送去,那小東西再回不來了。」
初齡被送出宮的第二天,翊坤宮裡,李子怡這樣對靜堇說,靜堇不敢言,她心底還是希望那個可愛的小公主能早些康復,或者在她看來,主子作孽太多都不怕上天懲罰,卻這樣詛咒一對善良的母女。
也因著嗣音母女的病,宮裡人人自危,泓暄未出過痘疹,弄得年筱苒每天都很緊張,舒寧有心來符望閣照顧嗣音,也礙著泓暄不能走動。皇后的坤寧宮更是避了每日的晨昏定省,所有人都發現,有了身孕之後,皇后那裡除了還會關心皇上外,竟是將一切都放下了。
自然沒有人會去苛責她的自私,她這一生為皇帝所付出的,是後宮任何一個女人都無法匹及的。
可明明是個豐收年,將至年末時該樂樂呵呵預備過年,但皇帝見不到女兒、見不到嗣音,每天都陰沉著臉,哪一個還敢玩笑取樂,哪一個還敢提預備過年過節的事,不過是默默地準備著,以備不時之需。

  ☆、386.第386章 千萬年沒見著你

符望閣那裡又成了無人進出之地,梁淑媛如今怎樣的光景,誰也不知道。雖說痘疹不是大病,但看著初齡這樣,誰又敢真的拍胸脯說一切都會好起來。加之如今女兒被送走,生死好壞皆不明狀況,她這個母親怎能寬下心來養病。
於是不少人暗下說,只怕梁淑媛挺不過去。皇帝多少會聽見一些流言,更是怒不可遏。
想來說那些話的人,該是沒做過母親的宮女太監們,這做了娘的人分明是和普通人不一樣,她的生命力不戰鬥到為孩子奉獻的最後一刻,是絕對不會熄滅的。所以此時此刻的梁嗣音根本沒有鬱鬱寡歡、一蹶不振,她怎會怪彥琛狠心,她知道若可以不送走初齡,這個同樣用生命愛著女兒的男人絕對會堅持到最後。所以如今她這個為娘的唯一要做的,就是趕緊讓身體好起來,只有她健康了,才可能早日見到女兒。
「淑媛娘娘已經退燒了,身上的疹子發得也好,太醫說過個十天半個月就能好全了。」方永祿將從符望閣得來的消息複述給皇帝聽,說道,「娘娘吃藥吃飯皆好,公主被送走的時候哭過一場,而後就冷靜了,也讓奴才們帶話給皇上,她一定會快些好起來不要讓您擔心,也請皇上保重龍體,切莫因思念太甚而傷了身體。」
「她真的這麼說?」彥琛不敢相信,難道女人做了母親,就會變成天底下最堅強的人嗎?皇帝竟激動地說,「方永祿你可知道,朕多擔心她傷心過度,朕多擔心她會怪我。」
方永祿笑著寬慰:「奴才倒覺得皇上的擔心是委屈了娘娘的,娘娘如今可不再是那個會迷路的小秀女了。」
彥琛眸子一亮,瞪著方永祿道:「這句話本該罰你,但朕今日要賞你。」
方永祿忙道:「奴才不敢,只盼著娘娘和公主快些好起來,能和皇上團團圓圓過個年,就是奴才最大的賞賜了。」
彥琛龍心大悅,而似乎好事連連,便是此刻小太監送來從護國寺傳來的消息,說小公主痘疹基本無礙了,如今退了燒,肺病也在康復之中,只是不敢大意,仍需靜養觀察,一時半會兒還不能回宮。
「愣著做什麼,趕緊把消息送去給梁淑媛。」彥琛高興壞了,又按耐著不敢大喜,只怕自己太高興又叫孩子和嗣音折福,這幾日是如何的度日如年,只有他自己最明白。
方永祿樂呵呵地打點小太監去送信,只覺得走出涵心殿時,天空也晴朗了幾分,他深知符望閣裡那個女人對皇帝的重要,如今大概都越過中宮了吧。至少在中宮懷孕這件事上,皇帝的態度一直曖昧不清,從這個消息傳出起,他就沒見皇帝因這件事笑過,若是歡喜的高興的,又怎麼能不流露出來呢。
而看盡了宮闈爭鬥、皇權爭奪的方永祿,多少也明白這其中的緣故,只是他一個奴才不能多嘴,唯一能做的,就是靜看風雲。
嗣音這邊,得知女兒身體好轉的消息時,堅強了數日的她才落下淚,依偎著谷雨說:「她就是驕傲的,她就是比誰都驕傲,她不過是厭棄這個宮廷生活,所以想出去透透氣。」
谷雨亦是感慨萬分,笑道:「咱們的小公主那麼可愛,佛祖也會心疼她的。」
嗣音靜靜地說:「這孩子與佛有緣吧,你替我準備豐厚的香火錢,我私下以母親的名義重謝護國寺上下。」
谷雨忙答應著,又說:「不知道那裡的醫僧會不會綁住公主的手,要是公主耐不住癢撓出疤痕就不好了。」
嗣音想了想,指著自己的眉心說:「我記得這孩子臉上只有一顆疹子,在這裡。」
這日何子衿來景陽宮請平安脈,年筱苒笑著問他:「你醫術高明,本以為中宮懷孕後你會被調過去,沒想到皇后那裡卻沒有用你,又以為符望閣那裡出事你會過去,你不是還治好了三皇子的天花麼,可是你竟還在本宮這裡出入。」
何子衿道:「院士曾啟奏過皇上,想派微臣去符望閣照顧小公主,那時候小公主還沒有被送出宮,但是皇上的意思是,微臣既然一直在照顧貴妃娘娘,就不要假手他人,您和小皇子還有武婕妤的身體一樣要緊。」
年筱苒一愣,竟是有些不敢信,她問:「你說的可是真話,若編排聖意,可是欺君之罪。」
何子衿笑道:「微臣怎感妄言。」
「這樣……那你就安心在本宮這裡吧,保得本宮和小皇子的周全,本宮定不虧待你。」年筱苒面上淡淡,心裡卻萬分歡喜,她沒想到在這樣的情況下,皇帝還會留心她這裡。彷彿他臉上從不表露什麼,但心裡一件件都安排得妥妥帖帖。
如是想起自己之前的種種荒唐,更覺得對不起彥琛,如今也不知能為他做什麼,正煩惱,中宮那裡派人來召見她。
抱著泓暄來時,李子怡已坐在那裡,起身欠身示意後,二人皆落座。
容瀾端坐上首,精神看著不錯,只是面頰稍嫌浮腫,也算是孕者的正常反應,她緩緩道:「戶部已下頒文書禁令各地適齡女子通婚,月底各地就會上報名冊,大概臘八節的時候就能送來清名冊,到時候明年選秀的事就算正式開始了。偏偏這樣的日子本宮有了身子,所以這件事只能交給你們來做。想來梁淑媛那一屆選秀時你們也從旁協助,多少明白該怎麼辦,而如今宮中一切皆井井有條、眾人各司其職,做起事來也比從前便宜許多,本宮希望你們能將此事辦好。」
二人自然推托不得,皆是先應下了。再落座,年筱苒便道:「臣妾瞧武婕妤做事穩妥,為人細緻溫和,臣妾卻粗枝大葉慣了,脾氣也不好,所以臣妾那裡想讓武婕妤搭一把手,娘娘看是否可以。」
「自然好,她們多歷練一些,將來你我都多一些幫手。」容瀾應允,便問李子怡,「賢妃那裡要不要找一個幫手?」
她本來是有堂妹可以使喚的,如今那孩子被封在鍾粹宮裡,只怕這輩子都出不來了。可是李子怡卻另有算計,眼珠兒一轉說,「臣妾想著讓赫婭來幫一幫,也讓她學些本事,不知……」
「你糊塗了,雖說秀女也可指婚給宗室子弟和大臣,但畢竟先應皇上這裡,出去前都是皇上的人,哪裡有兒媳婦給公爹選妃子的,真真叫人笑死。」容瀾不等她說完,就先睨一眼打斷了,自然她怎會看不透李子怡的心思,但李氏這次的如意算盤真真是打錯了,就算將來泓昀有資格坐上儲君之位,為了皇室的未來,她容瀾也決計會想法子不叫赫婭成為未來的皇后。自然這都是後話。
「臣妾糊塗了,娘娘恕罪。」李子怡訕訕,抬眉見年筱苒笑得有幾分得意,不禁心內暗恨。
「耿昭儀那裡如今不用照顧泓暄多少空一些,你若有忙不過來的時候,差遣她便是。」容瀾說著,又絮絮道,「這件事就這樣了,然後近來宮裡許多事,鬧得人心不安,你們平日多長几雙眼睛,別叫不相干的人編了話四處謠傳。家和萬事興,咱們好皇上才能好。」
年筱苒笑道:「聽說梁淑媛和初齡都好些了,娘娘大可放心,過年的時候宮裡篤定是能團圓的。」
容瀾這才面露喜色,也念叨了幾句初齡,也囑咐年氏照看好泓暄,又問了問承垚好不好,不久道乏,遣了二人。
出得坤寧宮,二人慢慢地走著,還記得當初剛入宮手忙腳亂幫著皇后做各種事的情景,一晃竟要三年過去了,這歲月不知不覺地流逝,回頭望一望,彷彿一事無成,又彷彿發生了很多事。
年筱苒笑道:「姐姐那裡明年也帶一個新人住吧,不然怪冷清的。」
李氏慍怒,卻不能發作。冷清?自然是冷清的。皇帝幾乎從來不去她那裡,而如今宮裡唯一會來走動的幾個美人也死的死封的封,她翊坤宮那裡真真門可羅雀。甚至如今連兒子也少進宮了,兒媳更是不要說,每次喊她抱孫子來瞧瞧,都跟請佛似的難。
可是她自己竟渾然不覺,若非此刻年筱苒揶揄,她還不能察覺自己其實那麼淒冷。也不怪她想不到這一處,一個成日算計如何幫兒子拓寬前途的女人,哪有功夫去想別的事。或者說個人有個人的活法,有的人不甘寂寞,而有的人獨自過一輩子也不會覺得辛苦。
但此刻賢妃無話可說,便也不知怎麼想到那一層,竟道:「那梁嗣音生個女兒封淑媛,從才人一步步爬上來不過用了兩年功夫,妹妹想過沒有,有一****再生個兒子,照她這三級三級的往上竄,皇上豈不是要直接封她做皇貴妃了?」
年氏一愣,一時不知如何應對。
「到時候只怕連皇后娘娘都成了擺設,你看皇上對初齡愛成那樣,如果初齡是個兒子,眼下又是什麼光景?」李子怡冷笑,「莫怪我說這些沒用的話,你我都是做娘的,你我都是有兒子的人,難道你不想嗎?」
「姐姐這話太含糊,我竟不知要想什麼。」年筱苒故意反問。
「想什麼?你我心照不宣吧。」李子怡懶得和她裝糊塗。
沒想到年氏竟道:「我說怎麼瞧姐姐越發瘦了,竟是動太多的心思。既然都說了,何必心照不宣,講明了豈不是更痛快。」她眼波飛轉,快一步走到李氏身前,背對著她冷聲道,「三歲定終生,暄兒這孩子注定是個糊塗的主,我可沒敢指望他什麼。而姐姐方纔的話也錯了,什麼叫做娘的人,做娘的人就該為孩子一輩子的幸福算計。你瞧皇上累得,時常深夜挑燈還在批閱奏折,動不動百官諫言,動不動被老百姓誤解,真真為誰辛苦為誰忙。我捨不得暄兒將來也這樣,而他也絕不是那塊料。」
言罷這些才轉身來看李子怡,竟是直言不諱好似握著尖刀戳入她的心臟:「依我看,泓昀也不像那塊料。」
「你!」李子怡氣結,但年筱苒畢竟是貴妃,她不能說過分的話。
「我是險些死過一次的人,早看透了許多東西,勸姐姐也早日想明白些,別算計到最後把自己給累死了。」年筱苒瞪她一眼,又笑,「姐姐喜歡抱孫子,赫婭和泓昀夫妻卻不和睦,不如明年借你我掌理選秀的事,近水樓台先得月,你挑幾個可心的人給他送去做側妃,也好開枝散葉,滿足你的心願。」
「多謝貴妃娘娘好意,明年的事自然明年再說,我這裡要先走一步,娘娘慢行。」李氏知道自己說不過她,避開總可以吧。
年筱苒看著她匆匆離去,竟是覺得好生出一口心頭惡氣,為了彥琛她不會再用那些不擇手段的法子去對付她,但她會時時刻刻地盯著這個女人,她種下的惡果必須由她自己來嘗,老天不收是她,自有人收拾她。
斗轉星移,終於熬到月末,這日彥琛才下了朝,正要召六部再至涵心殿議事,方永祿卻來道:「太醫剛撤離了符望閣,說梁淑媛已經康復,而符望閣其他人都沒再出疹已過了潛伏期,娘娘和符望閣裡的人都可以出來走動了。」
這大半月來數這件事最最叫人高興,但是他正要召見六部,不能耽誤朝務,便催方永祿說,「趕緊派人去問護國寺那裡的消息,朕一會子好帶去符望閣。」
如是,六部大臣再見到皇帝時,竟見他龍顏含笑,從眸子裡透出的光華都讓人看著高興,均不知是為了什麼,只是知道皇帝有些喜怒無常,便個個益發謹慎小心。
這一邊,淑慎已飛奔回符望閣,撲進嗣音的懷裡就不肯走開,嗣音嗔笑她:「仗著自己是公主少些管束,就又逃學,你可知道民間的私塾書院裡,對付你這樣的孩子,手心板子能打得你握不了筆。」
淑慎膩著她,癡癡地說:「太久沒見到你了,就是父皇罵我我也不怕了,你可知道我在承乾宮每晚每晚都睡不著,就是太想你了。」
「你沒有給古昭儀添麻煩,我就謝天謝地了。」嗣音撫摸她軟軟的秀髮,「你想我做什麼,難道將來嫁人了,也想我想得睡不著?駙馬可不得恨死我了?」
淑慎聞言滾在她懷裡一陣撒嬌,容不得她拿這樣的話逗她,嗣音連聲道:「骨頭都要被你揉搓散架了。」
「聽說齡兒也好,可惜不能去瞧她。」淑慎正經起來,悄聲說,「我好想去看看初齡,你說淨虛他會不會也參與照顧初齡呢?我瞧他無所不能的樣子。」
嗣音點點她的鼻尖,嗔笑說:「你要是再敢自己跑出宮去,我就真的不要你了,你看我開不開玩笑?」
淑慎嘟囔:「誰還敢吶,我是說回頭正正經經大大方方地去,哪一日瞧母后高興,我就去求她。」
嗣音搖頭,正要說話,谷雨匆匆來說:「皇上到了。」話音才落,便見彥琛進來,淑慎忙從母親懷裡起來迎過去行禮。倒是嗣音淡淡地,站在床邊屈膝施一禮,不驚不喜的樣子。
「父皇,你也想母妃吧。」淑慎笑著問。
彥琛略有些尷尬,只怪她:「此刻不該在書房裡麼?你愈發沒規矩了,再這樣朕瞧你也不必去書房了。」
「瞧瞧,你們連說的話都是一樣的,眼下哪裡還容得了我,我才不在這裡招人嫌呢。」淑慎嬌嗔,扭頭就跑開了去。
嗣音笑道:「都是皇上把她寵壞的。」
彥琛緩步過來,握著她的肩膀上上下下地打量,竟是看一件珍寶似的,許久才道一聲:「可都好了?」
嗣音欣然頷首,「叫皇上擔心了。」
「護國寺那裡說,齡兒的病也好了,只是要靜養,再過些天就能回宮。」彥琛說著,捧著嗣音的手湊到嘴邊輕輕一吻,「你可知,朕心疼壞了。」
「皇上是心疼初齡,還是臣妾?」嗣音柔柔地看著他,這一病不大不小,卻因兩個女兒都不在身邊,彥琛也不在身邊,叫她能靜下心來想很多很多的事。
彥琛失笑,寵溺地捧著她的臉,皺眉頭講:「你又吃醋,怎麼總是吃女兒的醋,將來她會笑你的。」
嗣音被她揉搓著臉蛋,厭棄地推開皇帝的手,「已經很醜了,經不起您揉搓。」
「可不是,臉上都沒肉了,你這病著也不吃飯麼?」彥琛說著,竟極自然地探手去摸嗣音的腰,「瞧瞧,都要摸出骨印子了,趕緊給朕胖起來,你這樣哪裡像皇帝的妃子,整個一受饑的災民。」
「皇上……奴才們都看著呢。」嗣音又癢又羞澀,躲開去。
彥琛回頭望一眼,屋子裡哪有什麼人,又一把拉回來笑道:「一個個都跟精怪似的,早躲得遠遠的了,何況朕抱抱自己的妻子有什麼不可以的?」
嗣音羞得滿面通紅,被他拉在懷裡又掙脫不得,索性也安靜了,他那裡輕輕地撫著自己的背脊,一聲聲歎息自己的瘦削,「朕怎麼覺得好像千萬年沒見著你了。」

  ☆、387.第387章 若是有緣

嗣音低聲笑:「若真是千萬年,皇上還是不要見的好,臣妾成了老妖婆,一定巨丑無比。」
「你就是成了乾癟的絲瓜籐,朕也要把你天天帶在身邊,你瞧你現在醜醜的,朕幾時嫌棄了?」皇帝這樣露骨的話,竟隨口便來了,天曉得他在嗣音面前是何等得放鬆。
嗣音卻倏地跑開去,對著鏡子看了半天,摸著自己的確瘦得有些嚇人的臉,竟就哭了,「醜死了,初齡瞧見我也要不認得了。」
見她如此,彥琛卻是慌了,忙跑來哄她:「朕說笑話的,你也當真,哪裡丑了,不過是瘦了一點,你瞧瞧眼睛更大了。」
「還是醜了,不是嗎?」嗣音皺眉頭嘟囔,「你都說像乾癟的絲瓜籐了。」
彥琛笑出聲,無可奈何地捧著她的臉說:「十幾天不見,你就學會斷章取義了?朕幾時說你現在像了?」
「那將來會像?剛才您還說我醜,您說沒說嗎?」她這樣撒嬌,竟似淑慎平日裡耍賴的模樣。
彥琛一瞪眼,沉著聲音道:「不許胡鬧。」
被他這樣一瞪,嗣音竟更是哭了,伏到他xiong前說:「我好想皇上,病得最難受那會兒,以為自己一輩子也見不到你了,還想最後跟皇上說的話,竟是『皇上你走吧,臣妾會照顧好初齡』,結果沒把初齡照顧好,還把自己搭進去了,我太沒用了是不是?」
彥琛就知道她怎會平平淡淡的,只是每回突然見到自己不知該說什麼好,定要自己引著她,才會慢慢地把情緒釋放出來,而這一釋放,自然也就真的沒事了。
「你啊,病了那麼久就想了這些事?」彥琛拉著她到桌邊坐下,看是一副看不夠的模樣。
嗣音歪著腦袋笑:「怎麼會只想這些,臣妾想了很多的事,不過有些不想對皇上說。」
彥琛睨她,不屑地應:「朕還不稀罕呢。」
「你真的不稀罕?」嗣音反而急了,竟是一點也穩不住。
「不是不稀罕,你不願說的事,幾時勉強過你了?」彥琛忍不住再去摸她的臉頰,心疼地說,「明年入夏初齡也大一些了,如果她學步早,朕就帶你們母女去避暑,過了夏天再回來,好好叫你養一養身體。」
「就帶臣妾和初齡嗎?」嗣音輕聲問,不等皇帝回答,她就說,「皇上怎麼忘了,娘娘差不多該在夏天分娩,您怎麼好離開呢。」
彥琛一愣,他竟是真的忘記了,莫名地愁緒湧上心頭,連眉毛也打了結,他沉默了半晌才道:「那只能到時候再看了,你瞧朕才許諾你,就即刻反悔了。」
嗣音嫣然一笑,只道:「皇上你知道定康親王的那位周氏新人對臣妾說過什麼話嗎?」
彥琛見她毫不在意地提起弟弟,心裡雖然微妙,但不是越坦然才越自然嗎?如是也是好事,他搖頭說不知,便聽嗣音說:「那次臣妾問她挨了打要怎麼和那朱氏算計,她卻說『總之我也不想和她理論什麼,王爺在的話我就全聽王爺的。』那會兒覺得她單純得可愛,此刻想想,竟不是誰都能做到這樣的。」
「朕不明白。」彥琛搖頭。
「臣妾的意思是,從今往後也以皇上馬首是瞻,什麼都聽您的,您說什麼就是什麼,再也不要做什麼好人,背什麼包袱,傻乎乎地讓您跟著著急,還不知道到底為了什麼事。人生那麼短暫,如果還要花時間來和皇上製造誤會,我會覺得虧死的。所以皇上不要怕反悔,總之您說去咱們就走,您說不去,臣妾就乖乖在宮裡伺候你。」嗣音嬌聲低語,暖暖地看著丈夫。
彥琛心底一片柔軟,嘴上卻嗔:「你可是承認了,從前並不聽朕的話是不是?」
「誰叫皇上說『朕在你這裡沒有不可原諒的事』。」嗣音學著皇帝說罷,便笑道,「得了這麼好用的金牌令箭,臣妾總要用一用的。」
「嗯,我說淑慎怎麼變得會撒嬌耍賴,還胡鬧,可不都是跟你學的。」彥琛指著外頭說,「你趕緊出去打家劫舍,你看朕原諒不原諒你。」
嗣音捂嘴大笑,偷眼看他說:「這會子誰耍賴呢?」
彥琛氣結,輕叩她的額頭,淡淡一句:「咱們好好說會兒話,不許瞎鬧。」
見他面上的愁緒散了,嗣音心頭一鬆,她也不曉得自己幾時學的插科打諢,可是剛才眼看著丈夫愁眉漸起,她就只想趕緊把他從那個話題裡帶出來。
她不能不提皇后分娩的事,卻又不要他為此煩惱。也是在這場病裡,嗣音將前前後後的事都細細地想了一遍,一來打發時間,二來也為自己的未來做打算。因此卻突然明白了那一天古昭儀眸中的愁緒是為了什麼,突然就發現,皇帝的女人真的不好做,而她如此得寵,將來會發生什麼更是無法預估,如果她會有兒子,她唯一想做的就是讓他順應自己的心願長大,可如果萬一那孩子有帝王之志,她該怎麼辦?
而初五那天彥琛的話顯然就是已經給了自己答案,他是不會讓自己的兒子成為儲君。那麼將來若那孩子無心皇位,自然皆大歡喜,可萬一他很優秀又胸懷天下,豈不是要悖逆他父親的決定?再退一步說,如果其中又發生什麼,彥琛屆時改變心意中意他們的兒子,一時間那孩子成為眾矢之的,又該怎麼辦?
可見人算不如天算,誰也無法預知明天會發生什麼。可這又有些滑稽,為什麼要為還沒發生的事擔憂,而那一些也未必真的會發生。
所以她做了個不能算荒唐,卻有些要違背自己心意的決定,就是將來不論發生什麼,不論淑慎、初齡或是他們再有的孩子有怎樣的理想和抱負,他們要努力要奮鬥的,自由他們去折騰,但決斷之上,她會毫無保留地站在彥琛這一邊,她不要他孤獨地去面對孩子成長帶來的叛逆,不要他孤獨地去承受一個帝王身份父親的無奈,她會時時刻刻站在他的身後,即便她也認為那樣的決斷是錯誤甚至無情的,也絕不動搖。
這一點周桃能為晏珅做到,她為什麼不能為彥琛做到?
「你想什麼呢?呆呆的?」彥琛見她出神,不免奇怪,不過她眼底的光芒竟是透出堅定,真不知這丫頭在想什麼,可是他喜歡看到她這樣的目光。
「想女兒了,比想皇上還想。」嗣音直言不諱,挽了皇帝的手說,「過些日子,皇上能允許臣妾去護國寺看看齡兒麼?或者就在那裡住一段時間,等孩子好了就一起回來。」
彥琛卻道:「去看看可以,不許住下,不然朕本就見不到女兒,這會子又要再見不到你了,難不成朕也跟過去?」
嗣音一愣,隨即見皇帝竟是一副斤斤計較不肯吃虧的樣子,不由得失聲大笑,被彥琛捉在懷裡撓癢,更是笑得喘不過氣來。繼而紅著臉無比嫵媚地看著他,輕輕一啄他的紅唇,再貼上去,便纏綿不休、難捨難分。
月末,護國寺傳來消息說初齡公主大病初癒,皇室可擇日將公主接回宮中。彥琛便擬定了臘月初二,讓嗣音和古曦芳一起出宮去接女兒回來。之所以會讓人陪同,一來少些獨行可能帶來的不必要麻煩,二來嗣音並沒有去過護國寺,她對那裡的一切都不熟悉,而曦芳跟隨彥琛多年,那一處過去也常常隨他和容瀾前往,有她在嗣音身邊,彥琛更放心一些。
淑慎自然撒嬌撒癡地得了隨行的機會,皇帝便索性讓泓昭也去看看晏玨,故而連泓曄也有機會停了課,跟著一起出宮來,一路上有三個孩子,吵得嗣音和曦芳直說頭疼。
好容易來到護國寺,住持方丈****早早帶著僧侶迎接出來,曦芳便告訴嗣音,這一位老僧便是護國寺第三十三代住持****大師,天朝北派佛教的宗師。
嗣音虔誠合十,感謝護國寺上下救護了她的初齡。
****方丈卻含笑道:「娘娘不必言謝,萬物皆有緣法,公主是和我佛有緣。」
「望承方丈之言,要那孩子一生平安。」嗣音淺笑,繼而和曦芳一起帶著三個孩子緩緩往後禪院來,****送至一處卻不再前往,只合十道,「老衲的師弟明源是此次照顧公主的唯一之人,只是他素來淡泊安寧,不喜歡人多,娘娘進去即可,宮人們還是止步為宜。」
曦芳已笑起來:「竟是明源大師照顧了初齡。」更對嗣音說,「早知如此,我該傳話叫你安心。明源大師乃北宗醫僧第一人,世上沒有他醫不好的病。」
****哈哈一笑,「昭儀娘娘謬讚了,不過是因緣際會,冥冥中自有生死定數。」
曦芳不語,同嗣音合十還禮後,便要入內。誰知淑慎忽而道:「既然明源大師不愛人多,那我們還是別進去了。」她抬頭笑瞇瞇問老方丈,「寺內可有一個法號淨虛的小和尚,我和弟弟們與他有緣,想見一見。」
淨字輩乃是如今護國寺最小的一代,****未必知道的那麼多,邊上已有法師提醒他,淨虛平日負責打掃大雄寶殿,此刻也該在那裡。
嗣音知道女兒的心思,便應允了,只囑咐不許亂跑,就由他們跟著****大師一起走了。繼而兩人來到院內,此處果然與先頭路過的禪房不同,竟彷彿是獨門獨戶的一座院落,裡頭怪石林立、樹木參天,宛如世外桃源。
一彎清溪旁,一個年輕的僧人穿著單薄的衲衣坐在石凳之上,如今正是天寒地凍時,他這一幅裝束實在與週遭格格不入,他手裡一把刻刀,正靜靜地刻著一方玉石,神情之專注以至於對身後的動靜渾然不覺。
搖籃就在他的身邊輕輕晃悠著,上方吊了一枚竹蜻蜓,隨著搖籃的晃動輕盈地「飛舞」,遠遠就能看見一隻白嫩小手時不時地探出搖籃,彷彿要捉了那蜻蜓來玩。
嗣音本該迫不及待去看初齡,可莫名地卻停下了腳步,她疑惑地看向古曦芳,曦芳才欣然笑道:「竟是忘了告訴你,明源大師是上一代方丈最後的關門弟子,收他入門的時候還是襁褓裡的嬰兒,如今也不過十八九歲,是極年輕的。但是他十歲就開始行醫,而佛家講究論資排輩,他雖年小,卻是和方丈同輩的師叔,受眾弟子敬仰。」
「我想呢,還以為會見到和方丈一樣慈眉善目的年長師傅。」嗣音一笑,便和曦芳一起過來,她們沒有急切地上前去看初齡,而是合十施一禮,曦芳道:「明源師傅,好久不見。」
明源回過身來,見是古曦芳,微笑施禮,道一聲:「古昭儀萬安。」
「這位便是初齡公主的母親梁淑媛,皇上托本宮和梁淑媛前來接公主回宮,也感謝明源大師照護公主,這一份恩皇上會記在心裡。」古曦芳溫和含笑,側身讓了嗣音。
嗣音上前微微欠身,「多謝大師,初齡如今年幼不知事,待她來日長大,必來護國寺重謝大師救命之恩。」
「娘娘言重,公主與我佛有緣,福澤豐綿得佛祖庇佑,並非小僧的功勞。」明源謙和,身上透著不似這個年紀該有的氣質,十八九歲的青少年,本該血氣方剛得意驕傲才對。
嗣音含笑不語,又緩步上前到了搖籃邊,一見女兒不禁熱淚盈眶,那麼久不見,也不知她還認得母親不認得,她俯身下去,輕輕喚了聲「初齡」。
小初齡早在看到母親的一瞬就眉開眼笑,本欲勾了竹蜻蜓的手急急地探向母親,意在要她抱抱。嗣音難抑淚水,將女兒抱起扣入懷裡。
曦芳笑道:「丫頭好好的,你哭什麼。」
「我這是高興呢。」嗣音羞赧,對明源頷首道,「讓大師見笑了,曾一度以為再也見不到她,如今的一切宛如夢境。」
明源淺笑,合十念佛,說道:「娘娘和公主母女緣分深厚,自然不必多慮。」
此語嗣音如聽梵音,頓感心情舒暢,含淚道一聲:「我佛慈悲。」她轉而細細打量女兒,她的確又長大了一些,眼眉漸漸像她的父親,只是……眉心竟多了一點紅痣,卻不知是疤痕還是痣。
曦芳在一邊也瞧見了,拉了初齡的小手逗她,「咱們丫頭最聰明了,這小疤痕長在這裡跟一顆美人痣似的,將來越發得好看,是不是?」
初齡似聽得懂一般,笑如春芳。
「就不多打擾大師,本宮和昭儀娘娘先告辭了,來日定再來護國寺言謝。」嗣音抱著女兒欠身,她早就發現女兒只是被薄薄地裹了一層襁褓,同這明源一樣單薄,但是她把女兒抱在懷裡又覺得她是那麼溫暖而有力量,只是心裡仍不免擔心,便想早些離去,馬車上都備了襁褓棉衣,要早早給她換上。
明源行禮相送,只是三步之後便駐足,二人也不怪,抱著初齡便要走了。目送她們離去,明源捏了捏手裡的玉石,不想那一名諱尚未刻好她們就先到了,也罷,這亦是緣。他含笑望著嗣音遠去的背影,眸中卻彷彿融合了天地,只淡淡道一聲:還會再來吧。
嗣音和曦芳出來,便著人去找淑慎,不料三個孩子已經往這裡來,淑慎臭著一張臉,很是不高興的樣子。待近了問緣故,才從泓昭口裡聽說,沒想到此淨虛非彼淨虛,那打掃大雄寶殿的和尚並不是淑慎結識的小師傅,可護國寺只有這一個淨虛,再無第二人。
「罷了,你若和小師傅有緣分,總會再見的,我們先回宮去。」嗣音安撫她,而自己的心早飛回皇宮,多想讓彥琛看看他們康復了的女兒,他那裡一定急壞了。
淑慎懨懨地答應了,離開時回眸望了一眼,和剛才來時一樣隱約覺得眼前這一處,似曾相識。
沉浸在女兒康復的喜悅中,嗣音一時忽略了淑慎的情緒,直到回到宮裡抱著初齡去坤寧宮請安時,泓曄才趁空對她說:「皇姐滿心想帶我們去結識那位淨虛師傅,結果淨虛卻只是個小沙彌,皇姐似乎覺得被騙了,很不高興。」
嗣音那時才發現,去時還興高采烈吵得她和古曦芳頭疼的淑慎,此刻只靜靜地坐在一邊,連對初齡都提不起興趣,想來先頭在護國寺,她再回來時若是平素該吵著要抱初齡的,可那會兒她卻整個兒蔫了一般。
「好好抱回符望閣去,這些日子不必時常抱她來本宮這裡,天寒地凍的別叫她又受了風寒,本宮何時想她了,自會過去你那裡或叫你抱來瞧瞧。」容瀾看過初齡後,便歡喜地囑咐嗣音,「這孩子看著愈發福氣了,你瞧眉心這一點紅。」
眾人皆歎初齡福相,再聚了會兒便散了,嗣音帶著兩個女兒回符望閣,將初齡安頓好後,便來找淑慎,被欺騙的感覺很糟糕,嗣音能明白她此刻的迷茫。
屋子裡,淑慎靜靜地坐著,臉上的神情淡漠而哀傷,手裡一遍遍摩挲她的木雕立佛,彷彿是想到了傷心處,竟一時熱淚盈眶。
「慎兒。」嗣音心疼極了,輕聲喚了便到她身邊,淑慎果然是委屈大了,一頭撲進她懷裡嗚咽開。
「傻孩子,怎麼又哭了?是誰曾經對我說,在這個宮裡眼淚是不值錢的?」嗣音笑著擦去她的淚水,哄她道,「你都是大孩子了,哭得像個花貓兒似的。」

  ☆、388.第388章 和還是戰

可淑慎一點也逗不起來,她依偎著嗣音說:「我大概往後再也見不到他了,他明明是護國寺的人,明明告訴我他的法號是淨虛,為什麼同一個地方同一個名字,卻不是那個人呢?他做什麼要騙我呢?不是說出家人不打誑語麼,他這樣做不怕佛祖怪罪嗎,他怎麼能騙我呢……母妃,我才以為自己有朋友了,才想對泓曄他炫耀來著,是不是我錯了,我不該把他拿來炫耀自己有朋友?」
這般絮絮叨叨,嚶嚶嗚嗚,嗣音卻聽得直想發笑,摟了淑慎在懷裡道:「既然是護國寺的人,不信他能就此消失,我還要去那裡還願的,屆時帶了你去,將護國寺上上下下翻個遍,怎麼也替你找出那個小師傅,到時候質問他,做什麼騙我家公主?」
淑慎嬌滴滴帶著淚目抬起頭來,抽噎一下說:「你不許騙人,答應了要帶我去的。」
「我幾時騙過你。」嗣音含笑,忙喚祥兒去打熱水,捏著淑慎的臉蛋說,「都是大姑娘了,還哭成這樣。」
待祥兒送來熱水,她親手給淑慎洗了臉,又讓她們撤去,摟著她盤腿坐在床上,極溫和地說:「有些話一直擱在心裡頭,總想對你說,又怕傷害了你,淑慎啊,你覺得自己現在可以接受一些有些冷酷又很現實的事情嗎?」
淑慎有些困惑地眨了眨眼睛,還是點頭了。
「那天你對我說,你當淨虛小師傅是朋友對不對?」
「是。」
「然後你也猜到了我心裡有的那一些擔心,你還記得嗎?」
淑慎不解,點頭道:「不是都說了嘛,淨虛是和尚呀,母妃你還想那麼多做什麼。」
「我想是一件事,但對不對你說出口,又是另一回事。」嗣音笑,將她的臉頰貼在自己的胸前,彷彿想讓她能聽到自己的心聲,「慎兒,愛情是這個世上最美妙也最痛苦的事,情竇初開時都會經歷一番透徹心骨的痛,你會患得患失,會焦躁不安,會時而高興時而低落,整個人都會和平常不一樣。甚至在那段日子裡,你覺得天地萬物父母親人都及不上心裡的那個他,你會覺得,愛情可以偉大的讓你拋棄一切。所以……淨虛他是個出家人又如何呢?」
「母妃?」淑慎大惑。
嗣音道:「看著你現在的模樣,我不能不擔心啊,雖然我說過一定會努力讓你和自己心愛的人在一起,可是慎兒,違背世俗禮教的事,是母妃也不能逆轉的,你懂嗎?」
「母妃我說了,只當淨虛是朋友。」淑慎再重複。
「真的只是朋友?」嗣音再問。
「是朋友。」淑慎肯定地回答,但她並沒有生氣,她是聰明的姑娘,知道嗣音是為她好,心裡甚至覺得有些好笑,倒散了幾分方纔的哀傷,「母妃,我也不是喜歡特立獨行的怪人,為什麼會去愛上一個出家人呢?我只是崇拜他滿身的佛性,自然地想去親近他,覺得對著他可以說很多很多的話。而他又那麼神奇,我走失在街市裡他都會出現,這也是緣分吧。可是我只當他是朋友啊,從來沒想過別的事。」
嗣音歪著腦袋看著她,隱隱有些不相信,可她還是應該信任淑慎的。
「我這會子覺得傷心,是因為感覺自己被騙了,不過就算這輩子再見不到他,我也不會難過很久的。」淑慎很認真地說,「至少我曾經也有過朋友,對不對?」
皇室子女享受榮華富貴的生活,精神上,卻是世間最寂寞的人。
「我信你。」嗣音淡淡,忽而又失笑說,「可如今一個朋友就叫你這樣哭鼻子,將來遇見我的女婿,要是惹你傷心了,你可要哭成什麼樣子?」
「哪一個哭了,哪一個哭了。」淑慎鑽入她懷裡撒嬌,不肯承認自己的眼淚。
嗣音怎捨得和她計較,拉著她起身說,「去看看初齡,你這個姐姐都不曾瞧她一眼,初齡要以為姐姐不疼她了。」
「那你先頭說的話還作數嗎?帶我去護國寺找淨虛。」淑慎一邊跟著她走,一邊問。
「當然作數。」嗣音一笑,反問她,「你知道護國寺的明源大師嗎?」
「聽說過,但從沒見過。」淑慎答,「因為皇親世家貴族們都愛去護國寺敬香禮佛,為了避嫌娘親她從不帶我去那裡,平日裡我們都去城隍廟,娘親說心中有佛,哪兒都是一樣的。」
嗣音有些心疼,但還是繼續之前的話題說:「回頭你帶我認識淨虛,母妃帶你認識明源大師,他就是初齡的救命恩人,治好了她的病。」
淑慎見她如此說,便篤定了是還會去護國寺的,一時又高興起來,真真是孩子的脾氣。但是涵心殿那裡突然來了人,是方永祿派來的小太監,他傳話給嗣音說:「皇上那裡突然忙了,正緊急召見各部大臣和親王們,這會子還不能過來。」
嗣音聽了不免有些緊張,只讓小太監傳話方永祿照顧好皇上,說初齡一切都好即可,其他不必多語。
那小太監退去,淑慎也不禁說一句:「都要過年了,哪裡還有那麼多事呢,父皇一年忙到頭,耕地的農家還有歇農的時候,父皇卻沒幾日清閒,真真不知道做皇帝有什麼好的。」
「是啊,做皇帝有什麼好的。」嗣音心頭一歎,可她愛的男人偏偏是天子。
涵心殿這裡,真真一片肅殺的氣息,六部大臣靜悄悄地退出,個個都長吁一口氣,方永祿數著出來的人,不見七王爺便知聖上留了弟弟。
「他總是這個樣子,稍有些成績了便把尾巴翹到天上去,從前這樣,如今還是這樣,經歷了那麼多的事情,一點也沒有長進嗎?」彥琛怒氣沖沖,對著晏璘道,「他吃的虧還不夠多嗎?」
晏璘很少見皇帝如此震怒,這一次老十四的確又做得過火,而可氣得還不是他的行為,而是他對皇帝說若十五日內得不到聖上的回復,即視為恩准,若聖旨到後有為不准,他概不負責。
彥琛道:「也就是說朕必須即刻作出決定,而後八百里加急送到他那裡,他在和朕比速度?」
「皇上是不主戰?」晏璘道。
彥琛搖頭:「年關將至,他卻要在那裡起干戈,而且那裡如今冰天雪地,根本不適合打仗,為了區區一些蠻夷,他是要邊關老百姓不得安寧嗎?」
晏璘有些奇怪,或者說他從來也看不透兄長。其實現在皇帝的意思很明確,他不允許晏珅出兵殲滅東北邊境外的蠻夷,既然如此,那還在糾結什麼?之所以糾結,還是為了老十四那句十五天的限定吧。
說起東北的蠻夷,那一群蠻子居無定所,不屬於任何一國也沒有結寨成族,平素以打獵為生,冬季沒有獵物時便做些打家劫舍的勾當,也擄人放火,叫人厭惡至極。但先帝在位時已然如是,或者說這樣的情況持續了已經好幾十年,但從來沒有人想過要去滅了這一群人,故而才叫他們繁衍生息至今。
其實彥琛並非是萬事以和為貴的人,他年輕時驍勇善戰,不管是攘外定圻還是鎮壓內亂,從來都是主戰主殺,絕不心軟。這些年也不見得他變了什麼,為何在這件事上,卻會想反對晏珅的主張?
晏璘也是知道的,老十四帶兵打仗絕非泛泛之輩,沒有十足的把握他不會立下軍令狀要去殲滅這些蠻夷,可他錯就錯在,又一次挑釁了皇帝的權威。如說他是急於軍務無心之失?那換做先帝在位時,他敢不敢遞這樣的折子上來?
於是現在事情的矛盾不在是戰是和,而是這十五天,兄弟兩個針尖對麥芒,竟又一次鬥上了。
與此同時,東北那裡的晏珅卻沒在這件事上花心思,他已萬事俱備,只等皇帝的聖旨到,或者說,他在等這十五天過去。他算過日子,十五天後出兵,征戰十天後收兵,軍中上上下下還能來得及過年,甚至十天也是他最保守的估算,在他看來剿滅這些落後的蠻夷,五六天足矣。
此刻他才趕回家中,方才家裡來消息說周桃暈厥了,他便帶了軍醫回來,眼下軍醫正在給周桃診脈,看著妻子面色蒼白、神情倦怠,他只當桃兒是得了大病。
誰料軍醫收了診線,竟笑融融地回來他面前,抱拳作揖道:「恭喜大將軍,夫人有喜了。」
晏珅一愣,竟半天沒回過神。
他十八歲就和朱氏奉旨成婚,之後陸續又有側妃侍妾,可他一概不喜歡那些女人,所以這麼多年來膝下空空如也,而他平素都將子侄視若己出,所以也從來不覺得沒有孩子是可惜的事。但此刻軍醫告訴他周桃懷孕了,那她腹中的孩子,就真真是自己的骨血。即將為人父的感覺很奇妙,奇妙得他不知道如何去表達自己的感情。
「你下去吧。」他淡淡的一句,隨後又遣散了丫頭,才坐到周桃身邊來。
周桃看起來很不舒服,她軟軟地無力地問:「我病了嗎?是不是很嚴重?覺得好難過好難過,從前高燒得迷糊了,都沒現在這麼難受。」
晏珅有些無奈地看著桃兒,她還那麼小,自己也像個孩子,怎麼就要做娘了呢?如果做了母親,是不是就會變得堅毅,和她……一樣?想到那個人,心底卻不免惆悵了。
「晏珅。」周桃竟哭了,她伸手握住丈夫,「我是不是得了怪病,你不要發愣,如果我真的要死了,我也要笑著陪你到最後一刻。」
「傻子,桃兒你真真是個傻丫頭。」晏珅回過神來,被她弄得哭笑不得,這才告訴她說,「桃兒,咱們有孩子了。」
「哦!」周桃應了,頓了頓才反應過來是怎麼回事,倏地摀住了嘴,瞪著眼睛問丈夫:「我們……孩子,我,我懷孕了?」
晏珅無力地搖搖頭,「看來要叫老太太來照顧你,不然我真不知道你會怎麼折騰自己。」他想了想又說,「正好過幾****要出兵去剿滅那些蠻子,還是送你回家吧,讓你娘照顧你我最放心。」
「我聽你的,我都聽你的。」周桃重複著,竟歡喜得不知所措,傻傻愣愣地,時不時就要拉著晏珅問,「我們有孩子了?我真的懷孕了?」
於是晏珅不得不斷定,桃兒這丫頭,真真還是個孩子。大概也不是每個女人成為母親後都會變得堅毅而強大,所以世上也不是每個孩子都活在幸福之中。
等七賢王從殿內出來後,方永祿便讓小太監準備暖轎,果然晏璘才走不久,皇帝那裡便叫人,說要去符望閣。而此時已過了午膳時分,可皇帝卻一口飯都沒吃。
符望閣這裡早就得了消息,一概飯菜都是熱著的,見彥琛來了嗣音便要他洗手用膳,皇帝洗了手卻道:「你們先預備著,朕看看初齡去。」
嗣音無奈,只能隨他上來,看到女兒安然無恙地躺在搖籃裡,正吃飽了奶睡得香甜,彥琛的心也跟著香軟起來,再多煩惱,只要看到這個寶貝,什麼都散了。
嗣音將明源的事與他說了,彥琛淡淡地說:「這就是緣法吧。」他的眼睛裡似乎滑過什麼,但稍縱即逝,不能叫人察覺,只是繼續說道:「當年他被圓德方丈收為關門弟子時,朕也在場,沒想到多年後,他救了朕的女兒。」
「阿彌陀佛,我說這孩子哪兒能這麼福氣好,原來還是因了皇上。」嗣音覺得好安慰。
彥琛卻若有所思,只道:「倒的確是因了朕了。」
「臣妾在明源師傅面前許願,將來等初齡長大便帶她去謝恩。」嗣音說道,「但如今臣妾還想感恩護國寺上下還願,等過了年,皇上可否讓臣妾再出宮一回?」
「自然應你,你若喜歡那裡,每月都可去,敬香禮佛總不是壞事。」彥琛欣然應允,之後被嗣音纏著去用膳,到底也吃了半碗飯。
嗣音見他胃口不好,便曉得是操心朝政,但那些是她不可以觸碰的,自然不能問。可忍不住心裡擔憂,益發也表露在臉上。
彥琛見了笑:「朕是不是也滿面寫了個煩字?」
嗣音失笑:「臣妾和皇上彼此彼此。」
此時初齡卻醒了,彥琛趕來搖籃邊,小初齡見到父親,竟是笑得咯咯出聲,兩隻小手用力地揮舞著,嘴裡咿咿呀呀不知道說些什麼,人來瘋似得快活。
彥琛逗她玩了半晌,突然想起了什麼,轉身到桌上取紙筆寫了兩張紙箋,又細細地搓成捻子,留一端松著,便彷彿兩朵白菊。繼而到了女兒面前,左右手各執一條逗著初齡,彷彿是要她選擇,看她先握住哪一條。
嗣音不知道皇帝在做什麼,只能靜靜地在一邊旁觀,於是便看到女兒先是愣了愣,隨即和父親深深對視,好像父女倆做心靈交流似的,而後小丫頭就如花一樣笑開來,伸出胖乎乎的小手探向了彥琛的左手,一把抓了那紙捻子,認真地把玩起來。
彥琛淡淡一笑,起身打開手裡留下的那一張,嗣音隱隱看到上書一個「和」字。再他的唇際有無奈的笑,但看起來並非是不高興的。
皇帝道:「嗣音,替朕來研磨,你這裡有印泥沒有,還有信箋信封?」
「皇上稍等。」嗣音應著,便讓谷雨去取來所有的東西,而後靜立一旁研磨。但見皇帝揮筆就書,不久寫成了一封信函,用隨身帶著的御印壓了後,再封入信封,滴了蠟油封口。
繼而方永祿被叫到面前,嗣音便避開了。她過來女兒這裡,從初齡手裡拿過那條捻子,展開一看,上書的,卻是一個「戰」字。
嗣音心底一動,只能嗔一句:皇上這回也太隨性了。
方永祿退去後,彥琛過來瞧見嗣音手裡捏著紙,竟有些不好意思地笑了,從她手裡拿過來一起處理了,還小聲說:「不許告訴別人。」
嗣音嗔笑:「臣妾對誰說去呀,不過……容臣妾逾矩多嘴,皇上這樣是不是太兒戲?」
「不兒戲,我家丫頭最懂他父皇的心思。」彥琛把女兒從搖籃裡抱出來,在她香香嫩嫩的臉上親了又親,喜歡得無可無不可,也素直地說,「朕只是抹不開面子,如今是女兒替朕解決了難題,朕要記著,將來一併賞她。」
嗣音不信,搖頭說:「一個小東西懂什麼?」
「不許你這樣叫她,初齡是朕的寶貝。」彥琛瞪一眼嗣音,眼眉裡竟有幾分孩子氣,又寵溺地看著他懷裡的寶貝女兒,竟是怎麼也看不夠,「她怎麼那麼乖那麼聰明?朕真想****夜夜都陪在她身邊,嗣音啊,你知道朕愛這孩子愛得幾乎要瘋狂。」
「皇上!」嗣音皺眉頭說,「叫人家聽見了,您要泓曄他們怎麼想?」
「他們是男孩子嘛。」彥琛還嘟囔。
嗣音哭笑不得,拉著彥琛道:「皇上別這樣,臣妾都看不過去了。」
「你是吃初齡的醋,朕不怪你。」彥琛一本正經,卻根本不在正經上。
嗣音懶得再理他,去一邊坐著,繡一方吉祥如意字樣的肚兜,彥琛抱著女兒過來問:「是給初齡的?」
嗣音點頭,比著手裡的繡繃給彥琛看,「好看嗎?預備過年的時候給丫頭戴著。」
彥琛看了半天,再回頭看看女兒,見初齡也是笑瞇瞇的,他才點頭說「好」。
嗣音氣結,推開他說,「皇上和丫頭玩兒去吧,別打擾臣妾。」

  ☆、389.第389章 我還不是為了你

「你看你,又吃醋了,朕陪你的時間總是比初齡多,你還斤斤計較。」彥琛坐到她身邊來,拉著女兒的手去羞嗣音,「初齡你看,母妃她又吃醋了。」
嗣音真真惱了,伏下身子佯裝哭起來,埋怨他們都欺負自己,彥琛大笑,初齡也跟著咯咯大笑,弄得嗣音恨不得要跺腳耍賴。
樓下方永祿才去安排了八百里加急,回來聽見這動靜,笑著對谷雨說:「有了公主,皇上能散了好些心事,公主真真是個寶貝。」
谷雨也玩笑說:「如今公主眉心多了一點紅痣,看著更福相了。那位明源大師把公主照顧得可好了,據說他是主治,平日則是從庵裡請來的一些姑子照顧公主,公主身上一個疤痕都沒留下,可見眉心那一點紅,不是疤痕來著。」
「明源大師?」方永祿動了動眉,心底掠過什麼,但很快就被壓下去了。
宮外,晏璘才回到府裡不久,就得到消息說皇帝派八百里加急送旨意去東北了,只是他還不曉得是戰是和,但是算算日子是一定能在期限前到達東北,總算定了定心。
葉容敏侍候他用膳,見他心事重重,也笑道:「回家了就放鬆一些,皇上年頭年末連軸轉,你也不歇息,真真叫人看著心疼。」
「我哪裡比得上皇兄辛苦。」晏璘苦笑,「世人都當做皇帝好,我看皇兄他竟是沒幾天高興的。難得有一個可心的女人,後宮裡那些個還要鬥來斗去。」
葉容敏亦歎道:「幸而你沒做皇帝,不然這後宮我可掌不住,那麼多的人那麼多的事,皇嫂真真是三頭六臂的神人。」
「皇嫂懷著孩子,你時常進宮去陪她解解悶吧,聽說身體不太好,很辛苦的樣子。」晏璘說著,又皺眉道,「要是皇嫂這一胎生出個兒子來,宮裡頭又不知是什麼光景。」
「我不過這裡說說,你要不愛聽就當沒聽見。」葉容敏笑道,「若皇后真的得了嫡皇子,照規矩這儲君該是有嫡立嫡,無嫡立長的,那其他幾個皇子是不是都沒有機會了?」
晏璘沒急著回答她這一問,而是道:「說起立長,你看泓昀是那塊料嗎?多少事情皇帝那裡壓著不問不管,若是算計起來能扒了他幾層皮。皇兄如今也隨他去了,篤定是看不上了。泓昭已經被送走,是決計不能了,只留下泓曄,素來皇兄就看重這個孩子,又特特地每日讓她上符望閣去,你說能為了什麼?」
葉容敏道:「可奇的不就是這裡嗎?難道梁淑媛將來就不生孩子了?你瞧皇上對初齡那份疼,若換做個兒子,只怕當即就立儲也不是不能的。」
「這話你對我說便罷了,對家裡其他幾個也不能說,傳出去就是禍,旁人說是旁人的事。皇兄難道想不到這些?他定是另有打算的。」晏璘搖搖頭道,「做皇帝一專情就出事,所有人都盯著那一宮看,有什麼事兒全衝著那裡去。你瞧父皇一生多情風流,當年誰猜得到他中意哪個。」
「那又有什麼好?到頭來你們兄弟幾個鬥得你死我活,你也險些搭進命去?」葉容敏想起前事就心有餘悸,「說句大不敬的話,這事兒還不得怪先帝爺?真不曉得他老人家看著兒子們骨肉相殘是什麼心思。我看當今皇上專情就是好事,做皇帝的,如果連自己的女人和孩子都保護不好,談什麼天下百姓?」
晏璘一愣,哈哈笑起來說:「真真你沒做皇后的命。」
葉容敏笑道:「我才不稀罕,眼下這樣我滿意得很。」說著提起過年的事,家裡已開始預備迎來送往的各色禮物,便說起今日和郡王府送來的東西,竟都是上等的皮草,據說是浩爾谷特特送來給赫婭的。
「你都收著吧,家裡也不缺這幾條,別往外頭穿去,顯得咱們同和郡王府很親密似的。」晏璘歎道,「我也不是要避開他,只是多一事不如少一事,老三那孩子不壞,只是命不好,趕上這麼個娘這麼個媳婦。不過三年時間,整個人都變了,我瞧著他也是提不起精神來。」
葉氏搖頭:「赫婭這孩子的性子竟和從前天差地別,才來的時候笑得多甜?那張嘴成天跟抹了蜜似的,如今竟變得那麼厲害,那天才圍場瞧見她的手段,我也心驚肉跳的。聽說她前些日子把身邊的老嬤嬤打發走了,那麼遠的路叫人家一個人回浩爾谷去,這算什麼事呢。」
說起那被打發走的老嬤嬤,自然就是阿爾海了,一切還因為那一封信函,赫婭回去一問阿爾海就藏不住了。她當時便拉著阿爾海去和泓昀對質,泓昀本來就不想管這件事,被她逼著問如何懲罰阿爾海,又瞧嬤嬤上了年歲,他那裡有那個心思,便說「你看著辦吧,別再來煩我。」
誰知赫婭卻更生氣,固執地認為泓昀是覺得她要包庇下人,便責令阿爾海收拾東西回浩爾谷部去。泓昀見她連自己的臂膀都捨得砍掉,更是覺得心寒恐怖,益發不去理會。赫婭便更當真起來,沒多久就把阿爾海趕出去了。
自此王府上下人人寒心,再沒有人敢在赫婭面前做錯事,她這個王妃的威風倒更甚了。可她卻不知道,她冷酷無情如是,對待死忠的阿爾海嬤嬤都能這樣毒辣,府裡哪兒還有人敢對她忠心耿耿。那些被挑去她身邊當差的丫頭,個個都噤若寒蟬、謹小慎微,就怕哪一天惹怒她,又沒有好果子吃。
這些日子備著賀年的禮物,府裡倒忙碌的很,她素來出手闊綽,今年又得了兒子,更是要大方一回了。管家看著賬目上的數字每日都再上漲,而府裡著實沒那麼多周轉的現銀,如是情況下,不得不來找泓昀了。
泓昀過目後,亦是怒不可遏,這個蠢女人竟是要過個年就把家裡掏空嗎?順手把賬本扔到管家的身上,「你就由著她?現在才來問我,難道那些花出去的銀子還能收會來嗎?」
管家無言可對,大冷天急得滿頭是汗。
泓昀怒道:「這幾筆還沒花出去的立刻給我劃了,接下去她要用錢,你都必須問過我,她是不是預備過了年家裡就不過了?明年她抱著她兒子上街要飯去嗎?」
管家得了這個命令,便有在赫婭面前說話的底氣了,連連保證再沒有下回,慌得退了出去。
為了預防明年開春可能有的凍災,這幾日皇帝交代泓昀整理過去二十年的卷宗,再和欽天監預估明年可能有的氣候狀況做出防災的預案。光二十年的卷宗就看得他一個頭兩個大,他發現父皇彷彿存心作弄他一樣,動不動就扔給他這類整理檔案的事,而在他看來這些事是誰都能做的,花的不過是時間而已,所以父皇根本沒打算讓他做什麼大事。
他本就心煩意亂,此刻家裡又鬧饑荒,被赫婭鬧得幾乎掏光了家底,便更是覺得煩躁不堪。抬眼瞧見桌上一方盒子,正是前幾日堂弟泓昐送來的賀年禮,他百無聊賴便打開來看,卻是一桿鍍金的煙桿,邊上則有幾盒上好的煙絲。
泓昐這個富貴世子,素來喜歡這些東西,泓昀也是知道的,說起來他這個皇子的日子還沒有這旁系的世子過得滋潤。這東西在他的府裡見過幾回,但泓昀不好這一口,竟從未嘗試過。
此刻不知道他哪裡來的興趣,竟摸索著裝起了煙桿,學著泓昐的樣子裝了煙絲,而後就著蠟燭點煙,猛地吸一口,那濃郁辛辣的煙充入鼻腔和咽喉,嗆得他眼淚鼻涕直流,便懨懨地扔了煙桿,恨道:「都是些什麼東西。」
才洗了臉,喚丫頭奉了茶來漱口,他站在窗前鬆鬆筋骨,突然就見妻子抱著一口不大不小的箱子氣勢騰騰地朝自己這裡來,不由得濃眉緊鎖,這個女人又想幹什麼?
果然赫婭是衝他來的,一進門就砰的一聲把箱子擱在桌上,翻開蓋子來,入目竟是數十錠金光燦燦的金元寶。
「泓昀你看好了,誰要花你的錢,我從浩爾谷帶來的金銀財寶你幾生幾世也吃不完,我現在不過動你一些銀子,你就嗷嗷叫,有你這樣的男人嗎?整天把日子過得磕磕巴巴,我們草原上的王爺個個都比你闊氣。要是他們知道我嫁了這麼一個小氣鬼,一定會笑掉大牙的。」
赫婭嚷嚷著,指著滿箱的金元寶說,「你讓管家拿去換成銀子吧,花掉你多少錢,我雙倍還給你就是了。」
果然,妻子是來理論這件事的,泓昀往外頭望一眼,那裡管家垂首立著,手上的賬本似乎已經被撕爛了。
「呵,難為你了。」泓昀心裡念一句,真真是難為管家,陪著他跟這個瘋女人耗了那麼久。
「怎麼,你沒話說了吧!」赫婭盛氣凌人,又道,「我花錢準備那麼多禮物往宗室各家各戶送過去,是為了我自己嗎?我跟他們有什麼交情可談的?我還不是為了你,你怎麼就不想想我的好!」
「我的事用不著你來操心,我可沒讓你去送這些禮,攀這些人情。」泓昀怒,他自然地去看那些金錠子,似乎覺得有些眼熟。
赫婭氣得衝上來對著他說:「好,我是好心沒好報了,也罷!用不著你來感謝我,總之我做我的就是了。你心疼你那幾個錢,我通通還給你,我用自己的錢去送禮,總可以了吧。」
泓昀卻繞開她,上來握了一錠金子仔細看,繼而轉身示意赫婭,「你看仔細了,這金子上刻了什麼字,這些金子還不是我天朝賞賜給浩爾谷部的?你父汗不過是順手拿來給你做嫁妝了,你們草原又怎麼能煉出這麼好的金子。說到底,你花的還是我天朝的錢。」
赫婭一愣,可是那錠金子底下的確刻著御制官印,是朝廷的賞賜不假,她跑來將滿箱的金錠子都翻了一遍,真真全讓泓昀說中了,一時漲紅了臉,不知說什麼好。因為若是朝廷跟浩爾谷買馬,為了方便草原的貨幣流通,通常是給銀子和銅錢,即便是幾車子這樣裝來,也不嫌麻煩。所以這些金子,真真就是賞賜的了。
「你得意什麼,就算是賞賜,給了我們就是我們的了,怎麼還能說是朝廷的,你也太滑稽了。」赫婭撐著最後一分面子道,「我就是花自己的錢了,如何?」
「這有官印的金子都是有定數的,一般朝廷賞下來,各家各戶都自己收著傳代的,你倒好拿去融了換銀子,傳出去,人家真當我和郡王府沒得開銷,要開始典當家底了。」泓昀冷笑,再不理會他,轉身坐到桌前去把自己淹入那沒完沒了的卷宗裡。
赫婭倒真真沒話說了,重重地蓋上箱子,瞥眼瞧見那桿歪著的煙管,果然自己進來時就覺得滿屋子嗆人的煙味,她順手拿起來看,問:「你也喜歡這個?」
泓昀頭也沒抬:「泓昐送的,我不愛這個,嗆死人的東西。」
「這是誰給你裝的煙?你這是土霸王擺闊氣嗎,有這麼費煙絲的嗎?這是要嗆死人的。」赫婭哼笑著,棄了那煙絲,從泓昀的案頭找來煙絲重新裝了,像模像樣地點了燃後遞給他,「你再試試。」
泓昀有些奇怪,皺眉問:「你喜歡這個?」
「女人家怎麼會喜歡,不過我父汗喜歡,也是從前你們朝廷賞賜來的,我父汗就愛上了。平日裡他只讓我給他裝煙。」赫婭有些驕傲,「你再試試看,保管你覺得好,你這煙絲可是上上等的。」
泓昀將信將疑,試著抽了一口,果然與方才不同,那淡雅的煙味緩緩進入身體,竟叫肌骨都隨之一鬆,他忍不住又吸了一口,這一次卻是猛了些,又嗆著了。
赫婭笑起來,「真真是個窮酸的皇子,連這些都不會,你們天朝再富裕,日子都不如我們草原上過得舒坦。你瞧你每天忙得,連吃飯的時間都沒有,真不曉得做皇子有什麼意思。」
泓昀擱下了煙管,冷聲道:「你懂什麼。」又說,「既然知道我這裡忙得很,你就不該來煩我,總是府裡的銀子你再不可以動,我不會叫你掏空了這個家的。其他你愛幹什麼幹什麼,要是不怕人笑話王府,你自拿了這金子去兌,我也不攔著你。」
「罷了罷了,為了你,我自然什麼都能忍。」赫婭哼聲道,「你別以為我只會跟你瞎鬧,為你我可是什麼都能做的,如今咱們有兒子了,我會算計得更遠。」
泓昀心底冷笑,想她一個女人能算計什麼,面上卻不做色,裝作埋頭於公務的樣子不再理會她。
赫婭見他如此,也知道他忙碌,便抱著她的金子要走了,臨出門時說:「你也來看看兒子吧,你到底是他的爹。」
這句話倒是在理的,泓昀沒得反駁,只「嗯」了一聲。
赫婭才出來不久,宮裡的人卻來了,便是李子怡派來的人,問她有沒有準備臘八節的禮物,赫婭冷笑說:「臘八除夕元旦元宵統統都是禮,她倒好,竟不客氣地就張口來跟我伸手,難道不知道她有個吝嗇的兒子嗎?」
自然這些話是不能對宮裡人說的,便只吩咐:「告訴娘娘,我這裡都備齊了,叫她放心便是。」
誰知宮裡來的人還問了一聲:「主子說,明年選秀的清名冊已經送上去了,到時候想從秀女裡給王爺選一兩個側妃,問問娘娘希望什麼樣的女子進門,是要書香門第的,還是將門之後。」
彼時赫婭正喝茶,聽得這一句滿口茶噴了身邊的丫頭一裙子,她那個婆婆真真是腦筋壞了嗎?怎麼來問她這樣的問題,她這算是對自己的尊重,還是賴戳她的脊樑骨。
這一回是再不給面子了,摔了手裡的茶碗就說:「要什麼側妃,你帶話給娘娘,和郡王府不需要側妃,永遠都不需要。」
那人見這光景,哪裡還敢說什麼,戰戰兢兢地退了出來,一溜地跑回宮裡,便一五一十將這些都說了,氣得李子怡拍桌子道:「我給她幾分顏面,她就蹬鼻子上臉了?這側妃到時候也是欽封的,容得她要不要?就她這樣子,難不成我還指望她給承垚生出弟弟妹妹來?」
卻是這時候,景陽宮來人請她過去,問及是什麼事,果然還是為了清名冊,年筱苒邀她一起過目,看看有什麼特別不合適的,先給剔了去。
李子怡此刻心情不好,哪裡有什麼心思跟她去看名冊,心中還念:她倒有貴妃的架勢,怎麼不說來我這裡?
便對景陽宮的人說:「本宮身子不舒服,怕過去染給了泓暄,過幾日吧,也不著急這一時半會兒。」
可她沒想到,這正是應了年筱苒的心思,她隨即往皇后那裡一報,說賢妃身子不妥,但選秀的事不能擔擱,不如叫別的人來幫著一起做。李子怡被擺了一道,還沒得辯駁,只能是是啞巴吃黃連。
容瀾害喜很重,沒工夫理會她們之間的計較,她也曉得彥琛不會重視這選秀的事,便索性就放手了,說:「不如讓曦芳、慧茹她們都跟著幫忙,都學一學做事,將來總也有誰身子不妥的時候,沒得到時候再教。」
如是開了一個口子,年筱苒那裡手就更鬆了。

  ☆、390.第390章 日子還長得很

同是這日下午,彥琛在符望閣歇了午覺後便要回涵心殿去忙他的事,才要離開,外頭武婕妤卻到了。
舒寧溫和地笑一聲:「臣妾才來,皇上竟要走了。」
眾人知道是玩笑,也不計較,彥琛道:「你們坐著說話吧,朕在也不自在。」言罷便坐了暖轎離去。
如今嗣音和舒寧的關係很微妙,說不上好也說不上不好,兩人總是客客氣氣的,外人看起來也沒什麼奇怪的地方。
舒寧隨她緩緩進來,笑道:「先頭泓暄正鬧騰,所以沒往坤寧宮去,倒想看看小公主的,聽說康復得很好。」
「是啊,這孩子比我有福氣。」嗣音淡淡,帶了她上來瞧初齡,那小丫頭睡得正香,故而不過看看,二人又下來了。
谷雨奉了茶水,兩人坐定,舒寧便讓小滿奉上一本名冊,說道:「貴妃娘娘說讓您過目看看,若覺得有什麼不妥的人選便勾出來,稍後大家一起議論後決定是否要剔除了去,因為娘娘這裡要照顧小公主,這才讓臣妾送過來。」
嗣音接過來,並沒打開看,只是問:「這件事皇后娘娘不是托付給貴妃娘娘和賢妃了嗎?怎麼又到我這裡來?」
「不只是您這裡,承乾宮、永壽宮、鹹福宮都有,賢妃娘娘說身體不好,皇后娘娘便說索性大家一起看看,也學著做些事。」舒寧一一解答,溫和道,「才剛和娘娘一起看過,彷彿您府裡又要送一個秀女來,似乎是您的堂妹。」
嗣音皺眉,將信將疑,舒寧便翻開名冊,從江南那一片裡指出一個名字,梁如雨。這個名字嗣音一點也不熟悉,該說興許是舅父的侄女,但她們寧家和舅父一家從前根本沒有往來,所以有這樣一個孩子存在,嗣音不知道也不足為奇。
她心頭冷笑,那舅父一家竟當這皇宮是寶地了?遂合上清名冊遞還給舒寧,面帶幾分威,「我也不必看了,就剔了這個梁如雨罷,沒得要她上京一趟辛苦,來了也是白來。」
這話透著實足的驕傲,言下之意就算梁如雨參選,她梁嗣音也不會讓她留下,而誰都明白,梁淑媛若不想做什麼事,皇帝絕不會強迫了她。
舒寧心頭一動,淡淡笑道:「臣妾記下了。」接過名冊摩挲了幾下,唇際又帶了幾分苦澀,低聲說,「本來也是,皇上多半還是看娘娘您的。」
嗣音不解,冷聲道:「我不懂你的意思。」
舒寧眸中含了幾分悲慼,硬是笑起來說:「那些話早就想和娘娘說了,只是後來覺得既然都過去了,又何必提起來,但如今這選秀的事又來了,想起來就難免心裡幾分惆悵,可這惆悵偏偏又是多餘的。」
嗣音不言,只靜靜地瞧著她。
舒寧道:「當初搬去承乾宮沒多久後,宋修容就跑來告訴我,說選秀的時候我之所以會被留下來,是因為娘娘您看著我笑了,於是皇上瞧見了,我就被留下了。而其他幾個,除了柳美人和尚美人,也都是因了您。」
「我?」嗣音心頭一顫,兩年前的記憶重新被翻出來,她已經不太記得自己那天對李子忻和劉仙瑩有過什麼態度,但對著舒寧,她的的確確是記得自己是笑的。
難道皇帝留下這些人,都是為了自己?可是,他憑什麼認定自己希望她們留下呢?舒寧是笑尚可理解,那另外兩人呢?所以宋蠻兒的話根本不可信,這和她有什麼關係?
「於是臣妾心裡就堵著了,那一堵,把什麼都堵沒有了,孩子沒了,和娘娘的情分……」舒寧慘淡地一笑,「臣妾再不敢奢求了。」
嗣音心頭竟有幾分酸澀,這些話她真真是頭一遭聽見。
「日子還長得很,你如今不是很好嗎?」嗣音說這些話,也著實有些違心,誰不知道皇帝眷戀她的符望閣,其他殿閣幾乎不踏足,也是舊年中秋後有過一段雨露均沾,再後來又是沒動靜了。如今自己這裡更是皇帝常來常往,可奇妙的是,她竟一點也不覺得不自在。那份對彥琛的愛的自私,叫她放下了很多不必要的包袱。
「你還那麼年輕,總會再有孩子的,如今你把泓暄照顧得那麼好,和自己的孩子又有什麼分別?當初我帶著淑慎,也從沒覺得她不是自己生的。」嗣音這樣說,再往後實在覺得沒底氣了。
舒寧卻是欣然,「娘娘說得不錯,如今臣妾覺得什麼都好。」
嗣音瞧著她,到底生出幾分心疼,她怎會忘記在鍾粹宮時兩人互相扶持的日子,舒寧是那麼可愛天真,但一切從那個冊封禮之後,就什麼都變了。再後來她給她帶來的傷害,亦是無法抹去的。她真的不知道要如何再接受舒寧,一如她藏著的那些蜜餞乾果,她捨不得扔掉,卻也不想去動它們。
「我們還能回到從前那樣嗎?」舒寧終是開口問了。
嗣音沒有回答,凝望她的眸子半晌,才說:「隨遇而安吧,你我過去不就是強求太多東西了嗎?」
「是。」她靜靜應一聲,面上的笑自然而溫和。
嗣音低眉看見那本清名冊,心裡竟也有些沉甸甸,她自然不希望彥琛會對別的女人生情,可如果真有那麼一天,她也要坦然接受,因為他愛的男人是皇帝,而她愛他之深,甚至只要他幸福就好。
可愛情畢竟是自私的,她不曉得自己將來會如何面對新人,而彥琛他又會留下什麼樣的人呢?若一個都不留,外頭一定會有非議,言官們又會說,皇帝若專寵某一個妃子,定會惹出禍端。而那個妃子,除了她,還能有哪個?
彥琛可以不理會這些事,但嗣音相信為了不讓自己背負這些罵名,他會做出妥協。但妥協如果是留下幾個新人,但往後的歲月卻要讓她們重複鍾粹宮裡那幾位的人生,是不是太作孽?她只是想和彥琛一生一世,卻要犧牲那麼多的女人?
「娘娘今日也累了,臣妾先告退,您要剔去梁如雨的事臣妾也會轉達給貴妃娘娘。」舒寧起身來,收回了那本清名冊,福了身子告辭。
嗣音道:「平日裡常帶泓暄過來玩吧,他不是最喜歡小妹妹麼。」
舒寧欣然,應下後便離了。
谷雨送客回來,卻道:「武婕妤看起來和從前不大一樣了。」
「你覺得哪兒不一樣?」嗣音問。
「氣色也好,人也有精神,具體說來也說不清楚。」谷雨說著又問,「方纔武婕妤是說主子家裡又送了新人來參選明年的秀女嗎?」
嗣音歎,一邊往樓上去看女兒,一邊厭棄地說:「不知道他們是怎麼想的,她來了,你要我怎麼面對她,我沒有那麼大的心胸。」
谷雨笑笑不語,果然各人不同,她家主子就是愛著皇上而已,但凡想要一些別的東西的人,還不上趕著從家裡弄來新人籠絡住皇帝的心,以謀更好的前程麼?
這日之後,京城接連下了幾場大雪,臘八這一天倒是雪霽天晴,往年容瀾會在宮裡邀各宮一起過節,今年她身子重,又極愛惜自己,坤寧宮便免了一切活動。但畢竟是節日裡,宮內少不得走動,到底比平常熱鬧。
赫婭自然應景地抱著兒子進宮來,因這幾天泓暄染了風寒,李子怡便不讓兒媳抱著孫子各宮去走動,赫婭只能把承垚留在翊坤宮,帶著禮物去各宮問候。
往景陽宮的路上,那麼巧遇上了故人,看著何子衿跪在冰冷的地上向自己問安,想想這個男人曾經幾乎毀了自己的生活,而如今各不相干,他依舊行走在宮裡做他的太醫,彷彿一切都沒發生,心裡就覺得不甘和窩火。
她本想羞辱他幾句,可腦中閃過激靈,她將來竟是絕對有用的到他的地方,便忙換了一副嘴臉,笑盈盈讓他起來,問道:「何大人近來可好?」
何子衿自然以禮相待,但多餘的話是不會說的,這裡畢竟是皇宮,他料定赫婭不會做什麼過分的事。
赫婭見他淡淡的,不免心中惱火,便逼近一步湊得很近地說:「咱們之間的事可沒算完,你欠我的還遠遠沒還清呢,好好在宮裡做你的太醫,將來自然有用的到你的地方,你不是敬重王爺盼他好麼,到時候就看你怎麼對他好了。」
何子衿看過太多宮裡這類事,只是淡淡一笑,「微臣恪守本分便是。」
「別敬酒不吃吃罰酒,你曉得我脾氣不好。」赫婭冷聲道,言罷睨他一眼,帶著下人拂袖而去。
不遠處,念珍對身邊的宋蠻兒道:「奴婢瞧清楚了,果真是和郡王妃,那一個便是負責貴妃娘娘脈案的何太醫。」
「也就是那個曾經在郡王府裡待了一年多的何太醫嘍!」宋蠻兒抬手扶了扶髮鬢,便將手攏進袖筒裡暖著,打了個寒顫道,「這個女人又想幹什麼?當這宮裡是好玩的地方,她記不住教訓嗎?」
念珍笑道:「若是奴婢當眾做出那種事,是再不敢到處去拋頭露面了,偏偏這位王妃缺心眼,權當什麼都沒發生過。」
「當天我可是把話說清楚的,她若要再犯,別怪我心狠手辣。」宋蠻兒的眸子裡透出幾分凌厲,瞇眼看著遠去的赫婭道,「她婆婆那筆賬,我這裡還沒算呢。」
「主子又提這個,您瞧貴妃娘娘那兒之前的光景,何必呢。」念珍勸一句,又道,「古昭儀那裡等著您呢,別叫娘娘她等急了。」
宋蠻兒這才復行,待到得承乾宮,裡頭果然是熱鬧的,耿慧茹帶著劉仙瑩過來,梁嗣音也抱了女兒來。只是貴妃那裡因泓暄病著沒來,武婕妤自然也不在。
「方纔瞧見郡王妃去景陽宮了,幾位姐姐這裡可曾來過?」宋蠻兒脫了氅衣,抓一把瓜子坐下說,「她怎麼那麼沒臉沒皮呢。」
「你又來了。」曦芳嗔笑一句,「自然先敬著貴妃那裡,我這裡也帶話過去了,要她不必過來。就咱們幾個坐著說說話,你別先自己生起氣來。」
「瞧見她我就煩。」宋蠻兒怨一句,見邊上泓曄和淑慎圍著梁嗣音逗初齡,她便撒了瓜子洗了手,過來道,「娘娘可讓臣妾抱抱小公主。」
嗣音並不把孩子看得牢牢得容不得別人碰一碰,娘親離宮時就跟她說,吃百家飯的孩子才長得好,你越把她當寶貝供著,她就越嬌氣得脆弱。故而對於別人要看初齡或抱初齡,嗣音從不拒絕。
便笑著站起來把女兒送到她懷裡,宋蠻兒小心翼翼地抱著,那小丫頭竟衝自己甜甜地一笑,清澈的眼睛跟她母親一模一樣,只是這孩子顯得深邃一些,便有幾分像皇帝。
「這眉心一點紅,真真福氣。」宋氏把孩子還給嗣音,回到桌前來坐下說,「看起來小公主與佛家的緣分不淺。」
正說著,折回去拿東西的谷雨回來了,向眾人行了禮後便到嗣音身邊,笑著遞過一方盒子說,「護國寺明源大師送來的節禮,指名給小公主的。」
眾人皆有興致,嗣音嗔她:「你趕著來獻寶似的。」
但宋蠻兒已拿過來在眾人面前打開,卻是一方平平無奇的玉石印章,便著人取來印泥,壓了後看,也只是「初齡」二字。
「也算有意義的,留著給孩子將來玩吧。」曦芳小心地收好,又笑道,「這明源大師除了醫術高明,書法也精湛得很,可卻吝嗇墨寶輕易不留字的,能給初齡刻一枚印章,也是和這孩子有緣分。」
嗣音沒有多想,只是覺得那個明源是個不錯的人,便讓谷雨收著。轉身時見淑慎臉上帶了幾分惆悵,知道她定是惦記那個淨虛,也只能無奈。想想又不免覺得有趣:自己的兩個女兒究竟是怎麼回事,竟都和佛家打起了交道。一個正初涉人事,而一個才剛來人世。到底是她們和佛家有緣,還是她這個做娘的?
臘八已過,日子便過得越發快,轉眼到了下旬,正是晏珅和皇帝約定好的那一天,皇帝的聖旨按時到了。他拆了信函來看,竟是失笑出聲,皇帝總算厚道,給了他二十天,言明二十天後若收不到捷報,便要以軍規處置,更加一條欺君之罪。
也就是說,這一仗他必須在五天之內告捷。
此時周桃已收拾好東西,一會兒就要回娘家去,對於她的大將軍要出兵去打那些蠻子,她滿懷信心,只是笑呵呵地說一句:「我在家裡等你接我回來。」
可是這一等,竟是一直到除夕夜都沒有把丈夫盼回來,大軍已退回邊境,當二哥周楠拖著疲憊的身體出現在家裡時,他幾乎不敢正視妹妹的眼睛。
可是這一等,竟是一直到除夕夜都沒有把丈夫盼回來,大軍已退回邊境,當二哥周楠拖著疲憊的身體出現在家裡時,他幾乎不敢正視妹妹的眼睛。
「晏珅呢?」周桃的聲音都啞了。
周楠深吸一口氣,緩緩道:「大將軍那一日帶兵去追殘餘的蠻子,不慎掉入天坑裡,我們下去找了幾天幾夜仍舊沒有蹤影。」
「那你們怎麼回來了?為什麼不繼續去找?」周桃冷靜地反問這一句後,便瘋了似的衝了出去,驚壞了一家人。
周桃自然是被捉回來的,她如今有著身孕怎由她胡來,況且境外茫茫世界,她要去何處找尋?那天坑深不見底,若無繩索牽絆,下去是再沒回來的路的。
從周楠口裡可知道,那一日並非在緊急危險的狀況下晏珅出事,而是他不知去撿什麼東西,一個不留神才掉了下去的,當時蠻子已基本肅清,所以大軍才有時間下去尋找將軍,而幾個被俘虜的蠻子也幫了大忙,但幾天幾夜不間斷地探索尋找,仍是沒有人見到晏珅一點蹤跡,竟是連身上的衣衫物件也一樣不留。
後面這些話當然不能告訴周桃,她已經一蹶不振,被捉回來時便哭暈了過去,對於這樣的事,她真真沒有任何辦法,除了恨不得跟著晏珅去,她不知還能做什麼。
到除夕,再往京城送捷報,已經來不及那二十天的期限,但連著捷報還有大將軍消失的噩耗,只怕皇帝那裡也沒功夫治他的罪。
這一邊,京城和皇宮的除夕一如往年的熱鬧,今年的一切皆有景陽宮那裡操持,武婕妤看著溫和如水,卻也將所有的事安排得妥妥帖帖,連容瀾也誇一句:是個周正可靠的人。
嗣音因要照顧初齡,免去了許多事務,入宮來除了那一年在冷宮,竟是頭回輕輕鬆鬆地過個年。而今歲懷裡多了個女兒,更是各種感慨和安慰。各宮都送來給初齡的禮物,嗣音唯獨挑了舒寧送的那一枚金鈴鐺給她繫在腳踝裡,小傢伙似乎也覺得有趣,時不時舉起腳來看看,笨拙的憨態逗得眾人大笑。
此刻嗣音給丫頭戴上吉祥如意的肚兜,穿好紅彤彤的吉服,一會兒晚宴就要開始,她可是最驕傲的小公主。
谷雨拿著襁褓在一邊,呀呀讚歎地說:「有公主在,憑誰也沒有光彩了。」
小初齡也不知懂不懂這些話,只是咧嘴咯咯直笑,嗣音在她腰上撓了撓,她更是笑得癡起來,嗣音忙道:「糟了糟了,瘋壞了一會兒要在晚宴上尿褲子了。」

  ☆、391.第391章 只要您想留住他

小心翼翼為女兒穿戴好,她才去換自己的衣裳,是青藍色暗花雲錦宮裝,沒什麼出挑卻也華貴,著了風毛領的瑰色坎肩,便多了幾分喜氣。梳的是傾髻,鬢邊一朵同服色的簪花,花蕊吐出兩縷流蘇,悠悠蕩蕩正到眉下,竟也十分嫵媚嬌俏。
一應都是谷雨打點下,如今她這上頭的造詣更比從前好,而嗣音也知自己的身份不同往昔,打扮得隆重得體一些,也是給彥琛的面上添光彩。此刻立在鏡前瞧自己的模樣,是十分滿意。
「淑慎呢?」嗣音問一句,只因每年至年末都是淑慎生母的忌日,這孩子多少有幾分憂鬱,今年許是見自己有了初齡,更明白幾分做母親的辛苦,故而這些日子這孩子都靜得很。嗣音不知道如何寬慰她,只是每夜都摟著她睡去,像哄初齡那樣呵護她。
「來了,又念叨我。」嗣音話音才落,便見淑慎打著簾子進來,這孩子入目一身鮮紅的宮裝,梳了漂亮的凌雲髻,整個兒身量就高了一截,不知是否祥兒給她描摹了胭脂,那細眉紅唇和粉嫩的雙頰完全與平素不同,小丫頭彷彿一瞬間從大大咧咧變得端莊秀麗,真真正正一個公主金枝玉葉的模樣出來了。
瞧見嗣音那樣端詳自己,淑慎羞得滿面通紅,上來膩著她說:「不好看嗎?其實我也覺得彆扭呢。」
嗣音歡喜地捧著她的面頰,欣欣然說:「怎麼會不好看,我的女兒會不好看嗎?淑慎啊,你可知道自己有多美。」
淑慎終是露出久不見的笑容,深深給了嗣音一個大擁抱,嬌滴滴地說:「能到您的身邊來,真好。」
一旁谷雨已看得含淚,轉身去整理東西,母女倆膩歪了一會兒,便是要赴宴去。而這一行,真真光芒四溢,嗣音那裡自不必說,再有驚艷四座的淑慎和她懷裡萬人矚目的小公主,符望閣出來的人,一言一行都透著隆寵下的氣派,即便嗣音想低調,旁人看她的目光也是拗不過來了。
才入席,彥琛就忙不迭把她的寶貝女兒抱去了,自己抱著看戲喝酒竟也不嫌累,嗣音樂得輕鬆。
此時泓曄泓昭湊過來,圍著淑慎傻傻地看,就是不說話。弄得淑慎羞赧不堪,追著要捉他們,可被嗣音在耳邊說:「你這身打扮追出去,可就更惹眼了,那架勢比混身鎧甲的將士還氣宇軒昂。」
氣得淑慎哭笑不得,益發連嗣音也不要,到上首去伏在容瀾身邊,再不理會這些取笑她的人。席下再有赫婭、惠靜都抱了孩子來,竟是更加的熱鬧。隆政帝登基第三年的除夕,才真正顯出了皇室的氣派奢華,只是皇族世家聚集一堂,終究少了一些人,無心的人自然不會察覺,但有心的人,不免在這熱鬧繁華的景象裡,更添幾分淒涼。
劉仙瑩靜靜坐在表姐的身邊,看著衣香鬢影下眾人的歡聲笑語,看著梁嗣音渾身浸透在幸福裡,她心裡卻惦記那個在苦寒之地的男人。聽說他那裡出兵打仗了,也不知有沒有受傷,也不知那個周氏能否照顧好他。
此刻八百里急報正在趕往京城的路上,晏珅的人不出意外要元宵才能到達京城,但事實上皇帝安插在那裡的眼線每天都會往京城送出最新的消息,所以再過幾日,皇帝就能知道弟弟失蹤了。
不知道這一個消息會掀起怎樣的波瀾,但皆是後話。
這晚子時,容瀾照例帶著後宮妃嬪往隆禧殿祈福,只是出來時她的臉色蒼白無比,不知是否晚宴累了,此刻整個人看起來軟弱無力。若非絡梅、織菊攙扶,只怕都不能走出隆禧殿,眾人知道皇后是因身孕才如此,皆不敢說什麼。
好容易到了門外,暖轎才過來停下打起簾子,容瀾那裡便支撐不住軟下身子,絡梅瞧見地上斑駁血滴,不由得驚呼起來。
一時眾人亂作一團,七手八腳地把皇后送回了坤寧宮。
去年此時,赫婭一碗藏紅花讓自己在御前見紅,生生拿肚子裡的孩子來要挾泓昀,可她年輕力壯,到底保住了腹中胎兒,如今皇后這般,又會是何種結果?
太醫們會診後,皇后生命暫無大礙,但是腹中胎兒能否保住,他們沒有一個敢拍胸脯說。但是彥琛明白,眼下若讓太醫下猛藥,便能悄無聲息地打掉容瀾的孩子,談不上什麼保孩子還是保大人,容不得她選擇,也就容不得她悲傷。
那一瞬,這個九五至尊的皇帝,真真動了這樣的念頭。他雖不恨這個突然到來的孩子給自己和皇后帶來麻煩,可他始終覺得,自己和這個孩子未必能有緣分。
坐在容瀾的床邊,一夜未免的彥琛顯得很疲倦,他眼眉深重,倦怠地看著妻子。皇后看起來很痛苦,雖合目而眠,額頭卻仍汨汨有細密的汗水冒出。彥琛用帕子將它們輕輕擦去,驚醒了容瀾。
「皇上怎麼還不去休息,再過會兒天亮就要去天壇太廟祭祀了,您太辛苦了。」容瀾微微含笑,將自己的手從丈夫的掌心抽離,低聲說,「臣妾沒事了。」
「瀾兒,朕見不得你這樣辛苦,朕曉得你珍愛這個孩子,可如果這個孩子把你從朕的身邊帶走,即便他被留下被撫養成人,朕也會恨他的。」
「皇上不要說這麼狠的話,您怎麼能恨我們的孩子呢。」容瀾的眼淚倏然落下,堅強如她的人,如今卻動不動就會滾下淚。
彥琛面色深沉,他復握住了容瀾的手,說:「朕不想騙你,這是朕心裡最實在的想法,當然……你們若能母子平安,朕也一定會疼愛他。可若他把你帶走,你要朕怎麼去面對他,看到他朕就會想起你,這一份相思而見不得的苦,你要朕怎麼辦?言盡於此,朕不會再說這樣的話,往後再有這類事發生,朕會做出該有的抉擇。朕也是他的父親,有權利決定是否要他來到這個人世。」
容瀾情緒大起,眼淚如斷線的珠子,她緊緊握住了皇帝的手,抽噎著懇求:「皇上既然這麼說,那也是臣妾最後一次懇求您,不論如何都請太醫替臣妾保住這個孩子,不論如何都讓太醫盡全力,如果太醫留不住他,臣妾也會坦然面對,但如果是皇上下旨送他走,您要臣妾情何以堪,臣妾這輩子沒求過您什麼,只求您讓這孩子多一些留下的機會。只要您不下令,只要您……」容瀾泣不成聲,她太瞭解皇帝,她完全能猜到他會做什麼,此刻哭得滿面淚痕,完全失去了一個皇后的儀態,「只要您想留住他,他會留下的……皇上,臣妾求您。」
彥琛眸中亦是含了淡淡的淚光,他太自私了,私自得希望容瀾此時此刻仍舊能以自己的一切為重,她該知道這個孩子會給朝廷和後宮帶來什麼變化,她比任何一個人都清楚,可她選擇了視而不見,可是誰又能因此來苛責一個想要保護自己孩子的母親?他又憑什麼強迫容瀾為自己為朝廷而放棄這個孩子?
怪只怪這個孩子生在帝王家,怪只怪他的母親是中宮皇后。誠如彥琛再如何深愛嗣音,他卻能輕而易舉地不讓嗣音和他的兒子成為儲君,可容瀾不行,他們的兒子就是嫡皇子,朝廷也罷,宗室也罷,都會給他施加壓力。
也許這個孩子將來會比彥琛心目中的儲君人選更優秀,可隨之而來的爭權奪位可能帶來的災禍,是皇帝再不願重複的人生,這輩子他都不願再看到骨肉相殘的冷酷,他希望他每個孩子,都樂得其所。
他為之辛勞地努力著,卻橫空多出這一個孩子,他該怎麼辦?
「朕應你。」他淡淡地說一句,安撫下情緒激動的容瀾,替她擦去淚水掖上被子,依舊淡淡地說一句,「君無戲言,瀾兒你放心,朕會和你一起守護這個孩子,朕會比任何人都珍惜他,他是我們的孩子。」
容瀾安然止住了淚水,她信這一句君無戲言,於是合目睡去,她太累了。
心情沉重地走出坤寧宮,面對漆黑的夜色,面對夜空稀疏的星辰,彥琛竟不知道自己要往哪裡去,再過幾個時辰就要出發去祭祀,他若不眠,誰來陪他度過這一個夜晚?
方永祿靜靜侍候在邊上不敢說話,而後也只是跟著皇帝緩緩走在宮道裡,但不出他所料,這條路越走,便離那符望閣越近,而各宮都熄燈的時辰裡,符望閣閣樓上卻搖曳著一盞通明的燈籠,如同黑夜裡的指引,將他們帶到了這裡。
彥琛才站到符望閣的門前,那已翻修一新不再漆色斑駁的大門豁然洞開,梁淑媛還是宴會上那一襲裝束,她屈膝朝皇帝行了禮,而後一言不發地挽了他的手進去,再後來閣樓頂上的燈熄滅了,符望閣依舊寧靜。
「去把吉服禮冠統統拿到這裡來。」方永祿長吁一口氣,隨即也找地方抓緊歇息,翌日天濛濛亮時,便帶著吉服禮冠前來侍候。
彼時彥琛正坐在桌邊吃一碗燕窩粥,梁淑媛只是笑著陪在一邊,見他進來,便說把衣裳禮冠都放下,一會兒她會侍候皇帝穿戴,又說把鑾輦也送到符望閣門外,皇帝徑直從這裡出去。
於是當方永祿也換好內侍品級的禮服侍立在門外時,皇帝果然穿戴齊整,五爪九盤金龍的禮服英氣逼人,且面色紅潤,一掃昨夜的倦容。
「朕夜裡來接你。」皇帝很平常地對梁淑媛說完這句話,便上了鑾輦去,方永祿朝嗣音施一禮,抬眸卻發現梁淑媛滿面倦容,似一夜沒睡,心中不免一歎,這樣體貼的女人寵她再甚又如何?
送走皇帝,嗣音洗漱梳妝後,也要帶著淑慎去履行各種冗長繁瑣的禮節,直至午後她方歇下,也是累得連吃飯的胃口也沒有。所謂一夜不眠十日不醒,昨夜她陪著彥琛,看著他酣然入眠,自己卻怎麼也睡不著,她太心疼他,生怕自己一動就會弄醒他,於是任憑他擁著自己躺在那美人榻上,愣是幾個時辰沒有動彈,等他醒來時,自己麻木的身體緩了半日才靈活起來,雖然免不了被彥琛心疼得一頓訓斥,可見他眸中倦色退了不少,嗣音比什麼都快活。
這會子也不管什麼規矩禮節,讓谷雨擋了所有的來客,她擁了棉被就要睡去,偏偏那磨人的淑慎猴上來,鑽在她的被窩裡撒嬌要一起睡,嗣音拗不過她,母女倆便窩著了。
「初齡是奶娃娃,日夜都要睡覺,你我年初一大白天就睡覺,人家知道了,便說符望閣裡娘兒幾個都是懶人。」嗣音捏捏淑慎的臉,貪得無厭地說,「可又好想初齡也快長大,我就能左擁右抱,你們倆一邊一個。」
淑慎甜甜地笑起來,眼前這個人是有多好呢,她有了自己的孩子後,不僅沒有分去對自己半分的愛和呵護,還比從前更加地心疼自己,甚至能放得下鬧覺發脾氣的初齡,只是在那幾天整夜整夜地摟著自己度過。反思起來,倒是自己長不大了。
「惠靜姐姐說,她如今偶爾看郡馬不順眼了,夜裡就討厭他睡在自己身邊,最想念的就是娘親的被窩,可惜總不能大半夜就跑回王府去。」淑慎說著又緊緊膩上她,嬌聲道,「所以惠靜姐姐說,要我現在多疼疼你,將來你也會想我的。」
「你們啊,這些被寵壞的小公主。」
嗣音輕揉她的耳垂,失聲笑起來:「怎麼那麼不害臊呢,盡想著往後的事,你告訴我你的駙馬在哪兒呢?別人知道,可不定猜我怎麼教導你的,一點點公主的矜持都沒有。」
淑慎卻道:「還不是見你和父皇那樣幸福,我才會憧憬自己的未來嗎?惠靜姐姐也幸福,瞧她總紅光滿面樂呵呵的樣子,誰不想有那樣的家呢?」
聞言心底一片柔軟,嗣音沒意識到自己竟給淑慎帶去這樣的影響,如果真因為自己而讓她是對未來充滿希望,她真心想感謝那個努力生活的自己。所謂言傳身教,就是如此吧。
「我的小丫頭,你一定會幸福的。」嗣音在淑慎面上輕輕一啄,擁著她說,「陪我睡一會兒,我累壞了。」
淑慎靜靜地嗯一聲,也甜甜閉上眼睛。
嗣音心中想,正如淑慎看自己看惠靜那樣美好幸福,她希望淑慎未來的幸福也能給初齡帶去影響,這樣正面而積極的影響若能生生不息地傳下去,該多好?
一眠不知時辰過去,當彥琛折返宮廷,去坤寧宮看過皇后再來符望閣時,這母女倆竟還相擁而眠,彥琛捨不得讓谷雨叫醒他們,便來樓上看他的初齡,抱著女兒在屋子裡瞎轉悠逗她玩兒,因見案頭一方錦盒,他也是順手打開想拿個什麼東西來逗初齡,卻是入目一方玉石,而印面上「初齡」二字,顯然就是明源的筆跡。
彥琛天眉微皺,轉眸看看女兒,初齡烏黑的眼眸透著美好的光華,樂呵呵地看看父親,又看看那方玉石,面上依舊是明媚的笑容,可以笑得人心底一片柔軟。
「丫頭,你不會讓父皇失望的,對不對?」他淡淡地一語。
初齡似乎是愣了一愣,但隨即就瞇起眼睛來笑,咿咿呀呀地出聲,竟那樣快活。
「奶娘別又逗她,這幾天瘋壞了,夜裡做夢又要鬧了。」嗣音的聲音漸近,她拾級而上,目光自然地往搖籃那裡去,但只見奶娘和祥兒侍立著,再回眸,便見到桌邊的彥琛。前一刻還帶著笑,後一刻她恨不得即刻轉身逃開去。
眼下嗣音就一身鬆鬆的睡衣在身上,髮髻散散,青絲柔柔地繞在肩頸上,眼眉間還是惺忪的睡意,那一張臉更是不施粉黛,卻因睡足了而泛著瑩潤的光 澤,渾身上下說不盡的嫵媚嬌柔。
她以為時辰尚早,她以為彥琛還沒過來,冷不丁這樣相見,真真讓人臉紅不止。奶娘和祥兒很識趣,悄聲就從嗣音身後繞開下樓去,嗣音站在那裡緊一緊身上的睡衣,赧然而笑:「皇上萬福。」
「嗯!」彥琛笑眉深邃,將嗣音從頭到腳細細打量,而後抱著初齡讓她看娘親,問,「母妃這樣衣衫不整好沒規矩,齡兒,父皇該怎麼罰她才好。」
嗣音早柔柔地上來,嘴裡嗔著:「皇上又要教壞她。」一邊把女兒抱過來親了親,抬起那自然素樸卻十分美好的面頰問彥琛,「今晚皇上還帶臣妾去那裡嗎?」
彥琛默默頷首,伸出手指讓女兒握住,又是很平常地說:「帶初齡一起去,朕要讓這個驕傲的小公主也看看她的國土和黎民百姓。」
嗣音莞爾,也不言語。
初一的宴席素來皇帝是不參加的,而梁嗣音也從來沒有在這個宴會上露面,眾人習以為常到幾乎麻木,彷彿那個時刻這兩個人就是不存在的。而今日皇后也不能入席,一切均有貴妃年氏主持,雖然上頭兩位都不在,但不在也有不在的自在,到底是過年過節,眾人還是樂意快活一些。
不過今日眾人私下都多了些談資,皇后的缺席是最大的話題,人人都惦記她肚子裡那個孩子,老實說眼下這光景,都覺得她太勉強了。

  ☆、392.第392章 此生為你做的太少

李子怡抱著她的寶貝孫子端坐一旁,閒言閒語合著樂聲零零碎碎地飄入耳際,她只是得意而冷漠地一笑,摸一摸寶貝孫子的臉頰低語:「她只當每個孩子都跟我的孫子一樣好命麼?」
赫婭在一旁聽見,心底冷笑,不由得覺得她這個婆婆是有些癡癲的。
而這些日子她和泓昀的關係好了很多,因為查閱卷宗很費精神,泓昀需要提神的東西,自那一口煙後泓昀竟是迷上了,可他不會裝煙絲,燒出來的煙總是嗆人,便不得不來央赫婭。她倒是樂得伺候他,每天都慇勤地燒好煙給他提神,偶爾陪他在桌邊坐坐,兩人時不時也聊上幾句。
雖然距離赫婭想像中美好的生活還很遙遠,可是能有這個光景,還是叫人安慰的。她明白自己對泓昀的感情,就是愛得太深,才會如此激烈。
但人的慾望總是無窮無盡,於是,她就想要更多的東西。
煙花升騰的時候,宴會進入高潮,同是此刻觀望煙花爛漫,彥琛帶著嗣音和初齡靜靜地坐在角樓。
煙花聲畢竟轟隆,小初齡還是會害怕,才起的時候便怕得哭了,窩在父親的懷裡哭了好一陣,再後來那一閃一閃奼紫嫣紅還是吸引了她,臉上的淚還沒幹,就好奇地揮舞著胖乎乎的小肉手,彷彿要把那剎那芳華握在手裡一般。
嗣音忍不住逗她,一邊擦去她的眼淚,一邊指給她看最美的煙花。
佳人在側、愛女入懷,再有美景當前、國泰民安,做皇帝最幸福最驕傲的時候,便是眼下吧。猶記得第一次帶她來這裡,握著她的腰際帶她看宮外風景,那時候他也患得患失,可嗣音終究沒有辜負她,她堅定而頑強地守護住了他們的感情,即便承受四面而來的壓力,她還是讓自己得到了一個帝王一個男人該有的幸福,甚至遠遠超出了那一些。
其實彥琛很明白,嗣音她敬畏自己是帝王,卻不用它來束縛愛情;她把自己當普通的男人來愛,卻又時刻體貼一個帝王的無奈。而今成為一個母親,經歷出生的那陣痛,她更明白生命的珍貴,更有了擔當和堅毅。
彼時自己日夜期盼她長進,其實不知不覺中,她早就變得強大,只是那一份強大被她藏在了心底,只用來愛著自己愛著孩子,不將慾望的觸角伸向自己和孩子以外任何一個人,所以她才如此安寧淡然。
而在這森嚴莊重的宮廷裡,她是唯一一個這樣活著的人,因而彌足珍貴。
「皇上想什麼?丫頭好像困了,又揉眼睛了。」嗣音這樣一笑,把女兒抱過來,給她舒服的姿勢,輕吟小曲哄她入眠。
看著嗣音恬靜安然如斯,眼角眉梢洋溢著幸福,彥琛托腮靜靜地望著,他要怎麼做,才能繼續守護這份幸福?但不論要付出何種代價,他都會為之努力。
把初齡交付給奶娘,嗣音折返時手裡多了一壺酒,斟了兩杯酒一杯送到彥琛手裡,欣然笑道:「臣妾想喝一口。」
彥琛頷首,與她同飲。美酒甘醇,入喉綿密,但須臾便透出後勁,從胃裡往咽喉冒出火辣辣的刺激。
嗣音那裡也辣著了,取了片肉乾撕了一塊嚼在嘴裡,而後靜觀宮外煙火,卻不再看身邊的皇帝,彥琛也由著她,他就愛這樣靜謐安寧的氛圍。
外頭煙花歇一陣的時候,整個世界都安靜了,嗣音突然道:「皇上,皇后娘娘的孩子會有事嗎?」
突然提及這個,彥琛有些奇怪,但言:「太醫不敢保證,朕也不知道這孩子和朕有沒有緣分。」
嗣音默然,片刻才道:「皇上不喜歡那個孩子,是嗎?」
彥琛一怔,不言。
「皇上會怕那個孩子把娘娘帶走嗎?」嗣音再問。
「我們不要談……」
「皇上,您要相信娘娘啊。」嗣音微笑,暖暖地看著彥琛,「在娘娘心裡,沒有比您更重要的人了,而我相信不論是您還是孩子,皇后娘娘都會很好地守護,一如過去那些歲月裡,娘娘堅強地站在您的身邊。」
「嗣音……」
「皇上,臣妾也是現在才明白,男人之於女人不能生育的區別,也賦予男女不同的精神力量,您無法想像一個母親能夠有多堅強,而失去孩子又有多痛苦。皇后娘娘她為您奉獻了一生,即便如今,臣妾相信在她心裡您依然比腹中的胎兒更重。」嗣音眼角含了淚光,「娘娘她需要您的支持,正如她陪伴您度過最艱辛的歲月,這段日子,皇上也會陪著娘娘度過是不是?」
彥琛的心沉下去,半晌沒有說話,他忽而招手,對嗣音說:「來。」
離座到他身邊,被他納入懷裡,她貪婪地眷戀這個懷抱,可她亦清醒地明白,這個世上還有其他人對他很重要。
「嗣音知道自己多嘴了,可這些話昨夜就想對您說了,憋著只會悶壞,而我在您面前也從來藏不住事情。」嗣音輕聲言。
「朕想,朕知道該怎麼做了。」彥琛淡淡,沉沉地陷入嗣音身上淡淡的清香,她總是出其不意地給自己帶來驚喜,又恰到好處填補心頭的缺憾。
那一晚嗣音欣然抱著女兒回到了符望閣,而彥琛也有他該去的地方。愛情是自私的,可愛情也可以很無私。
女人最脆弱也最堅強的時候,大概就是那十月懷胎的日子,她們可以脆弱得隨時落下眼淚經不起一點波折,但也可以堅強得忍受身體上所有痛苦。
此時此刻那苦寒的北方,紛紛揚揚的雪下個不停,風捲著雪簌簌作響,好似蒼天都在悲鳴。周桃已經一天一夜沒有進食,面無血色,神情呆滯,連眼淚都不曾有,她不想看到任何人,因為在他們眼裡,晏珅彷彿已經不在這個人世。
「桃兒,你好歹吃點東西,不然肚子裡的孩子可怎麼辦?他可是你和王爺的骨肉啊。」周老太太愁眉不展,端著一碗粥站在女兒面前,可是女兒卻看也不看她一眼。
「你哥他們說了,還會去找的,你要是先把自己折騰壞了,王爺回來我拿什麼交給他?桃兒,你聽娘的,先保重自己的身體好不好?你說這大過年的,鬧的什麼呢。」周老太太眼淚一把,實在傷心。
「娘啊,叫我一個人待會兒,我再等等,再等等晏珅他自然就回來了,他不會扔下我和孩子的。你放心,我不餓,餓了自然會吃。」周桃木木地回答了這一句,翻了個身朝裡,更不看她的母親。
周老太太一聲歎息,端著粥碗又離去,屋外老頭子裹著大棉襖守著,他們一步也不敢離開,就怕一眨眼閨女就跑出去,她這要是一跑出去,只怕是凶多吉少的。
「晏珅,我等你,等你接我回去。」周桃痛苦地閉上眼睛,她要強迫自己入眠,睡著了就不痛了,睡醒了,他就會回來。
「你醒了?」
輕盈的一聲呼喚,宛若梁嗣音那空靈的歌喉,晏珅勉強睜開沉重的眼皮,入眼一雙瑰麗的鳳目,那黑漆漆地眸子裡,正映著虛弱無力的自己。
「這是……哪裡?」記憶停留在跌落天坑的那一瞬,他猛地驚醒,雙扣鐲呢?鐲子還在嗎?
那天他引馬漫步,因為肅清了蠻子餘孽,他鬆口氣下來時,不自禁地從懷裡摸出那枚雙扣鐲,誰料馬兒打個響鼻一顛簸,鐲子從手裡滑落下去。他沒有意識到那草叢下是松滑的泥土,只記得手才握住那枚鐲子,身子便重重落下去,身體在樹杈石土間翻滾,劇痛侵襲他的大腦後,就失去了所有意識,醒來,已如是。
「這裡是北國,與天朝相隔一座山。」女子聲音柔媚有力,她身上是厚實華貴的皮草大袍,露出的那張臉,肌膚白皙勝雪。
「我怎麼會在這裡?」晏珅試著動了動手腳,發現四肢尚靈活,也沒有劇痛,似乎並沒跌斷骨頭。他知道北國,那個和天朝相隔一座山的小國,終年飄雪,是真正的苦寒之地。但國中有一口連年不絕的溫泉,滋養著這個彈丸之國。因為國土狹小,且酷寒之地,除了溫泉再無別的資源,素來不為相鄰大國所覬覦,才安然百年不衰。
「被你追剿得四處逃竄的野蠻族人把你送來貢獻給我,只求收留他們避一避風頭,我便答應了。你是天朝的王爺,我可以拿你換很多糧食布匹,我想天朝的皇帝會答應的。」女子欣然而笑,看晏珅的神情猶如看著獵物,她很明白地告訴晏珅,「你只是擦傷了一些,身體並沒有重傷,器髒也完好無損,所以更值錢了。」
「你是要拿我去交還糧食和布匹?」晏珅冷笑,「那如果天朝的皇帝不答應呢?」
「我就留你在北國做奴隸,你是被進貢來的,不是我抓來的或偷來的,天朝皇帝要麼派兵來打我北國,要麼用糧食和布匹交還,不然我不會放你走的。」女子笑,轉身從桌上拿來一個小盒子遞給晏珅,「這是你手裡抓著的東西,我想是對你很重要的吧,還給你,現在你還是上賓,我們北國自然以禮相待,但如果天朝皇帝不做這個買賣,你也就不會再住在宮殿裡,我會送你去該去的地方。」
「你是北國先王的王后?現今契王的攝政王?」晏珅皺眉問。
女子頷首,挑著眉目看著晏珅,他們北國不乏俊男美女,但這般眉目冷峻,英武俊美之人還是叫人驚艷。
「那你憑什麼認定我是天朝的王爺?」晏珅慢慢坐了起來,雖說四肢沒有摔斷,但還是渾身酸痛尚不如從前靈活。
女子冷笑一下說:「說不上來,反正就沒懷疑你不是。如果你不是,且天朝也不答應拿糧食來交換你,我會給你重新安排之後的生活,總之現在你只屬於我們北國。」她轉身要走,又回過來說,「你不要想逃跑,你們天朝的人沒有我們特製的御寒衣物,在外面一個時辰就會凍死的,這裡很溫暖,你就安心住著吧。皇帝那裡,我會派使臣前去交涉。」
她說完,就這麼瀟灑地走了。晏珅點頭打開那只盒子,裡頭果然躺著母親的遺物,那一枚糾葛了多少情思的雙扣鐲,這能算是失而復得嗎?
將鐲子握入掌心,晏珅苦澀地笑起來,他的人生究竟在怎樣的道路上進程?
皇子、王爺、大將軍、階下囚、帶兵打仗、種田賑災,到今天,他又成了異國俘虜,即將如物品一樣被人拿去交換糧食。
晏珅啊晏珅,世上還有比你更多姿多彩的人生嗎?可也終究是意味著,此生至今顛沛流離,無安身立命之所。
「呵……至少,你還陪著我。」他握著那枚雙扣鐲,心底沉沉地一歎。
年初六的時候,彥琛這裡終於得知了弟弟失蹤的消息,彼時獲悉時並沒有覺得是什麼了不起的事,竟是萬分篤定地認為弟弟死不了,只需假以時日,一定能找出那個傢伙。但不可否認,他有過一瞬擔心。
晏璘被急急召入皇宮,聽聞這個消息,也是眉頭緊縮,恨道:「是他自己惹出來的禍,真真活該。」
「人總是要去找的,他違背了朕定下的期限,朕這裡還要捉他來問罪。」皇帝這句話好似開玩笑,但隨即便道,「倘若過了正月仍就無消息,朕想親自去一趟。」
晏璘道:「東北荒蠻,皇上若真要派人去,不如讓臣弟前往。」
皇帝卻只說「再議。」
繼而兩人便談一些別的事情,當晏璘正要離開時,方永祿卻遞上來禮部的急奏。
那北國竟然那麼迅疾地就把外交信函送到了天朝,禮部官員早晨去點卯時收到信函,還以為是北藩小國的賀年函,當發現是來函要交換被俘的晏珅時,驚得禮部上下手足無措,急急忙忙就送進宮來,讓皇帝定奪。
彥琛看到信函時,竟是大笑起來,一來篤定弟弟平安,二來實在覺得他這窘迫的遭遇太可笑。
晏璘也哭笑不得,罵一句:「這小子何時才能讓人省心。」
因這件事從禮部走,很快就傳遍朝野,除了皇帝和晏璘,其他人都跳過了失蹤的那段焦慮,等的便只是皇帝何時鬆口去把晏珅換回來。
據說北國那位女攝政王很是不客氣,開口問皇帝要的糧食足夠養活他們北國上下兩三個春秋,所以皇帝那裡舉棋不定,尚無定論。兩天後又一個消息傳來,說定康親王那位周氏新人有了身孕,此刻正養在她的娘家。眾人聽說後,再反觀這位王爺從前的妻妾所受的待遇,對他鬧著要休妻的事,也算是明白了幾分。
這日彥琛來看容瀾,不知他初一那晚對容瀾說過了什麼,皇后的氣色比之前好了許多,臉上也多笑容,見了皇帝更是滿面欣然之色。
說起晏珅的事情來,她不免擔心,忍不住問一聲:「要朝廷一下子拿出那麼多糧食,是不是太難了?」
「國庫若沒有那麼多,朕自然可以動用庫銀到民間去買,區區這點糧食還是有的,只是朕想讓他多吃點苦接受點教訓,一個北藩小國還敢挑釁天朝不成,他們不會把那傢伙怎樣的。」彥琛說這些話時,含了淡淡的笑,「聽說那個攝政王手腕很毒辣,她那個小叔子國王幾乎就是個傀儡,將來她的兒子長大遲早會吃了小叔叔的王位,北國王庭幾年後必有大亂,朕想著,要不讓那小子就在那裡呆著,幫救了他一命的攝政王平定內亂後,再叫他回來。」
容瀾知道他在玩笑,卻還是笑道:「皇上是逗臣妾,還是逗十四弟?還是求皇上早早想定法子叫他回來吧,回來後您要怎麼教訓還不是皇上說了算。那苦寒之地,又這麼一個心狠手辣的攝政王挾制著,我怕他早晚受不住會鬧出更大的事。」
彥琛心裡早有了算計,此刻不過是和容瀾說幾句玩笑,又道:「瀾兒你可知道,聽說這位攝政王肌膚賽雪、美艷動人,是北國先王最鍾愛的王后,為了她一生沒有再納妃子,可惜先王命薄無福消受,如今的契王也只是十二歲的孩童。你說那攝政王若看上了十四,把他留下來,不是也挺好的麼?」
容瀾笑得失態,拉著彥琛道:「皇上竟是怎麼了,越發說胡鬧的話,留下十四弟做什麼?他還不憋屈死,回頭把個北國掀翻過來。」
彥琛朗朗而笑,毫不隱瞞地對容瀾道:「朕一想到他被困的模樣就發笑,這幾日盡為這件事樂呵了,朕也鬧不明白,這件事有什麼可笑的。」
容瀾已樂不可支,紅著臉與丈夫道:「皇上竟也有不正經的時候。」說笑幾句,忽想起周桃來,便道,「那日臣妾想著,十四弟既然一時半會兒回不來,臣妾想把周氏接過來,她腹中的胎兒畢竟是皇室的血脈,皇上也知道,母后她盼這個孫子也是有些年頭了,臣妾答應過母后,會替她照顧好這些孩子的。」
彥琛斂了笑容,無不感慨地看著妻子道:「你這一生究竟答應了母后多少事情?你何時真正為自己活過一回?」
「此刻不就是在為自己活著麼。」容瀾握著彥琛的手覆在自己的腹部,淡淡含笑眼角又泛著淚光,「皇上也成全了我。」
彥琛柔聲道:「這一生,朕為你做的太少了。」

  ☆、393.第393章 北國美人

容瀾伏入他的懷抱,她永遠也不會知道梁嗣音為她做了什麼,但她永遠都明白自己和梁嗣音互相無法取代的地位,皇帝願意守護她支持她,將來她也會堅定不移地站在他的背後,支持他所有的決策。
帝后二人將晏珅的事情當笑話一樣來說,旁人卻不那麼想,這日符望閣裡劉仙瑩不期而至,嗣音知道她要問晏珅的事,雖不勝其煩,但還是耐心地接待了。只是這一回她清清楚楚地告訴劉氏:「劉大人在禮部,知道的事情該比我這裡多得多,皇上很少談起這件事,他那麼疲憊,基本過來就是歇息了。」
「是啊。」劉仙瑩淡淡,但數不盡的愁緒纏繞在眉間,「過年那天我就心神不寧,沒想到真的還是出事了,但願他吉人天相、遇難成祥。也不知皇上究竟肯不肯拿糧食去換人,萬一不肯,是要把他長久地留在那裡嗎?」
嗣音輕聲一歎:「縱然如此,你我又有什麼辦法?怎麼樣都是他的人生啊。」
「我……」劉仙瑩無話可說,半晌又道,「聽聞那個周氏懷孕了,也不曉得她此刻是否知道王爺他在身在北國。」
「你關心的太多了,不是說好只靜觀他的人生嗎?」嗣音道,「關心則亂,你也要想想你自己。」
劉仙瑩頷首,苦澀地一笑說:「我總忍不住來打擾你,以為皇帝會對你說更多的事情,可我怎麼那麼傻,他如何會在你面前提那個人呢。」
「是吧。」嗣音淡淡。
東北這邊,當周家得到晏珅被困在北國的消息時,已經過了元宵節,不思飲食被折磨的奄奄一息的周桃聽聞後,眼中的神采都不一樣了,再被娘逼著吃下許多東西後,他哥哥才出現在眼前,周楠道:「聖上已經下旨,這件事我們這裡再不能干涉,只能等北國那邊放人。想必皇上不會不管大將軍的,現在唯一知道的就是大將軍人沒有事,桃兒你可以安心了。」
「可是他會不會不回來?那個北國的國王會不會變卦?要那麼多的糧食,皇上會不會心疼?哥,我什麼也不懂,我真的不知道會發生什麼,心裡還是很亂很亂,甚至我都不曉得要不要信你們,哥……」
「桃兒,哥一早就跟你說,嫁給王爺不是一件容易的事,說那樣的話怕是要嚇著你,就是現在這件事,真的也只是小事而已。」周楠歎一聲,「可那時候的你那麼義無反顧,誰攔得住你?」
「你的意思是說我在後悔嗎?」周桃微怒,「我從來也沒後悔過,我如今只是見不到他的苦,可若要陪著他經歷什麼,我一定能承受住的。」
「哥不是這個意思……」
「你別嚇唬她。」還是周老太太出言制止了兒子,但又極不情願地說,「還有一件事沒跟你妹子說呢,趕緊說了,做了決斷也省的你爹和我煩心。」
周桃緊張問:「還有什麼事。」
周楠猶豫了半刻道:「京城那裡來了皇后的旨意,意思是要接你去京城安胎,因為到時候王爺從北國回來,還是要直接去京城面聖,所以皇后要接你過去。」
「我、我不想去……」周桃眼神忽閃,心裡是一萬個不願意。
周老太太也在邊上叨叨:「萬一再被那個誰打一頓,她如今的身子骨可是要一屍兩命的。」
「皇后叫接去的,怎麼會被欺負呢,何況皇后沒有要問你的意思,你是去定了。」周楠也歎一聲,「你早該知道,嫁給王爺就會身不由己的。」
「我明白了,去就去吧,在那裡一樣能等晏珅回來……」周桃無奈地歎著,忽而又問,「晏珅現在就是在那和我們隔著一座山的北國嗎?」
「是啊,不過你我都去不了,翻過那座山就是極寒的氣候,我們天朝的人貿然過去會被凍死的。」周楠明確地告訴妹妹,「所以王爺自己是不可能走出那片土地,你只能和我一起等了。」
說到北國的極寒,來這裡許久之後的晏珅的確還不能適應,正如那攝政王說的,沒有北國特製的御寒衣物,他根本走不出宮殿,而滋養全國的溫泉,就在宮廷的最中央,所以穿著普通的棉衣行走在宮廷裡,晏珅還能適應。
其實北國真的很小,大概只有五個京城那麼大,人口也不密集,若非終年飄雪極寒之下萬物不生,這一處竟可比世外桃源。
北國的國王是十二歲的契王柯達木,他的兄長柯克辛三十歲就英年早逝,留下年輕的王后宮麗澤和襁褓中的兒子,先王駕崩後,王后宮麗澤當即銷毀了柯克辛的遺旨,排除萬難將八歲的小叔子柯達木扶上了王位,而她以先帝王后、當今王嫂的身份攝政,一邊撫育兒子,一邊把持朝政,一個女人撐住了整個國家。
說起來,晏珅還是挺佩服這個女人的,只是這宮麗澤熱情奔放又喜怒無常,是個叫人不願意接近的人。且說遊蕩在北國宮廷終日無所事事,晏珅倒不覺得有什麼不可忍受,相反他挺喜歡這段日子,反正生死在別人的手裡,他可以完全不去想任何事,彷彿生命裡多出了這一段空白。宮人們都將他奉若上賓,和善友好,一切都很平靜。
不過,這天他正在溫泉邊取暖,忽而來了一隊侍衛要捉拿晏珅,他本能地出手反擊,幾個回合後來者知道晏珅不是那麼容易被制服,便將來意說明,原來天朝的皇帝和北國使臣的談判崩裂,交換糧食一事被擱置,所以晏珅現在不能再住在宮廷裡,攝政王下令將他轉送去別的地方。
如是晏珅倒不掙扎了,他只是冷笑說:「跟你們說了,他不會拿糧食來交換我的。」
侍衛們沒說什麼,示意要將晏珅的眼睛用布蒙住,繼而帶他去該去的地方,晏珅沒有反抗,順從地任憑他們擺佈,不多久便被帶到一處新的地方,可鬆開遮眼布一看,此處又豈是什麼奴隸該住的。
眼前分明還在宮廷之內,這裡的雕樑畫棟更比溫泉那裡奢靡繁華,他緩步入內,便見一汪熱氣蒸騰的浴池邊上,宮麗澤穿著一身薄紗衣衫半躺在池邊,雪一般的肌膚從薄紗中透出,熱氣將肌膚滋潤得晶瑩剔透,她媚眼如絲、波光流轉,紅唇便帶著誘惑的笑容:「你怎麼不脫了衣裳,不熱嗎?」
的確,這殿閣比那溫泉還要溫暖,晏珅厚厚的棉衣皮草在身,一進門就熱得出汗了。
宮麗澤柔柔地站起來,那一件薄紗衣衫根本不能蔽體,她曼妙美好的酮體在衣衫內若隱若現,晏珅稍稍側目,不願相見。
「把衣服脫了吧,來……我幫你。」宮麗澤湊上來,柔荑輕盈地就繞上了晏珅的脖子,輕輕一抽,那絲絛鬆開,晏珅身上厚重的氅衣就轟得落下。但裡頭還是厚厚的棉衣,只是他身形頎長,這樣厚重的衣服穿著,仍掩不住他健美的身姿。
晏珅本能地推開她,朝後退了幾步,側過頭去說:「攝政王請自重。」
「自重是多重?」宮麗澤呵呵笑出聲,幽幽地又飄到他的面前,驕傲地揚起下巴,露出那纖白的脖子,突兀的鎖骨是那麼誘人,再往下便是春光一片的豐man,她毫不掩飾地在晏珅面前展示最美的自己,忽而唇際又勾出不屑的笑容,「你何必矜持,你以為我沒見過你麼?你忘記你被送來的時候,是個昏睡不死的活死人嗎?你以為你身上那些衣服,是哪個脫下的?」
晏珅倏地臉紅,憋了半日說不出話來。
宮麗澤湊上來,臉幾乎貼上他的面頰,如蘭香氣暖暖地吐在他的臉上,她輕悠悠說:「天朝的皇帝不願意換你回去,從今以後你就留在我的身邊,我們快快活活地過一生,如何?」
「不可理喻!」晏珅心中大怒,又讓開幾步。可是這裡實在太溫暖,他早就渾身燥熱不堪,似乎連貼身的衣衫都被汗濕了,膩膩得極不舒服,恨不得能當即脫了這束縛。
宮麗澤不以為意,又悄然貼上來,一手已摸著他的腰際靈巧地鬆開了腰。帶,再往上解開衣襟,手一鬆,晏珅身上的衣服便都散了。她輕盈歡樂地笑起來,笑聲遊蕩在空曠的殿閣裡,她轉身取來兩尊鍍銀的酒樽,一杯遞到晏珅面前,朗朗而笑:「和王爺你開個玩笑,來喝一杯酒,消消氣。我們坐下說說話,談談家國天下。」
晏珅自己繫好了衣帶,接過酒樽坐到桌邊去,一飲而盡杯中的美酒,倒是清冽爽口得很。
「還是把棉衣脫了吧,不然會熱出病來,我是攝政王自然曉得自重,你還不放心嗎?」宮麗澤笑語嫣然,又給晏珅倒了一杯酒。
「罷了,心靜自然涼。」他接過酒樽又痛飲一杯,在這燥熱的地方困著,真真是什麼防備都沒有,若這酒水含了劇毒,他也就痛快地喝下去了。
宮麗澤扭著柔軟的身體坐到他的對面,嫵媚地托腮凝望他,靜了須臾後突然道:「一直想問王爺,梁嗣音是誰?是你的王妃嗎?」
晏珅愣住,心頭莫名地抽緊,她從哪裡聽來這個名字?又為何問自己?
「只聽說天朝皇帝有一個寵妃梁淑媛,那麼巧也姓梁呢。」宮麗澤掩口而笑,毫無矜持可言。
晏珅正要出言反問她,忽而覺得渾身更加燥熱不堪,火燒一樣的感覺從胃裡遊走至全身,眼前也漸漸模糊,只聽得見那邪魅的笑聲在耳邊迴盪,身體也似乎被什麼柔軟纏繞住,他想要推開,可是****焚身,越來越難以自控。
「比起那個梁嗣音,我如何?」宮麗澤的聲音透入耳朵,帶著纏綿旖旎,叫人無法自拔。
待悠悠醒來,已不知天地之事,殿閣裡依舊水汽氤氳、泉水叮咚,四肢百骸都浸透在溫暖裡,綿軟的床榻讓人不自覺地生出貪婪慾望,只想陷下去再陷下去。
晏珅覺得有些頭疼,記憶又彷彿缺失了一塊,只記得與誰纏綿,雲雨翻騰中他宣洩得更是心中的憋悶,那一刻身體不受意識控制,意識也脫離了軀體和心靈,拋開一切雜念,只沉溺在人性的美好中。
「你醒了。」有些熟悉的聲音和話語,入目便是那張美艷的臉龐。晏珅冷冷地一笑,翻身坐了起來,卻發現自己衣不蔽體,便摸到了衣衫穿上,宮麗澤要上來幫他,他只是推開了去。
「你還在害羞麼?」宮麗澤那爽朗的笑聲又響起來,在嘖嘖聲中搖頭歎,「昨夜你可一點也不害羞,天朝的男人果然叫人癡迷,晏珅,我實在太喜歡你了。」
晏珅不語,只是悶悶地穿著衣服。
宮麗澤再笑:「你穿了衣服要去哪裡?天朝皇帝不拿糧食來交換你,從今往後你就在這裡住下,侍候本王,再也別想離開了。」她笑著纏上來,輕柔地脫去晏珅的衣服。
宮麗澤今年也有二十八九,比晏珅還稍大一些,此刻她看這個年輕俊朗的王爺,無疑更帶了幾分呵護的味道,竟是萬分無比地想寵愛他溫暖他,讓自己填入他的心房。
可對於晏珅來說,這卻是男人最大的恥辱,他一把將宮麗澤推開,怒聲道:「攝政王莫再開這樣的玩笑,之後你究竟怎麼打算?也別再說留在這裡的話,不然我會殺了你。」
宮麗澤哼笑一聲,轉身去取來酒樽,一杯湊到晏珅的面前說:「侍衛們已經告訴我了,你的身手極好,可你從來沒挾持我威脅我,便是此刻你也大可綁了我做人質,好叫他們送你出去,可見你的品性。晏珅,我真真是喜歡你。」
晏珅沒有再去接酒樽,只是把目光移開。
宮麗澤咯咯笑起來,又繞到他面前遞過酒樽,曖昧而柔軟地說:「我不會再下藥了,我怎麼捨得你辛苦,美妙的感受總要慢慢品評。」
晏珅怒而揮開了酒樽,呵斥道:「正如你說的,我不會挾持你,但念的只是你於我的救命之恩,你若再三如此,就由不得你我了。」
酒樽落到地上,殷紅的汁液緩緩流出,刺目如鮮血,宮麗澤悠然飲下自己那一尊美酒,甩手扔了酒樽,冷聲道:「我告訴你,就是你把這屋子裡所有的布匹都卷在身上,出去還是會被凍死。美酒佳餚會有侍從給你送來,我會讓你過最美好舒服的日子,只要你乖乖聽我的話……」
晏珅不等她說完,已把如劍的目光迫向她,沉沉地說:「凍死又如何?」
「如何?」宮麗澤做出好驚訝的狀態,媚眼中流轉癡迷的光華,她咯咯一笑說,「你捨得死嗎?昨夜與我癡纏時口口聲聲喚著的那個梁嗣音捨得你死嗎?說起來,你還沒告訴我梁嗣音是哪一個呢。」
晏珅的心彷彿被猛地一擊,他從來不知道自己脫離意識的時候會喊嗣音的名字,他從來不知道自己愛她愛得深刻如斯。
「其實也不用你說了,我的大臣已經告訴本王,天朝皇帝盛寵的那位梁淑媛就叫梁嗣音,那麼巧和你嘴裡的那個人有同樣的姓名。」宮麗澤嘖嘖道,「下一回上書天朝時,我可以問問皇帝,那個女人如何……」
「你不要胡來!」晏珅的底線被踩踏,他一個箭步衝到宮麗澤面前,怒目相向,「我之所以不威脅你,是因為我也不喜歡被威脅,可是……我會殺了你。」
「因為那個梁嗣音殺了我?」宮麗澤冷魅地笑著,「從你昏迷開始到昨夜,你喊了無數遍的梁嗣音,試問在天朝,在你的妻妾面前,你能放縱如斯,你能這樣宣洩嗎?你不覺得你應該感激我嗎?」
晏珅悶住,竟不知如何相對。
「你安心住在這裡,我會對你好的。」宮麗澤瞇眼而笑,伸手撫過晏珅厚實的胸膛,「我真的好喜歡你。」
晏珅本能地朝後退了一步,宮麗澤大笑而去。
殿閣裡安靜下來,唯有那一池溫泉流動的聲響,他不知道這溫暖的泉水是從哪裡引入,可是這殿閣裡真真溫暖如春,竟是天朝也沒有這樣美妙的所在,人的智慧在不同的境遇下,就會綻放不同的光芒。
他穿戴好厚厚的棉衣和大氅,才推開門要出去,外頭肆虐的風雪便直直地鑽入身體,那厚實的棉衣竟彷彿薄如蟬紗,他記得自己被帶來的時候,那些侍衛給他穿了什麼,但進入這殿閣前又被脫下,難道那就是宮麗澤所謂北國才有的御寒衣?
面頰幾乎要被凍成冰塊,他迅疾地退了回來,殿閣內的溫暖融化臉上的冰凍,疼得鑽入心骨裡去。他緩緩脫下此刻才嫌厚重的棉衣大氅,冷笑一聲說:「難道你這輩子都要留在這裡?」
脫衣裳時他想起了什麼,猛地回到床榻上去尋找,竟果真在枕頭下找到那一枚雙扣鐲,昨夜意識游離時他都不記得誰脫了他的衣服,可沒想到宮麗澤卻依舊替他安放好了這枚鐲子,她……是知道了什麼嗎?至少這個女人不壞。
細細摩挲那一枚鐲子,母后留給他唯一的東西,為什麼那天要滾落在她的腳下,為什麼在壽皇殿前他抓的是她?又為什麼,又在什麼時候?你愛上了她?

  ☆、394.第394章 還是朋友嗎

「嗣音,果然只有在這裡,我可以肆無忌憚地喚你的名字。」晏珅澀澀地一笑,將心底的柔軟藏起。來到北國那麼久,除了梁嗣音,他竟再沒有想別的人。
軍隊自有副將們統領,他很放心;周桃自有她的母親照顧,他也很放心;如是,天地間已經沒什麼他放不下的了。他以為自己會想念桃兒,擔心她和他們的孩子,但事實上他強迫自己去想,也僅僅只是淡淡的感覺從心頭飄過,甚至留不下一點痕跡。
他覺得即便此刻他死了,這些人還會堅強地活下去,而他活著,僅僅因為要守護那個女人,那個他注定此生此世不能親近的女人。可笑的是,他遠在這極寒的北國,又要如何去守護她?於是對他而言,這真真只是一分執念,甚至毫無意義,甚至可笑至極。
不過,他不在乎。
晏珅此刻的遭遇,若傳將出去,只會是眾人掩口而笑的奇遇:美酒佳餚、美人入懷,醉生夢死、不思世事。眾人只會道:人生如此,夫復何求?但到底人們的思維是傳統而又正常的,誰會去想像一個王爺會被女人軟禁,更被大膽求愛,各種旖旎糾葛。此刻只擔心晏珅是否會被囚禁,在那寸草不生的北國能否有一碗熱湯喝。
周桃被接到京城時,二月已過半,她的身形還未顯出,精神看著也不錯,皇后將她交付給葉容敏照顧,故而也住在七王府裡。平日周桃很少說話,只是靜靜地,偶爾容敏去和她攀談幾句,不過三兩句話就會帶到晏珅的問題上,可是容敏能說的太少,久而久之周桃便更沉默了。
而她不習慣比她年紀大的嬤嬤來伺候,也不習慣受下人們的禮,王府裡大小主子習慣的一切她都不能習慣,看著總是戰戰兢兢,如迷茫的小鹿。葉容敏便想是那朱氏嚇著了她,也不願與她計較,就選了年小可靠的丫頭陪著她,漸漸倒也磨合了。
這****進宮來看皇后,瞧著容瀾氣色尤佳、心情甚好,便提了提晏珅的事情說:「王爺他只說皇上要再等等,我也問不出什麼來,可憐那桃兒天天盼著,也不敢多問我們,我心想娘娘這裡有什麼消息,我好帶給她叫她安心。她比來的時候更瘦了,我真怕別人說我沒照顧好她。」
容瀾道:「宗室裡除了你,我還能放心哪一個,你儘管照顧她,她要什麼你辦不到的,再來找我。」
葉容敏說:「她從不伸手要什麼,乖巧安靜得有時候都記不起這個人來,只是看她思念十四弟,我心裡可憐。」
「那又有什麼法子,這件事在皇上手裡,我也不能說什麼。」容瀾嘴上這樣說著,心裡想到彥琛那幾分促狹,也真正哭笑不得,天知道這個皇帝在想什麼,他是在逗著弟弟玩嗎?他就真的不怕北國那裡急了殺人?
於是說起選秀的事來,葉容敏道:「今年選秀又遇上皇上重開恩科,京城裡到處都是人,我方才來的路上還遇著馬車碰撞堵了半日,若非巡街御史來給我開道,不知何時能到宮裡。」
「可不是,宮裡宮外都熱鬧得很,我偏偏在這個時候有了身孕,身子一重就什麼都懶得管了。」容瀾道,但面上仍有欣慰之色,「如今貴妃倒幹練起來,武婕妤那孩子看著柔弱,做事情卻細緻穩妥的很,他們兩個搭檔,一切還井井有條。」
「翊坤宮那一位,倒越發落在後頭了。」葉容敏輕聲道,「我聽王爺的口氣,皇上近來對老三也諸多微詞,不知她心裡怎麼想,也不去叮嚀幾句。」
容瀾道:「她不自愛自重,我也懶得理會,可憐的是泓昀。她只當自己娘家有幾分勢力,將來就能為他的兒子鋪路,她總是去想將來的事,卻從不把眼前的做好。前幾日還來跟我說,想從秀女裡選一兩個指給泓昀做側妃,你說這樣的事,皇上能答應嗎?赫婭又不是普通人家的姑娘,這側妃是隨便能納的嗎?真真不曉得她成日裡算計什麼,我是見了就煩。」
葉氏見皇后慍怒,便不再提賢妃的事,只順著說:「從前看梁淑媛做事也穩妥,如今貴妃和武婕妤也上來了,娘娘往後更多幾個幫手。」
「也是我的福氣。」容瀾終是笑起來,「現在誰還不知道皇帝寵著符望閣那裡,可你瞧那梁淑媛,有幾分寵妃的模樣?待人謙和,低調沉穩,當年我還怕她紅顏禍水,如今想想真是有些愧疚。」
「娘娘的教導也功不可沒,她到底年輕。」葉容敏說著,便說想去看看小公主,皇后卻告訴她,今日梁淑媛帶著兩個孩子出宮去護國寺了,容敏只道可惜。
這一邊,護國寺並沒有因皇帝妃嬪的到來而戒嚴,嗣音穿了便服,帶著淑慎抱著初齡大大方方從正門來,侍衛們也是著便服散在一邊保護,低調得很。
淑慎隨著嗣音拈香禮佛,敬了香火錢後,在大雄寶殿又見到那個淨虛小沙彌,便跑到他面前來,這淨虛上一回被一個公主一個皇子還有一個小王爺盤問半天,嚇得不輕,此刻又見這位公主,戰戰兢兢地退後幾步說:「小僧沒有騙公主,小僧真的是淨虛。」
淑慎噗哧笑出聲,卻是塞了一包果子給他,「上次嚇著你了,本宮請你吃果子。」
小淨虛怯怯地接過來,合十道了聲阿彌陀佛。
嗣音已過來,也是頭回見這淨虛,瞧著可愛,便嗔淑慎:「別又嚇唬人家,佛祖都看著呢。」
淑慎咯咯笑道:「我拿果子給他吃。」
正說著,****方丈帶著僧人迎了出來,連聲道:「娘娘前來何不先派人知會,老衲也好準備。」
「就是想平常地來,今日是我私人來敬香的,敬奉的那些香火錢也是我對貴寺上下的謝意。今日也抱了初齡來,她似乎認得這裡,高興得很。」嗣音淺笑,轉身讓奶娘抱來初齡,又對****道,「既然來了,更想去謝謝明源大師。」
****合十笑道:「公主益發福相,果然不俗。」又說,「難怪明源晨起灑掃庭院,原是知道今日有貴客駕臨。」言罷便親自引著嗣音母女往禪房去,繞過一排排整齊劃一的禪房,便又在明源的院落前停下,****道一聲:「娘娘請便。」便帶著眾僧離去。
「你們也在這裡等候。」嗣音如是吩咐谷雨等人,便抱著女兒帶了淑慎進來。
二月末本就冬意漸退,春意萌芽,此處更是生機盎然,一派祥和。嗣音帶著淑慎款款而來,果然見明源一席素樸的衲衣盤腿在溪邊,佛珠和經卷靜躺在一側,他只是合十念佛,寧靜悠遠。
「明源大師有禮。」嗣音靜靜一言,邊上的淑慎也跟著合十。
明源聽得動靜起來,合十還禮,道一聲:「娘娘別來無恙。」
被嗣音抱著的初齡分明認得眼前人,咯咯就笑出聲來,揮著小手似乎想要明源抱抱。可是此刻明源卻沒有看她,而是滿目溫柔的笑,正與淑慎對視。
「你……你為什麼騙我?」淑慎合十抬首看清明源的面容後,先是呆住了,再被明源的笑抽回神思,便出口是這一句質問,眼角更是含了淚,幾乎哽咽著說,「你這個臭和尚,害得我好苦。」
「慎兒,不得無禮。」嗣音還沒回過味來,淑慎卻指著明源道,「他說他是淨虛,怎麼又是明源了?分明就是個騙子。」
「慎兒!」
「公主初見小僧,自稱宮中宮女,後來小僧以徒孫法號相告,也算兩清。」明源寧和地笑著,那笑容好似不在凡塵,可他說的話,卻又明明和佛家精神相悖。
淑慎拉著嗣音恨恨地說:「母妃我們走吧,這是個騙子。什麼叫兩清了,釋迦摩尼也是這樣斤斤計較的嗎?他就是個騙子。」
「慎兒,不得無禮。」嗣音大抵明白了兩人的糾葛,知道明源是有心逗淑慎的,這也不是什麼大事,只是女孩子家一時鬧脾氣罷,她欣然笑著道,「大師與我的兩個孩子皆有緣分,實在叫人欣喜。慎兒她脾性如此,從來直言不諱,還望大師不要與她計較。」
「阿彌陀佛,小僧若再與公主計較,真真悖逆了佛門。」明源很親和,他笑著對淑慎說,「還請公主息怒。」
淑慎背對著明源,竟是落淚了,嗣音瞧見很是心疼,笑著問:「不是一直想見的嗎?怎麼見了反生氣,你這眼淚是為什麼而落?」
「他還給初齡刻章呢,我什麼也沒有。」淑慎嗚咽著。
初齡扭頭來看姐姐,咿呀咿呀地發著聲音,好似在和姐姐說話,一雙眼睛笑得瞇成了月牙兒,淑慎嘟囔:「你笑什麼呀?看見姐姐哭就這麼高興?」
初齡更是樂呵呵笑起來,叫人又氣又好笑,嗣音道:「這小丫頭,這麼點兒就會欺負人了。」轉而對明源道,「本是來向大師致謝,卻叫您看了笑話。」
淑慎已抹了眼淚,不服氣地看著明源道:「那你我還是朋友嗎?」
明源含笑頷首。
嗣音靜靜看著這兩個人,一些擔心被放下,他們彼此看著對方的眼神是溫暖而純淨的,她終是信了淑慎的話,不必擔心她的情劫要與佛門糾纏不清。
轉而來看懷裡的初齡,小丫頭的眼睛也是那樣清澈,可是她卻不如方纔那樣興奮,瞧著姐姐和明源說話,竟是漸漸安靜了。嘴角那淡淡的笑,彷彿大人一般意味深長,嗣音心底偷笑,這丫頭真真一個鬼精靈。
自然,世界有太多的事,是凡人無法參透,只等著遇到有緣人來結來解,人的一生何時擺脫了糾葛纏綿,生命也將歸於靜止。
時光如梭,轉眼三月,又一批新人入宮。那一日嗣音隨皇后及眾妃受新晉秀女們行禮,看著女孩子們鶯鶯燕燕的美好,恍如隔世。
因鍾粹宮被封,這一屆秀女便安排在長春宮,長春宮比鄰鹹福宮、翊坤宮,平日裡李子怡時常去走動走動,時不時打賞一些小物件兒,故而這一屆秀女皆知賢妃是可善之人。
而正如當年武舒寧一副歌喉拔尖兒出來,有人的地方總有較量,明爭暗鬥裡,幾個藏不住鋒芒的人總是會漸漸顯露,不過此次不是歌喉也不是琴技,更不是書畫詩詞,那個讓宮裡娘娘們記住了名字的秀女,竟是一打成的名。
「孫夏菡,聽名字,彷彿是夏日裡生的姑娘,性子倒烈的。」符望閣裡,劉仙瑩閒來坐坐,提起這個在長春宮裡和秀女大打出手的姑娘,嗣音笑道,「別叫我齡兒也有這樣的性子,我要掌不住的。」
劉仙瑩道:「我看初齡多半不能隨你的個性,也不像皇上。」
「性子不在乎,只別出格就好,皇上皇后,宮裡上上下下都寵著她,別把她寵壞我就安心了。」嗣音笑言,又問,「貴妃娘娘怎麼打發那件事了?」
「罰那兩個秀女跪在長春宮外反省,一跪就是兩個時辰,也只有她手腕子狠。」劉仙瑩道,「說起來還叫人不信,另一個和她廝打的秀女姓馮,似乎是貴妃娘家一房親戚家裡的孩子,性子多少驕傲些,也算這一批裡出挑的。」
「那年我們裡頭有李子忻,如今也不曉得她在鍾粹宮裡如何,今年又來一個馮秀女,難道真是家裡越有勢力的越是不懂規矩?如你這樣的不好嗎?再有雖然那孫秀女打人不對,可一個人如何打得起來,我想那馮秀女也不是安分的人。」嗣音搖頭道,「可惜貴妃娘娘並非賢妃,這孩子打錯如意算盤了。」
「如今瞧你說話,更有帝妃的架勢,你可曉得那些秀女裡如何傳說你?」劉仙瑩那裡是想起了什麼,竟搖頭而笑。
嗣音呆呆地看她,「如何?說我三頭六臂?」
「說你是一顧傾人城再顧傾人國的絕色佳人,微微一笑就把皇上的心俘獲了去,楊妃再世也不及你半分榮寵。」劉仙瑩道。
「竟拿我和楊妃比?」嗣音掩口而笑,「你瞧我這身量,皇上****嗔我白費了糧食。再說姿色,你這裡才真真是絕色。」
劉仙瑩不以為意,只笑道:「這還是好的,不客氣的可就不好聽了,說你獨霸著皇上,眼裡容不得任何人,又說鍾粹宮裡那幾個就是叫你打壓了的。」
嗣音斂了笑容,微微帶了嚴肅說:「由她們去吧。」
劉仙瑩忽問:「你覺得皇上今次會留多少人?」
嗣音澀澀一笑,愁緒上眉:「我問過皇上一回,一問他就煩,你說我能知道什麼?」
劉氏噗地笑出聲,「只怕是留不下的。」
「誰知道呢。」嗣音說著,忽而想起來道,「聽說禮部已經派使臣去北國了,你安心吧。」
「禮部的事我怎會比你後知道?」劉仙瑩臉上的笑容很溫和,與這三月春色相融,如今再不似從前那樣激烈,她自己也覺得活得鬆快了許多。
「我白好心了。」嗣音玩笑一句,誰又想到這個曾經雙手扼在自己脖子上幾乎想要取了自己性命的人,如今卻成為可以說一兩句真心話的朋友,人生總有許多不可思議的事。
但不是嗣音不防,而是劉仙瑩她從頭至尾都是把自己最真的一面表露在自己的面前,甚至直言不諱她對晏珅的愛,不管這是出於信任還是她的魯莽,一個願意和你大聲爭吵甚至大打出手的人,永遠比不露聲色卻在心裡算計每一分毫的人來得可靠得多。
而很多人更容易厭惡前者而親近後者,到後來被後者傷得體無完膚,都還沒回過神來究竟發生了什麼。人性總是那麼多面玲瓏,誰又真正能看透眼前的人。
此時坤寧宮那裡來了小宮女,進門行了禮便說:「娘娘想看看小公主,問淑媛娘娘這會子能不能抱去瞧瞧。」
「你回娘娘,我一會兒就過去。」嗣音打發了小宮女,便問劉氏,「一起走走嗎?」
劉仙瑩推卻,「我不常在她面前露臉,也不必去了,到園子裡坐坐去,不和你同行,不然顯得我刻意避開中宮似的。」說著便起身要走,嗣音也不攔著,而後換了衣裳,外頭備好了肩輿,便帶著谷雨、奶娘抱了初齡過去。
符望閣往坤寧宮本是不會路過長春宮的,谷雨扶著肩輿還說:「那日隨主子在大殿上沒瞧真切,真想去看看今次有沒有敢比娘娘姿色的。」
嗣音忙嗔:「就是你這些話叫人聽著傳出去,才惹些閒言碎語,平日在符望閣我也不管束你們,出來倒益發不可靠了。往後再不許說,不然淑慎可不放過你。」
谷雨憨憨一笑,也是不怕,她自然懂得分寸。
一路走過去,卻見一個年輕女子帶著一名宮女沿著宮道走,看著是往長春宮去,嗣音的肩輿漸漸趕上去,她們倆便在路邊停下行禮。嗣音知道是秀女,本不願多事,便沒叫停,頷首示意後徑直就要過去。
不想那秀女卻開口說:「請問……您是淑媛娘娘嗎?」

  ☆、395.第395章 是我想要的太多

嗣音想自己抱著襁褓嬰兒,這宮裡也只有符望閣梁淑媛是這樣的,自然不奇怪她認出自己,便叫肩輿停下,她應道:「本宮正是梁淑媛,你是長春宮裡的秀女?」
「奴婢秀女梁如雨參見淑媛娘娘。」那秀女說著叩拜下去。
而肩輿上的嗣音卻眉頭大皺,梁如雨?那日自己明明要武舒寧剔除的人,為何又出現在宮裡?
一旁的谷雨也驚訝,眼前這秀女竟是主子的堂姊妹,可見主子面色冷峻,心知她是不高興的,便不敢多嘴。
「你起來。」嗣音冷冷地出聲,待她站起來微微抬頭,再細細打量這個孩子,也是眉清目秀的面容,只是十分得陌生,嗣音真真從未見過,便問,「你怎麼在這裡?從哪兒來?」
「是貴妃娘娘召見奴婢,奴婢這是回長春宮去。」梁如雨很膽怯,偷眼看了看嗣音,有一瞬兩人目光相對,她倏地就收回去了。
「娘娘尋你做什麼?」嗣音不自禁地盤問,心底到底在乎這個孩子和自己的那點關係,不想她惹不必要的麻煩。
梁如雨戰戰兢兢地答話:「娘娘尋奴婢去問孫秀女和馮秀女的事,沒有別的。」
「你怎麼說的?」嗣音再問。
「照……照實說的。」梁如雨很害怕,頭埋得更低。
「知道了。」嗣音不曉得該說什麼,只是心裡有些煩躁,便示意肩輿復行,這一路再往坤寧宮,已不是方纔的情緒,她是弄不明白,武舒寧到底有沒有把自己的意思帶給貴妃。
這一邊梁如雨長長地舒了口氣,她的宮女低聲問:「小主和淑媛娘娘不熟嗎?您可是她的堂妹啊。」
「我從來也沒見過她,也是她進了宮後才曉得有這個堂姐。」如雨彷彿還未定心神,呢喃說,「家裡都說她是很溫和的人,方才瞧著,竟是不敢看她一眼,說話也冷冷的,似乎很不喜歡我。」
小宮女默默不敢言,兩人依舊沿著宮道往長春宮去。
且說嗣音從坤寧宮回來後就一直悶悶不樂,谷雨等不敢多嘴,都躲得遠遠的,傍晚淑慎和泓曄回來,她也是淡淡地與二人說話,泓曄走時忍不住提醒皇姐,「梁淑媛似乎不高興呢。」
淑慎自然也察覺到的,打發了泓曄後便回來,正兒八經地坐到嗣音對面:「說吧,出什麼事了?」
「你啊……」
「別說小孩子不能管大人的事,你先說給我聽聽再理論這個。」淑慎打斷了她。
嗣音無奈,便將梁如雨的事情說了,淑慎歎氣道:「我當是什麼事,叫你把愁字寫滿整張臉,你若是不喜歡這個人留在宮裡,你大可對父皇說,這秀女留不留,還不是父皇說了算?」
「你當是要什麼東西可以隨便開口的嗎?你也太兒戲了。」嗣音嗔一句。
「我若是你,就一定說。」淑慎卻信心滿滿,「你不覺得父皇根本就不想選秀嗎?你要是上趕著給他留幾個,他非恨你。」
「不許說這樣的話。」嗣音分明沒有底氣,她怎會不瞭解彥琛,淑慎說的都是事實。
「你明知道的,做什麼要迴避?」淑慎湊上來道,「你說吧,父皇一定答應你,不然萬一陰差陽錯那個梁秀女被留下來,誰知道將來會怎麼樣。」
嗣音想了半天,只道:「我再想想。」
夜裡彥琛不過來用膳,說過去坤寧宮後才來,嗣音便和淑慎先吃,吃了一半正抱著初齡湊熱鬧,沾些湯汁給她嘗味道,谷雨端著甜湯進來,嘴裡叨叨說:「今屆的秀女也夠鬧騰的,方才長春宮裡又不知為什麼鬧了,那個孫秀女又被貴妃娘娘提溜了去,據說此刻在景陽宮外跪著呢,娘娘下令說她再不安分,就要逐出去了。」
「你們消息可靈通了!」嗣音冷冷地嗔一句,此刻提起秀女的事,她就隱隱覺得心煩。
谷雨吐吐舌頭不敢再多嘴,麻利地給兩位主子盛了甜湯,便退下。淑慎正要開口,谷雨卻又跑回來,「主子,皇上來了。」
嗣音一邊說著「不是不過來用膳嗎」,一邊已把初齡抱給奶娘,帶了淑慎迎出去。外頭竟是下了濛濛細雨,嗣音便忙不迭要彥琛脫了外衣拿去烤,尋了他留在符望閣的家常衣衫給他換上,一切都那麼嫻熟,就彷彿平常百姓家。
淑慎靜靜等在飯桌邊,待父親過來她便笑道:「兒臣吃飽了呢,就不陪父皇了。」
彥琛嗔笑:「你這丫頭,朕也難得過來吃飯,趕緊坐下。」
「可是母妃有話要對您說,兒臣在不方便。」淑慎沖父親眨眨眼睛,又朝嗣音做了鬼臉,也不等他們答應轉身就跑了。
彥琛這才問:「什麼事?」
「皇上聽她胡鬧,沒事。」嗣音笑一句想矇混過去。
彥琛哪裡容得她撒謊,早早進門時就瞧見她情緒不對,便道:「趕緊說了,你曉得這幾日朕惱著你的,莫再叫朕生氣。」
嗣音嘀咕一聲:「都說不生氣了,怎麼又提。」
彥琛睨她一眼說,「你欺負了人,自己當然不生氣,還容不得朕惦記?」
嗣音忙給他布菜,恩恩呀呀地癡纏。
本也沒什麼大事,只是那****和淑慎在樓上逗著初齡玩兒,說起今屆的秀女,淑慎問若是她替父皇選,要怎麼留。結果嗣音開玩笑,從琴棋詩畫到德行操守各數了一邊,說人無完人,那就各選出一個最好的來,留下七八個就圓滿了。
結果母女倆笑作一團的時候,卻不知彥琛在身後,他當即便冷了臉的,一併將淑慎罵了一頓,罰她將《女兒經》抄十遍,對嗣音則是冷冷地,不說話也不搭理,之後幾日雖也常來,卻對嗣音視若無睹,好容易那天嗣音厚著臉皮纏著哄他,他便整整教訓了嗣音一晚上,將嗣音揉搓得又哭又笑,自然那番纏綿不足為外人道。
此刻他哼聲道:「嗯嗯呀呀地做什麼,學初齡說話嗎?初齡才會不叫他父皇生氣。」
「皇上。」嗣音也惱了,賭氣坐到一邊去,那晚明明都說好不再提的,這會子他又翻出來,反而是她有理了。
「你便說是何事,不然朕去問大丫頭?」彥琛停了筷子,作勢是她不說他就不吃飯了。
嗣音歎一聲,來替他布菜盛湯,輕悠悠說:「講了您又要惱的,還是為了選秀的事,臣妾今日才發現家裡送了堂房姊妹來,自然您知道哪裡是臣妾的堂妹,臣妾本也不姓梁。」
「如何?」
「就是……」嗣音眨眨眼睛瞧著彥琛,見他面色凝滯,竟似怕自己開口要留下梁如雨似的,心裡一時暖融融,不自禁幸福地笑起來,嬌聲道,「臣妾不想她留下來,想求皇上千萬撩了她的牌子。」
彥琛只看著她,一言不發,臉上的神情也收斂了,叫人看不出喜怒。如此嗣音竟慌了,暗想自己是否太過分了,畢竟哪有妃嬪能對皇帝說這些,真正是寵妃恃寵而驕的行徑。
「皇上……您生氣了?」她皺了眉頭悄聲問。
「好大膽的梁嗣音,連朕選秀留哪個不留哪個你都要插手了,將來是不是一併上朝去垂簾聽政,再往後也做第二個武皇帝?」彥琛沉沉地出聲,目色冰冷。
嗣音心頭一緊,忙離座跪了下去,聲音也微微打顫道:「皇上的話太重,臣妾受不起,這本是臣妾的私念,是皇上要臣妾說臣妾才說的。皇上惱臣妾這件事上不懂規矩臣妾不敢辯駁,但萬不能將那莫須有的罪名加在臣妾身上,臣妾不敢當。」
「你倒是會為自己開脫。」彥琛居高臨下,瞧見嗣音身子正瑟瑟發抖。
「臣妾不是為自己開脫,只事實論事,擔不起那樣重的話。」嗣音言罷咬了唇,看來今日兩人篤定是要不歡而散了。
可是坐上的皇帝卻不再開口了,他那裡靜靜地,須臾有筷子碰在碗碟上的聲響,嗣音抬頭來看,彥琛早就自顧自地吃飯,見自己瞧他,他笑著說:「一起來吃吧,朕不過跟你開個玩笑,瞧你當真的模樣很有趣。」他越正兒八經這樣說,就越發透著促狹的氣息,外頭人哪個敢想這個肅穆嚴苛的皇帝也有這一面。
嗣音軟軟地癱坐到地上,她剛才委實嚇得不輕,那「武皇帝」的罪過豈是能隨便往女人身上加的。
「地上多涼?你還有理鬧脾氣了,趕緊上來。」彥琛嗔她一句,可是嗣音不動,反而屈腿抱膝坐著,她還沒緩過來呢。谷雨等早就悄無聲息不知何時跑開了,她更是不管不顧了。哪有做皇帝開這樣的玩笑的,是要嚇死她麼。
瞧她這樣,彥琛反不忍心了,忙屈身過來拉扯她,「真的生氣了?你和淑慎欺負朕的時候呢?朕也坐地上耍賴?你還不如初齡呢。」
嗣音的心還突突地跳著呢,這是可以玩的事嗎?她索性道:「下回您真的生氣了,我還當玩笑那樣不知天高地厚繼續和您扯,您還不要被氣背過去。往後不要開這樣的玩笑……我剛才真的怕了。」
這口吻竟是有幾分命令的味道,彥琛一愣,虎著臉說:「朕都屈身來哄你了,你越發驕傲了是不是?」
嗣音沒有做作,方纔她的確被嚇到了,彥琛也失了分寸,竟拿那樣的話來唬她,此刻聽她柔柔地央一句:「往後皇上再惱怒我,也不要說這樣的話好不好?」
「趕緊起來,容得你來要挾朕了,朕說什麼該是你管的?」彥琛那裡也不肯放下,見嗣音還強著,索性也坐下來道:「好吧,朕陪你坐在地上吃飯。」
嗣音無可奈何地看著他,兩人要這樣僵著嗎?卻是此刻方永祿從外頭進來,進門竟是嚇了一跳,那裡嚷嚷問谷雨:「萬歲爺和娘娘上哪兒去了?」
嗣音噗得就笑出聲,滾在彥琛懷裡笑得喘不過氣來,方永祿繞過來瞧見兩人窩在桌子下面,也不知發生了什麼,還沒來得及回過神,就被彥琛呵斥一句:「看什麼,還滾不出去。」嚇得他趕緊退出來,外頭又是哄笑聲。
彥琛有些不好意思了,在嗣音腰上掐了一把說:「再鬧下去朕真的要生氣了。」
嗣音自然有分寸,拉著皇帝一起從地上起來,已是廝鬧得滿面通紅,額上也蒙了細汗,心裡卻是十分歡喜,剛才那一笑到底把心裡的驚慌發散了。
「你心滿意足了?」彥琛蹙眉哼道,「朕是把你寵壞了。」
嗣音這裡又是得意又是驕傲,拿捏著兩人間的分寸,低聲嬌嗔:「回回都是皇上先鬧起來的,到後來總怪我。」
「好生坐下吃飯。」彥琛也弄得渾身燥熱,坐下不免急飲了一杯酒,嗣音忙過來勸,「慢些喝。」兩人這對視一笑,什麼都在心底了,他才是心滿意足地說,「你能說先頭那些話,朕心裡很高興。」
嗣音便嬌縱,嘀咕道:「那您還嚇唬我,到底哪個會欺負人。」
彥琛不理她,正經吃起飯菜,咀嚼的間隙不經意說:「朕回頭再好好教你。」這一句多少旖旎爛漫在裡頭,嗣音聽得臉益發紅起來,真真哭笑不得。
說起來,符望閣這位獲寵已算經年,外人只當有一日會淡的,卻不知帝妃間的感情是日以增進,越發離不開彼此,有時一個目光,就什麼話都不必說了。今日這樣胡鬧的故事若傳出去,長春宮裡那些女孩子們又不知該如何仰望嗣音,而嗣音也從沒想過,有一天她會成為別人仰慕的對象。
這也彥琛擁著嗣音道:「過些天老十四要回來了。」她只是尋常地「哦」了一聲,而彥琛要聽的,也不過是這一句。
千里之外那個四季冰封的北國,大批大批的糧食和布匹正在往國門裡運輸,這些車馬走了很長很長的路,到這裡連車□轆都磨損得彷彿隨時會崩裂。而這些千里迢迢被送來的糧食,正是天朝皇帝用來與北國交換他的弟弟的贖金,而事實上這比宮麗澤要求的更多,與之前所謂的談判破裂一說完全相悖。
晏珅被蒙著眼睛帶到了宮麗澤的面前,今次不再是他們兩個人,那個十二歲的小國王柯達木也在。
「王嫂,我們是不是可以讓他回天朝去了。」柯達木坐在王座上,卻滿面稚嫩之色,說話也帶著怯怯地口吻,看起來很怕他的嫂子。
在晏珅看來,這孩子的確差強人意,泓曄那小傢伙就渾身十足的皇家子弟氣派,一言一行都像他的父親。
「是的,所以讓他來見見你,往後大概就沒有什麼機會再見了。」宮麗澤這樣說著,瑰麗的眼睛裡透出淡淡地不捨,那目光不由自主地遊走在晏珅身上。
「請定康親王帶去孤的問候,向天朝皇帝致意,此外孤將贈送兩朵千年雪蓮花作為此次糧食交換的謝禮。」柯達木如背書一樣將這些話說完,就再也坐不住了,對宮麗澤道,「皇嫂你陪陪他吧,我要去歇息了。」
他這樣說完,就跑開了,完全沒有一個國君的姿態,宮麗澤苦澀地一笑,對晏珅道:「坐吧。」她喚宮女送來美酒,又將她們都打發了。
這段日子來,宮麗澤再沒有強迫或使計晏珅做那一夜的事,她只是偶爾來找他喝酒,醒著聽時他講天南地北的見聞,醉了她就不記得自己說過什麼了。
但晏珅漸漸知道,宮麗澤是土生土長的北國人,從來沒有離開過北國,在那年柯克辛巡視國土的時候撞見了她,於是娶她入宮做了王后,可惜兩人終究沒有長久的夫妻緣份,她年紀輕輕就守寡,而晏珅也從她的醉語裡知道,她從沒愛過柯克辛。
「他這樣如何能撐起一個國家呢?難道你要一輩子做他的攝政王?」晏珅喝下一杯酒,話中意指柯達木的幼稚,而他已經愛上這種渾濁卻甘美的北國釀酒,或者說他喜歡這個苦寒的國度。
宮麗澤輕然一笑:「我只是想用自己的一生來換兒子的自由,等他長大後我要讓他離開北國,去天朝也好去匈奴也好,我要讓他去看看外面的世界,讓他看看四季是怎樣的變幻的,讓他知道天下不是只有雪蓮這一種花,這是我的夙願。」
晏珅不語,在他們甚至皇帝那裡,當初柯克辛駕崩宮麗澤扶持柯達木的時候,眾人都對北國未來做了和她所想的完全不同的揣測,都不約而同地認為這個女人是要等兒子強大後,再一腳踢開小叔子,奉兒子為北國國君。可事實,卻如此出人意料。
「你總是給人帶來驚喜,我看不透你。」晏珅淡淡一笑,伸手為她斟酒,「這風雪並不能困住你,如果可以,為什麼不隨你的兒子一起去外面的世界看看?」
宮麗澤莞爾一笑,「天下再大再美好,北國始終是他的故鄉他的家,如果有一天他累了想回來,我會為他點一盞燈等在風雪裡。」
晏珅心頭一暖,但旋即又失落,他的家在哪裡?泱泱天朝大國,卻沒有他願意留守一輩子的地方,即便東北那裡,也只是他和周桃的家,也只是邊防駐紮所在,他從來不曉得那顆心放在哪裡才會覺得安寧。
「也許……是我想要的太多了。」晏珅自嘲地一笑,仰頭又是一杯酒下肚。

  ☆、396.第396章 梁家的女人

「你還沒有吃飯,這樣痛飲很快就會醉的。」
「醉了不是更好。」
「晏珅……」
「嗯?」
「今夜留下來陪我好不好?」
「可我……更想讓你帶我看看北國的風光,你知道,我從來也沒有離開過宮殿。」晏珅說著,放下了酒杯。
宮麗澤的眼角有淚光閃過,但她還是那樣嫵媚地笑起來,轉身去一邊取來一件雪一樣白皙的大氅衣,「穿上這個,我帶你出去。」
「這件衣服沒什麼特別的。」晏珅接過來,看了看也不過是尋常的皮草。
宮麗澤咯咯笑起來,「自然不能叫你們看出來是什麼東西,不然我們北國又怎麼能在大國之中生存下來。」
晏珅已將這輕軟的衣裳披上身,微笑一言:「我們走吧。」
宮麗澤欣然,她大方地上來挽住晏珅的胳膊,她不知道其實她的笑容和天朝此刻吹遍大江南北的春風一樣美麗,「晏珅,謝謝你給我的人生留下一段美好的回憶。」
三月中的時候,安居在賢王府的周桃終於得到丈夫已經在返回天朝路上的消息,她在人前是喜悅的,在人後則偷偷掉了眼淚,她幾乎思念成疾,卻又什麼也做不了,這一段日子的煎熬,委實度日如年。
她想了很多很多的事,也終於明白哥哥當初萬般勸自己不要嫁給晏珅的原因,可是怎麼辦呢,她就是這樣愛著她的大將軍,她就是這樣依賴著她。她以為自己只要默默守在晏珅的身邊,做他最乖最聽話的妻子便可,可事實上,他畢竟是王爺,是先帝鍾愛的皇子,是當今嫡親的弟弟,他不可能一輩子鎮守東北,他的天地之廣闊,是周桃窮盡一生也無法想像的。她或許可以跟著晏珅走南闖北,可是在這途中,除了受他的保護外,她自己卻什麼也不能為晏珅做,而事實上她所能做的那些事,任何一個女人都行。
在定康親王府的時候,因為那裡人少簡單,她沒有什麼異樣的感覺,可在這賢王府,有七王爺的妻妾,有成群的孩子,他們的一言一行一舉一動,都是她無法習慣的。她才真正發現,自己與這個世界是那樣格格不入。
晏珅教過她很多詩書,她以為自己學了很多,可到了這裡才發現,十歲的孩子懂得都比她多。七王爺的王妃自不必說,他的那些側妃們又哪個不是出身名門,就連那些侍妾們也都略通詩文音律,在她們的面前,她周桃就真真像一個小丫頭。現在回望當初才道親王府被誤認的事,就沒什麼可奇怪的了。
她情緒的反常,連葉容敏都不能理解,按說知道丈夫回來周桃應該高興,可這孩子看著越發地憂鬱了,連府裡的側妃都對她說:「桃兒這孩子自打來了,我沒見她笑過幾回。」
葉容敏也說:「可不是麼,所以皇后那裡想召她進宮見見我都推辭了,就怕她更加地不自在,也不曉得她怎麼想的,看著倒和那會兒被朱氏打得半死時傳說的品格不一樣了。」
這一日是三月十九,皇帝要去郊外檢閱羽林軍新收編的隊伍,一早便從宮裡出發,眾大臣的早朝也移去那一處,因各項演練耗時持久,所以皇帝會在郊外住一夜,於翌日晚上才回城。不過此次皇帝隨行卻沒有帶梁淑媛,帶得則是那個每年都在秋狩上光芒四射的宋修容。
對於此事,彥琛也罷嗣音也罷,甚至是容瀾都不覺得有什麼可奇怪的,可長春宮裡的女孩子們卻不那麼想。
「還以為梁淑媛是盛寵到讓皇上離不開的,沒想到皇上今次出行卻帶了宋修容。」三兩個秀女坐在院子裡一起閒聊,一個說道,「鹹福宮就在咱們後頭,我瞧見過幾回宋修容,果然是英姿颯爽的人呢。」
一個則說:「說起梁淑媛,竟是神秘的,咱們連貴妃、賢妃都見過好幾回了,卻從來沒見過這位梁淑媛,據說她平日裡就在符望閣裡照顧小公主,很少出來走動。」
「那日在大殿上我偷偷瞧過一眼,真真是美人呢。」
此時忽而走過幾個人,她們瞧見正是秀女孫夏菡和梁如雨帶著宮女從外頭回來。因為這孫秀女和馮秀女鬧僵,眾人為了避忌貴妃,都站在了馮秀女那裡,這孫夏菡便形單影隻處處都一個人,但是這幾天那個默默的梁秀女卻忽而和她好上了,兩人做什麼都在一塊兒,偶爾也會笑作一團很高興的模樣。
眾人等她們走過去了,才竊竊私語說:「那個梁如雨是梁淑媛的堂妹呢,可是進宮那麼久了,梁淑媛那裡就好像沒她這個人似的。」
「據說梁淑媛是容不得別人討皇上喜歡的,又怎麼能容得自家妹子。」
「可到底自家妹子可靠些……」
「你們說什麼呢?」忽而一個秀女帶著宮女過來,她生得明艷動人唇紅齒白,確實是出挑的模樣,眾人起身喚了聲「馮姐姐」。
那馮秀女眼尖,瞧見孫夏菡過去,嚷聲道:「孫姐姐,你答應賠我的簪子呢?」
孫氏和梁如雨聞言轉身來,馮秀女更道:「孫姐姐不是要賴賬吧,你可是答應賠那支被你摔壞的簪子的。」
「我要給你銀子你又不拿,我們在宮裡出不去,你教我去哪裡買來還給你。」孫夏菡過來幾步,正色道,「你這樣分明就是為難人。」
「孫姐姐好奇怪,你摔斷我簪子的時候可想過是為難我?你若不賠,就別怪我不客氣了。」馮秀女趾高氣昂,眸子裡儘是大家小姐嬌縱的味道。
「隨便你,反正我仁至義盡了,是你不肯收銀子。」孫氏懶得理會她,轉身就要走。
馮秀女忽而冷笑,「言而無信的傢伙,真真是有人生沒人養的賤婢。」
「你說什麼?」孫夏菡被戳到痛處,也不知是怎麼傳出去的,長春宮裡的人都曉得她的生母生養她的時候就撒手人寰,她是跟著爹爹長大的,而爹爹因怕繼母欺負弱女,硬是半輩子不續絃,平日雖有姑母偶爾來照顧,但她到底缺乏母親的教養。
「姐姐別理她,她是要激你鬧出事情來,好讓貴妃娘娘攆你出去。」梁如雨急急地拉出了已經火冒三丈的孫夏菡,可是夏菡哪裡還聽得進去,幾步就衝上來勒住了馮氏,一巴掌扇過去罵道:「我讓你再說!」
眾人上來拉拉扯扯,一時鬧作一團,那馮氏吃了虧便嚷嚷:「愣著做什麼?還不去稟告貴妃娘娘。」
「住手!」忽而一聲太監的高呼,眾人一愣,卻見宮門口站了一位纖柔的麗人,她平淡的目光掃過每一個人,繼而微微蹙眉,語調卻緩而不急,只是問:「你們又鬧什麼呢?」
來者,正是隨貴妃而居的武婕妤。眾人忙鬆開了,紛紛過來叩首行禮。
舒寧已非頭一次來長春宮,只是每回來每回瞧見這些女孩子,她的思緒都會有那麼一瞬的凝滯,凝滯的一瞬裡彷彿也回到了鍾粹宮裡,回到了當年的自己。可一切,只是思緒而已。
「因為你們總是吵鬧,貴妃娘娘那裡很不高興,娘娘脾氣不好,你們怎麼就不能學乖呢?」武舒寧緩緩道,一邊要她們起身,一邊又看著孫夏菡說:「娘娘罰了你那麼多回,又說好了再出事就趕你出宮,你這是一心想要離了這裡嗎?」
「奴婢不敢。「孫夏菡垂首。
「武婕妤,才剛的事怪不得孫姐姐,是馮秀女先出口傷人的。」此時梁如雨突然站了出來,對武舒寧道,「武婕妤您錯怪孫姐姐了。」
長春宮裡的事,舒寧大多都曉得一些,也知道如今梁、孫二人關係和睦,是最要好的一對,此刻見兩人並肩站著,舒寧好像又看到了從前的自己和姐姐。
但她只是淡淡一笑,什麼也沒有說,帶來的小太監傳了貴妃的話,說三日後若天晴就會在御花園擺宴賞花,屆時要秀女們一同參加,可以穿各自的私服,只要妥帖即可。
眾秀女聽聞很是歡喜,但因在舒寧面前而不敢表露,舒寧正要走時,李子怡突然到來,賢妃一派溫和可親的模樣,誇舒寧說:「妹妹如今越發能幹,貴妃娘娘那裡都離不開你了。」
舒寧默默,她與李子怡並無往來,也因從前的事心中不喜歡她。此刻李子怡卻是帶了點心來給秀女們品嚐,舒寧借口有事先離了去,路上小滿也對她說:「賢妃娘娘對這一批秀女慇勤得很,也不曉得她為了什麼。」
「和我們沒什麼干係,做好本分就是了。」舒寧道,回了景陽宮後將這些事告訴了年筱苒,年氏對李子怡的行為也不予理睬,只是皺眉說孫夏菡,「那孩子就是個愣頭青,一點眼色也不會看,莽撞得跟什麼似的。」
「臣妾看她挺好,是個實在的人。」舒寧道,一邊手裡和泓暄玩魯班鎖,一邊扭頭對年筱苒說,「可我不喜歡那個梁如雨。」
「你是說梁淑媛的堂妹?」
「是,那****來景陽宮,就覺得她過分謹慎,看著太做作。」舒寧道,「她倒是很會在要緊的時刻表現自己。」
年筱苒哼笑說:「我也是好奇,想看看梁家的女人是不是個個都那麼了不得,如今瞧著,也不是人人都能成淑太妃或者梁淑媛,這個梁如雨是個聰明的人,但是太過聰明,反被聰明誤了。」又問:「對了,你有沒有跟梁淑媛解釋為什麼沒把她堂妹剔除的緣故?該告訴她是我的意思。」
舒寧搖頭,只笑道:「近來太忙,都沒功夫去符望閣。」
「去符望閣看小妹妹。」一邊的泓暄聽見「符望閣」三個字,便惦記他的初齡妹妹。
舒寧逗她,「妹妹叫什麼名兒?」
「初齡,小妹妹叫初齡。」泓暄又蹦又跳,拉著舒寧的手就要往外頭去,一旁年筱苒乾咳一聲,機靈的小傢伙旋即就撲入母親懷裡去癡纏,很是有眼色。
兩個大人不免發笑,又逗了他幾句,年氏便讓舒寧抱著兒子去符望閣坐坐,臨行前還不忘囑咐:「記得告訴她緣故,我不想你們有誤會。」
舒寧只是一笑,便帶著泓暄離去。
梨樂那裡拿了尺頭來給主子量身段,瞧著舒寧離去,不由得說:「如今看婕妤主子的模樣,越發不敢想像她從前在承乾宮的樣子,可惜梁淑媛對她還是淡淡的,好似總解不開那個結。」
年筱苒卻道:「誰都有痰迷心竅的時候,就看能不能緩過來,我那會子也不比她強多少。符望閣那位不是心胸狹窄的人,她如今盛寵的時候,誰和她要好誰就能沾光,可隨之也有數不盡的麻煩,我想她那裡也是不希望自己給別人帶去傷害。她們如今這樣,也不是什麼壞事。」
這樣說著的時候,舒寧已帶著泓暄到了符望閣,嗣音那裡正閒著,見泓暄來了便帶他和初齡玩了一會兒,不久兩個孩子都困了,便叫奶娘哄了去睡。
谷雨奉了茶水來,接過嗣音一個眼神後帶著丫頭們都下去,更拉著小滿去描繡花的樣子,主子那裡跟前就只有武婕妤了。
這一次是嗣音先開口,問及為何梁如雨沒有被剔除的緣故,舒寧也不訝異,據實告知後,反是嗣音沉默了。
舒寧又道:「說句不怕娘娘生氣的話,那孩子臣妾瞧著不大好,人品脾性和您差得太遠。」
「原來是這樣,娘娘果然隨性。」嗣音也不想去辨別真偽,又靜了半晌道,「說眼緣這種事,大多有些牽強,不過那****瞧見她也是不喜歡。何況梁嗣音是梁嗣音,梁如雨是梁如雨,她又為什麼非要像我。」
「娘娘見過她了?」
「就是貴妃召見她的那天,我在去坤寧宮的路上瞧見的。」嗣音回想那孩子的模樣,說道,「大概本來就在心裡牴觸,所以就喜歡不起來,竟覺得是自己心胸狹窄。」
舒寧笑道:「心胸狹窄的人又豈會說這句話。」
二人對視而笑,有各自的意味。之後也不過下一盤棋,泓暄醒了後舒寧便帶著孩子走了,嗣音立在簷下目送她,竟是開始期待她能夠再來。
谷雨那裡湊過來問:「主子問婕妤那件事了嗎?」
嗣音長舒一口氣,「沒問,本來也不是什麼要緊的。」她不想提,只是一句話帶過。
又聽谷雨說:「賞花宴那天秀女們都去,奴婢要好好瞧瞧。」她顯得很興奮,嗣音卻在哪裡想,如果彥琛今次真的一個秀女都不留下,會不會太過分,但是怎麼聽彥琛的口吻,這件事好像都算定下了。
而她又那樣瞭解彥琛,他定下的事,又怎麼會在乎朝臣的眼光,想到這裡不禁覺得,其實那兄弟倆真的很像。
轉眼三日後,果然是天清氣朗的日子,御花園裡百花齊放,再有鶯鶯燕燕一群女人,更是風姿無限,只是今日可惜,皇帝那裡突然有政務要處理不能來,妃嬪女眷們尚可,那一班精心打扮了的秀女們可就遺憾得很了。
皇后的身子益發重,卻也想出來走動,故而年筱苒給她安排了帳子,即便在裡頭歪著外面也瞧不清楚,而聽戲聽曲卻不耽誤。淑慎不喜歡人多,便鑽進來賴在身邊不肯走,容瀾忍不住嗔她:「我這裡也見不到花,你自到外頭熱鬧去,膩著我作甚?」
淑慎答:「我也不愛花兒的,要看那些做什麼。」
「哪有女孩子不愛花的,怎麼古怪你怎麼來,梁淑媛真真把你寵壞了。」容瀾不過玩笑,哪裡會當真,淑慎卻猴上來膩著問:「母后回頭生下個弟弟妹妹的,會不會不疼我了?」
容瀾忙道:「不疼不疼,把你嫁得遠遠的去,我眼不見心不煩。」
淑慎明知皇后逗自己,卻樂得叫她高興,便膩著不依不饒地撒嬌,連絡梅都說:「公主快饒了娘娘,娘娘禁不住您折騰。」
此時葉容敏打了簾子進來,見淑慎纏著容瀾撒嬌,心裡也疼她,拉到身邊摟著問幾句,便說雲葭在外頭,叫她過去帶了妹妹玩。淑慎知道她們要說話,機靈地退走了。
容瀾便問:「怎麼來得遲?還以為你今日不進宮了。」
「本該早就到的,想著去問問那周桃要不要一起來湊熱鬧,誰曉得去了竟發現那孩子發起高燒了,也不知道是幾時得的風寒,就這麼突然病了,趕緊找大夫開方子,忙了半日這才過來。」葉容敏道,「原先瞧您身子重精神不好,如今倒是那孩子還不如您了,實在是很奇怪,十四弟轉眼就回來了,她卻越不如從前了。」
「也是個性子古怪的孩子,你只管照顧著,其他的事等十四弟回來叫他自己收拾去。」容瀾那裡歪了半日,便想起來走走,葉氏扶著她兩人到了帳子前,容瀾指著外頭席末一群年輕女孩子說,「今屆的秀女也都不錯,只是皇上怕是沒心思留了,我瞧著一些好的,不如指給宗室裡,不然回頭全都散了去,算什麼事呢。」
葉容敏忙道:「可巧了,正是來問娘娘討個兒媳婦。」
容瀾一想,笑道:「也是,你家泓昕也有十八歲了。」
「雖說早了些,可那孩子性子野,我想叫他早些成家也好收收性子,晏璘那裡我還沒說,怕他不答應。心想若從娘娘您這裡提出來,不怕他拒絕。」葉容敏也是算計了丈夫,不由得掩口笑了,「娘娘可千萬別說是我的意思。」

  ☆、397.第397章 周氏小產了

「我明白,他們成日忙朝廷的事,兒子女兒一概沒工夫管教,可遇上什麼事了,又要充大家長的姿態來,這個不好那個不順眼,妯娌幾個不都抱怨麼?」容瀾也笑,只跟葉氏說,「想必你是外頭挑過了沒見著好的,今日你自己瞧瞧去,有可心的便告訴武婕妤或貴妃,叫她們留心栽培,待日後大選過了給你送去就是,皇上那裡我自然會去說。」
葉容敏滿心歡喜,福了身致謝,又陪著聊了幾句,便出來了。才過來想看看嗣音和初齡,那小丫頭竟尿濕了襁褓,便幫著抱了一起去花房給孩子換衣裳,瞧著嗣音嫻熟的手勢,她笑道:「初見你的時候那麼年輕稚嫩,如今也什麼都會了。」
嗣音也道:「才懷著她的時候怕自己不能照顧好她,彼時安慰自己總有奶娘宮女在,可是她真的到了眼前,很多事就捨不得假手他人,非要親力親為才放心。也不是不信任誰,就是覺得再累心裡也高興。」
「做了娘都這樣。」葉容敏笑,又說道,「才剛和皇后娘娘說想給我家泓昕選一個人,聽說梁淑媛家裡的堂妹也在今屆的秀女裡頭,不知怎樣的品貌,我倒想看一看。」
嗣音有些訝異又有些無奈,回頭見屋裡只是谷雨她們,便直接地說:「那孩子不好,王妃還是看別人吧。」
「不好?」葉容敏愣住,但隨即也明白嗣音的意思,一個「不好」能涵蓋太多的東西,她再深問就實在沒意思了。
那裡初齡換好了乾淨的衣裳和襁褓,嗣音抱了正要出去,卻見外頭幾個宮女擁簇了一個女子進來,那女子渾身濕漉漉的,髮髻凌亂鬆散、衣裳都被扯了似的,卻是張生面孔,嗣音並沒見過。
有宮女瞧見嗣音和葉氏在這裡,便過來請安,葉容敏問她怎麼回事,宮女道:「來的這位是馮秀女,才被孫秀女推到湖裡去了,這才撈上來。」
「推到湖裡去了?」梁、葉二人同時驚呼。
宮女被嚇了一跳,戰戰兢兢地說:「也不曉得她們怎麼吵起來了,等發現動靜馮秀女已經在湖裡了。」
「就她們兩個?」嗣音問。
「還有梁秀女。」
「哪個梁秀女?」
「秀女梁如雨。」宮女答。
葉容敏瞧見嗣音臉上不好看,心想她是不是多想了什麼,打發了那宮女便說:「別管了,讓貴妃娘娘去教訓她們吧,她那裡最有手腕對付這些麻煩的孩子。」
嗣音頷首,與她一起回到席上,忍不住有心地往秀女那裡看了看,卻見梁如雨安坐在自己的位子上,面上神情有些奇怪,說不出來的味道。而她並不認識孫夏菡,且席上一切如常,並看不出哪兒不對勁,便更加分辨不出那孫秀女是哪一個。
「你去問問小滿,叫她指給你看哪一個是孫夏菡。」嗣音將谷雨叫到身邊低語,谷雨離去不久便回來,低聲說,「小滿講孫秀女不在這裡,貴妃娘娘把事情壓下去了,只叫她一個人跪在湖邊,等宴席散了再處置。」
「一個人跪著?」嗣音皺眉,心想貴妃也有些偏見,為什麼受罰的總是那個孫夏菡,再抬眸看梁如雨,那孩子眼眸閃爍好像腦中想著什麼複雜的事,旁人與她說話她也只是敷衍。嗣音越想越覺得心裡不舒服,也許梁如雨和自己那些關係,她多少有一些自我保護的感覺,不想等將來出了事,她還什麼都不曉得。
「主子去哪裡?」谷雨見嗣音起身,忙過來問。
「你在這裡和奶娘照顧初齡,我去走走,初齡若有什麼事就找我回來,或去問古昭儀該怎麼辦,皇后娘娘那裡沒事別去驚動。」嗣音吩咐一句,便只帶了祥兒離開。
因今日女眷眾多,嗣音離席並不惹眼,只是她這一去,卻是徑直往湖邊去了。
「主子,那兒呢。」祥兒眼尖,來到湖邊一眼看到涼亭外跪著的女子,雖然她們都不認得孫夏菡,但此刻能跪在這裡的,就只能是她了。
「倒是個俏麗的女孩子。」嗣音遠遠看一眼,便慢步朝她走過去。
孫夏菡見這主僕模樣的兩個人過來,那主子衣衫雖素樸,卻透著十足的貴氣,心裡也不曉得是哪個來看她笑話,只是俯身行了禮,也不曉得如何稱呼。
「我家主子是符望閣梁淑媛。」祥兒自報了家門。
孫夏菡顯然一愣,盯著嗣音看了片刻,才俯身叩頭,周正地行了禮。
「你起來,我們到亭子裡坐坐。」嗣音溫和一笑。
「奴婢……貴妃娘娘說不能起來。」孫夏菡尷尬地一言,雖然倔強,眼眸裡到底掠過幾分委屈。
嗣音已斂了裙擺拾級進入亭子,一壁說:「貴妃那裡自有本宮在,你且過來,本宮有話問你。」
她坐定後,才見孫夏菡慢慢地要爬起來,因跪了一陣子麻木了膝蓋,踉蹌著險些跌倒,幸祥兒眼疾手快地來攙扶,她便感激地沖祥兒一笑,卻是那一笑,叫嗣音莫名地喜歡上了這個姑娘。
孫夏菡上來後又施了一禮,嗣音要她落座,她謝過後方淺淺地坐了,一舉一動都規規矩矩很有禮貌,與想像中的模樣並不相同,興許她是什麼都懂的,只是脾氣一上來就不管不顧了。可是這樣的個性雖直爽,但不適合宮廷或皇家生活。
「我沒記錯,你都被娘娘罰跪兩次了吧。」嗣音問。
孫夏菡尷尬地一笑,伸出手指來比著說:「不瞞娘娘,是三次了。」
嗣音搖頭說:「三次了你還不服氣?」
「服氣的,只是……」孫夏菡的聲音漸漸輕了,埋著頭沒有看嗣音。
「本宮聽說再一回娘娘就要逐你出宮了,你不怕?」嗣音瞧她的模樣,倒生出幾分心疼。
「怕的,怕給爹爹丟臉,不過回去了也好,可以一輩子陪著爹爹了。要是留在宮裡,爹爹臉上雖然有光彩,可是他將來的日子會很寂寞,奴婢捨不得。」孫夏菡緩緩地回答,似乎想起了父親,面上的神情更柔和了。
「你抬起頭來說話。」嗣音道,又問,「為何只是父親?母親……」她意識到什麼,到底沒說下去,便轉而問,「你是夏天生的?」
夏菡搖頭,終是有了笑容,「奴婢的母親娘家姓夏,爹爹說這樣她喚我的時候,就會想起娘親。」
難得這孩子能笑著說,嗣音有些心酸,又問她為何總是和馮秀女過不去,夏菡便告訴嗣音因為馮氏每回吵不過自己就拿亡母來戳她的痛處,她一輩子什麼都能忍,唯獨這件事不能忍。
嗣音不予置評,她臥室裡那一句父親所書「事有可忍有不可忍」不正是應了這裡嗎?
「方纔真是你推她下去的?」嗣音問。
「是。」孫夏菡的聲音有一絲顫抖,嗣音聽在了耳裡,便再問,「撒謊可不是好事,今日那麼多人的宴席,以你的教養即便要與她爭吵,也不至於做這樣的事,真的是你嗎?」
孫夏菡不語,只管低頭揉搓衣袂。
嗣音起身,她也跟著站起來,年歲不大身量倒和嗣音差不多。
「你們這些秀女不過一期一會,留下的自然一輩子要在一起了,留不下的四處散了去,將來誰又認得誰,不要傻乎乎地對別人掏心掏肺,回頭叫人賣了你還以為她是恩人。」嗣音冷聲說著,就差直接問她是不是梁如雨推的人了。
孫夏菡懵懂地看著嗣音,似乎不大明白。
「往後來符望閣坐坐,自然只是你一個人。不過今日本宮幫不了你,既然犯錯就要受罰,一會兒我離了,你再跪回去吧。」嗣音說著便要走了,卻聽孫夏菡低聲說,「怕是不能去符望閣給您請安了,估計等不到明天,貴妃娘娘就要趕奴婢出宮了。」
嗣音只是一笑不語,帶著祥兒離去了。
回到席上,卻不見女兒,谷雨說皇后那裡抱過去了,她便也跟著進去,果然見葉容敏抱著女兒挨著皇后坐著,容瀾那裡看著初齡便滿面的笑容。
「你去哪裡了?」容瀾問一句,嗣音笑道,「替王妃相兒媳婦去了。」容瀾便問葉氏:「你也同梁淑媛講了。」
葉容敏笑道:「本是想著梁淑媛品格性子這麼好,想瞧瞧她家的妹子,結果人家不讓。」
「哪裡是不讓,可不是有更好的。」嗣音一笑,坐下來接過絡梅端過來的茶水,卻只管喝茶也不說話。
容瀾對葉氏嗔笑:「你瞧瞧,如今也會勾著人了。」
葉容敏已當真,將初齡給奶娘抱去,端了一碟點心來送到嗣音面前,慇勤地說:「娘娘還不說嗎?我腸子都癢了。」
眾人大笑,嗣音也只道:「我看著好而已,王妃自己也要瞧瞧。」正要說,外頭織菊進來,面色很不好,彷彿是顧忌著她家主子。
容瀾很敏銳,問:「怎麼了?」
織菊道:「王府裡遞來的消息,說十四爺那位周主子身子很不好,怕是要出事了,要王妃娘娘趕緊回去。」
容瀾果然變色,絡梅等忙著來安撫,葉容敏不敢耽擱,勸皇后保重自己,便匆忙離去了。之後眾人再無心思玩笑,直等宴會散了後各自回殿閣去。
也因了這件事,嗣音竟把孫夏菡忘記了,若非淑慎問她先頭離席去了哪裡,她險些耽誤了事,便連衣裳也不換,逕直就往景陽宮去,不管賢王妃最後能否相中那孩子,人總要先留著才好,既然是她求情,再不是著人帶句話的事,年筱苒畢竟是貴妃之尊。
年筱苒見嗣音出面來為那個麻煩的丫頭求情,竟是好生的疑惑,笑著問:「你那麼靜的性子,怎麼瞧得上這樣麻煩的孩子,你瞧她那脾氣,看著我就一肚子火。」
嗣音笑道:「娘娘若真心不待見的人,豈會這樣去教導她?丟在長春宮裡不管就是了。」
年筱苒笑而不語,片刻才道:「我也沒打算送這孩子出去,皇后娘娘那裡早跟我說了,今屆這些孩子如有好的挑一些指給宗室裡適婚的孩子,我冷眼看著,這個麻煩精卻是最好的,平素她不犯渾的時候,樣樣都出挑。我這麼針對她,也不過想磨磨她的性子。」
正巧武舒寧抱著泓暄過來,泓暄和嗣音也親暱,便撲過來膩著問初齡怎麼沒來。年氏便指著舒寧說:「呶,她也覺得那個孫夏菡是個好孩子。」
嗣音笑道:「下午與她說了幾句話,她那裡一心惦記您要趕她出去。」
「還是要嚇唬她才是,就她這樣的性子,便是去了宗室世家,也過不下去的,你當那些府裡比宮裡強多少?」年筱苒這樣說著,便讓舒寧派人去傳孫夏菡過來,可舒寧還未出門,梨樂那裡就帶了外頭的消息來說:「怪可惜了,十四爺那位新人小月了。」
眾人皆是一唬,年氏忙對嗣音道:「你一會兒回去先過去坤寧宮看看,怕娘娘心裡不自在,她那麼疼十四爺呢。」
嗣音頷首答應,便也不久留,離了景陽宮後便往皇后這裡來,那麼巧彥琛忙完了朝務過來看容瀾,三人便撞在一起了。
彥琛那裡也有些可惜,只道:「他再過幾天就到京了。」
嗣音聞言朝彥琛遞了眼神,意在要他顧忌皇后,果然容瀾那裡好不悲傷,一來她心疼晏珅,二來她一個年輕孩子尚不能挺過孕期,她該如何度過之後的日子。
「聽家母說太年輕的孩子頭一胎保不住的也常有,娘娘不要想太多,您保重自己才是。」嗣音這樣勸一句後,便退開了,彥琛那裡又與她說了幾句,容瀾才緩過來一些。嗣音只道皇帝今夜會陪著皇后,便早早告辭退出來,但才走了不遠,彥琛那裡就跟過了來。
「皇上不多陪陪娘娘?」嗣音問。
彥琛臉色沉沉地,只說:「她遇見不開心的事喜歡一個人靜靜,過些天就好了。」
「皇上看起來也很不高興,雖然說那樣的話太殘忍,不過懷孕的女人多少都會遇到這樣的事,看個人的運氣和保養。」嗣音倒看開得很。
「朕只是在想,如果早幾天叫他回來,是不是會好些。」彥琛淡淡一語,再不說話,嗣音看在眼裡,方知他是為了這個自責,便曉得他對弟弟,又豈是真的冷酷無情。
「明日你去瞧瞧光景,朕怕老七家裡那位不敢說實話怕惹皇后傷心,你瞧著若是有什麼不好的,告訴朕。」彥琛那裡面色凝重,竟是說,「朕對他也算有個交代。」
「娘娘怕是自責接了周桃過來卻不能照顧好,後悔不如將她留在東北。」說著兩人已回到符望閣,嗣音挽著彥琛,一邊說,「可這並不能怪娘娘,她若身體不好早晚還是會出事的。何況在京城她隨時都能知道定康親王的消息,在家裡她只能乾著急。」
彥琛微笑道:「今次你倒平靜得很,心腸竟是硬了。」
嗣音只笑:「瞧見您和娘娘都那麼難過,臣妾這裡就是為她可惜,也自己留著私下感慨吧,總要有一個人說些寬慰的話才好。」
「難為你。」彥琛心裡高興一些,臉上愁雲也淡了。
淑慎那裡過來請安,說起聽到的消息,也是一臉惋惜,不過興許她並不喜歡周桃,竟然也就淡淡的,不多久就纏著彥琛討恩旨,准她出宮去看明源。
皇帝逗她說:「明源大師要修行,你總是去打擾人家算什麼?」淑慎也沒道理,就是癡纏著撒嬌,彥琛便問嗣音怎麼把個孩子教成這樣,嗣音說還不是皇帝自己寵的,此時奶娘又把初齡抱來,兩個小丫頭一鬧,彥琛總算不去想那煩心的事,一家人樂呵地用了晚膳。
翌日梁淑媛奉旨出宮去探望那周氏,葉容敏親自在宅門前相迎,一路往後頭去時說,「她屋子裡不乾淨,娘娘也不必進去,我會讓小丫頭帶您的話給她。昨晚哭了一夜,這會兒好些了。想著她一來年輕,二來懷孕時間也不長,總不比生出來見過再沒了要難過,所以總算沒有悲傷得叫我們束手無措。」
嗣音到了周桃的住處,見一切都是妥帖細緻的,幾個丫頭老媽子也是幹練的模樣,一應過來請安,嗣音囑咐幾句便散了。她本有心進屋去看看周桃,可是葉容敏把話說在了前頭,她也無奈,二人便離了那一處到前廳說話。
葉容敏卻說:「娘娘可還記得當年武婕妤懷著孩子,後來也沒了的事?」
嗣音心裡一震,只是點頭。
葉氏又道:「那會子聽說武婕妤精神就不好,總是掉眼淚什麼的,也不曉得為了什麼終日愁眉苦臉,後來不就滑胎了嗎。」
「王妃的意思是,周桃也這樣?」嗣音嘴上這麼說,可分明記得當年舒寧滑胎是有外力所致,那件事後來不了了之,竟這麼淡了。
「她才來的時候見人還能笑笑,到後來就越發悶了,不瞞您說,丫頭老媽子我都給她換了好些人,就是她各種不習慣,也不能說挑剔,就是她受不了被人伺候,拿不出主子上人的架子來。」葉容敏絮絮地說,「平日裡醫藥飲食都是乾乾淨淨的,防著朱家的人來鬧,我囑咐了外頭送的東西一概不能用,她們若來探望也都擋了,自然那朱家根本沒有誰來過,也因周桃身份不明,宗室裡也沒什麼人送東西過來,一切都是很平常的。若是別的女人受這樣的照顧安胎,斷然是不會出事的。如今她這樣,我瞧著就是身子不好,再有心情不好。」
嗣音很不解地說:「可是王爺沒事的消息早就送回來了,而且不日就要抵京,她做什麼這樣沉重呢?」

  ☆、398.第398章 千年雪蓮

葉容敏歎了一聲說:「家裡幾個人都看在眼裡,她是完全不能融入到我們的生活裡,於是不知不覺就把她自己封閉起來了,這一悶便成了病。」
「果然真真能打垮一個人的,還是心境,想那會兒她被朱氏那樣折磨都不吭一聲,如今卻……」嗣音也不知為何,竟有些同情不起來了,只道,「她這樣,如何對得起十四爺。」
葉容敏很無奈地說:「我家王爺心裡也不自在,說他覺得沒法兒向十四弟交代,就差怪我沒盡心照顧了。」
「我想十四爺他會明白的。」嗣音勸一句,又說些別的話,便要回宮。恰好此時泓昕從外頭回來,十八歲的少年郎生得丰神俊偉,頗有乃父之風,面上的笑容彷彿是浸透了陽光的,叫人觀之可親。
葉容敏待兒子請安後便將他打發走,一面送嗣音出門,一面笑問:「我這裡還惦記娘娘說的那位秀女呢。」
嗣音才想起來,昨日竟是叫周桃的事打斷了她們,忙笑道:「王妃這裡先不能有偏見,只因那秀女如今名聲並不好,您可知道那個在宮裡打架好幾回,被貴妃娘娘罰的孩子?」
葉容敏一愣,只笑道:「聽說過。」又道,「若是潑辣的孩子,娘娘還是挑別人吧,我這性子竟是掌不住的。泓昕那孩子看著好,其實個性也不強,我可不想她將來叫媳婦兒吃住了。」
「真真可憐天下父母心。」嗣音笑道,「雖然外頭傳的不好,可是貴妃娘娘那裡,我這裡,還有武婕妤都覺得她好。我也就算了,偏偏貴妃娘娘罰了她那麼多回,可長春宮裡那麼多女孩子,她只看得上這一個。聽說我想許給泓昕,也是連聲說好的,改日您親自進宮去看看便知道了。」
如是一說葉容敏大信了,畢竟年筱苒那般挑剔的人都能說好,想必是真的好了。於是千恩萬謝將嗣音送走,這裡才回身,丫頭跑出來說,「周主子那裡問能不能見見娘娘。」
葉容敏道:「她也是不懂規矩,她屋子裡不乾淨娘娘怎麼能進去。」又無奈地說,「好生哄哄她,就說娘娘說了過幾日就來看她。」
如此打發了去,也因被周桃的事弄得身心疲憊,再懶得管了,想著兒子的事,便去找她的泓昕探探口氣。
周桃那裡自然是失望的,且雖然大家都為她感到可惜,可也僅止於可惜,似乎並沒有誰真正來同情她,即便同情難過,也只為了那個孩子,也只為了晏珅。當丫頭好聲好氣跟她解釋梁淑媛為什麼不能來看她時,她除了沉默還能如何?
嗣音回宮後先去看了容瀾,將府裡的情況說了,竟是硬著心腸道:「臣妾以為這件事都在她自己身上,怪不得別人,自己撐不住別人又有什麼法子呢。娘娘這裡千萬不要憂思,一切為了您自己還有孩子呢。」
容瀾也是寬了幾分心,無奈道:「我就是操心的命,回頭見了十四弟,也不曉得對他說什麼。」
嗣音不言,她隱隱覺得晏珅會比這裡任何一個人都處理得好。
五日後,使臣帶著晏珅回到了京城,因他的遭遇多少有些傳奇又有些窘迫,一時引得皇族裡的人都來探望,自然他要先進宮向皇帝請罪。
「臣弟願以私產充入國庫。」見了皇帝,當彥琛故意冷聲問他這一次的旅程是否愉快,晏珅卻答非所問。
皇帝那裡靜靜地瞧了他片刻,這小子在北國待了幾個月,竟是精神十足、面色紅潤,眸子裡的神采也那麼淡定從容,彷彿是長進了不少,由不得彥琛好奇他在北國究竟做了些什麼。
一旁晏璘已出聲,呵斥弟弟道:「皇上會在乎你那些銀子麼?這件事就是糧食和布匹那麼簡單?」
晏珅不說話,他不是不懂這裡頭外交的糾葛以及對其他幾個大國的影響,只是他覺得既然你們都把我換回來了,又何必刻薄。
彥琛那裡也懶得和他理論,自然會有人告訴他弟弟在北國做了什麼,這會兒見他滿面倔強,想著周桃的事,反而心軟了。
「跟你七哥回府裡去吧,周桃在他們府裡。」彥琛這樣說著,便擺手示意他們離開。
晏珅一愣,奇怪道:「你們把她接來了?」
晏璘過來他身邊,面色也緩和了許多,「一早就接來了,皇嫂怕她在東北得不到你的消息著急,可是……十四弟你心裡要有個準備,回頭見了她……」
「怎麼了?」晏珅皺眉。
「周桃她前些日子小月了,你們的孩子沒保住。」晏璘到底說出了口。
晏珅抬眸去看皇帝,他那裡也凝肅著一張臉,眼神裡透著淡淡的惋惜,與自己四目相對後,竟是破天荒溫和地說了一句:「你們還年輕,好好去寬慰她,想想這件事裡因了你有多大的緣故,可她只怕根本不會怪你。」
「臣弟遵旨。」晏珅心內五味雜陳,皇帝說得很對,如果他沒有出兵去剿殺蠻子、沒有掉入天坑、沒有被蠻子送去北國,周桃現在應該和自己安安分分地待在東北。果然不錯,這京城與他就是八字不合,他也好,周桃也好、他的孩子也好,就不該來這個地方。
「走吧,其他的事日後再說。」彥琛這般道,便讓方永祿送他們出去。
晏珅離了涵心殿,卻突然駐足,對晏璘說:「我先去看看皇嫂。」
晏璘實在看不透他,恨恨地說:「皇后那裡何時不能去,怎麼這會兒分不清輕重緩急?府裡那個正是傷心的時候。」
「事已如此,早一些晚一些又有什麼干係。」晏珅苦澀地一笑,轉身就要小太監引他去後宮,晏璘立在原地瞧他那背影,竟是越發覺得陌生。
容瀾這裡沒料到晏珅會先來看她,著人帶進來後見了,不由得說:「皇嫂對不起你,沒照顧好那孩子。」
晏珅看著大腹便便的容瀾,卻是為她高興:「那件事已經這樣,提了也沒意思,皇嫂該好生保重自己。」他竟是笑著說,「北國國君贈我一朵千年雪蓮,改日我便送來給您,您好生保重身子,我這個叔叔等著抱侄子呢。」
「十四弟,你叫皇嫂情何以堪,如此心裡愈發覺得對不起你。」容瀾更是動容,又說,「那好東西你自己收著吧,我這裡也都是好的,若真不成了吃萬年千年也沒用,你收著要緊的時候用,別送來了。」
晏珅笑道:「周桃那裡我會安慰她,她還年輕不是。就是怕您心裡不自在才先來見見您,往後對不起那樣的話千萬不要說,您代替母后照顧我那麼多年,那一份情晏珅幾輩子也還不清的。」
「傻孩子,這是皇嫂該做的。」容瀾心中不免更疼他,只道,「等周桃養好了身體,你們自然還會有孩子,皇嫂知道你此刻心裡難過卻硬是忍著,趕緊回去吧,好好安慰她。」
晏珅笑笑,又說些在北國的見聞,竟是坐了好久才離開,絡梅送他走後回來見容瀾掉眼淚,不免要勸慰,容瀾卻道:「他這輩子若能得一個真真可心的人,我也不必操心了。」
絡梅不明白,只道:「十四爺難道還不喜歡那個周氏嗎?」
「若真是歡喜得無可無不可,這會子他會來我這裡嗎?」容瀾歎道,「他怎麼就那麼不順。」
晏珅離開皇宮後,竟也不想去七哥那裡,他不曉得要怎麼去面對周桃,如果看到她哭,他該怎麼辦?可是晏璘好似知道他的心思,竟是一直等在宮門口,見他沉默不語更是生氣,質問他,「當初為了她休妻鬧得滿城風雨,這會兒怎麼不敢見了?」
晏珅心裡本就不痛快,衝著兄長沒好氣地說:「說了多少遍,休妻不是為了她。」
「你有話對她說去,少在這裡對我發脾氣。」晏璘恨恨,便抓著他上馬車,一路往家裡去。
涵心殿裡,彥琛聽說弟弟離宮,才放下手裡的事想去看看容瀾,方永祿那裡戰戰兢兢遞進來一個消息,他聞言頓時天眉怒橫,嚇得方永祿半晌不敢動。
「這件事先壓著,朕再看看。」他沉沉地吐出這幾個字,一邊手裡的拳頭卻握得死緊,竟是怒極了。
回到賢王府,葉容敏先迎了出來,自然是滿腹的歉意,晏珅卻只淡淡一笑:「怕是沒有比七嫂更盡心的了,您若再自責,我更加無地自容。」
晏璘要去換衣裳,便讓妻子帶弟弟去周桃那裡,一路往後頭來,晏珅突然問隨侍,「我的東西都在什麼地方?」
隨侍忙說一應都搬去了西院,就在周主子隔壁的屋子裡,晏珅便跟葉容敏過來,也不先去見周桃,而是先去了堆放他東西的屋子,倒騰了半日拿出兩件東西,一樣是二十寸見方的大錦盒,還有一件只是手掌那麼大的圓形漆盒。
他先遞過錦盒給葉氏,說:「北國是荒蠻的地方,沒什麼可帶回來的,裡面不過一些溫泉裡常年滋潤的石頭,分了給孩子們玩便是了。」
「難得你有心。」葉氏欣然接過,又見他遞過來圓形的漆盒說,「這裡頭是一朵風乾的千年雪蓮,是北國國君贈我的,方纔已許了皇嫂給她安胎用,麻煩七嫂改日替我送進宮裡去。」
「娘娘她沒有白疼你。」葉容敏笑著接下,正有小丫頭端著粥過來,竟是該用午膳了,她卻叫丫頭停下,看了眼晏珅說,「十四弟端進去吧,她好些日子沒好好進食了,小月更傷身體,雖然年輕也要保養才是。」
晏珅端過那一碗粥,無聲地點了點頭,其實屋子裡早有小丫頭告訴周桃十四爺回來了,她那裡扒著床頭等著,脖子都長了一截。
終於有人打著簾子進來,那熟悉的身影往門前一站,周桃的眼淚撲簌簌就下來了。丫頭老媽子們識趣地退了出去,晏珅便端著粥碗過來在床邊坐下,很平常地說一句:「七嫂講你不好好吃飯,怎麼不聽話呢?」說著舀了一勺粥送到她嘴邊,含笑說,「聽話,多吃些飯把身體養好了,往後咱們還會有孩子的。」
周桃一口一口地吃著,可是因為哭泣哽咽,下嚥變得很艱難,再吃幾口嘴裡都要塞不下了,哇得一下全吐了出來,晏珅忙放下碗輕拍她的背脊,外頭小丫頭聽見動靜也進來幫著收拾,等她們再退出去,周桃已半靠著了,只是一言不發,可那眼淚卻不斷地從兩頰滑落。
晏珅見她這個樣子,心裡頭各種情緒糾葛著,竟不知道該先表達哪一種。
「對不起……」憋了半日,周桃終於說出這三個字,她****夜夜期盼丈夫回家來,可是真的見到他,竟也是什麼話也說不出。
「傻子,對不起什麼?是那個孩子和我們沒有緣分,既沒有緣分還來折騰你一場,幸而是走了,若生下來我見了他也要生氣的。」晏珅玩笑一樣地說著,親自絞了帕子來擦去周桃的眼淚,「你不要再哭了,他們說月子裡哭會壞了眼睛的。」
周桃已哭得哽咽不能言語,又是咳了幾聲才說:「你怪我吧,你怪我的話我心裡還能好受一些。」
「怪你做什麼?怪你的話,我又該怎麼辦?」晏珅低語,「是我把你丟下了,說好五天後就回來的,可是讓你足足等了幾個月,我還有什麼資格怪你?」
「不是的,不是這樣……」周桃大哭,哭得氣喘不勻,哭得不能言語,「是我沒有保護好孩子,還有我自己,是我對不起你。」
晏珅將她抱入懷裡,只是輕聲一句:「不要再哭了,我不喜歡見著你哭,孩子沒有了又如何?你還有我啊,往後再也不把你丟下,到哪兒都帶著你,好不好?」
周桃眼淚漸收,卻伏在他的肩頭嗚咽不語,有些話她打了好幾遍腹稿,可是當著晏珅的面,竟不知從哪一句開始,既然如此那就再等等吧,再等等她總是能說出口的。
「十四叔你在哪兒?」此時外頭突然響起脆生生女孩子的呼喚,晏珅忙笑著擦去周桃的眼淚說,「慎兒來了,你可不能再哭了。」
果然淑慎挑著簾子進來,邊上幾個丫頭們忙著遞眼色,她卻視若無睹,逕直就蹦了進來。周桃忙著擦眼淚,硬是從雙目紅腫裡擠出笑容,道一聲:「大公主。」
「嬸嬸安好。」淑慎客氣一句,隨即撲到晏珅懷裡去,捧著她叔叔的臉細細地端詳,很肯定地說,「嗯!果然在北國養得好,瞧瞧臉上都長肉了。」
晏珅沒好氣地在她額頭上一彈指罵道:「敢情你是不想十四叔回來了?」
也不知是吃痛還是心疼,淑慎頓時紅了雙眼,卻是忍著不哭只帶了幾分哽咽那樣說:「你是別回來了,永遠別回來了,把我仍在這裡好了,有你這樣的人嗎?有嗎?」
妻子和侄女兒全然不同的迎接方式,叫晏珅不由自主地傾向於後者,至少面對周桃他不知道說什麼好,可面對淑慎,他可以完全地放開。
周桃坐在床上看著,也是呆了。
「怎麼出宮來了?先頭我在皇嫂那裡你也不過來。」晏珅若無其事地說,竟忘記了妻子還在一邊。
果然,聽聞晏珅先去了後宮,周桃心裡湧出不知名的不適,可是她又不想對丈夫傾吐,就讓它們和別的情緒一起慢慢自行消化好了。
「誰要特特出宮來見你,我是在宮外玩兒呢,順道來瞧瞧你,別以為誰都稀罕你。」淑慎說著,笑瞇瞇地看一眼周桃,她本是玩笑的,後者卻愣了一愣,便老大沒意思了。
晏珅哭笑不得,便說自己有話要和周桃說,要侄女先出去找姊妹們玩耍,過會子帶她去拿北國帶來的東西。淑慎也是有眼色的,方才貿然闖入不過是耍些小性子,一平當日晏珅帶著周桃不辭而別給她帶去的傷害,這會兒心滿意足,自然不再攪和。
見侄女兒蹦蹦跳跳地出去,晏珅才又來周桃的身邊,笑著哄她說:「本來你也這樣活潑的,不許再哭哭泣泣的,我不喜歡。我的桃兒快活了,我才會快活。聽話,好好把身體養好,我便帶你回東北去。」
周桃總算有幾分笑顏,於是鼓起勇氣將方纔想說卻沒有說出口的話告訴晏珅:「這次回了東北,我再也不想來京城了,我可以跟你去任何地方,但不想來京城,每次來都是那麼糟糕的經歷,我怕了。」
晏珅卻不以為意,只道:「你能說出來很好,我依你。」
「晏珅,不要怪我。」周桃伏入他的懷抱,輕聲地呢喃。晏珅只是淡淡地笑,心中念的是:既然無處安放那顆心,回東北安身也是不錯的。
不久他離了周桃來找淑慎,見孩子們聚在一起把玩那些他從北國帶來的卵石,雖不是稀罕的東西,到底常年浸潤在溫泉中,瑩潤如玉石瑪瑙瑰麗無比。晏珅尋了借口將侄女帶走,淑慎笑嘻嘻說:「是不是另帶了好東西補償我?」
晏珅罵一句「不許沒大沒小。」便帶她來了屋子裡,又找出兩件東西來,一件是裝在錦盒裡的水晶鏈子,是那一晚宮麗澤帶他夜遊北國時在街市上買的,彼時宮麗澤問他是要送給心上人嗎?他笑笑說,送給心頭最疼的小丫頭。

  ☆、399.第399章 恨不得殺了那毒婦

淑慎如今也大了,看見漂亮的東西還是會心儀,自然歡喜得很,可是貪念深重,兩眼直勾勾地盯著另一隻圓形的漆盒說:「這又是什麼?也是給我的。」
「給你,不過只是要你收著。」晏珅說。
淑慎愣住,歪著腦袋看了叔叔半日,見他欲言又止的模樣,突然恍然大悟,悄聲湊近他問:「是給母妃的?「
晏珅只是一笑,點了點頭將漆盒塞給淑慎:「是一朵風乾的千年雪蓮,是上上等的滋補藥物,你要好生收著,將來她若身子有不好的時候,你便拿出來給她服用。」
淑慎忙收起她的水晶,如捧著珍寶一樣把漆盒托在手裡,認真地向叔叔保證,「我一定好生收藏。」
「北國的國君給了我兩朵,一朵我給了皇嫂,對外也只說得了一朵,所以你小心收著,即便將來給她服用,也不要說明了,十四叔並不稀罕她知道這東西的來源,慎兒你明白嗎?」晏珅說著,摸摸淑慎的腦袋,「十四叔最信任的,只有慎兒了。」
淑慎心裡莫名地覺得酸澀,膩到他懷裡說:「十四叔……你現在真的幸福嗎?」
晏珅笑而不語,其實他也不明白自己是不是真的幸福過,不過至少在北國的那段日子,因為不用處處隱藏自己的心思,即便談不上幸福,可他很輕鬆,這與周桃在一起的感覺又不一樣。他不由得心裡苦笑,「說到底,還是我要求的太多。」
叔侄倆膩歪了一會兒,淑慎神秘兮兮地對晏珅說:「我在護國寺結實了一位大師,雖然是大師卻只有十八歲,長得那樣英俊是極好極好的人,聰明得天上地下都找不出第二個。」
晏珅笑說:「你這叫什麼比喻,哪有這麼完美的人。」瞧她笑靨如花的幸福模樣,忽而腦中閃過一個念頭,便素直地說,「人家是出家人,慎兒你明白麼?不要給自己找不必要的麻煩,簡簡單單也可以過一輩子的,不過……如果你真的想要如何如何但得不到任何支持,就來找十四叔,十四叔總是站在你這一邊的。」
「嗯?」淑慎一愣,隨即咯咯笑開懷,一邊感念晏珅對她的寵溺,果然她最崇拜的十四叔不會叫人失望,一邊極肯定又驕傲地告訴叔叔,「他是我的朋友,十四叔,我可是有朋友的了,下回我帶你去瞧瞧他,他這個人脾氣怪不愛見人,我偏要帶人去擾他。」
「那位大師法號是什麼?護國寺我也認識幾位高僧。」一邊說著,想起淑慎說的十八歲,忙問:「是明源嗎?」
「是呀,怎麼你們都認識呢?連泓曄都知道,當然他那裡知道是古昭儀提過的,可是從來都沒人跟我說過。」淑慎忍不住嘀咕。
晏珅竟是有些不屑地笑笑,問侄女:「你父皇怎麼說?」
「什麼怎麼說?」淑慎反生了奇怪,答道,「沒怎麼說,因為明源救了初齡一命,父皇和母妃都感激他,又知道是我的朋友,每月就有一兩天允我出宮找他玩。自然對外人說,是去替母妃敬香禮佛參禪的。」
晏珅只是笑笑,再沒有說什麼話。
之後淑慎回到宮裡,只是跟嗣音顯擺了十四叔送她的禮物,那朵雪蓮花卻好生地收藏起來,她要替十四叔守護這份心意。
如是三月不知不覺過去,當感覺天氣漸熱的時候,才發覺竟是到了四月。晏珅逗留京城這些日子也沒有閒著,皇帝似乎刻意針對他一般,諸多的事都交付他來做,偏偏他這回脾氣好得很,什麼都淡然接受,且每一件事都出色完成,叫一班朝臣不得不歎服。
這日下朝,幾位兄弟叔侄約了去喝酒,晏珅見泓昀也在一旁,便來問他要不要一同去,泓昀那裡卻苦笑著說:「才被父皇訓斥了,若去玩樂叫他知道,又免不了責備,十四叔去吧。」
晏珅卻笑:「在皇帝面前做兒子已經很苦悶了,出了這道宮門你若再苛責自己,這日子要怎麼過?來吧,叔侄兄弟幾個樂一樂,你曉得十四叔過些日子就要回東北去,也算聚一聚。」
幾個堂兄弟便上來拉泓昀,他推脫不過,便一道去了。眾人忘記朝務忘記責任,肆意縱樂倒是開心了半日,不過泓昀似乎不勝酒力,才幾杯酒下肚就精神不濟,靠在一邊神情萎靡,只懨懨思睡。
晏珅瞧著不免皺眉,才要開口問話,泓昐便說:「皇上最近總叫他做繁冗瑣碎的事,做不好要罵,做得慢了也要罵,我們看著做得極好了,皇上也總能挑刺,他這是累得。人還以為做皇子有多好,真真打死我也不樂意的。」
晏珅搖頭,因見泓昀躺在窗下,怕他吃了酒吹風易病,便隨手取了件不知誰脫下的衣裳來給他蓋一蓋,才湊近,不由得皺了眉,正要開口,泓昀卻睜開眼睛,見面前是晏珅,竟是帶了幾分醉意,又慵懶散漫地說:「十四叔,我終究是如何也比不過您的。」
這一邊,皇帝從涵心殿過來符望閣,才進門方永祿便對嗣音說:「萬歲爺忙了一上午,中午連午膳也沒吃,先頭又不知為何一個人生悶氣,這會子才想起來過來您這裡。」
嗣音便吩咐谷雨拿早晨熬的綠豆湯再配幾張糖餅。才進屋子來,卻見彥琛那裡就著祥兒手裡的水盆將手洗了又洗,又說要換衣服,嗣音便親自過來侍奉,他那裡乾乾淨淨地換了全身的衣裳後才肯上樓去抱初齡。
谷雨送來食物,嗣音親自端著上來,遣了奶娘和吉兒下去,舀了碗綠豆湯擱下,過來從皇帝懷裡抱過女兒說:「皇上吃了東西再逗她,她這幾日白天精神好得很,不怕一會兒要睡著。」
「你抱著過來一起坐著,陪陪朕。」彥琛似乎是長歎了一聲,神情依然不展。
方纔那些異於平常的舉動就叫嗣音奇怪了,再有方永祿進門說的那些話,她知道皇帝定是在為什麼生氣,可近來前朝一切太平,聽說晏珅做事也極麻利更是對皇帝千依百順一反常態,到底又是什麼事叫他如此不開心?想想後宮裡近來也沒什麼大事情,皇后那裡身體也是極好的。
見嗣音眼珠子轉著盤算事情,一副費思量的為難神情,彥琛嗔道:「誰要你來猜了,你直接問朕不就好了,白費心思!」
沒來由被說一句,嗣音索性矯情,道:「萬一問了卻忍您生氣,還不如自己費心思猜的。」
彥琛瞪她一眼,竟是不高興了,初齡也莫名地哭起來,雙手伸向父親要抱抱,竟是要離了嗣音。皇帝這才高興,把女兒抱過來摟在懷裡說:「沒有比初齡更貼心了。」
嗣音也才柔柔笑起來:「皇上若想說自然會說,我何苦多問?您過來,不就是圖個清靜。」
「記得那會子朕對你說,朕不想犧牲泓昀一輩子的幸福,倘若那會兒就悔了,如今也不必煩憂至此,朕這輩子到底還是做了些叫人後悔的事情,朕這個父親太不稱職了。」彥琛沉甸甸地一語,把臉貼在香香軟軟的女兒臉上。
「皇上怎麼說這麼嚴重的話?」嗣音心裡也不免一沉,沒想到竟是為了泓昀。
彥琛靜靜地喝下半碗綠豆湯,那糖餅也撕了半張,沒有答嗣音的話,反是說:「這餅看著平平無奇,倒香甜得很,也不膩,從來天熱了朕就不想吃甜的東西,今天倒吃了不少。」
「吃些甜的東西,心情容易好些,方才方總管說您又生悶氣了。」嗣音抱著女兒,揮著她的小胳膊問彥琛,「父皇怎麼那麼容易生氣呀?」
彥琛瞧見女兒流著口水盯著他吃東西的饞樣,失聲笑了,舀了一勺綠豆湯給她吃,小傢伙呷著嘴,吃得心滿意足。
「孩子長起來真快,她都出牙能吃東西了。」彥琛手裡比劃著說,「生出來送到朕懷裡的時候,就那麼點大,朕還想這樣的小東西能不能養活。」
嗣音被逗樂了,捏著女兒那肉肉的好像要撐破雪白肌膚的渾圓胳膊說,「呶,符望閣裡上上下下都是和皇上一樣的心思,您瞧這孩子被養得白白胖胖,本來瞧著還清俊得很,如今眼睛都要擠到一塊兒去了。」
彥琛卻說:「女娃娃胖些好,跟你似的盡浪費糧食。」又說,「下個月丫頭滿週歲,和泓暄就差一天,朕想著就在泓暄生辰那天,讓兩個孩子一起過了。」
「臣妾聽皇上的。」嗣音沒有異議。
彥琛又說:「孩子越發大了,這符望閣就顯得擁擠,你要不要挪個地方?」
嗣音那裡莞爾一笑,竟是一副做母親的驕傲,「皇上想想,等初齡滿地跑了,淑慎也該嫁了,您總不能把丫頭留在身邊吧,這裡自然也不擁擠了。將來若再有孩子,將來再打算便是。」
彥琛那裡不由得搖頭歎:「兒女成群是福氣,可一路為他們操心也真夠磨人的,就說淑慎這孩子,又不似惠靜那麼乖巧溫柔,真不知道將來哪一個人能掌住她。」
「緣分來了就好,您瞧臣妾遠在江南,不也到您的身邊了嗎?」嗣音那裡笑著說,「大丫頭同臣妾講,因瞧著皇上疼我,她那惠靜姐姐也過得好,所以她心裡是嚮往未來生活的。也可憐她小時候家裡就零落了,會比常人更嚮往完完整整的家庭。」
彥琛道:「你放心,朕怎麼捨得虧待她。」
說著谷雨悄聲上來,對嗣音道:「貴妃娘娘那裡派人來問娘娘討兩件東西,奴婢一時糊塗記不得放在哪兒了,主子也下來瞧瞧吧。」
「皇上陪初齡玩一會兒,臣妾去去就來。」嗣音把女兒抱給彥琛,便隨著谷雨下去了。
彥琛因見無人,便抱著女兒坐到地上去玩,初齡雖還不會說話,爬行起來卻很靈活,拿了許多娃娃來給彥琛,連她最捨不得假手她人的小兔子也塞到彥琛懷裡,皇帝因是常來的,知道女兒喜歡什麼,見她願意和自己分享她最寶貝的東西,心裡更是高興。
初齡咿咿呀呀地比劃著手裡的娃娃,突然想起來什麼,四處看看尋不著,便蹭蹭地往她的小床爬過去,彥琛因見沒什麼危險的東西,便只坐著看她。誰知初齡爬到床邊,竟自己搭著床架站了起來,因為還是夠不著,就沿著床走了好幾步,可還是看不見裡頭的光景,轉身就來朝彥琛哭了。
可是這個做皇帝的父親已經呆住了,他竟是這輩子第一次瞧見小孩子會走路,他無意識地張開手臂,柔柔地哄著女兒說:「齡兒乖,到父皇這裡來。」
初齡愣了愣,還是指指自己的小床咿咿呀呀地哭著,意在想要父親過來抱她,可是眼看父親動也不動只是張開懷抱,小傢伙似乎是著急了,便蹣跚著跌跌撞撞地朝彥琛走過去,大概連她自己都沒意識到她會走路,竟一點也不怕。
看著女兒一步步朝自己走,彥琛的心幾乎跳出來,最後眼見她再站不穩了,忙衝過去抱在懷裡,初齡許是這會兒才有些害怕,哇得就大哭起來。彥琛好生哄著,抱著她到床邊去,初齡眼淚還掛著呢,卻抓了裡頭一隻布老虎給彥琛,可回頭又瞧見什麼了,又衝著樓梯那裡咿咿呀呀地大叫。
皇帝轉過身來,竟是嗣音愣在了那裡,眼角含了淡淡的淚,方纔那一幕,她也瞧見了。彥琛小心翼翼地把女兒放下來,扶著她站穩後,指著嗣音說:「齡兒去找母妃,母妃呢?」
初齡便搖搖晃晃著胖乎乎的身體朝嗣音撲過去,步子小而急促,竟也走得很快,但到底才會走路,不過走了十來步就跌倒下去。可那兩個只顧著新鮮興奮的爹娘竟一個也沒來抱住,初齡見沒人來哄她了,旋即大哭起來。
嗣音這才醒過來,忙過來抱著哄,初齡委屈地哭了兩聲也就止住了,她那裡含淚笑著說:「小孩子就是這樣,平時吃飯好好的也會哭,莫名其妙的,可哭兩聲她又不哭了,叫人白緊張一回。」
彥琛緩步過來把兩個人都納在懷裡,無比感慨地說:「嗣音啊,朕這輩子沒有經歷過的幸福,你都成全了朕。」
嗣音欣然而笑,親親懷裡臉上還掛著淚的女兒說:「是這丫頭鬼精靈,就知道哄父皇高興,什麼好事兒都想著您,可是皇上……也謝謝你讓臣妾有這樣好的女兒。」
彥琛吻了她,又親了女兒,隨即兩人又逗著初齡走路,可是驕傲的小公主方才跌了一跤沒人理睬,這會子再不肯走了,纏著爹娘陪她玩耍,只要兩個人稍對一下眼神她就哭鬧,弄得二人哭笑不得,嗣音只說:「可不都是皇上慣的。」
如是玩鬧了半天,初齡終是累了,伏在彥琛的肩頭沉沉地睡去,嗣音便喚了奶娘等人來接過去,挽了彥琛到閣樓上去,擺了幾碟水果,又親手沏了新茶,二人喝茶吃果子,好容易休息片刻。
可才放鬆下來,那些煩惱又浮出來,嗣音見皇帝皺眉,便伸手揉揉他的眉心,「皇上跟臣妾說說吧,其實……您何止今天不開心呢,臣妾是一直都不敢問,都是為了三殿下嗎?」
「嗣音,朕想讓泓昀離開京城一段日子,可是又怕將他放出去,反而更管不好。」彥琛皺眉,合目緩緩地吐納著,竟是愁極了。
「但是留在京城會更糟糕對不對?」嗣音也不敢多問什麼,猜測彥琛應該更傾向於讓泓昀離開京城,她雖然是傾聽者,也該有立場才對,便道:「兩害相衡取其輕,皇上還是讓三殿下離京吧。」
「你不問問緣故?」
「是,臣妾想知道。」
「赫婭她……」彥琛天眉緊鎖,竟是從眸子裡透出恨意,「她似乎為了籠住泓昀的心,讓他迷上了五石散,朕起先只知道她的人私下購入五石散,後來看泓昀的樣子,十之八九是用在他身上了,何況最近聽說他們夫妻倆關係融洽……朕實在想不出第二個能讓他們和睦的原因了。」
嗣音已驚得呆住,她想像不出浩爾谷赫婭會歹毒到這樣的地步?她是不懂還是裝傻?她不知道這東西過量會致命嗎?
「朕……恨不得殺了那毒婦。」彥琛雙目通紅,一手緊緊握了拳,含恨道,「朕竟是一手把泓昀毀到了這一步,朕實在不曉得還來不來得及把他拉回來。瞧見他就沒來由地想發怒,見他做什麼都不順眼,諸多斥責諸多要求,其實朕怎麼不知道他在努力怎麼不知道他盡心地做著每件事,可是這個傻子,竟連中了自己女人的蠱惑都不知道,嗣音你說……」
「皇上。」嗣音深吸一口氣,方纔的彥琛語速越來越快,嗣音都不記得有沒有見過他比現在更怒的時候了,「皇上,事情發生了總要解決,拖著只會害了三殿下。」
「把他放出去身邊要有個可靠人才行,他要戒五石散的話過程一定很痛苦,可朕又不想讓別人知道這件事,朕想保存他最後的顏面。」彥琛的痛心盡在眼眉間,「不管外頭的人怎麼看待朕這個父親,朕心裡只知道,他是朕的兒子,過去二十多年朕沒有教導好他,往後的日子也不能看著他墮落。」
「可是三殿下他身邊……竟是一個可靠的人也沒有。」嗣音歎一聲。

  ☆、400.第400章 泓昀的墮落

「這件事不能瞞著皇后,但朕不曉得怎麼去跟她說。」彥琛苦笑,深深地陷入疲倦和無奈裡,「嗣音,明天皇后精神若好,你替朕去說這件事,讓皇后看看今屆秀女裡有沒有可靠本分的孩子送去泓昀身邊,然後跟他離京照顧他,若能把泓昀照顧好,朕可以許諾她郡王妃的地位。那個浩爾谷赫婭……朕會讓她付出代價。」
「臣妾明白了,一定好好和娘娘說,不過皇上這裡不要太難過,這不是您的錯。」嗣音每每見到這個男人作為一個父親對孩子們的深情和無奈,都會被深深感動,但同時也無措,委實不知道如何才能完完全全撫慰他的傷痛。
此時宮外,一班叔侄兄弟的酒席早就散了,還有局的也三五幾個各自往各自的去處,今日他們本是包了泓昐妻妾娘家開的一座酒樓,這會子因晏珅和泓昀還沒走,故而酒樓仍舊閉門謝客。
包房裡,疲倦的泓昀悠悠醒轉過來,見是人去樓空,爬起來發現十四叔還在,忙過來愧疚道:「侄兒竟是醉了,要十四叔在這裡等我,其實您叫一個小廝送侄兒回府就好。」
晏珅一笑,提手翻開旁邊一方長盒子,便見裡頭臥了一管煙桿,邊上還有幾隻精巧的小匣子裝了煙絲,他問:「怎麼樣,要不要嘗嘗?是泓昐方才輸給我的,你知道他盡有這些好的。」
「十四叔要嘗嘗麼?」疲倦的泓昀瞧見煙管竟是來了精神,眸子裡都不自覺地放光了。
「會點煙嗎?」晏珅問。
「會,就是不太好。」泓昀竟是謙虛的,如今他的手法可不再是那個猛裝煙絲的「土豪」了。
「裝來我嘗嘗,這東西竟從來沒試過。」晏珅懶懶地坐到一邊去,把這裡交給了泓昀。
泓昀先頭還是怯怯的,到後來也不客氣了,麻利地裝了煙絲,點然後遞過來給晏珅,晏珅自然地接過,也是頭回嘗試便猛地吸了一口,結果嗆了半天才回過神。便舉給泓昀說,「你試試到底好不好?我只覺得辛辣。」
泓昀顫顫地接過來,側過身去吸了一口,回頭笑著對晏珅說:「淡了些,想來十四叔沒嘗過才覺得辣,我頭一回也這樣。」
「你喜歡就抽了這一管我們再走。」晏珅平常地笑笑,擺手讓他到一邊去。
泓昀自然歡喜,謝過後便坐到一邊,卻是彷彿飢渴了很久一般,那吞雲吐霧間沉溺貪婪的模樣,叫人瞧著心生厭惡。可正當他享受這人間天堂的曼妙時,只覺得一股大力拍在自己身上,手裡的煙管跟著飛了出去,他驚醒來才坐起身,臉上就重重地挨了一巴掌。
「畜生!」晏珅濃眉緊蹙,一把揪住了泓昀的衣領將他抵在牆上,罵道,「你瞧見過泓昐像你這個樣子嗎?他正正經經抽煙那麼多年何時到了你這個地步?你老實告訴我,是不是偷食五石散了?你敢有半句謊話,我今日就結果了你。」
泓昀完全不知道十四叔在說什麼,本能地想要掙脫開,可是他的體格根本不能與晏珅相抗衡,愣是被死死地治住了。
「什……什麼五石散?」他顫顫地回答,「我只是抽幾口煙,就抽幾口煙提神而已。」
「還撒謊!」晏珅揮著拳頭就要打上來。
泓昀喊道:「十四叔,我只是抽煙而已,這煙絲先頭是泓昐給我的,後來都是他代買的,什麼五石散,我哪裡碰過什麼五石散。」
「我在西南禁毒那些年,收繳了多少五石散,你以為我會聞不出你身上的味道?你再瞧瞧你的臉,眼睛都凹陷了,精氣神都被抽走了,你是沒看見你剛才的樣子,跟個煙鬼骷髏有什麼區別?」
晏珅怒地放開了他,竟是也將他摔在了地上,便又罵道:「我一推你就撐不住了,二十多歲的人,恐怕還不如我軍裡的老伙夫。」說著竟回身去抽了長劍,劍稍指著泓昀道,「你若老實,我自然救你,你再敢撒謊,今日結果了你,我再去皇帝面前領罪,也要問問他留一個廢物又有什麼用?」
泓昀也被激怒了,竟是爬起來衝著晏珅吼道:「十四叔你不要含血噴人,我哪裡碰過什麼五石散了,今日就是死在你劍下,我也不會承認的。」
晏珅見他如是,考量他平素的為人,也信了幾分,收回了長劍再問:「平日裡你的煙都經誰的手?」
「赫婭。」泓昀不假思索地回答,卻猛地一個激靈如寒冰遊走全身,他臉上露出難以置信的神情,癡癡呆呆地愣在那裡,半晌才瞪大了眼睛看著晏珅,「十四……十四叔,難道那女人……」
晏珅皺眉,只覺得渾身毛髮豎立,難不成那個浩爾谷赫婭真真是妖魔變得?竟歹毒到連自己的丈夫都要坑害?
「今日你隨我回府,你嬸子還在賢王府,家裡沒什麼人,萬一你毒癮發作自有可靠的人照顧你。」晏珅冷冷地看著侄子,其實他並沒長泓昀幾歲,但是畢竟長幼尊卑在,便自小彼此間有了叔侄的規矩,再有他文功武治一身功勳,泓昀也自然地敬畏他。
泓昀已經說不出話了,他完全不知道自己之後該怎麼辦,如果真的染了毒癮,戒不掉怎麼辦?被人知道怎麼辦?難道他這輩子……
「我會進宮去和你父皇說這件事,讓他慎重考慮是否還適合把那個女人留在你身邊。」晏珅這句話話音才落,泓昀便撲到了他的面前,幾乎是哀求,「十四叔不可以去告訴父皇,如果父皇知道他會殺了我的,十四叔你既然救我,又怎麼能看著我被父皇處死?父皇他知道的話,一定一定會殺了我的。」
看著這年輕人瑟瑟發抖,便知道他有多懼怕父親。當年晏珅也懼怕父親,可只是每回與父親辯駁時政國策時貿然頂撞,當被惹怒的父親拿劍指著自己時,才會有那麼一絲的顫抖,卻從來沒有因為這種事而害怕,或者說若害怕,他也不會處處頂撞先帝。
「我只能救你一時,救不了你一世,你以為這件事能瞞過你的父皇?」晏珅冷靜道,「如果你這麼想,就真的沒救了。」
「十四叔!」泓昀的臉漲得通紅,匐在地上一遍遍地說,「父皇知道的話,一定不會放過我。」
「也許並不見得,他連……」晏珅話到嘴邊,還是嚥下去了,他是怎麼也沒想到,這個冷酷的兄長會放過十哥和他的兒子,竟選擇默默承受那份屈辱,自己到底沒能真真瞭解他。
翌日,梁嗣音懷著惴惴不安地心思來到坤寧宮,容瀾是多敏銳的人,從她進門起就瞧出了端倪,不多久便遣了絡梅等人,只留她在跟前,直直地問:「怎麼了?」
嗣音道:「娘娘要平靜地聽臣妾說完,不然皇上要怪罪臣妾辦事不力。」
「你說吧。」容瀾凝神,她經歷過的風浪還少麼,並非覺得嗣音看輕自己,只是自然地習慣了去面對。
嗣音方緩緩將泓昀的事情說了,又把皇帝的意思說明,請容瀾做主選出一個可靠的孩子來。
容瀾那裡自然氣得臉色發白,但到底穩住了,卻道:「這些秀女才來多久,便是你當初我也不敢怎麼信任,更何況這些孩子。」
嗣音低語,「皇上那裡,也是想不出合適的人了。」
「本宮有合適的人。」容瀾臉色肅冷,痛心疾首地一搖頭,「去,你去請貴妃過來。」
嗣音不知緣故,也猜不透,只是答應了,請容瀾保重身體後,便匆匆離去。
而涵心殿這裡,彥琛才散了朝歸來,正換下龍袍,方永祿便說定康親王求見,他那裡冷笑說,「這是要來辭行?」
誰知晏珅卻是一臉肅穆地進來,行過禮後復又跪了下去,語氣沉甸甸地說:「臣弟有事啟奏皇上,事關三皇子泓昀。」
又是泓昀?彥琛眉頭一皺,壓著心裡的怒意道:「起來說話。」
「昨日臣弟與一眾兄弟相聚,發現……」晏珅頓了頓,「發現泓昀行為異常,臣弟在他身上聞到五石散的味道,待兄弟叔侄們散了後便質問他,可這孩子似乎並不知道自己在吸食五石散,臣弟已將他安置在自己府邸,進宮面聖就是想請皇上考慮,是否要調查郡王妃赫婭。」
「這件事你還知道多少?還有什麼人知道?」彥琛那裡聽聞是這件事,竟是安心幾分,至少兒子沒有再給他添什麼麻煩。
「僅此而已,臣弟不敢將事情鬧大,所以僅臣弟和府中親信知道。」晏珅頓了頓道,「昨夜泓昀毒癮發作,很是辛苦,不過他挺過來了,看起來的確不像是主動吸服的。」
彥琛的拳頭漸漸攢緊,悶了半日才說:「這件事朕會處理,你做得很好。」
「皇上這裡是不是早就知道了?」
皇帝只是冷色凝望他,再沒有說什麼,如此反是晏珅被看得有些莫名,不由得反思自己是否失言了。
日暮西斜的時候,李子怡閒來無事又來長春宮轉悠,見秀女們三五成群地聚在一起,見了自己都紛紛過來請安,問怎麼都在這裡,秀女們才說那孫夏菡又被貴妃提溜去了,不知道這回要罰她什麼,問及緣故,都說是御花園的舊賬還沒算,怕是要逐出宮去。
李子怡眉頭一挑,生了幾分看熱鬧的心,便趕著往景陽宮來,肩輿才落下,就看到孫夏菡一個人跪在宮門外,形單影隻的模樣好不可憐。
「你這孩子,膝蓋上都磨出繭子了吧。」李子怡歎氣,又問,「娘娘怎麼罰你,要趕你出宮嗎?」
孫夏菡怯怯地搖頭:「娘娘那裡還沒有說話。」
李子怡才要開口,裡頭忽而傳出器皿碎裂的聲音,再有便隱隱聽見年筱苒的喝罵聲,她忙問孫夏菡:「裡頭又怎麼了?」
夏菡道:「才剛來了個太醫,其他的奴婢就不曉得了。」
「太醫的話,不就是何子衿?」李氏因念何子衿照顧自己的兒子有功勞,且那年除夕又保住了赫婭的胎,對他很是有好感,可殘念帝后將他指派給景陽宮不能為己用,這會子見裡頭動靜大,便生了護短的心,趕忙進來,果然見何子衿跪在地上,連藥箱都叫砸了,裡頭的東西更是四散了一地。
「妹妹這是動哪門子的怒,天氣越發熱了,小心你的身體。」李子怡這樣說著,繞過來看看何子衿,這俊美的青年怎麼看都是討人喜歡的,偏偏年筱苒還諸多挑剔,更不念人家救了她的恩情,便道,「何太醫這是怎麼了?惹娘娘生氣作甚?」
何子衿不語,只是默默。
「什麼太醫,根本就是庸醫,連一副藥都開不出來,皇上養著你們儘是為了好看的?」年筱苒冷聲罵一句,這才有功夫對李氏說,「姐姐坐吧,我這裡亂著,叫您笑話了。」
「妹妹這是要開什麼方子?竟還有何大人辦不到的?」
年筱苒瞥她一眼,冷笑說:「咱們這些宮裡的女人,還能求什麼方子?」
李子怡呵呵一笑,心下明白許是為了求子,畢竟她如今還有聖寵,便是幾次也不能錯過機會才好,心裡冷笑兩聲,又動了幾分心思,便試探道:「看來何大人是不合妹妹的心意了?」
「這樣的蠢貨,就不配來我的景陽宮。」年筱苒一副忘恩負義的模樣,叫人看著心寒。
「既然這樣,妹妹跟皇上說,另派好的太醫來便是了,何大人倒是合我的心意的,妹妹不如讓給我?」李子怡很不客氣,開口就要挖人了。
年筱苒冷冷地看過來,明眸裡透出陣陣傲氣,冷笑一聲說:「我不想要的東西,也從來是不會給別人的,姐姐貴為賢妃,也更不必撿我剩下的來用吧。」
「這話……可老大沒意思了。」李子怡眉目抽搐,若眼前還是夫人之位的年筱苒,她早就發作了,偏偏這女人竟是病一場反得回貴妃之尊,叫她無可奈何。
「來人,把何子衿拖下去重責二十板子,然後給我逐出宮去,告訴御醫館,再敢復用這個蠢貨,本宮就要讓御醫館上上下下都換乾淨。」年筱苒起身來,冷著臉色對李氏道,「姐姐今兒來的不是時候,我這裡正心煩,你要是不嫌棄自己坐坐,我就不陪了。」說罷揚長而去,扔下了李氏不管。
賢妃才站起來,便見幾個太監來架了何子衿要走,李氏上前兩步想要開口制止,梨樂過來笑盈盈道:「娘娘心善,可這樣沒用的人,留他何用。」
「哼!」李子怡甩開了梨樂,因知她是年氏跟前第一個人,自然不好甩臉出言斥責,不過冷笑一聲便走了,到了門外見孫夏菡還跪著,便說,「自求多福吧,裡頭都要動板子了,回頭你也跟著挨一頓,這小身板兒怎麼受得住。」
孫夏菡聽得怔住,跪在那裡動也不敢動。
「也難怪她那麼生氣,瞧著你們個個都那麼年輕,她忍不住就著急了,看來你今天也不會有好果子吃了。」李子怡冷笑一聲,便拂袖而去。
孫夏菡跪在那裡,心裡好沒底。因了御花園的事她天天等著貴妃來發落,可是一拖就拖到了今天,才剛被貴妃訓了一頓叫跪在宮門外反省,後腳就跟進去一個太醫,再後來賢妃又來了,再後來就變成眼前這光景了。可是賢妃也只是冷言冷語幾句,也不會幫自己,萬一過會兒貴妃那裡連自己也遷怒,是不是也會挨板子?
正想著,裡頭辟辟啪啪的聲音就響起來,孫夏菡聽得心驚膽顫,不多久聲音止了,便見那太醫被拖了出來,像個麻布袋似的一路往外拖出去。還是頭回瞧見這樣的光景,孫夏菡終於忍不住哭了。
「你哭什麼?」她嗚嗚咽咽許久,身後忽而來了一些人,為首說話的那一個,便是那日在湖邊遇見的梁淑媛。
孫夏菡磕頭行了禮,抹了眼淚不敢說話。
「娘娘又罰你了?你又做錯什麼了?」嗣音好脾氣。
「不是的,還是為了上次的事,只是娘娘今日才想起來罰奴婢而已。」孫夏菡低聲道,偷眼看了看嗣音,心裡分明希望有人能幫自己,可真真不好意思開口。
「為了這個哭?」嗣音笑。
孫夏菡搖頭,便將方纔那個太醫挨打,又被拖出去的事說了,言明自己是被嚇著了。
嗣音那裡卻不以為意,只說:「你別哭哭啼啼的,娘娘不喜歡,回頭就真打你了。」言罷進去,不多久便見一個宮女出來說,「孫小主走吧,娘娘不罰您了。」
「真的?」孫夏菡長舒一口氣,莫名地就感謝起了才進去的梁淑媛。
而這一邊,嗣音也到了年氏面前,只是低聲說一句:「人送過去了,不過娘娘打發了所有人,只要單獨和他說話。」
年筱苒搖頭:「還是頭一回見娘娘這樣做事情,神神秘秘的,三皇子到底得了什麼怪病?我瞧賢妃那裡沒事兒人一樣,她竟是不知道的?」

  ☆、401.第401章 你來了

嗣音搖頭:「臣妾也不清楚,只是照吩咐做事,不過娘娘這裡往後還要派個太醫來才好,您的身體也要時時照顧。」
此時舒寧抱著泓暄過來,才剛她帶著泓暄洗澡去了,一應都不在跟前,也因她來了,年、梁二人不再說方纔的話。
「梁淑媛怎麼不抱初齡來?泓暄要和妹妹玩。」泓暄一見嗣音便撲過來,纏著她要找初齡。
嗣音哄他幾句,也對二人笑道:「昨兒小丫頭會走路了,再過些天就能跟著哥哥跑了。」
年筱苒也說:「你們進宮時才生下暄兒,一眨眼這會子看見他我就煩,成天吵吵鬧鬧到處亂跑,沒一刻叫人安寧的。」
泓暄聽母親說煩自己,纏上來一陣撒嬌,年筱苒便嗔著:「你是個男孩子,別跟女娃娃似的嬌嗔,小心你父皇見了怒,要打你的屁股。」
「不要不要。」泓暄聽著,反越發膩著年筱苒不放。
嗣音和舒寧自然是笑的,只是嗣音聽著年氏那句話,心裡委實不好受,天下最難做的兒子,莫過皇子了。可轉念一想,也是人各有志,泓曄那孩子還有泓昭,都是極好的。
等她回去符望閣,泓曄已經來了又走了,淑慎那裡身上不自在,早早就去躺著,嗣音過來問問她好不好,容她撒嬌一會兒便也離了。不多久天色漸暗,過了掌燈時分,皇帝那裡才從坤寧宮過來。
「有小米粥,皇上多少進一些。」嗣音柔聲勸他一句,他最怕彥琛不好好吃飯,最怕他氣壞了身體。
彥琛吃了半碗便擱下了,嗣音便讓谷雨端來水果,有一塊每一塊地塞給彥琛吃,忍不住笑著說:「臣妾好像在哄孩子。」
彥琛歎,笑道:「朕做孩子那會兒也沒這麼好的福氣,那會兒太后還不喜歡朕,把朕抱去不過是想氣母后,是後來才離不開的。朕小時候不過跟著嬤嬤宮女,皇子公主們又多,誰能對你盡心盡力地呵護。」
「皇上。」嗣音柔柔地笑,「肯定是初齡分掉了您孩提時這份福氣,既然是給閨女了,就不要再不開心了。」
彥琛一笑,起身來去看初齡,小傢伙今天又瘋玩了一天,早早睡了。彥琛那裡道:「說句不怕你生氣的話,朕委實是離不開皇后,你看這件事,她那裡即刻就有法子去辦,朕竟是束手無策。而你還年輕,要歷練的太多了。」
嗣音自然不會生氣,淡淡一笑,「還有貴妃娘娘,聽說是為皇上辦事,想也不想就答應了,都不問是怎麼回事,臣妾心裡很是佩服。」
彥琛笑道:「你不吃醋?」
「那也要看吃誰的醋了,若是皇上這會子看中哪個新來的秀女,指不定臣妾沒笑臉對著您的。」嗣音故意撒嬌逗他,彥琛也從來不讓她,便說要去長春宮選秀女,嗣音也推他去,兩人鬧了片刻,總算發散了些心裡的鬱悶。
靜下來時彥琛又說:「這件事晏珅也知道了,難為他那麼穩重,處理得極妥帖,朕這個弟弟,若脾氣性子再好一些,真真沒得挑剔了。」回頭見嗣音心不在焉地聽,心裡反是高興的,自然嗣音也非做作,她如今早學會了不想聽不該聽不要聽的東西,過耳不過心。
夜深的時候,定康親王府裡靜謐安寧,泓昀從百蟻噬骨的痛苦中睜開眼睛,面前卻是那張柔和俊美的臉,冰冷的手觸碰到自己的額頭,彷彿一瞬間空虛的身體有了依靠。
「你怎麼那麼傻?」這一句話音落,泓昀覺得有淚水低落在面頰上,他苦澀地笑一句,「你來了。」
靜下來時彥琛又說:「這件事晏珅也知道了,難為他那麼穩重,處理得極妥帖,朕這個弟弟,若脾氣性子再好一些,真真沒得挑剔了。」回頭見嗣音心不在焉地聽,心裡反是高興的,自然嗣音也非做作,她如今早學會了不想聽不該聽不要聽的東西,過耳不過心。
夜深的時候,定康親王府裡靜謐安寧,泓昀從百蟻噬骨的痛苦中睜開眼睛,面前卻是那張柔和俊美的臉,冰冷的手觸碰到自己的額頭,彷彿一瞬間空虛的身體有了依靠。
「你怎麼那麼傻?」
這一句話音落,泓昀覺得有淚水低落在面頰上,他苦澀地笑一句,「你來了。」
「我會治好你,只要你能挺過去,一定會好起來。」何子衿略帶哽咽,但須臾還是笑了,回答他說,「是啊,我來了。」
泓昀艱難地爬起來,沒有了五石散提神,他覺得彷彿靈魂都被抽走,渾身綿軟無力,精神意志也降到了最低,可突然見到何子衿出現在眼前,冰冷虛浮了許久的心總算暖了幾分。
「你怎麼知道我在這裡,又怎麼來了?」泓昀拉了一把子衿,他那裡身體一挪動,不免踉蹌,連眉頭也糾結了,泓昀擔心不已,忙問:「你受傷了,哪裡受傷了?」
何子衿微微臉紅,將在景陽宮發生的事說了,又告訴他那些不過是貴妃配合皇后演的戲碼,也是皇后把自己送到這裡來。
「不過這一次你若再趕我走,我便無處可去了,我再也不是什麼御醫館右院判,現在只是一介平民。」何子衿淡淡地說著,繾綣的情思從眸中透出,卻沾染了幾分哀愁,他笑,「但是皇后娘娘又說了,等你好了我還是必須離開,並且永遠都不允許我出現在京城。」
「為什麼?」泓昀皺眉,既然不允許何子衿在自己身邊,又為什麼要把他送來?
「你該知道原因的,皇后是為了你好,我願意服從皇后,只要你好我什麼都願意。」何子衿笑著說,伸手輕輕摸過他被五石散折磨得脫形的臉頰,「我說過的,這世上任何人的事都與我無關,除了你。」
「可我保護不了你,皇家容不下你的存在,你在我身邊只會受到傷害,甚至……」泓昀孱弱無力地看著他,從臉上拉下他的手攢在手心,「甚至會害你失去性命,如果你死了,這世上再不會有人能明白我的心思。」
熱淚從子衿俊美的臉上滑過,他的皮膚那麼白皙,益發顯得漆黑的眉目如水墨畫在面上暈開,那一份美,便是女子也相讓幾分。
「所以我才願意服從皇后,就算不能一生一世陪在你身邊,可我只要好好活著,總有相見的時候,縱然此生再不能相見,曾經出現在你的生命裡,而你也曾經出現在我的生命裡,就足夠了。」
何子衿淡淡而笑,輕輕將泓昀推下躺好,轉身從藥箱裡拿出荷包,裡頭早已放下了冰片、麝香、薄荷等氣味濃烈的物品,他遞給泓昀說,「毒癮發作的時候就聞一聞,這些東西氣味濃郁,也可以刺激你的神經,但絕不會上癮。好在你不是自己要去吸服那東西,意志上會很堅定。我會給你配不礙事的煙絲,再加入一些藥物,你實在受不了的時候就抽幾口煙,只要戒了五石散,再戒煙也不難,即便不戒煙,只要你不碰不好的東西,抽一輩子也無所謂。」
「我不想再碰那些東西了,出天花死過一次,這一回又不啻是去鬼門關走一遭,如果我還不能好好活下去,怎麼對得起你一次次救我?」泓昀拿著荷包,那濃烈的味道沁入鼻腔,果然提了幾分精神,他苦笑說,「若你在我身邊,我累的時候你會給我用這些吧,而那個毒婦,卻……」
想到赫婭對自己做的這一切,泓昀一時情緒激動,額頭上的經脈也突了出來,何子衿握住他的手說:「不要讓自己激動,放鬆些,如今我在你身邊就別去想那些事。」
「宮裡……除了皇后和貴妃,還有別人知道嗎?」泓昀呼吸漸平,揮去那怨恨後,卻問了這一句。
「貴妃只道你得了要緊的病,但不能讓外頭知道所以才要我出宮照顧。」何子衿說著轉過身去,他知道泓昀在在乎什麼,只是靜靜地回答,「我到景陽宮時貴妃便無端地找茬發怒,侍奉她那麼久竟是頭一回出這樣的事,那麼巧後來賢妃娘娘到了,貴妃便愈發發狠。她根本沒提過什麼藥方子,卻對賢妃說了那句話,我心想莫不是有別的事,沒想到後來挨了頓板子被拖走,竟是在密室裡見到了皇后,才曉得這一切是演戲,皇后說宮裡幾乎沒人知道這件事,貴妃、賢妃都是,所以要我以性命擔保為你守口如瓶,你說為了你我怎會猶豫?」
「她……們都不知道。」泓昀眉目略鬆。
何子衿背對著他,面色糾葛不清,卻只是擺弄著藥瓶針包,再沒有說話。
他不願告訴何子衿,在那個他不知道是什麼地方的密室外頭看到了梁嗣音,泓昀若知道,一定會難過,即便他把自己當梁嗣音的替代,他也該做好這個替代才是,不可以讓他失望不可以讓他難過,這是他的宿命。
「子衿。」泓昀那裡很沉地喚他,「等我好了,你要去哪裡?」
「你想得太早了,還有些日子。」
「若不定下來,我會不安。」
「皇后說她會安排。」
泓昀無奈,靜了許久才道:「宮裡還有好的千金科大夫嗎?你出宮來,萬一皇后分娩遇險該怎麼辦?」
何子衿道:「一來皇后的脈案一直都是其他御醫負責,如今都很好;二來等皇后分娩的時候,你也該好了。皇后分娩該在七月,如今不過四月裡。就算到時候要用到我,我也能過去。」
「母后對我從來都如親生子,竟比我的母親還強些,我希望她能一切平安。」
「早些睡吧,後天我們就要離京,你需養些精神。」何子衿勸道,「別的事不要去想,人各有命的。」
泓昀合目冷笑:「那毒婦找不到我,該急瘋了吧。」
果然如泓昀所言,因他兩日不著家,各部衙門也沒有身影,赫婭幾乎瘋了,叫囂著讓家人去找,吵鬧聲幾乎掀翻王府的頂子。家中上下皆被她折磨得身心疲憊、怨聲載道。
管家已一天一夜沒睡,眼睛都摳下去,這會兒才進門就一頭栽倒,幾個人七手八腳把他抬回去,把消息送到赫婭面前時,她卻說:「人沒找到還有臉回來,不如死了乾淨。」
如是更寒人心,都不願去替她找人,散出去了也各自玩樂或回家,到時候回府就只說找不到。又這樣折騰了一夜,赫婭再坐不住了。
於是翌日天才擦亮,她就抱著兒子進宮去,宮門守衛瞧她氣勢洶洶又黑著一雙眼睛,益發連問候都免了,待她進去才有人議論,「據說是和郡王失蹤了,他們這一家也夠鬧的。」
翊坤宮裡賢妃還在和周公對弈,難得一場好夢兼今日天涼些睡得沉,竟被靜堇推醒說:「娘娘,王妃她進宮來了。」
李子怡很是惱火,正斥問:「哪個王妃那麼要緊擾本宮休息?」話音才落便聽嬰兒啼哭,猛地驚醒來說,「垚兒進宮了?」
靜堇稱是,便忙著幫李子怡梳洗。
待穿戴齊整出來,果然見兒媳婦抱著孫子坐在一邊,她雙目漆黑神色瀰散,怎麼看都是幾天沒睡的模樣,李氏腦中的弦倏地繃緊,端著耐心問:「這是怎麼了。」一邊使眼色給靜堇,要她去把孫子抱過來。
赫婭也沒反抗,就看著靜堇把兒子抱給李子怡,嘴裡呆呆地說一句:「母妃,泓昀他兩天沒回家了,我該找的地方都去找了,聽說昨天他也沒上朝。前一天是個幾個叔侄兄弟喝酒去的,就再沒回來。京城裡我又沒可靠的人,真的……」她說著,淚如雨下,李子怡那邊也是登時變了臉色。
小宮女們因見主子起床便來奉茶水,卻才進門就被賢妃呵斥:「滾出去。」一應連靜堇都沒給好臉色,戰戰兢兢地跟著一起出來了。
「又出什麼事了?再在這翊坤宮待下去,我竟是要折壽的。」一個膽子大些的宮女忍不住咒怨,靜堇忙將她們帶開了。
李子怡懷裡因抱著孫子,不敢如何發作,克制著聲音問:「到底怎麼回事,他一日不歸家你就該來告訴我,如今兩天不見人影了,你才想起來進宮嗎?你現在叫我到哪裡去找他。」
赫婭哭道:「母妃你認識的人多,娘家府裡也有兄弟親戚能幫忙,我去哪裡找人打聽消息,本以為他是在哪裡宿醉了,心想跟兄弟侄子們去喝酒總是不要緊的,誰想到他連著兩天不回來,我沒有辦法了,母妃你趕緊找到他吧,萬一今日再不上朝父皇察覺動怒的話,可怎麼辦?」
「你現在知道著急了。」李子怡臉色都綠了,生怕自己失手跌了孩子,又喚靜堇進來把承垚抱走後,才放開嗓子罵道,「你****夜夜在他身邊,怎麼連他會去哪裡作樂也不知道?你老老實實地告訴我,是不是你們又吵架了,是不是你把他氣走了?」
赫婭跪到地上說:「孩兒不敢欺瞞您半句,這些日子我們很好,母妃您自己想想,最近可有什麼我們爭吵的消息傳進宮嗎?泓昀他也不住在後院了,除了處理公務,他就會回臥房,孩兒不敢撒謊,不信找回泓昀來您當面問他。」
賢妃不是不信,近來他們小兩口的確太平,為此皇后之前還提過一兩句,她還得意了好久,可誰料到他們要麼太平無事,要麼就鬧這麼大的動靜。赫婭說得沒錯,如果皇帝發現泓昀兩天沒上朝追究起來的話,她這個傻兒子絕對沒有好果子吃。
「我信你,不過一切等泓昀回來再做決定,現在就要上朝了,我派人去打聽消息。」李子怡呼吸深重而急促,衣袂下的手分明在瑟瑟發抖。
「母妃,泓昀不會出事吧。」
「閉嘴!」李子怡怒斥,一大早起來還沒用膳,這樣情緒激動她未免有些暈眩,可還是衝著赫婭道,「少給我添晦氣,難不成你巴望著他出事?」
赫婭那裡也是一肚子的火,可是兩夜沒睡帶來的虛弱讓她沒力氣去和婆婆辯駁,更何況對此事她已無能為力,如今只有仰仗婆婆,便硬生生地吞下這份委屈,只一言不發。
李子怡那裡已找來近侍親信,要他們去聆政殿打聽消息,任何與三皇子有關的話都要一字不差地送回來,一併連皇帝怎樣的神情都要打探好。又怕他們疏通不得關係,便讓靜堇抓了一把碎銀子叫他們去打發人用,繼而便心神不寧地在殿內等待消息,連一口水都懶怠去喝。
如是許久,終於有消息傳來,竟是皇帝下旨讓三皇子赴江南視察農耕,且昨夜就已出發,今日不過是告知群臣而已。
「聽萬歲爺的口氣,像是說他自己不能去,所以咱們三爺是替皇上走了一趟,主子這可是好事啊,說明皇上看重咱們爺。」小太監機靈,李子怡怎麼喜歡他便怎麼說。
如是李氏長舒一口氣,久懸的心放下來,轉身得意地對兒媳婦道:「還問他會不會出事,你竟是什麼眼光看待你的丈夫,他那樣優秀努力你都見不到嗎?現在可安心了吧,他是出皇差去了,替皇上去巡視江南。你究竟是怎麼做人妻子的,他連個消息都懶得帶給你。」
赫婭聞言,卻是呆了片刻,半晌才回神說:「不能夠啊,他為什麼出公差不送個消息回家呢?這也太蹊蹺了,父皇他會不會是騙我們的?」

  ☆、402.第402章 還談什麼失望?

「放肆,你越發沒規矩,這話是你可以說的?天子的話就是金口玉言,容不得你質疑,大清早儘是給我找晦氣,趕緊出宮去,別叫我看著心煩。」李子怡說著就要打發兒媳婦,又道,「你這副模樣又要怎麼照顧孩子,承垚我留幾日,等你休養好了再來接他。」
「母妃,垚兒我要帶走的。」赫婭站起來道。
「別跟我糾纏,這裡是皇宮,我是堂堂賢妃是你的婆婆,你要懂分寸。」李子怡冷冰冰的,彷彿因兒子被皇帝重用,她說話更有底氣了。
「母妃……」
「趕緊走吧。」李子怡冷哼,不容她多說半句,更道,「昀兒不在家裡的時候,你也給我謹守本分,不要有什麼亂七八糟的事情傳出來,不然我沒臉子,你們浩爾谷也一併顏面掃地。還有,叫下人準備好西院那裡的屋子,今次秀女大選後,會有新人進府,你這位正妃早做準備,別叫新人看你的笑話。」言罷徑直朝寢殿裡去,再不理會兒媳婦臉上的陰晴變化,在她看來,兒子不在的時候,她更要拿出婆婆的氣勢才行的。
赫婭那裡被這些話氣得渾身發抖,只覺得渾身血脈賁張,竟是連哭也哭不出來。
她憤憤然離開翊坤宮,一路往宮外去,卻偏偏遇上那群晨起練習的秀女,她們都穿著一應粉色的宮服,梳一樣的髮髻,整整齊齊地看過去竟煞是美麗。
長春宮的嬤嬤們領著秀女一起行禮,在那兒跪了半日,卻不聽和郡王妃道一聲起來。
赫婭想到這些漂亮年輕的女孩子之中就要有人與她分享泓昀的愛,咬牙切齒恨不能一個個都捏碎了,此刻見她們跪在自己的腳下,不由得生出傲氣來。
「我不過是郡王妃,你們不必拜我,趕緊起來,叫人瞧見當我在這裡裝哪門子主子呢。」她的話很不好聽,看著秀女們陸陸續續起身,瞧見她們如花一樣的臉蛋,更是憤恨,不由得說,「隔著坤寧宮那一邊有座鐘粹宮,你們可知道?」
教引嬤嬤們感覺到赫婭接下去沒有客氣的話,忙賠笑說:「小主們還沒來得及熟悉各宮各殿的用處,只怕郡王妃要問住她們了。」
赫婭冷笑道:「可不是麼,既然沒學到,我教她們。」她走近幾步到那些秀女跟前,抬手指著東邊道:「隔著坤寧宮就是鍾粹宮,三年前和你們一樣的姑娘也進宮選秀,可是留下的人太少了,太少的人裡又只有一個女人得寵,你們猜其他不得寵的下場如何?就困在那鍾粹宮裡,死的死,關的關,如今連鍾粹宮的門都封了,多可怕呀?可是,這極可能就是你們未來的下場。」
「郡王妃,您可不能危言聳聽,哪兒有這些事情。」教引嬤嬤上來勸,赫婭卻怒了,呵斥道,「幾時輪到你來拉扯我,我可是堂堂的皇子妃,還不掌嘴!」
那教引嬤嬤一愣,平素她可是在秀女們面前極有體面的人,此刻竟被一個小王妃教訓,心裡雖憤憤卻不敢違抗,只能自己打起自己來。一眾秀女見赫婭如此厲害,個個都不敢言。
偏是此刻,從坤寧宮的牆角那裡轉出一行人,不過四五個,為首那位悠悠駐足看著這一切,寧靜溫婉的臉上卻不曾劃過任何異樣的神情,只是道一聲:「秦嬤嬤住手,這是怎麼了?」
「奴婢叩見娘娘。」秦嬤嬤看清楚來著系符望閣梁淑媛,忙地過來請安,秀女們也跟著過來,梁嗣音卻只道,「這裡就挨著坤寧宮,你們也不怕驚擾了皇后娘娘,趕緊回吧,日後練習也尋別的去處才好。」
嗣音說完就要轉身,竟對一旁的赫婭視若無睹,如此自然要激怒她,她反跟過來,像模像樣地福身施一禮,「見過梁淑媛。」
算起來嗣音不僅是皇帝的妃嬪,更是赫婭的長輩,規規矩矩的禮數不止於這一福身,但嗣音也懶得與她計較,如今她對這個女人完全沒有好的印象。
「嬤嬤帶秀女們回去吧,過會兒貴妃娘娘她們都要過來的,瞧見了該惹她生氣。」嗣音仍舊無視赫婭,吩咐秦嬤嬤後真的就要走了。
赫婭忍不住哼道:「梁淑媛這樣冷臉對我,叫秀女們如何看待宮裡的事,還只當我和您有什麼過節,傳出去多沒意思,我們家王爺也尷尬不是。」
她不提泓昀也罷,提起來嗣音更生氣,可她的性子收放自如,豈能被她三言兩語就激怒,帶著谷雨就要轉過牆角去,誰知赫婭竟追上來說:「梁淑媛是篤定不給我面子了?您是惱我呢,還是和母妃她過不去。」
秀女裡已有膽子大的掩嘴而笑,只把這一幕當笑話來看。
赫婭那裡瞥見,心中怒火騰升,指著秀女說:「娘娘看見了,她們都在笑呢。」那秦嬤嬤聞言趕緊去瞪秀女,趕著要領她們走。
「都不許走。」赫婭冷聲出言,轉而看著嗣音道,「娘娘就眼睜睜看著秀女們嘲笑一個皇子妃?這就是天朝所謂的規矩?」
嗣音冷然相對,不疾不徐地說:「宮規森嚴、皇室家法也條目清晰,首先赫婭你是晚輩,不能這樣對本宮說話;其次這裡是後宮內廷,你雖是皇子妃卻只是外命婦,宮裡的事輪不到你來插手多嘴;最後……」這一句話嗣音將聲音壓低,「我若是你,只會老老實實回家照顧好丈夫和孩子,不要等哪天家散了,都不曉得是為什麼。」
「你……是什麼意思?」赫婭被激到,她沒有任何話來反駁嗣音前兩句,可是最後一句話她聽不得,憑什麼要這個女人來指教自己如何守護家庭?她冷笑著出聲,「難道要我告訴這些秀女,有一天和郡王府若散了,也是因為您嗎?對啊,不止和郡王府,還有定康……」
但容不得她說完那句話,嗣音揚手就是一巴掌打在赫婭臉上,這一下竟是用足了力道,赫婭兩夜沒睡身體早就虛了,這一下吃不住,順著就跌倒下去。
秀女嬤嬤們都吃了一驚,誰也想不到看似溫和的梁淑媛竟如此厲害,且早就知道她是寵妃,此刻又鬧不清狀況,不由得個個噤若寒蟬起來。
嗣音這些恨意早就積壓了許久,本想著讓時日沖淡了去,偏今日叫她發作出來,可是她的臉上並沒有嚴厲凶蠻的神情,仍舊是和方才一樣,只是說了句,「本宮已說了,天朝皇室宮規家法森嚴,方纔那樣的話郡王妃你若再說第二次,莫怪本宮以家法論處你。」
浩爾谷赫婭那裡面色蒼白,眼眉裡浸滿了恨意,眼看著梁嗣音要轉身離去她卻無可奈何,心中的怨恨不禁如烈火焚燒,正要開口突然小腹劇烈疼痛,那份疼竟是帶著熟悉的恐怖襲來,她忍不住呻吟出聲,旋即便聽見一個秀女喊:「血,郡王妃流血了!」
嗣音聞言轉身來,便見倒在地上的赫婭面色慘白糾結很是痛苦,而她的長裙也漸漸被鮮血浸透,本能地意識到這是小月的跡象,忙喚左右:「傳太醫!」
翊坤宮就在附近,赫婭被送到李子怡那裡,因是瞧見這樣的狀況,賢妃的臉肅冷凝重,在外等消息時便惡狠狠地盯著嗣音看,恨不得上前將她生吞活剝,要知道赫婭肚子裡那可是她的孫子。
不久太醫戰戰兢兢地出來,還是帶來了賢妃最不願意聽見的噩耗:和郡王妃小月了,那才不滿兩個月的孩子沒了。
李子怡心頭大痛,轉身來抬手就要扇嗣音的臉,卻被嗣音一把捏住了手,她正色道:「娘娘不問問是什麼緣故讓王妃小產嗎?」
「廢話,不是你一巴掌把她打到地上去的嗎?她是我的兒媳婦,幾時輪到你來教訓了?你現在捉著我是要犯上嗎?皇帝就算把你寵到天上去,你也不過是個淑媛,就憑這一下本宮就能治你的罪。」李子怡叫囂著,想要掙脫嗣音,卻被她緊緊地握住。
「太醫留下,其他人統統出去,誰敢在門前晃悠,本宮決不輕饒。」嗣音握著李子怡的手不放,出言呵斥眾人,「還不退下。」
這裡本多李子怡的人,偏偏她們卻被梁淑媛威懾道,一個個應聲退了出去。嗣音放開李子怡,緩步到了太醫的面前,冷聲道:「本宮希望太醫你據實稟告和郡王妃究竟因何小產,若是本宮的責任,本宮責無旁貸自然按規矩論處,但若另有緣故,太醫你不說,本宮也會讓皇后娘娘另派人來查明清楚。」
「梁嗣音你這是在威脅他嗎?你這話什麼意思,什麼叫另有緣故。」李子怡跟過來,咬牙切齒地說,「那麼多人看見你動的手,如今你還想抵賴?」
「太醫,本宮的話只說一遍,如何抉擇就在你了。」嗣音不理會賢妃的叫囂,只是冷聲看著太醫,她心裡是有底的,吸服了那樣的東西,孩子怎麼可能保得住。
太醫騰地跪下去,聲音也顫抖著說:「賢妃娘娘息怒,此事不怪梁淑媛,郡王妃就是今日不跌這一跤,過些日子孩子還是保不住的,郡……郡王妃她有吸服五石散的跡象,就是有十個孩子也保不住啊。」
李子怡的面色停滯在張牙舞爪的那一幕,整個人如石雕一般凝固起來,許久許久她才出聲說:「太醫,你、你再說一遍。」
那太醫慌得沒了神,支支吾吾地又把話重複了一遍,李子怡倏地癱坐到地上去淚如雨下,哭道:「怎麼可能?她怎麼可以做這樣的事?她是傻子呆子嗎?她不知道這東西對身體的傷害有多大嗎?」
「今日之事,只太醫、賢妃和本宮可知道。」嗣音冷色對著那太醫,也算這個人倒霉,竟遇上了這樣的事,「再若有別的人知道,哪怕半句閒言碎語,你的命也就保不住了。不要拿一時口快來換你的一輩子,本宮這一次的確是在威脅你了。」
那太醫磕頭如搗蒜,連聲說不會講出去,更願用項上人頭做擔保。
此刻靜堇戰戰兢兢地帶著方永祿的小太監進來,說涵心殿那裡傳皇帝的口諭,竟是說皇帝散朝後要駕臨翊坤宮,讓賢妃、梁淑媛和郡王妃還有太醫都原地待命,再有其他人不許出入翊坤宮。
「皇上這是什麼意思?」李子怡止住了眼淚,已站了起來。
嗣音冷靜地看著她,「娘娘再等等,這件事還沒完。」
李子怡似乎意識到了什麼,轉身就要去找赫婭,問她到底是怎麼回事,卻被嗣音攔住說,「娘娘何不等皇上來,皇上自然會做主。」
李子怡恨恨地瞪她一眼,甩開她的手道:「不要以為你沒有責任,本宮不會善罷甘休的。」
嗣音心底無奈一笑,面上卻不再說什麼。
這一邊,年貴妃早帶著武舒寧等來坤寧宮定省,因聽說此事正打算派人去問消息,卻聽說皇帝那裡傳了口諭暫時任何人不得出入翊坤宮。一屋子女人不由得議論開,宋蠻兒那裡冷笑說,「聽宮女們說地上好大一灘血,這孩子八成是保不住了。」
「宋修容!」忽聽年筱苒嚴厲出聲,瞪著蠻兒使了眼色,她才意識到自己的失言,皇后這裡正身懷六甲,她也不顧忌。
誰知容瀾卻冷聲道:「你訓她做什麼,那孩子不自重不知保養,連懷了孩子也不曉得到處瞎逛,今日不滑胎,後日也保不住。」
宋蠻兒這才鬆口氣,但見年氏仍瞪自己,終究畏懼貴妃之尊,也不想容瀾傷心,便悻悻地默聲了。
「郡王妃出言頂撞梁淑媛在先,秀女嬤嬤們都是看見的,娘娘教訓她本沒有錯,誰曉得纏上這樣的事情,不知道賢妃娘娘那裡能不能明斷是非。」極少在人前說話的劉仙瑩突然開口了,她那裡靜幽幽柔和地說著每一個字,一如她在人前的性子和那美麗的名字。
「是非曲直總有明斷,皇上再寵梁淑媛也不會壞了宮裡的規矩,孰是孰非每個人心裡最清楚不過了。做人說到底最難過的還是自己那一關,做了惡事就算得不到懲罰,一輩子的孽債背著,臨了那一口氣散步去,下輩子也不會安生,對他們而言,這無疑比活著時殺罰更來得沉重。舉頭三尺有神明,許多事不是不報,不過時辰還未到。」
容瀾冷冷地出聲,說了這一堆莫名其妙的話,便擺手示意眾人散去,又說,「赫婭真的滑胎,再不濟也是失了孩子,你們少議論一些,她年齡還小,多給些機會。」
眾人自然遵命,只是年筱苒忍不住說:「宮裡的姊妹們哪一個不是從年齡小過來的,可是總有長進的,若人人如她這樣不知悔改不知長進,哪一天是個頭?」
「你何必苛責她自有婆婆教訓,趕緊回去吧,本宮乏了。」容瀾懨懨,也不願和年氏理論,只是打發了她們。
眾人離了坤寧宮,宋蠻兒過來朝年氏一笑,而後說:「娘娘不覺得事情蹊蹺?這一大早郡王妃進宮作甚?據說本是三皇子找不見了,她進宮問婆婆來要人的呢,怎麼就鬧了這麼一出?」
「你給我安安分分回鹹福宮去,再敢如方纔那樣失言,本宮一定懲治你,也好給宮裡做做規矩。」年筱苒卻厲色出聲,將宋氏鎮住。平日她胡攪蠻纏,甚至興風作浪,眾人總由著她,頂多說幾句話制止,難得今日年氏拿出貴妃的架子來,便由不得宋蠻兒反駁,她尷尬一笑答應著,不服氣地離去了。
舒寧笑一句:「修容娘娘素來如此,娘娘何必生氣。」
年筱苒那裡對此事只知道一些皮毛,總覺得裡頭有更大的緣故,但帝后那裡似乎不願讓自己知道,而梁嗣音她到底又牽扯了多少,不由得歎說:「一來必須做出規矩給那些秀女們看,來日她們散了去,不知道要如何編排宮裡的事,二來我是覺得梁淑媛太蠢,怎麼就讓自己捲到這事情裡去。心裡有些火氣,她撞上來也是她的事。」
舒寧笑而不語,二人正要走,遠遠瞧見皇帝的鑾輦過來,卻是直直往翊坤宮那裡去。年筱苒冷笑:「只怕裡頭的緣故大了,你幾時瞧見皇上為了我們的事鬧這麼大的動靜。」
這一邊,彥琛散朝連衣裳都沒換就過來翊坤宮了,李子怡見他這架勢,心知他要包庇嗣音,可如今是赫婭自作孽,她還有什麼話可說。
皇帝到來後,先審了那太醫,把該說的話都說了,便放他出去了。而後看著眼前兩個女人,一個是他摯愛的,還有一個是容忍了許久亦冷落了許久的人,偏偏這件事把他們湊到了一起。
李子怡那裡一句話也說不出來,想來若赫婭不是因五石散滑胎,此刻她該多硬氣啊,至少能在皇帝面前說幾句話,她梁嗣音怎麼也該受罰吧。
「賢妃,你知道泓昀去哪裡了嗎?」彥琛那裡目光肅然,冷冷地看著李氏,問的第一句卻是這句話。
「臣妾聽說皇上派他南下巡視農耕了。」李子怡微微一笑,露出幾分得意,還說,「多謝皇上看重他,希望那孩子別叫您失望。」
「失望?」彥琛冷笑,李子怡見狀顯然一怔,不知皇帝何意,只聽他悠悠地說,「朕業已兩日沒見到他,談什麼失望談什麼看重?」

  ☆、403.第403章 婆媳大戰

「臣妾……不明白萬歲爺的意思。」李子怡心顫,轉眸去看梁嗣音,她那裡則氣定神閒,眼神都不動一下。
「本來這件事朕都懶得來與你說,偏偏你兒媳婦不安分鬧到宮裡來,如今孩子也沒了,事情也抖到你面前來了,朕不如一五一十跟你說清楚,你心裡也好有個底,也知道朕究竟怎麼看待你們母子,在宮裡你是怎樣的位置。」彥琛冷聲說著,愈發到後來愈嚴肅。
「臣妾、臣妾洗耳恭聽。」李子怡的心突突直跳,按耐著心裡的慌張,直覺告訴他兒子那裡似乎是出事了。
「朕並沒有派泓昀去巡視農耕,朕怎麼會讓一個癮君子去辦差?」彥琛說出那三個字,心裡卻如刀絞一樣的痛。
「皇上!」李子怡驚呼出聲,什麼叫癮君子?難不成兒子和兒媳婦都……
「赫婭因了什麼滑胎,你兒子就因了什麼被朕送走。」彥琛怒言,「你究竟是怎麼做母親的,竟讓兒子荒唐到這個地步?」
賢妃通一聲跪下去,突然就哭起來:「皇上明鑒,臣妾真的不知道,這孩子天天那麼忙,根本沒時間進宮,臣妾一年也見不了他幾回,臣妾自問有罪、教導無方,可是皇上千萬不要冤枉了孩子,他那麼乖怎麼可能去碰這不乾淨的東西,求皇上一定查明,還兒子一個清白。」
彥琛冷聲道:「他倒不是自甘墮落,只是蠢得連這點防備心都沒有。」說到這裡彥琛難抑怒火,指著寢殿的方向說,「你怎麼教兒媳婦的?教她讓自己的丈夫吸du嗎?」
李子怡那裡好似天轟然坍塌,她根本不能明白皇帝在說什麼,只是哭著反反覆覆地說著不可能。
「嗣音,告訴她是怎麼回事。」彥琛恨得再懶得多說半句,而這又是對李子怡莫大的恥辱,竟然由梁嗣音來告訴她自己的兒子出了什麼事。
嗣音倒是十分鎮定,緩緩將事情的始末說清楚,也告訴李子怡如今泓昀由誰照顧,更明白地告訴她,事情的源頭全在赫婭那裡,就看她怎麼去問了。
「那個賤人!」李子怡已顧不得御前失態,出口便咒罵赫婭,更對皇帝說,「皇上還顧忌什麼呢?她傷害皇嗣身體,罪該當誅!」
「呵,你倒狠心下手要兒媳婦的命!」彥琛冷聲道,「朕不是狠不下心,朕是想問你,殺了赫婭後怎麼對天下人說?告訴所有人,你兒子吸du嗎?」
李子怡怔住,半晌說不出話來,只是嚶嚶哭泣。
「更何況她是浩爾谷部的公主,朕多少也要顧忌一些。」皇帝痛心地說,「當初讓泓昀和親,朕也是想抬舉他,沒想到卻被你們弄成這個樣子,你這個做母親做婆婆的到底做了些什麼?今日朕也明明白白地告訴你,過去那些事朕不是不知道,也不是不想追究,一切都是看著泓昀,看著我們的兒子。容忍你到今天,也是為了他。你不要以為自己這個賢妃有多尊貴,不過是依附著你兒子而存在。就是這兩年你興風作浪的事,朕也看在兒子的面上不同你追究,你和你兒媳婦做了些什麼,都以為朕不知道嗎?」
雖然翻出舊傷,可嗣音那裡卻越聽越冷靜,冷眼看著李子怡哭泣的模樣,有幾分同情,卻更是覺得她真正是可憐之人必有可恨之處。
「皇上……臣妾錯了,臣妾真的錯了,可是求您千萬不要遷怒昀兒,他什麼都不知道,他是無辜的。」
彥琛看著李氏哭訴,冷笑道:「朕何嘗不是看孩子可憐才容忍你?朕也明明白白地告訴你,你做的這一切總是有報償的,不是你自己應了,就是應在孩子的身上。將來昀兒若有什麼事,莫怪朕不護著他,只朕也護不住他。多行不義必自斃,你自求多福。」
嗣音難得聽皇帝說這樣狠的話,對一個曾經也為他付出過的女人如此狠心,看似冷酷無情,可他卻只是為了孩子才這樣做。而那個女人辜負他的,早就罄竹難書。所以她並不害怕,也不驚訝,只是為彥琛感到心疼,也為自己將來教育孩子敲響警鐘。
「皇上,您如何懲罰臣妾,臣妾都不會有怨言,只求您不要遷怒泓昀,不要怪罪他……」李子怡泣不成聲,形狀很是可憐。
「朕當然要保護朕的兒子,不用你來提醒朕,這件事朕也沒打算讓誰知道。」彥琛恨道,「今日這件事幸是梁淑媛遇見,若是別的人,您以為還會是現在的光景嗎?」
彥琛漸漸收斂了火氣,皺眉看著嗣音道:「為了泓昀,朕不得不委屈你,嗣音,你會不會怨朕?」
嗣音搖頭,只是淡然一笑,「臣妾都聽皇上的。」
皇帝還是不捨,無奈地一歎後,才對匍匐在地上的李子怡道:「這件事梁淑媛會為你們母子扛下,希望你記著她的恩,更不要再做那齷齪的事,朕也同你講明白,你們婆媳若再敢傷害她,朕絕對殺無赦。」
李子怡茫然地看著皇帝,彥琛卻道:「你自己去問問赫婭到底是怎麼回事,朕這裡根本就不想見到她,其他的事梁淑媛會為你們承擔,李子怡你記住,不要考驗朕的耐心,你該瞭解朕的脾氣。」
雖然還是不明白皇帝要做什麼,但看起來他是要保全兒子媳婦的名聲了,李氏感激皇帝,卻未必感激梁嗣音,她深深地朝彥琛磕了頭,好似感恩戴德一般多謝聖恩。
於是不久之後,和郡王妃小產一事有了決斷,皇帝追究符望閣梁淑媛傷害皇嗣的責任,但念其不知郡王妃有孕在先,故而從輕處罰,從淑媛降為修容,罰俸一年及禁足半月思過。
這個消息一出,六宮嘩然,皇帝對他的寵妃下如此狠的手,竟不念半分平日的情分,不由得讓人扼腕感歎帝王的涼薄。
坤寧宮裡容瀾聽說了皇帝的處決,也只是冷笑一聲,「她李子怡是前世積德了嗎?這輩子為非作歹那麼多的事,卻始終沒有報應,還害得別人替她收拾爛攤子。」
絡梅勸道,亦是諷刺,「如何說是沒有報應,郡王妃小月的孩子不是報應?三殿下墮落沉淪不是報應?只是都沒應在她的身上,讓她的孩子代為受過了。」
容瀾挑眉道:「果然是這樣,我竟沒有想到,而這些痛對她而言更剔骨剜心吧。」
「娘娘不必去犯愁,您如今只該保重自己的身子,宮裡的事奴婢瞧貴妃娘娘做得很好,而梁淑媛也是有擔當可靠的人,這是您的福氣。」絡梅好生地勸說,只希望容瀾不要把煩悶壓在心裡。
容瀾也是展顏笑道:「我算是看得開了的,不然這些年早早就要被氣死了。只是人人都道皇上冷酷無情,可他在乎的其實比誰都多,此時此刻梁嗣音那裡也為他心疼吧。」
梁嗣音被貶的消息一時風傳整個後宮,長春宮裡的秀女也不禁咋舌,都道皇帝無情而嚴格,對最寵愛的女人也毫不留情。
馮秀女本因梁如雨是符望閣那裡的堂妹而有幾分忌憚,此刻不免得意驕傲地過來踩一腳,對梁氏幾句冷嘲熱諷,叫旁人也看不過去。
孫夏菡見她這樣,恨得就要上來吵鬧,反被梁如雨拉住說:「何必呢,她怎麼想,我們管不著,你是知道的,梁修容對我一直很平淡,我也沒想過她是我的靠山。你這一鬧,貴妃娘娘那裡又要生氣,你不怕她真的打你或攆你出去?」
如此夏菡才作罷,只是恨恨地說:「明明是那個和郡王妃出言不遜,這算什麼。」
這件事風傳了半日,卻都不過是旁人的閒言碎語,真相究竟如何,只有當事人知道。送走皇帝和梁嗣音後,李子怡凶神惡煞地衝到兒媳面前,旋即就是兩巴掌扇在她的臉上,本因小月而孱弱不堪的赫婭怎麼經受得住,竟是被打蒙了,半日才回過神。
她也不顧什麼尊卑禮節,衝著婆婆吼道:「母妃你做什麼打我?你瘋了嗎?」
如是李子怡更恨,又捉了她要廝打,憑是赫婭病得虛弱也不管不顧地和她撕扯,婆媳倆竟荒唐地打作一團,靜堇嚇得喊了宮女來拉扯開,翊坤宮弄得雞飛狗跳。
「拿繩子來,去給我拿繩子來,我要勒死這個蠢貨,我要勒死這個賤人。」李子怡叫囂著,情緒極度失控。
「我做錯什麼了?我到底做錯什麼了?」赫婭尖叫著,哭著把床上的東西扔了一地,衝著婆婆喊,「你總該告訴我,我做錯什麼了?」
「滾出去!」李子怡總算平靜下來,吼了靜堇她們,「都給我滾得遠遠的。」
宮女們早就嚇壞了,如此樂得離開,一時屋子裡只剩下婆媳二人,看著赫婭被自己打得嘴角沁血的臉,李子怡仍是不解氣,她恨道:「做錯什麼了?一個給自己丈夫吸du的女人,還有資格問我你做錯什麼了?浩爾谷赫婭,我只當你對外人心狠手辣,沒想到你對自己的丈夫也這樣歹毒,現在好了,報應在你自己的身上,你肚子裡的孩子也被你折騰沒了。我是前世作孽,才得了你這個魔鬼做兒媳婦嗎?你究竟要把我們母子折騰到怎樣的地步你才滿意?」
「什麼吸du?母妃,你把話說清楚好不好?」誰想赫婭那裡卻是一頭霧水。
李子怡不禁罵道:「你還要裝傻嗎?」
「裝什麼傻?母妃你說清楚啊。」可是赫婭看起來,似乎真的不明白。
符望閣裡,嗣音好容易回來,洗手換了衣服,心情甚好地上來抱女兒,見祥兒端了茶點來,問她谷雨哪兒去了,祥兒說:「谷雨姐姐發脾氣呢。」
「讓她去,自有淑慎收拾她。」嗣音只是這樣說,而後抱了女兒攙扶她走路,一邊還笑呵呵地對奶娘和祥兒道,「走得更穩了,你們瞧她著急的。」
「主子,您一點也不難過嗎?」祥兒放下東西,見嗣音竟是高高興興的,忍不住相問,「只怕公主晚上回來,也會難過呢。」
嗣音笑道:「若說難過,該是為和郡王妃的孩子難過,不過我也不愧疚,我並不知道她有身孕,她冒犯羞辱我,我出手教訓她也在情理。至於被皇上追究的事,你們覺得這算重嗎?」
奶娘和祥兒都搖頭,嗣音道:「傷害皇嗣,可是死罪。」
二人一驚,嗣音知道她們心裡有了分寸,也不願再多說,只吩咐諸事小心低調,便打發她們去歇息,她自己帶著女兒玩了半天,因見女兒拿不到一個娃娃發脾氣哭鬧時,她極認真地對初齡道:「娘也不曉得到底該怎麼教導你,興許你將來還有弟弟妹妹,娘這裡真是茫然無措的。娘不求你們賢達優秀,只要善良正直,過得幸福,就什麼都滿足了。我的齡兒,你能明白娘的心意嗎?」
初齡靜靜地聽母親說這句話,她該是不懂的才對,可卻是歡喜地笑起來,爬到嗣音懷裡去,折騰著湊近母親,竟是重重地親了一口。
「乖女兒。」嗣音好生感動,這還是女兒第一次主動親她,她是否可以理解為,自己和女兒約定了未來?
初齡咿呀呀地笑著,好似是在說話,卻沒人能懂她的意思,嗣音嗔她道:「小寶貝你幾時會開口說話?能不能先喊母妃,不要什麼好事都讓給你父皇成不成?」
「梁嗣音,你是不是太壞了?」突然一把聲音從樓梯那裡傳來,皇帝竟已換了便服站在那裡,正一臉吃醋的模樣嗔道,「你怎麼不說朕能見到女兒的時間不及你十分之一呢?」
他一邊說著,一邊來把初齡抱過去,小丫頭似乎也更喜歡父親,一入彥琛的懷裡就咯咯大笑,淌著口水將父親一通亂親。
嗣音沒想到皇帝轉眼就跟過來了,便順口說:「臣妾這裡閉門思過呢,您跟著就來,不怕別人說閒話嗎?」
「這件事都到這份上了,朕還怕什麼?」彥琛已不再如方纔那樣生氣,女兒入懷便化作一片柔軟,也無不感慨地說,「朕能做的都做了,往後只看他們母子自己的造化。」又心疼而深情地看一眼嗣音,「可惜委屈你了,平白無故替他們扛著過錯。」
嗣音莞爾一笑,無不驕傲地說:「哪裡替他們扛,臣妾才不願意呢,臣妾是為皇上分憂,能為您分憂做什麼都無怨言。」
「你只會說這些話哄朕,女兒這裡就什麼都不肯讓了。」說著抱起初齡,認真地叫她說,「齡兒跟父皇學,父皇,父皇……」
看著皇帝此刻如孩子一樣的笑臉,再想他方纔的冷酷,真真天差地別的兩個人,由不得嗣音感慨她是有福氣的,大概是這個世上唯一能看全這個皇帝所有情緒的人,既是如此,一點點委屈何足掛齒。
「『父皇』二字發音多難呀,皇上教丫頭說『爹爹』吧。」嗣音笑。
彥琛一愣,卻覺得新鮮,忙轉來改口教女兒喊他,可是初齡咿咿呀呀地跟著學了半日,卻是一個音都沒落在「爹爹」上,氣得彥琛輕拍她的屁股說,「笨丫頭,要是你先叫娘,父皇就不疼你了。」
初齡似懂了一樣,登時大哭起來,再不要彥琛了,一個勁朝嗣音伸手,弄得皇帝手足無措,抱著哄了半日,女兒才總算原諒了他。
嗣音在一旁笑得樂不可支,更是得意。
樓下的人聽見這些動靜,不由得面面相覷,誰弄得清這是怎麼回事,不是才罰了嗎?為什麼回頭皇帝就來哄她們家主子,谷雨那裡也一愣一愣的,忍不住問方永祿緣故。
方總管卻只是悠哉地喝口茶說:「就衝你們這閒操心的,雜家也懶得告訴你們,你們也不想想自家主子是哪一個,外頭那些事能做數麼?而主子又幾時計較過外頭那些事?」
瞧方永祿這樣驕傲,谷雨也安心了,說道:「今兒瞧見賢妃動手要打主子,奴婢心裡那個恨,想當年主子就被她捉去羞辱過,一巴掌打完扔出翊坤宮,可她今日打錯算盤了,主子不再是隨便能叫人欺負的了。」
方永祿也道:「既是知道主子不再隨便讓人欺負了,你們也該長進,往後遇到什麼事都勸著些,今天這事兒也就不該有了。」眾人忙答應下,更請方永祿多多指教。
如同方才懲罰梁嗣音的旨意一樣,皇帝從翊坤宮出來後旋即去符望閣看梁修容的事也隨風四散在宮裡,長春宮的秀女們先頭才感慨皇帝無情,這會子又被弄得迷茫了,不得不歎服梁嗣音的盛寵,個個私下嘀咕說:「這樣子留在宮裡,難道真的會如郡王妃說的那樣,鍾粹宮裡的那幾個就是我們的未來?」
有消息靈通的便說:「估計咱們這一批是留不下誰的,但是聽說皇后那裡有意挑選一些指婚到宗室裡去,只盼姐妹們都有個好去處,也不白聚這一場。」
如是眾人各自都有了心思,也沒有誰再期盼留下來後的風光,看著符望閣那位如此高高在上不可動搖,今日也親眼瞧見她的行事做派,更是無人敢去和她分享皇帝的寵愛,一時秀女氣勢大減,幾位教引嬤嬤也都只能苦笑。

  ☆、404.第404章 陌生的男子

對於此事毫無反應的,只能算坤寧宮和景陽宮了,年筱苒那裡聽說皇帝即刻就去見梁嗣音,也只是抱著兒子對舒寧說:「罰俸一年,思過卻只是半月,算著日子出來正好是初齡的生辰,到時候再賞些什麼,自然又把淑媛的位子還給她,皇上這會子不過是做出來給人看的。」
舒寧只道:「臣妾看是沒有誰願意站在賢妃那邊,都一面倒向姐姐她的。宮裡的人如今都不喜歡郡王妃,去年秋狩後,誰都懶得搭理她了。今日皇后娘娘那些話,也是從未聽她說過,竟是真的不喜歡了才會當眾說出口的吧。」
年筱苒歎一聲:「偏偏皇后身子越重,事情就越多,你看十四爺家裡那一個才沒了孩子,這赫婭跟著又來,只怕皇后心裡是不自在的,她再過些日子就該生了,我心裡懸著呢。」
舒寧見她果然變了臉色,也知她真心為皇后擔心,便沒再說什麼,想起自己那個沒福氣的孩子,心中不免酸楚。
這一邊,晏珅回來他的宅邸,這些日子他都在七哥家裡住著,只是為了看看泓昀才過來。而今日宮裡的事情他也知道了,明知皇帝懲罰梁嗣音是為了替泓昀夫妻掩蓋罪過,可心裡就是十萬個不願意,直恨得牙癢癢。
「十四叔臉色不太好。」泓昀不在癮頭上時總算是正常的,見晏珅愁眉不展,便好意關心,「新嬸嬸身體還沒好嗎?」
晏珅哼笑:「你別惦記別人了,惦記你自己家裡那位吧!」轉而冷言問一旁的何子衿,「三皇子身體如何?你有把握幫他戒癮嗎?」
何子衿認真地回答,許願說一定能幫泓昀康復,之後便退了出去,留他們叔侄說話。
泓昀因不明白叔叔方纔的話,忍不住追問:「十四叔是說誰?赫婭嗎?」
晏珅不免恨道:「你的女人懷孕了你知不知道?」
泓昀一愣,隨即就不好意思,只低頭不語。
他不得不承認最近和赫婭癡纏得很緊,她總是慇勤地替自己燒煙,脾氣也變得好了,什麼事都依了自己,有時候也跟著抽幾口,煙騰霧翻的時候,****縱身便忍不住雲雨之事,竟也算如膠似漆、難分難捨了一陣子。所以赫婭會懷孕,也算是正常。
「想必和你一樣,她身上也有五石散,所以今日去宮裡找你的時候滑胎了。」晏珅像看什麼稀奇東西那樣看著泓昀,皺眉頭說,「你們夫妻倆究竟做什麼?她自己也吃的嗎?」
泓昀說:「她偶爾會跟著抽兩口煙,我抽的時候也一直在身邊的,至於她吃不吃,我就真的不知道了。」
「你一個大男人,竟然什麼都不……」晏珅到底沒說太難聽的話,可忍不住說了一句,「如今叫無辜的人替你們受過,真不知道皇帝是怎麼想的。」
「無辜的人?」泓昀心裡掠過不安,卻不敢細問。
晏珅心想他早晚會知道這件事,索性告訴他:「今天赫婭在宮裡冒犯梁淑媛,梁淑媛出手教訓她,誰曉得她就這麼滑胎了。依我看根本就是五石散在作怪,可皇帝就把事情推到梁淑媛的身上,降級罰俸禁足,她一個女人替你們扛下了所有的事情。」
「十四叔的意思是,我和赫婭的事梁淑媛也知道?」泓昀的心徒然揪緊,突然就覺得什麼尊嚴什麼驕傲都被硬生生地撕扯掉,他竟是一無所有了。
「該是知道的吧,我想皇帝還不至於捨得讓他心愛的女人委屈。」晏珅那裡苦澀地一歎,也懶得再和泓昀說什麼,囑咐他明日啟程離京的事後,便走了。
何子衿一路相送後回來,見泓昀情緒低落,自然問緣故,聽他冷笑著說完後又問自己:「昨夜我問過你的?」
他方淡淡地說,「她的確是知道的,只是我不想告訴你。」
「子衿,這世上還有人比我更可悲嗎?」
但不論如何,這件事曲曲折折總算安定下來,時間會沖淡它,而以後也會發生更多的事讓人淡忘眼前的一切。傍晚的時候淑慎和泓曄回來,嗣音也如往常那樣幫著溫習功課,直到泓曄走後淑慎才糾著嗣音問緣故,分明覺得母親閃爍其詞避重就輕,可見她不想說,且又聽聞父親旋即就來哄她,淑慎也不願再多追究,不過還是恨恨地說:「那個浩爾谷赫婭別不知好歹,她若回頭來找你滋事,我一定不放過她。」
嗣音只嗔笑一句:「是,我們大公主最厲害了。」便沒再提這些事。
泓曄如往常那樣的時辰回來承乾宮,卻頭回見母親等在門前,他笑問母親怎麼了,古曦芳只說想出來走走就順便等著了,而後看著兒子洗手換衣裳,又叫凡霜凡雪擺飯,等母子倆坐下,她才問:「梁修容沒事吧?」
「梁修容?」泓曄一時沒反應過來,而後笑著說,「還不習慣改稱呼,不過她挺好的,看起來並沒有什麼不高興。就是今天的事太奇怪了,三嫂那個人也是,怎麼不知道愛惜自己呢。」
「大人的事,你自然許多不懂了。」古曦芳溫和地笑著給兒子布菜,又道,「看著你嫂嫂那樣的人,真為你三哥可惜。將來我曄兒也要娶皇子妃,母妃希望你能得一可心的人,舒心地過日子就好。」
泓曄吃著飯,笑道:「這件事母妃就不要操心了,兒臣不想那麼早成家,只想長大後替父皇分擔國事為百姓謀福,別的事不想。」
「到時候也由不得你。」古曦芳笑言,又想起來說,「下月你妹妹週歲,母妃備了銀子,你若想買什麼給她,母妃給你錢。改日你姐姐出宮去的時候,你也出去看看,有稀罕的東西買來,好給你妹妹做生日,自然暄兒那裡也要備禮。」
泓曄一一答應著,不知在想什麼,竟是自己笑了,古曦芳問他緣故,這孩子卻只是不說。她沒再多問,卻暗暗地舒了口氣。
之後的日子,赫婭被留在宮裡坐小月子,翊坤宮本就沒什麼人往來,如今因了那麼多的事,更沒有誰願意去走動,而李子怡被皇帝那樣指著鼻子翻了舊賬新仇來算,自然也暫沒什麼臉面到人前晃悠,一應推病,竟陪著兒媳婦一起「坐月子」了。
轉眼四月末,嗣音雖還不能離開符望閣,淑慎卻是不礙的,便纏著容瀾准許她去護國寺,只因皇帝是答應過她們母女,皇后便允了。不想承乾宮那裡過來說家裡母親病了,想請皇后恩准她出宮探望,古曦芳素來討帝后歡喜,容瀾自然答應,便索性讓古曦芳帶著淑慎一起出去,也好再帶了她回宮。
又算算日子周桃該出月子了,便又讓絡梅準備一些滋補之物,叫淑慎順道替她去探望一番,可淑慎本就不喜歡周桃,便嘀咕說:「人家明明要去護國寺的,您一會兒叫昭儀娘娘看著我,一會兒又差遣人家去七叔府裡,我到護國寺敬一炷香大概就要離了,難得出宮的,人家要和明源說好多話呢。」
容瀾便罵她被寵壞了,連這些事也不願意做,偏偏淑慎真就不想去看周桃,且算算時辰各處要跑,哪裡還有時間和明源玩,便厚臉皮地纏著不肯答應,氣得容瀾無可奈何。
還是古曦芳周全,說:「臣妾送慎兒去護國寺後便著可靠的人看著,而後取道去賢王府看看周氏,再折回去接慎兒一起到家裡去坐坐,趕著夜色前回來,娘娘看可妥當。」
「再沒有更妥當的了。」淑慎先心花怒放,容瀾也沒異議,只是笑著說,「你們瞧瞧她的模樣,就怕將來帶了初齡也這個脾氣。」
眾人笑一回便散了,淑慎回符望閣後嗣音也是諸多囑咐,她得意地抱著初齡顯擺自己明兒就能出宮,成天樂呵呵的小初齡此刻卻是靜了,用那種深邃的與彥琛一模一樣的目光看著姐姐,卻是嗣音等都沒有注意到,這孩子每回聽見姐姐提護國寺她都會安靜下來。
翌日定省後,古曦芳便換了華服,帶兩個孩子出宮去了。先行便是來護國寺,把淑慎和泓曄送到方丈面前後,她便帶著皇后的禮物往賢王府去,這裡兩個孩子等她一走,便拋開那乖巧的模樣,興沖沖地直奔明源這裡來。
而明源早擺了棋盤香茶,靜等他們的到來。泓曄雖認識明源,卻並不多見,到底有些客氣,而淑慎過年以來每月都能見一兩回,兩人早熟悉如親密之人,說話字字句句都帶著熟稔之態。
泓曄冷眼看著,那一身超凡脫俗氣息的明源每在皇姐的面前只一味地溫柔,傾聽她說的每句話,縱容她的嬌蠻,除大是大非,便處處都讓著她。如此這般情景,連泓曄也忍不住擔心皇姐會不會芳心暗許,可是又瞧著姐姐大大咧咧的模樣,怎麼看也不是那麼回事。
他如是糾結了半天,不久提及母親將來接他們回古府,明源眼眸微動,沖淑慎淡淡一笑,「果真是要去祭酒府中?」
「是啊,去了後再與古昭儀一同回宮。」淑慎起身來收拾東西,今日已盡興,便不再眷戀,不過看中案上一款素餅,毫不客氣地就打包起來說,「初齡也能吃這些東西了,小丫頭是個饞貓。」
明源笑:「小公主會走路了吧。」
「走得可好了,就是還不會說話,連『嬤嬤』都叫不清楚,每天只會咿咿呀呀的,教她也不用心學,樣樣都好就這一件叫人擔心,過幾天可就滿週歲了。」淑慎小心翼翼地包裹好素餅,便叫泓曄準備去外頭等古昭儀。
明源送至院門外,只是道:「貴人遲開口,公主可轉告梁淑媛,不必太擔心。」
淑慎也懶得與他說淑媛、修容的事,心想父皇早晚會把那位子還給母妃,便笑著答應,與泓曄一起辭別了他,逕直往外頭去。
明源立定原處目送二人,嘴邊是淺淡的笑容,他心中念:是緣是劫不必太糾葛,人生不過轉瞬即逝。
古曦芳從賢王府再折回來,見姐弟倆已等在前頭,便知他們不是貪玩沒分寸的孩子,心裡很是安慰,謝過****方丈後,便一路往家裡去。
古嵐早帶著妻妾子女在門前等候,待曦芳帶著孩子們臨抵,一切皆按禮數行事,直到進了府入了廳堂,才免去君臣之禮,曦芳只道:「難得回家一回,再不免了這俗禮,竟是辜負皇后娘娘的恩典了。」
眾人自然答應,曦芳便要泓曄向父親行禮,古嵐忙拉著說:「泓曄是皇子,你怎能折殺為父?」又對淑慎說,「公主能來寒舍,老臣無上光榮。」
「古大人哪裡的話,母后還要我帶她向您問好。」淑慎端莊地坐在那裡,一言一笑皆收斂了平日的大大咧咧,果然也十足帝女的氣派。
泓曄與外祖說了幾句話,深知讓淑慎這般坐著無異於是折磨,便說想帶皇姐去府裡四處逛逛,古曦芳也因見是在自己家裡沒什麼可不放心的,便由著兩個孩子去了。
古嵐便吩咐下人說:「叫幾個孩子出來,陪著公主和四皇子四處走走,囑咐他們莫失了分寸,若讓公主和四皇子磕著碰著,我定不輕饒。」
「爹爹又嚴肅起來,小孩子家家玩耍,碰著也是常有的事。」曦芳嗔笑,也叮囑他們兩個不要亂走,便打發了離去。這才問父親,「娘親身體如何?」
古嵐卻面色嚴肅,只道:「隨我來吧。」
這邊淑慎隨著泓曄四處閒逛,泓曄也極少來外祖家中,各處看著也覺得新鮮,而淑慎更是頭一回來這樣的書香門第,真真一草一木裡都透著書卷氣。
二人逛了半日,那裡才來了兩個十三四歲的小姑娘,皆是泓曄的表姊妹,但泓曄知道淑慎不愛和女孩子玩,也不喜歡下人在跟前晃悠,客氣了幾句後便打發她們走了,兩人只在花園涼亭裡坐著吃瓜果點心,逗河裡的白鵝鯉魚來玩。
泓曄突然想起來說好要出宮給初齡和泓暄買生日禮物,便問淑慎有沒有興趣到街上去逛逛,這自然最叫她中意,忙催促他去找古曦芳討准許,泓曄也怕下人傳不清楚話,便留下皇姐親自去了。
淑慎這裡百無聊賴,便拿桌上的點心趴在欄杆邊餵魚,她這裡投得慇勤,引得一塘魚兒都湧過來爭食,它們搖頭擺尾掀得水花四濺,很是熱鬧。淑慎益發高興,便將桌上食物都拿來投喂,一併連瓜果蜜餞都往下扔,正玩得高興,身後突然有人說:「這位小姐,怎麼胡來呢?」
她一愣,轉過來便見一身形修長的少年男子站在面前,通身玄青色的袍子,顯得少年老成,那張臉上眉目也算乾淨俊朗,只是莫名其妙地帶著嚴肅氣息,眉頭也微微皺著,冷靜清高的模樣叫人看著有些不悅。
「你沒瞧見它們吃得歡麼?」淑慎不服氣地頂回去一句,又撕了手裡的肉乾扔下去,轉身不再理會這個人。
那男子卻道:「魚是沒有腦子不知道飽腹的,你給多少它們就吃多少,所以你再餵下去,這些魚會撐死的。」
「真的嗎?」淑慎也是第一次聽見這樣的話,不過看著桌上一片狼藉,自己的確扔下去許多東西了,而池子裡也不過十來條鯉魚,想想人吃這些都要撐著,何況它們才那麼點兒大,自己竟真沒有意識到這點。
「怎麼辦怎麼辦?要是真的撐死了,我就罪過了。」淑慎趴到欄杆上去看那些魚兒,可它們還在爭先恐後地搶著漂浮在水上的食物,急得淑慎衝著它們嚷嚷,「別吃了,該撐死了。」
身後的男子見狀,一臉無奈,為什麼這個人會覺得魚能聽懂她說話呢?
「怎麼辦?」而眼前的女子又很正經地來問自己,「要是真的撐死可就慘了,趕緊打散它們把食物撈起來才好。」
他忍不住走上來看一眼,說:「其實也吃得差不多了。」便見這女孩子很挫敗地托腮皺眉,「這十幾條鯉魚都要死在我的手裡了。」
「看樣子還不至於撐死,不過要囑咐下人不能再餵食了。」男子這樣說。
「我也希望它們不要死。」淑慎嘀咕著,突然想起來什麼,轉身來衝著男子問,「你一早看見我在餵食了?」
男子一愣,而後點了點頭。
「那你不早來勸我?你看,如果它們要是死了,就是你的錯。」淑慎霸道起來,就完全不講道理,還很認真地對男子說,「我以為它們吃得那麼歡是餓的,誰曉得魚是那麼笨的呢?可你是明知道的,卻看見了也不過來說,我都快把一桌子食物倒下去你才來,所以要是它們真的撐死了,就是你的錯。」
說著說著,淑慎突然意識到這是在古家,她是在做客,而她和眼前這個人又似乎都不知道彼此的身份。剛才那些話,是不是太失禮了?
不過等她意識到這些的時候,似乎已經晚了,於是尷尬地笑一笑,問:「你是泓曄的表哥?還是小舅舅之類的?」
「什麼叫『小舅舅之類的』?好沒有禮貌的女子。」男子心頭一悶,但轉念想到她竟直呼皇子的名諱,才突然意識到也許這姑娘並非哪家府裡的小姐,興許……

  ☆、405.第405章 皇帝的心事

「皇姐。」泓曄已帶著下人回來,見亭子裡多了一個十七八歲足足比自己高一個頭的少年郎,也有些驚訝。
下人們忙上來說:「表少爺,這位是四皇子殿下,這位是大公主。」
男子一愣,旋即跪地行禮,更對淑慎道:「方纔對公主不敬,還請公主海涵。」
淑慎笑嘻嘻說:「不打緊的,總之如果魚撐死了是你的責任,本宮什麼也不知道。」
男子心頭一抽搐,他今日算是撞上了。
又聽下人對泓曄道:「表少爺是大夫人娘家的侄子,進京趕恩科,就住在府裡了。」
泓曄倒分毫沒有皇子的架子,客氣地叫他起身,含笑問道:「不知表兄名諱,既是赴恩科,還祝金榜題名。」
「回殿下,學生江城鄒氏,名皓,字高輔。」男子欠身應答。
「你就是江高輔?」淑慎突然竄起來,幾乎跳到鄒皓的面前,連泓曄也滿面欣然,沒想到竟有幸見到這個江城書畫奇才,而他也從來不曉得江高輔和自己有姻親關係。
但凡喜愛書畫的,都知道江城高輔的名號,這少年五歲便能臨摹唐寅名畫,便是幾位大師也難辨真假,之後隨著歲月磨礪,自成一派畫風,因他很少以本名落款,外人只知高輔是表字,眾人便以江城為姓,稱之為江高輔。雖然淑慎曾抱怨這個名字太俗氣,可是對高輔的畫實在喜歡,奈何這個十八歲的少年郎清冷孤傲得很,成名後反更極少流出畫作,便愈發稀罕了。
「你們趕緊去準備筆墨紙硯。」淑慎即刻指揮古府裡的下人。
「麻煩你替本宮畫一副兔子,本宮的妹妹最喜歡兔子了,過幾****週歲,本宮要拿來做禮物。對了,本宮的弟弟也要滿三歲,你就畫一幅山水吧,要黃山的松石,我拿去裝裱成屏風,擱在屋子裡最大氣富貴。」淑慎吐字清晰地說完這一通話,還笑嘻嘻看著鄒皓說,「如果你樂意,能不能再為我的母后畫一幅百子圖,而我的母妃喜歡青竹。」
泓曄在一旁哭笑不得,他的皇姐驕傲起來,十足帝王家公主的模樣,這一份蠻橫霸道,又豈是尋常人家的女孩子能有的。
鄒皓那裡靜靜地聽完淑慎這些話,躬身道:「因為準備恩科,學生已暫時封筆不再作畫,待來日高中,或能重拾畫筆,屆時學生願為公主作畫。」
「那你的意思,就是不給本宮畫嘍?」淑慎纖長的眉毛微微一動,高高在上地看著他,口吻裡已帶了不悅,「四幅畫是多了些,那你就畫兔子吧。」
「學生已將心意表述,還望公主恕罪。」鄒皓依舊很冷靜,冷靜得簡直叫人惱火。
「泓曄我們走吧。」淑慎連看他一眼的心情也沒有了,真真沒見過這樣不識抬舉的人,隨即拉著泓曄往外頭去,一邊還說著,「不是說去街上逛逛麼?趕緊走了,一會子又催著要回宮了。」
泓曄那裡無奈,他應該對鄒皓說一聲,惹怒他的皇姐並不是一件值得樂觀的事。
看著這一對皇子、公主離去,鄒皓只是搖了搖頭,心念:皇家子弟果然如世人所傳紈褲驕傲、蠻橫無禮,今日所見不假,可知並非偏見。
「這個人太傲慢了,竟悖逆了書畫的最原本意義,仗著比別人畫得好一些就這樣恃才傲物,一定要跟父皇說不能叫這樣的人入仕,將來若做官也這樣,難不成老百姓求他什麼還要三跪九叩焚香祭祀嗎?」淑慎竟是真的生氣了,一路出去還忍不住對泓曄嘮叨,甚至還說,「怎麼你有這樣的親戚呢?真是太古怪了。」
泓曄此刻多希望泓昭能從天而降救他脫離苦海,天知道這世上有幾個人能忍受住姐姐的嘮叨,他們兄弟倆也時常湊在一起懷念當初那個才入宮的皇姐,可是再也回不到從前了。
兩人沒有去遠的地方,只在古府附近兩條街逛了逛,泓曄也沒有買貴重的東西,瞧見一套皮影做工精緻,也有初齡喜歡的兔子,便買下了。而給泓暄的,卻是民間孩子玩得最多的陀螺。
淑慎又忍不住說他:「古昭儀給你那麼多銀子呢?你也太會省錢了。」
泓曄便說:「那皇姐您還什麼都沒買呢?」
淑慎哼哼:「還不是被那個鄒皓弄得心情不好,看什麼都不順眼了。」
見她還在糾結,泓曄便默聲了,待回到府裡,母親那裡也說時辰不早了,於是與外祖、舅父等話別便要回宮。此時他的大舅母鄒氏卻手握一副卷軸出來,笑容殷切地對淑慎道:「方纔皓兒衝撞了公主,實在該死得很,公主切莫生氣,妾身這裡有他從前的畫作,只當給公主賠禮了。」
原來大夫人已從下人口裡知道花園裡發生的事情,奈何她也拗不過那個侄子,便翻了他從前娘家帶來的舊畫來給淑慎賠不是。
其實淑慎是不情願要的,可畢竟這裡是古昭儀的娘家,她對那鄒皓甩臉也就罷了,沒得讓一家子人都騎虎難下,便笑著接過言謝,心裡也好幾分得意。那大夫人還不停致歉,就怕淑慎不高興。
古曦芳那裡沒說什麼,不過淡淡地笑著,之後總算要離開,一家人又依依不捨地分別。回去的路上兩個孩子都累了,竟都合目瞌睡起來,看著他們面上還存有天真的神情,曦芳不免長歎,誰想到這一回出宮竟是惹得心裡更加沉重,不由得伸手撫摸兒子的面頰,心中念一句:「曄兒,母妃該怎麼辦?」
轉眼到了五月,初三是泓暄的生辰、初四是初齡滿週歲,初五又是端陽,連著三天都是好日子,但彥琛素來崇尚節儉,若宮裡連著三日擺宴必定耗費銀兩,故而早早就囑咐年筱苒,只在泓暄生辰那天把所有的事都辦了,端陽那日做些習俗就好,酒水宴席一概免了。
故而初二這日景陽宮裡已經忙開,「皇上就是小氣。」年筱苒在舒寧面前抱怨這句話,舒寧笑道,「娘娘可要小心說話,暄兒若學了去,又不知道什麼含義,在皇上皇后面前一說可就遭了。」
年氏則笑:「就該叫他說去,皇上竟不知巧婦難為無米之炊,剋扣銀兩還要我辦得體面,竟是知道我會拿出體己來的。真真老百姓只當宮裡吃穿不愁奢靡繁華,卻不知這裡頭的難處。」
「娘娘越發矯情了。」舒寧明知道她是玩笑著抱怨,自然也不會當真。正要梨樂去敬事房傳話安排明日派來景陽宮侍奉的宮女太監,梨安卻從外頭回來說,「宮裡竟是好事了,皇上才下旨恢復梁淑媛的位分,鹹福宮那裡又有好消息,宋修容竟是懷孕了,皇上便又下了一道旨意,冊封了淑媛。」
年筱苒和舒寧都面面相覷,計算著日子,這宋蠻兒竟是那一次陪駕出巡時有的喜,由不得年氏感歎:「我們這幾個都是坎坷的,如今一個個都好起來,先是皇后娘娘,如今又是蠻兒,只願他們倆個都得償所願,能為皇上生一男半女。」想起舒寧的遭遇,又不免心疼,忙挽了手說,「皇后那裡失去那麼多孩子,都是見了天日養了些日子的,不比你痛嗎?再有蠻兒也是四五個月的孩子沒了的,如今不也好了。你那麼年輕又穩重,皇上就算不如梁淑媛那般盛寵,總還是喜歡你的,來日方長,你心裡千萬別不自在。」
舒寧淡淡一笑,只道:「娘娘當日的話臣妾字字句句都記著,如今的日子便是臣妾想要過的,已經很滿足。」
「這樣才好。」年筱苒很欣慰,又不免笑道,「符望閣那位盛寵不怠,近來卻沒什麼消息了,也不知是不是身體不好。」
此時外頭又遞了消息進來,說十四爺明日有公務不能赴宴,定康親王府的賀禮今日就送進宮了。
「看樣子那個周氏也不會來的。」年筱苒拿了禮單來看,又道,「十四爺護著她是一回事,可這孩子不上進又是一回事,她是真不知道自己做了親王的女人該怎麼生活嗎?如此看來,還是朱氏那裡更可靠些,畢竟懂禮數,曉得為丈夫在宗室裡周全。」
她看罷了禮單,便讓舒寧把晏珅那裡給初齡的禮物送去符望閣,又順便讓梨樂備下賀禮,一併順道送至鹹福宮恭喜宋蠻兒。舒寧卻先去鹹福宮賀喜,而後再來的符望閣,梁淑媛的禁足令早過了,她自然能大大方方地進來。
聽說舒寧已經去過鹹福宮,嗣音不免問宋蠻兒好不好,舒寧道宋淑媛那裡害喜很厲害,不過跟自己說幾句話的功夫,就噁心了兩回。舒寧也說:「看起來她似乎早知道自己有了,只是瞞著不報,今次是害喜太厲害瞞不住了,才報了出來。」
嗣音笑得有些無奈,「你明白的,一朝被蛇咬十年怕井繩,她是吃過虧的人,還不得處處小心嗎?」
舒寧笑道:「貴妃娘娘才剛念叨您這裡怎麼沒有消息,小公主都一週歲了。」
「隨緣吧。」嗣音不以為意,讓谷雨收好舒寧帶來的賀禮,又讓奶娘把初齡抱下來,小丫頭如今走得更穩了,因時常也見到舒寧並不陌生,便樂顛顛地搖晃著跑到她面前來,笑瞇瞇地衝著舒寧,看得人心裡甜膩膩的。
「初齡可真漂亮,將來該是怎樣的傾國之色,這眉心一點紅,如今是可愛將來可就是最嫵媚的了。」舒寧歡喜著蹲下身子和初齡玩她手裡的娃娃,又忍不住親了幾口。
嗣音卻道:「可是她不會說話,到如今連『嬤嬤』『媽媽』也叫不出來,只會咿咿呀呀的,皇上那裡都著急了。」
「貴人開口晚,初齡不是星宿下凡的嘛,自然矜貴了。」舒寧笑。
「也就你們看著開心當玩笑,我這裡愁著呢,她要是兩三歲還不會說話,我真心要急死了。」嗣音一籌莫展,初齡看似很聰明,且活潑可愛對大人的話反應也極靈敏,可就是不會說話,她做娘的總是想得更久遠一些,偶爾怕她若一輩子不開口,想著便會掉眼淚,自然這都不能在人前表露。
舒寧陪著玩了一會兒,便說景陽宮裡一大堆事情等著她幫貴妃去做,便告辭離了。嗣音瞧她如今日子過得充實,做事也益發乾練,心裡也算安慰,回想她在承乾宮的瘋魔,便道人這輩子終究還是在各人自己手裡的,自甘墮落誰也攔不住,但若求上進樂於生活,一切總會好起來的。
「主子,這裡兩盒燕窩還是年前皇上賞的,一直沒動過,您看是不是送去鹹福宮?」舒寧走後,谷雨那裡找了半天的東西,翻出來兩盒燕窩覺得送孕婦最合適不過。
嗣音臉色滯了滯,只說:「你看看別的東西,這既然是皇上賞的怎麼好往外拿。」她言下之意很明白,皇帝給我的東西,就是萬年千年用不著,也不能往別人手裡送。
谷雨也是糊塗了,忙笑著說:「奴婢明白。」
嗣音遂抱著女兒回樓上去,看著女兒在地上爬來爬去玩得不亦樂乎,她卻莫名地情緒低落,若說是這幾天彥琛忙碌沒來符望閣,從前他們也常有大半個月見不到面的時候,她的丈夫再如何深愛她,終究還是耽於政務的勤政帝王,所以這不該是她不高興的緣故。
可是今日才接到恢復淑媛位分的旨意,跟著又傳來說鹹福宮那裡有好消息,她本就沒什麼高興的,竟因此變得不高興了。
「梁嗣音,你是在吃醋嗎?」嗣音問自己,呆了半日終是無奈地笑了,原來她真的只是個小女人,趕緊責備自己要把這份心思收好了,若在彥琛面前流露,該叫他擔心難做人了。
此時初齡抱著娃娃鑽到嗣音懷裡,找了個舒服的姿勢就閉上眼睛要睡了,她忍不住捏捏女兒的臉說:「你趕緊回說話才好,去告訴你的父皇,母妃吃醋了,母妃心裡很不高興呢。」
沉沉欲睡的初齡被母親弄醒,心裡可不高興了,癟著嘴就要哭,嗣音不由得說:「不許哭,連你也要欺負娘嗎?」她一愣,撅起嘴看著娘親半日,決定不哭了。
如此倒逗嗣音一笑,甜甜地抱了女兒親了又親,自嘲道:「娘是太貪心了,你父皇那麼疼我,我又有你姐姐和你在身邊,已經那麼多福氣了還嫌不足,娘應該高興才對,我們初齡又要做小姐姐了。」
可是這話說著說著,就越來越沒有底氣,雖然她不至於嫉妒,可心裡真的高興不起來,而平日胡思亂想的時候冒出的一個念頭,也是她擔心的。
「如果娘給初齡生小弟弟,是不是真的會讓你父皇難做?」她忍不住這樣問女兒,可是玩累了的初齡早就睡著了。嗣音不免苦笑,「還想那麼遠的事,先讓你這小東西開口說話才好,你怎麼就不會說話呢?」
關於初齡不開口的事,皇帝那裡也頗費心思,曾經召集太醫問過,可他們給初齡做了檢查,也沒覺得哪裡不對勁,況且小公主那麼聰明可愛,分明是聽得懂大人說話的意思的,怎麼也不像是癡兒,所以除了勸皇上再等等,也別無他法。
彥琛一個人靜下來的時候,便會想起那個人,有些事他是不信的,可眼下點點滴滴都在應驗著,容不得他不去相信,於是心裡不免糾結猶豫,又無處排解,這些日子便沒到嗣音面前去。今日突然得到消息說宋蠻兒有了身孕,他自然要照規矩給予賞賜,可心裡卻沉甸甸地,說不出來哪兒不對勁。
若是平日心裡不痛快了,他定會找嗣音排解,可這一回竟是覺得不知怎麼去面對他。不明就裡的煩悶,比起惱火發怒的事情,更讓人無奈。
這一切方永祿自然是看在眼裡的,那經年累月的事情如今再想起來,也覺得不可思議。可天下就是有那麼多奇人異事,誰有能篤定一切不會發生,抑或發生呢?
翌日兩個小傢伙的生辰宴,皇帝忙完政務匆匆而來,眾人已是等了很久。其實如泓曄泓昭他們早就不做生日了,到了生辰那天給母親磕了頭,自己宮裡擺些酒宴請宮裡的妃嬪來坐坐也就算過了。只因初齡滿週歲,這才藉著泓暄的生日一起擺了家宴,將宗室裡要緊的一些召進宮來共同慶賀。
景陽宮總算是鋪得開場面,而年筱苒和武舒寧也打點得極妥帖,總算沒有給帝后丟臉。宋蠻兒因害喜嚴重而不出席,翊坤宮那兩位,一個還在月子裡一個覺得沒臉面見帝后,自然就不來了,但承垚是正經的皇孫,容瀾便叫人去抱了來,只是她如今大腹便便,也只是看兩眼,就叫奶娘抱著去一邊照顧。
今日長春宮裡有幾位秀女也受到邀請,自然是年筱苒挑了要給容瀾過目的,這些孩子若看著好,將來就預備送入宗室裡去,有幾家要挑兒媳婦的,便也對她們多多矚目。
葉容敏這裡到了嗣音身邊問:「娘娘上回說的秀女今日可在席上?」

  ☆、406.第406章 皇后生子

嗣音欣然,順著指過去點著一個著綠紗襦裙的姑娘說:「就是那孩子,是揚州知府的女兒,出身是極好的,就是自小沒有母親在身邊,孫知府怕女兒被繼母欺侮也沒續絃,所以性子烈一些。」
「竟也是江南女子,若是娘娘這樣的性子就更好了。」葉容敏總算是喜歡的,說,「我再看看吧,總也不著急的。」
嗣音頷首,她便離開回自己的位子去。轉眸來看上首,彥琛那裡果然抱著初齡不放,似乎又在教她說話,眉宇裡雖依舊是寵溺的,可嗣音卻覺得與從前略有不同。心想大概他也著急初齡不開口,只是不知道皇帝心裡另有隱憂。
宴席過半,容瀾覺得有些悶熱,年筱苒便讓絡梅織菊攙扶她到寢殿去休息,泓暄卻不知從哪裡衝出來,喊著「母后、母后」地就撲向皇后。幸而年筱苒眼疾手快,一把將兒子攔下,打了幾下屁股罵道:「你瞎跑什麼,要是撞著母后,看我不打死你。」
容瀾那裡的確因為泓暄突然跑出來而一緊張,只覺得腹部有微微收緊的感覺,心裡不免慌張,又不想年氏嚇著孩子,正要開口說話,卻是「匡」的一聲清脆響起,更將她三魂七魄驚去一半。
眾人不免朝那聲響看過去,卻見一個穿著綠紗襦裙的秀女指著另一個怒道:「你究竟想怎麼樣?篤定要在皇上、皇后面前鬧嗎?」
一個秀女如此失態,不免叫人咋舌,嗣音見是孫夏菡,心裡不禁惱火,這個孩子實在太沒有分寸,若改不掉這樣的性子,她也不願已讓葉容敏收這樣一個兒媳婦,正想著,耳邊淑慎突然大喊:「母后!」
嗣音倏地轉身看過來,所有人也跟著將目光移到上首,皇后那裡竟已是站不住,作勢就要跌倒下去了。
景陽宮一時慌亂,只聽得「傳太醫」的聲音此起彼伏。
不久賓客盡散,只有宮裡幾位妃嬪等在那裡,御醫館的太醫幾乎全都到了,皇帝鐵青著臉問他們最壞的結果是什麼,太醫也如實稟告,言明皇后早產是極其危險的,最後極可能保不住胎兒。
彥琛卻怒斥道:「朕問的是皇后,皇后會不會有事?」
太醫戰戰兢兢,也不敢說滿口話,只道:「微臣實在不敢斷言,一切還看娘娘自己了。」
「廢物!」只因一切發生得太突然,本就滿腹愁緒的彥琛自然抑制不住怒火,「如果皇后有任何閃失,你們統統提頭來見。」
「皇上。」嗣音忍不住到他身邊去,握了手輕喚,「娘娘那裡還指望皇上支持她的。」
年筱苒也過來呵斥太醫:「還愣著做什麼,趕緊進去。」待那些太醫離開,她瞧見遠遠跪在門口的那幾個秀女,更是氣不打一處來,喝令梨樂說,「統統給我送去暴室,讓她們一輩子留在宮裡做奴役。」
倒是舒寧攔住了,勸道:「此刻更改忌諱打殺才對,不如叫她們去為娘娘祈福。」說罷攔了梨樂,也不管皇帝貴妃同不同意,就去帶走了那些秀女。
嗣音在邊上一言不發,方才是她握著皇帝的手,此刻已被他反手握住,而他知不知道自己用了多大的力氣,她的骨頭幾乎都要被捏碎了。
卻是此刻絡梅從裡頭出來,滿面淚痕地跪下說:「娘娘要奴婢帶一句話給皇上,若有萬一,求皇上一定捨棄娘娘抱住孩子。」
彥琛的眼裡似要噴出火來,沉甸甸地一字字對絡梅道:「你去告訴皇后,她若敢離棄朕,朕生生世世都不會原諒她。」
絡梅那裡淚如雨下,連連叩謝皇帝,便轉身進去將話帶給容瀾。如是一眾人等在外頭更是心急如焚,彥琛握著嗣音的手始終沒有放開,衣袂交疊之下,唯有嗣音感受到他的顫抖。
因知皇后七月才臨盆,彥琛一直安慰自己不要過早的緊張,故而對今日這突發的事沒有半點心理準備,他不願失去容瀾,更不知道如何面對那個孩子。
年筱苒、古曦芳等一應等在邊上,見皇帝只握著梁嗣音不放,心中各是滋味。不久宋蠻兒匆匆趕來,她因害喜而全無平日光鮮的神采,蒼白的臉上書滿焦慮,難得瞧她這正經的模樣,竟也是動人可愛。年筱苒忙過去嗔道:「你來做什麼,保重自己才好。」
她只默默地說一句:「我擔心娘娘。」
另一邊翊坤宮裡婆媳倆得知這一消息,卻全無此番心態,她們才不會知道皇后為了泓昀費下多少心思,此刻盡盼著她母子不能平安,已在暗中竊喜,靜堇在一旁看在眼裡,也心生厭惡。
不知不覺一個時辰過去,產房裡毫無消息傳來,那些個太醫也彷彿是怕了皇帝,本該時時刻刻出來報消息,此刻都縮在裡頭不敢出來。天氣炎熱,眾人都有些體力不支,年筱苒讓呈上綠豆湯給大家補充體力,皇帝也只喝了一口便撩下了。
此刻泓暄的哭鬧聲突然傳來,年筱苒大怒,跑來兒子這裡就打了幾下,罵道:「你還有臉哭,等我回頭再收拾你。」
泓暄見母親責難,更是害怕得大哭,攪得人心煩意燥,年氏脾氣不好,便更要責打兒子,古曦芳等忙來勸開,說皇上臉上不好看,便要宮女嬤嬤把泓暄抱走,送去承乾宮讓泓曄帶著玩,方才消停下來。眾人又默默退回自己的位子,可孩子的啼哭聲消失,彥琛的濃眉仍不見散開半分。
正當彥琛忍無可忍要方永祿派人進去問消息時,織菊又跑出來說,「皇上,娘娘想見梁淑媛。」
眾人均是一愣,可嗣音已從彥琛身邊站起來,她毫不猶豫地想要進去,但是皇帝的手還沒鬆開,而因她早就被握得麻木了,竟忘記自己還在彥琛的掌心。
「皇上。」她輕輕喚了一聲,彥琛那裡才醒轉過來,放開了手說,「記著朕的話,保皇后周全。」
「是。」她應下,轉身跟著織菊匆匆而去。
原來是到了決斷的時候,太醫告訴嗣音,此刻若決定保住皇后身體,便可用藥讓孩子胎死腹中,而後催產生下死胎,對皇后身體的傷害相對少一些,倘若皇后此刻執意要自己生,極可能耗盡所有元氣,孩子未必能存活,而娘娘的性命也勢必難保。
這樣的時刻,皇后卻不再讓人去問皇帝,而是把嗣音叫到了面前。她痛苦難當,孱弱不堪,見嗣音到了眼前,眸中徒增幾分光彩,一邊說話一邊已淚如雨下。
「你告訴太醫,我要生下這個孩子,不論皇上那裡怎麼說,我一定要生下這個孩子。嗣音你如今也做娘了,如果初齡沒有了,你覺得自己能熬過那份痛苦嗎?可那麼多年,我一次次熬過來了,不是為別人,也不是為自己,全是為了皇上。」
似乎又是一陣宮縮讓她劇痛難忍,待喘過氣來,又握緊了嗣音說,「我以為這輩子都不會再有機會,可是老天卻把這個孩子賜給了我,嗣音,這輩子我想為自己活一次,你懂嗎?我一定要生下這個孩子,即便用我的生命去交換,即便皇上不喜歡他,即便他將來可能根本不能長大,我也要生下他。我是個失敗的母親啊,我不能再對不起這個孩子了……你告訴太醫,告訴太醫皇上說了,要保孩子。」
嗣音眼淚朦朧,因皇后那句「這輩子我想為自己活一次」而痛心,試想她一次次熬過喪子之痛,該是多大的毅力,若換做初齡此刻離開她,她未必能有勇氣繼續活下去。
「我若就此去了,告訴皇上原諒我的任性,告訴他容瀾這輩子想為自己活一次,我對不起他,但求他不要遷怒那個孩子……」容瀾握著嗣音,手指幾乎掐入她的肉裡,也非她故意用這樣大的力氣,而真真是到了生命之重,「你要好好陪在皇上身邊,不要離開他,如果孩子活下來,像照顧初齡那樣照顧他……」
嗣音已泣不成聲,毫不猶豫地連聲答應她,「我都會做到,但是也求娘娘不要離開皇上,他不能沒有您的。」
容瀾點頭,漸漸鬆開了手,嗣音起身來喝令太醫和接生婆,「皇上有旨意,一定要保住孩子,你們也必須全力保住皇后。」
眾人有那一句保住孩子的話,便能放開手來幫容瀾生產,嗣音退到了外頭,隔著一道簾子等待裡面的動靜。
她自然還記得自己生初齡時的痛苦,健康如她都彷彿在鬼門關走了一遭,何況皇后年齡、身體,分娩都不在最佳的時候。而這個不足月的孩子,到底能不能活下來也是未知的,極有可能皇后拼盡全力生下的孩子活不過一兩天,而她也為之付出性命。母子倆若雙雙離去,屆時她要怎麼去面對彥琛,這一假傳聖旨的罪名,她扛得起嗎?
可是,面對這個為晏珅奉獻了一生的女人說她想為自己活一次,就算把刀架在嗣音的脖子上她都不願意去拂逆她,這個世上女人本就艱難,而宮裡的女人皇帝的女人是更加的艱難,能有幾個可以為自己活?在這樣生死的關頭還要剝奪她的權利嗎?
裡頭有接生婆鼓勵皇后用力的聲音傳來,突然又有太醫急忙叫取參片給皇后含服的話,嗣音渾身的筋肉都緊繃著,只覺得一陣陣寒意從脊椎往上竄。
「梁嗣音!」忽而皇帝的怒聲響起,彥琛不知怎麼得到了裡頭的消息,竟不管不顧地跑了進來,他怒視著嗣音,為她違背了自己的意願而憤怒,更為皇后的生死而心痛。
嗣音渾身顫動,一時無言以對,這兩個人,她終究要負一個,出於一個母親立場,她不得不偏向皇后,可是眼前的人方才分明囑咐她一定要保住皇后,而她也答應了。
就在兩人對峙無語,彷彿皇帝的震怒一觸即發的時候,裡頭突然有嬰兒啼哭聲傳來,這一聲彷彿天籟佛音,頓時淨化了所有人的戾氣和哀愁。
絡梅因激動而漲紅了臉,衝出來跪在皇帝和嗣音面前說:「娘娘生了小皇子,母子平安,皇上大喜,母子平安啊。」
嗣音驀然鬆口氣,最後支撐身體的那一分力氣消失,軟綿綿地跌倒下去,竟是不省人事了。眾人又一陣忙亂,好容易讓她甦醒,那裡過來一個太醫為嗣音把脈,面上竟是愣了一愣,忙著叫人再將嗣音放平,又仔仔細細地搭了脈搏,轉身來帶著不可思議地神情稟告皇帝,「恭喜皇上,梁淑媛有喜了。」
這麼多的事情都在一天發生,彥琛那裡不免有些茫然,大概只有在夢裡才會發生這一切吧。然此刻小皇子的襁褓已送了出來,雖是不足月的孩子,胎脂卻很厚,白乎乎地蒙了一層,看著有些嚇人。
彥琛伸手接過這個兒子,這個他從未期待過的孩子,可他就是倔強地來到這個世界,甚至幾乎奪去他母親的性命。他歡喜不起來,可心底終究軟了幾分,他又怎麼能去厭惡容瀾拚命為他生下的兒子呢?
但見一個太醫跟出來道:「啟稟皇上,皇后娘娘此刻脈息平穩,只需假以時日靜養補回元氣,不會有大礙,但是這幾日忌搬動,最好是留在景陽宮,待出了月子在搬回坤寧宮去。」
此時年筱苒等已得了好消息進來,她聽見這句話無不歡喜地說:「自然就住在這裡了,等娘娘出月子再回去。」
太醫又道:「不瞞皇上,娘娘早產竟是好事,小皇子出生時臍帶已繞在脖子上,倘若在娘娘腹中再等兩個月,只怕會越纏越緊,到時候會更危險。小皇子雖然不足月,但胎位已倒過來,所以生產順利,而且生命力又強,比一些足月生的孩子還好。」
眾人聽見不禁唏噓,年筱苒稀奇地上來說:「這孩子竟是篤定要來到這個世上的,皇上,讓臣妾抱抱小皇子。」
彥琛將孩子交付給她,眾人便圍來看,他則回眸去看躺在一邊美人榻上的嗣音,各種情緒糾葛著,眼眸裡竟透出淡淡的恨意,自然這份恨,自然因愛而生。
嗣音瞧皇帝的眼神也帶了怯意,雖然得知自己懷孕,可一點也高興不起來,她心裡怕彥琛不原諒她的「背叛」,見他此刻眉宇間仍揮不去的淡淡愁緒,心裡頭更痛。
「聽說梁淑媛也有身孕了。」古曦芳無意識地走到兩人中間斷開了他們彼此的目光,她沒有去看皇帝,而是笑著來問嗣音,「去年此刻你開始陣痛,而後隔日生下初齡,這會子又得了好消息,五月初三竟是你的福日。」
年筱苒那裡得意地接嘴道:「可見我的泓暄是有福氣的,他的生辰上總有好事發生,明年此時他又能藉著弟弟的光大擺生辰宴席,而蠻兒和梁淑媛的孩子也落地了,到時候宮裡頭該多熱鬧。」
「梁淑媛的喜脈確診無誤嗎?」劉仙瑩那裡似乎更謹慎,立在邊上問了這一句。
太醫忙道:「喜脈是最容易發現的,臣確定娘娘有了身孕。」
「筱苒,這裡交給你了,告訴皇后她辛苦了,朕三日後便來看她。你們忙完也散了吧,讓皇后清靜清靜。」可皇帝看起來完全不如女人們興奮,只是淡淡地囑咐貴妃後,便帶著方永祿離去了。
劉仙瑩過來對嗣音說:「臣妾送娘娘回符望閣吧。」
年筱苒也道:「先散了吧,過幾日再過來,娘娘也要靜養。」又叮囑宋蠻兒,「你別上竄下跳的了,身子要緊,有什麼需要的就讓念珍來問我要,害喜厲害也是好事,說明孩子生命力強。」
眾人自然應了,便有耿慧茹送宋氏回宮,劉仙瑩送嗣音回去,古曦芳和王選侍留下料理和照顧皇后,不多時皆散開。年氏把孩子抱還給奶娘時突然想起來,吩咐宮女道:「趕緊派人去隆禧殿把武婕妤叫回來,至於那幾個秀女,囑咐敬事房各打二十板子,叫她們記著教訓。」
「娘娘,還是算了,沒得打打殺殺的,咱們看著皇后呢。說起來孫秀女還是有功勞的,這一嚇把娘娘嚇得早產反而一切順利,指不定足月生,孩子臍帶繞緊了就什麼也說不准了。」古曦芳勸和,笑道,「她們只怕個個都嚇死了,不用打就記著教訓了。」
「罷了,那個孫夏菡真是叫人氣得牙癢,回頭自有教訓她的時候。皇后和梁淑媛還說把她指給七爺家的泓昕,就這樣子送過去,還不叫賢王妃頭疼死。」年筱苒又氣又好笑,「你可別把功勞掛在嘴邊,叫她越發得意了。」
「自然自然。」古曦芳應著,便也催促宮女去找武舒寧。繼而和年筱苒過來喝茶歇口氣,貴妃卻說,「皇上好像不高興呢,方才似乎梁嗣音對太醫假傳聖旨了,竟是要保孩子,你看皇上當即怒的,幸好孩子平安生下來,不然真不曉得會發生什麼事。」
曦芳不語,只是靜坐一邊,年筱苒又道:「她生孩子那會兒,名字早早就起好了,說兒子就叫泓曦,女兒叫初齡,我看泓曦這個名字是不會給小皇子了,方才皇上都沒多看孩子幾眼,抱在懷裡時也是心不在焉,起名字的事更是沒有提過。」
曦芳笑道:「這些話娘娘和臣妾說說便罷了,娘娘若聽見,會傷心的。」
「誰知道呢,誰知道皇上心裡想什麼,瞧他今日和梁淑媛的光景,恐怕又要鬧一場,自打她進宮後,皇上哪回不開心不是因為她呢。」年筱苒搖頭。
曦芳道:「可皇上因為她更多的是開心,這一些已是娘娘和臣妾等人給不了萬歲爺的了。」
年貴妃愣了愣,苦澀一笑:「你說的不錯。」

  ☆、407.第407章 嗣音再有身孕

隆禧殿這裡,舒寧得到消息後便遣散眾秀女,苦口婆心說一句:「雖不比你們年長多少,可當年我們在鍾粹宮也不如你們這樣鬧騰,你們明知貴妃娘娘脾氣不好,做什麼還總惹她生氣。今日幸而一切平安,萬一有什麼事,你們幾個就是有無辜的,也要跟著受牽連。」
一個秀女嘀咕說:「我們可不是無辜的,只怪她們兩個。」
孫、馮二人無話可說,低著頭也不敢反駁。
「也不要互相責怪,你們都好才是真真的好,不是說看著誰好誰不好,其他人就多些什麼好處或少些什麼好處。」舒寧脾氣甚好,耐心地說,「回去後也不要多說什麼,也不許再提這件事,不然貴妃娘娘真的怒了,誰也救不了你們。」
眾秀女忙福身稱是,舒寧便坐了她的肩輿先回了。她一走,幾個人頓時放鬆不少,馮氏走過孫夏菡面前時說:「這一次算你命大,別再叫我撞見下回了,真是討厭。」說罷離去,其他幾個也跟著走了。
孫夏菡卻獨自在那裡站了很久很久,心沉到最深的地方,頭一次開始後悔自己那莽撞的個性。如果今天皇后真的被嚇得早產出事,恐怕不止她要死,連父親家人都會受到牽連,她怎麼就那麼忍不住呢?
符望閣裡,劉仙瑩照顧嗣音躺下後說:「我也不必多說什麼,你知道怎麼保重身體。沒想到竟有那麼多的熱鬧,宮裡也算人丁興旺起來。如此就算皇上不選秀女留下,宗室裡也不會說什麼了吧。」
「多謝你。」嗣音卻淡淡的,心思全不在腹中的胎兒上。
谷雨、祥兒她們卻是高興壞了的,誰想到主子不聲不響又有了身孕呢,而且谷雨一直內疚當初不能在冷宮照顧嗣音,這一回是篤定要好好伺候她生產的。
劉仙瑩略坐片刻便要走,嗣音突然叫住她,問:「皇上當時很生氣嗎?」
「可不嗎?反手就賞了出來報信的小宮女一個耳刮子,看得我們都傻了,然後就衝進去,再等我們回過神得到消息進來,就是眼前的光景了。」劉仙瑩笑笑,說,「不怕你不自在,我冷眼看著,皇上他似乎就沒高興過。」
「是啊。」嗣音苦笑應下,便讓谷雨送她出去。
劉仙瑩才走,淑慎就從承乾宮奔回來,方纔她們幾個孩子都被攆走不叫在跟前,此刻聽說了所有的消息,淑慎飛也似地跑回來要看她的母妃。
嗣音看著淑慎柔柔地臥在自己懷裡,呢喃著說:「真好,我又要做姐姐了。」她是因自己懷孕而十分高興,看著她的笑是那麼溫暖,可是另一個人的臉上,為什麼全無笑容?
「母妃怎麼不高興呢?」淑慎也察覺她的異樣。
嗣音淺笑掩蓋心內的愁緒,「我大概是怕照顧不過來,初齡還那麼小。」
之後那兩天宮中一片肅靜,朝臣們恭賀皇帝喜得皇子,彥琛便也順勢大赦天下減免稅負,叫外人看來皇帝對嫡子是極為重視的。
但事實上,彥琛那日離了景陽宮後便再沒來看過孩子,方永祿雖每天盯著各種消息,可皇帝愣是不聞不問,甚至都不關心皇后的身體是否安康。自然他也明白,皇帝心裡是有數的,倘若皇后身子不好了,誰又敢不報上來。
叫他心裡不踏實的,其實是皇帝對另一位的態度。想那宋修容懷了孩子,晉位封賞,不論如何面子上總是做足了。可這次梁淑媛懷孕,分明是他心尖上的人,皇帝卻冷淡如無事發生,難不成如今皇后母子平安了,皇帝還在糾結當時保大人還是保孩子的事嗎?
不過三日後,皇帝還是散了朝就換下衣服直奔景陽宮,三日靜養後的容瀾氣色好了許多,也是頭一回見到皇帝,一見面便忍不住灑淚,彥琛不由得說:「你瞧你,如今反越發愛哭了。」
奶娘將孩子抱來,彥琛抱在懷裡,雖說是不足月的孩子,竟似比初齡那會兒還大些,也不禁歎說:「若是足月再長大些,你反生得艱難,太醫又說臍帶繞頸,倒是該他早出生的了。」
「早上還和筱苒玩笑說,更該賞賜那個孫秀女了,竟是她成全了臣妾。」容瀾看著丈夫懷裡抱著自己生下的孩子,這種自豪的感覺離開實在太久太久,沒想到這個歲數還能重拾這份驕傲。
「不過是巧合,該是你生下的時候。」彥琛卻這樣說,一邊低頭看著兒子,這小傢伙才出生就有濃密的眉毛,胎發也濃,若說泓暄是虎頭虎腦的憨態,這孩子就是生來英氣逼人一張嚴肅的臉孔。
「皇上給皇兒起名字了嗎?」容瀾這裡也惦記好些天了,其實懷孕這段日子,皇帝都不曾提過這件事,容瀾也怕名兒起得太早犯忌諱,也就不問。不過眼下兒子都落地了,總該有名字了。
「昶,永日之昶,叫泓昶可好?」彥琛道。
容瀾欣然,「很好聽,臣妾替昶兒多謝皇上。」
「瀾兒,這是我們的嫡皇子啊!」彥琛突然說這一句,皇后的神情顯然有一瞬凝滯,她心裡想說:「嫡皇子如何?宮裡的孩子都是臣妾的孩子。」可莫名地覺得這句話虛偽,終究無聲以對。
恰是此刻,年筱苒抱著初齡進來,帶了幾分奇怪的口吻說:「怎麼叫奶娘抱來這裡了?」
說著把初齡放下,小丫頭認得帝后,搖搖晃晃就朝彥琛奔來,皇帝一見女兒頓時心軟,忙把泓昶交給奶娘,等初齡香噴噴地撲入懷裡,更是心疼。
「朕想她了,所以叫抱來瞧瞧。」彥琛淡淡地說一句,便抱著女兒逗她。泓暄那裡聽說小妹妹來了,跑著進來就叫「初齡」。年筱苒氣得罵他,「又該教你規矩了是不是?見了父皇母后也不行禮,皮癢了嗎?」
後頭跟進來滿面柔和之笑的舒寧,靜靜地立在那裡,一襲荷色的襦裙溫婉動人,叫人看著舒服。
「你總是凶他,叫孩子見了你跟見老虎似的。」容瀾把泓暄召到床邊,愛憐地說,「暄兒乖,暄兒最疼妹妹了是不是?往後你還有小弟弟了,方才父皇給他起名叫泓昶,能記住嗎?」
「泓昶,小弟弟叫泓昶。」泓暄天真地重複著,便也不想初齡了,跑去奶娘那裡要看小寶寶。
初齡的注意被哥哥吸引去,揮著小手也要往奶娘那裡去,彥琛便抱了她過去,泓暄很驕傲地說:「這是小弟弟,叫泓昶,初齡你記住了嗎?」
彥琛也笑著問女兒:「齡兒記住了嗎?」
初齡卻沒有理會父親和哥哥,只是盯著她的小弟弟看,呆了半日便歡喜得瞇起眼睛來笑,扭動著身子撲過去要親親他,但是泓昶還太小還不能親,奶娘就沒給湊上來,初齡親不到不高興了,回頭撲到父親肩頭哭鬧撒嬌,彥琛忙哄她:「等弟弟大一些就能親了,齡兒不哭了。」
泓暄那裡樂呵呵地說:「哥哥親親初齡,初齡不哭。」
彥琛抱著初齡蹲下來讓泓暄親親,初齡不再哭愣了愣,隨即也伸手抱住哥哥的臉親了親。
「父皇,初齡為什麼還不會說話?奶娘說兒臣一歲就會講好多話了。」泓暄自然想不到這樣的說辭,多是從奶娘宮女口中聽來的,這會子就學了出來。
可皇帝聽了似乎不太高興,把初齡抱給她的奶娘,說了句:「帶他和泓暄玩一會兒,你們在邊上看著別叫磕碰了,過會兒就抱回符望閣去。」
奶娘聽了答應,一邊舒寧也過來領著泓暄,帶兩個小傢伙出去了。
年筱苒和容瀾都察覺了皇帝的不悅,又不知是不是為了泓暄那句直白的話,不過初齡不會說話,連簡單的「嬤嬤」都發不出聲,只會咿咿呀呀地表達她的感情,這委實是讓人擔心的。雖然才一歲還能再等等,不過又聽說這孩子完全不肯學說話,終究是不樂觀。
「孩子大了,有些話就不能在他們面前說了,宮女嬤嬤們都要謹慎。」果然皇帝委婉地表達了他的不悅,隨後說,「皇后好生休息,朕擇日再來看你。」
言罷要走,年筱苒送至宮門後折回,見容瀾抱著泓昶滿目的歡喜,才想說的話還是嚥了下去,正要轉身,皇后卻叫住了她。
「你想說什麼說便是了,幾時變成這樣的個性?」容瀾那裡卻頭也沒抬,便說出了這句話。
年氏便要梨樂支開閒人,立在床邊說:「皇上為了那會兒梁淑媛假傳的聖旨不高興呢吧,雖然什麼話也沒說,可這幾天冷著符望閣那裡,明知梁淑媛有了身孕,連問都不問一聲。想小丫頭了竟叫抱來這裡瞧,也真是做得出來。」
容瀾睨她一眼,悠悠道:「這話不該你說的,什麼叫『也真是做得出來』?」說著讓她去找奶娘,叫把泓昶抱去了。
年筱苒端一碗蜜茶給容瀾吃,她那裡吃了半碗擱下後說:「那日全是我的主意,我自然會向皇上去解釋,不過你覺得皇上會不知道梁嗣音的話是我的意思嗎?他分明是明白的,就是借梁嗣音幾個膽子,她也不敢忤逆皇帝,她不過是想成全我。既然如此,我現在和皇上說不說,其實都沒什麼意義,皇上比我們更看重她,不是嗎?」
年筱苒自己也喝了幾口蜜茶,停了半晌才道:「皇上做事我從來都看不透,從前總希望自己能瞭解他,可以做他身邊知心的人,結果和梁嗣音爭風吃醋鬧到那樣的地步。如今我是想明白了,這輩子是爭不過梁嗣音的,便是她死了,皇上心裡也不會再挪什麼位置放什麼別的女人,不如好好成全他們,把我該做的事都做好,自己好好活著,皇上那裡還時常能想起我來。」
「你這話說得沒頭沒腦,竟是想什麼呢?」容瀾聽得糊塗。
年筱苒嫣然一笑,說:「突然就想說了,也沒別的意思,怕……怕他們就此生分了,皇上臉上的笑容又要少了。」
「你和我想到一塊兒去了。」容瀾話音才落,王選侍進來說,「皇后娘娘,賢妃在外求見。」
容瀾面無表情,只道:「謝謝她惦記,著她好生照顧郡王妃,我這裡有貴妃一切都好。」
「是。」王選侍正要退去,年筱苒卻道,「繪竹你去指不定被她白眼,沒得受氣,我來去和她說,難得也叫我得意一回。」
容瀾無異議,只是道:「莫輕狂。」
不久之後,舒寧親自送初齡來符望閣,進門卻不見宮女,只有李從德迎了出來,問他人都去哪兒了,從德說都在裡頭伺候娘娘。原來不知是心理作用還是身體反應,嗣音前些日子就容易心煩,那日確定懷孕後,身子便更不如從前,精神萎靡不說,孕吐更是反覆,一如舒寧當日那般,吃進去的東西不消片刻便搜腸刮肚都吐出來,方才又這樣,所以谷雨祥兒都在跟前照顧。
舒寧和奶娘進來,屋子裡才收拾好,嗣音孱弱地半靠在床上,天氣那麼熱,她幾乎汗濕了衣裳。
「趕緊拿溫水絞帕子給娘娘擦汗,這樣捂著怎麼好。」舒寧吩咐,而谷雨那裡說,「正預備要洗澡。」
「娘娘的身體能行嗎?」舒寧不免擔心,「萬一太虛弱,洗澡惹了風寒怎麼辦?」
嗣音一邊吩咐谷雨去預備,一邊不好意思地笑道:「都捂了兩天了,才不洗就臭了,我這樣邋遢地見你,你別見怪。」
「就是能這樣見我,才是不見怪呢。」舒寧欣然,說罷卻聽樓上初齡咿咿呀呀地跟奶娘說著什麼,又哭又笑得好不熱鬧,不禁笑道,「方纔初齡看到泓昶就要親親,不讓她親就跟皇上哭著撒嬌,皇上一點法子也沒有。」
「泓昶?七皇子有名字了?」嗣音問。
「才起的。」舒寧道,話音落,樓上初齡似乎又哭了,但不過幾聲又停了,她忍不住問嗣音,「這樣會休息不好吧?」
嗣音點點頭,但還是笑道:「可到底是自己的孩子,也不覺得煩,就是這些日子不能好好照顧她心裡愧疚。我這一次比不得懷初齡的時候,似乎害喜得很厲害。」
「那日貴妃還對宋淑媛講害喜厲害容易保胎,您就別擔心了。」正說著,谷雨過來說熱水都預備好了,舒寧便起身道,「改日再來看您,如今景陽宮裡都是人,也不需要我做什麼,倒可以來幫著帶帶初齡。
嗣音頷首不言謝,盡在笑容裡了。
舒寧辭過出來,才上肩輿走不過幾步路,便見遠處皇帝的鑾駕朝這裡來,忙叫落了肩輿侍立在一旁,彥琛見了她也沒下來,不過問:「從符望閣來?」
「臣妾方才送小公主回來。」舒寧笑道。
皇帝想了想,說:「泓暄若鬧著要和初齡玩,你便來抱她去景陽宮,梁淑媛這裡要安胎,吵鬧不得。」
「是。」舒寧福身應著,便見皇帝一行人從面前過去,小滿湊過來說,「主子怎麼不說娘娘在洗澡,叫皇上白跑了。」
舒寧卻笑:「說了才是白說的。」
這一邊,屋子裡只聽得水聲潺潺,嗣音有了身孕不能泡澡,便有專供她們用的浴盆,她只消坐著由谷雨為她沖淋。只是祥兒吉兒兌了幾次水都太熱,谷雨怕傷了嗣音的胎兒,便拿毯子裹了嗣音叫祥兒候著,她帶了吉兒出來去兌水,誰曉得到門外,竟見皇帝立在那裡。正要開口行禮,方永祿已示意她們噤聲。又悄聲問:「裡頭還有誰?趕緊叫出來,別驚動娘娘。」
谷雨很機靈,忙使了借口把祥兒喚出來,眾人靜立在一旁不敢出聲,皇帝那裡又沉默了片刻,終於動身進去。
這一幕卻叫谷雨恍惚了,幾年前才來這符望閣,那時沒有那麼多人,但一個來時一個也正在洗澡,只是那天皇帝很快就莫名其妙生氣地走了,今次他進去,還會即刻就出來嗎?
赤luo著身體,僅有薄薄的毯子裹身,濕漉漉的身體透著微涼,嗣音覺得累了,聽見身後有腳步聲,便說:「洗得差不多了,也不能泡澡,就別折騰了。」
後面的人沒有應答,她便轉身來看,沒想到卻是幾日不見但****惦記的人立在了面前,雖然也只有這個男人可以看見這樣的自己,可還是太突然了。
嗣音下意識地抱緊了自己的身體想朝後退幾步,卻忘記自己還在浴盆裡,腳下濕滑,毯子又裹得緊,險些就要跌倒下去,但當彥琛衝過來攙扶,她已自己站穩。
皇帝的手停在半空,他面色凝滯,嗣音也呆住了。可終究彥琛還是把手握到了嗣音的身上,緊接著打橫將她抱起來,嗣音xiong前的毯子因此而鬆開露出一片chun光,她驚恐地摀住了,卻偏偏又把臉貼在了他的胸前。
皇帝慢慢將她放到了床上,轉身在架子上找到乾爽的浴巾,正要伸手來扯去嗣音身上那一塊已不蔽體的毯子,嗣音卻下意識地朝後退縮了。彥琛皺了皺眉,終究是霸道地將毯子抽走了。
「不……」嗣音話音未落,呼啦一聲,大yu巾已將她裹住,彥琛坐下來,雙手隔著浴巾慢慢地rou搓,一點一點地擦去她身上的水珠,繼而又抽掉了那條浴巾,換了乾淨地來將她裹住。

  ☆、408.第408章 害怕的事

事畢,他仍是一言不發,嗣音亦不敢看他的眼睛,裹著那柔軟的浴巾慢慢地縮到了床角,似乎是想把自己藏起來,她心裡是愧疚而膽怯的,不論如何那天的事她確實背叛了皇帝,理歸理由,事實歸事實。
「這幾日見不到朕,你在想什麼?」終於皇帝開口了,凝視著如受驚的小鹿那樣蜷縮在角落的嗣音,剛才為她擦拭身體時她的瑟瑟發抖,也顫動著他的心尖。
嗣音抬頭想說什麼,可一接觸他的目光,就什麼也說不出口了,有些不服氣,又有些倔強地轉過頭去,噤聲不語。
「回答朕!」皇帝的聲音不響,語調卻強硬得很。
嗣音一顫,輕聲說:「什麼也沒想。」
「你!」
彥琛怒,天眉糾結在一起,咬牙切齒地說,「朕說過在你這裡沒有不可原諒的事,可不代表你可以把什麼都往自己身上扛,你成全別人的時候,有沒有想過朕?」
嗣音無言以對,若是皇后那件事,她當時真的沒有想過彥琛,可是……哪裡有什麼可是,現在解釋還有意義嗎?
「總之,皇后娘娘母子平安了。」無言以對的時候,這樣的話說比不說還糟糕。
果然彥琛大怒,一把將她捉到面前,「梁嗣音你知不知道,換做別人,死一百回都不夠?假傳聖旨,你竟然敢假傳聖旨?」
這一瞬,嗣音卻不怕了,也許她怕的就只是眼前的人不理會自己,如果他把什麼都悶在心裡,會悶出病的。
「現在說一些冠冕堂皇一切為皇上著想的話很容易,臣妾也會編。」嗣音終於有勇氣直視這個男人,她清清楚楚地告訴他,「可是臣妾想說實話,當時當刻臣妾只為娘娘那句『要為自己活一次』而感動,真心是想成全這個失去太多孩子的女人,臣妾的確沒有想到皇上,一點點也沒有。」
「朕……早晚會被你氣死的。」彥琛雙目如炬,緊緊地盯著她,「那麼是不是以後再發生類似的事情,你也不打算想著朕?」
嗣音這裡把想說的說了,更沒什麼可怕了,轉過頭冷冷地說:「以後我會躲得遠遠的。」
「你也知道要躲得遠遠的,可你會嗎?下一次是不是又會跟朕說,那一刻就只想著要成全誰,所以一點也沒有想到你的皇帝你的丈夫。」彥琛反問。
也許懷著孩子的女人脾氣都會不好,也許懷著孩子的女人都會變得無所畏懼,梁嗣音不知道是不是真的被寵昏了頭腦,還是她也極度地生氣,竟衝著彥琛道:「皇上今天來,是要跟我吵架的嗎?」
屋外頭怕裡頭出事而正貼上來想聽壁腳的方永祿正好聽見這句話,捂著嘴倒吸一口冷氣,旋即就退開了,心裡默默念:梁淑媛你真真不要命了,竟這樣對皇帝說話?
「嗣音,你有害怕的事嗎?」皇帝卻沒有震怒,反而彷彿整個人放鬆下來,他似乎覺得熱,拿了嗣音的團扇慢慢搖著。
「有。」看皇帝這副架勢,梁嗣音也強不起來,緩緩爬過來拿走彥琛手裡的扇子親手來為他驅熱。
「你怕什麼?」
「怕初齡受傷害,怕淑慎不快樂,怕……怕皇上生病生氣不順心再也不理我……」
「總算,朕還排在第三位。」彥琛哼笑,無奈地看著那低頭搖扇的嗣音,又問,「你爹娘在家裡會吵架嗎?」
「會吵架,時常是爹爹沒道理,所以每回都是他來哄娘親,只是吵的時候,他比誰都神氣。」嗣音緩緩說,猛地想起來,忙搖手解釋,「臣妾不是說皇上。」
「朕明白,其實朕也想找個人吵架,可就算你也不敢吧。」彥琛苦笑,盤腿坐到了床上,嫌棄嗣音扇風沒力氣,又自己拿過扇子來搖著,緩緩地說,「嗣音,朕也有害怕的事。」
嗣音沒有說話,裹緊了身上的浴巾爬下床,在桌上倒了一碗涼茶來遞給皇帝,看他一口氣喝下半碗,才放心地接過來,才走到桌前,彥琛又開口了。
「雖然朕坐上了這把龍椅富有天下,可是過去的那段歲月並不會因此消失,它深刻在朕的骨髓裡,偶爾夜裡還會夢迴當時的場景,冷血、無情,兄弟間的殺戮算計,父子間的猜忌怨恨,即便如今只是回憶,卻仍可以叫朕怕得一身冷汗夜不能寐。嗣音你可知道,朕這輩子最大的願望其實很渺小,朕希望自己的孩子能兄弟和睦,絕不再重蹈那段歷史。因此朕變得畏首畏尾、患得患失,變得自私,甚至……」
「皇上。」
「你聽朕說完。」彥琛拒絕了嗣音的打斷,繼續道,「如果皇后生下的是女兒,朕會像疼初齡那樣愛她,可是她生了兒子,是個皇子。朝廷的事不是看起來那麼簡單,泓昶是嫡皇子,他從出生起就注定和別人不同,而那些壓力和包袱又並非朕要加給他,就是朕也無能為力去替他阻擋,他的一輩子注定會不快樂。」
「沒有嫡皇子,朝臣宗室就無法逼朕立太子,可如今有了泓昶,他們很快就會有所行動。朕只是一代君王,而每個大臣宗親的背後是世代的家族,他們要為家族的傳承考慮,就必須站在正確的政治立場,不然一步錯步步錯,就會像當年支持晏璉、晏珠的大臣一樣在眼下灰飛煙滅。所以朕從不期盼泓昶的到來,甚至厭惡這個孩子,覺得他會給他的兄弟姐妹帶來不幸。」
「皇上,七皇子是無辜的。」嗣音忍不住插嘴。
彥琛搖頭,苦笑著問:「方纔朕說的這些話你會想到嗎?」
「不會。」嗣音有些愧疚,也是苦笑,「所以常覺得臣妾不配做皇上最知心的人,臣妾不懂的東西太多太多。」
「可是皇后懂,她完全明白朕的隱憂,所以朕恨她的堅持,不怕你笑話,朕之所以聽你的話去安撫她,讓她安心待產,只是因為朕幻想她也許會生下個女兒,朕是在自欺欺人。而這人世就是那麼殘忍,往往你怕什麼就偏偏發生什麼。」彥琛放下扇子,把嗣音拉到身邊坐下,她的身體冰涼柔滑,叫人倍感愜意,「『七皇子是無辜的』這樣的話,皇后不會說,你要知道泓昶是嫡子,是依照祖宗規矩立為太子的不二人選。」
「皇上的意思……」這一瞬,梁嗣音終於開竅了,「皇上怕將來,還會有淑慎這樣命運的孩子?」
彥琛釋懷,他多擔心嗣音無法明白他的意思,「所以說,太子又如何?是不是?」
嗣音點頭,皇帝輕歎,「朕又如何將這份懦弱示於他人?先帝文治武功將國家的繁榮推向前所未有的鼎盛,可謂千古一帝,朕縱然窮盡畢生也不敢企及。可面對兒子們奪嫡的鬥爭,他卻束手無措,當年罷黜太子,朝野皆認為先帝無情、猜忌深重,誰又能想到這個無奈的父親是想保全他兒子的性命呢?那個他最鍾愛的兒子如果繼續坐在太子之位,說不定某一天就會死在誰的手裡。可沒有一個人理解他,廢太子亦鬱鬱而終,辜負了先帝。」
「如果皇上不說這些話,臣妾也始終不能明白為什麼您那麼愛孩子們,卻對新生命的到來充滿恨意,那天您看我的眼神讓臣妾的心都涼了。」嗣音心中大痛,她所謂地明白自己愛的是帝王,其實還差得太多太多。
「朕不是不愛泓昶,朕是怕愛不起他。曾經我們也是先帝可以駕馭管教的孩子,可有一日都長大成人,不是仍舊不顧父親鬥得你死我活嗎?泓昀已經大了,泓曄泓暄也會跟著長大,朕怎能不擔心?」
彥琛將臉埋入嗣音的肩胛,繼續道:「而在這個宮裡,只有聽你說話朕不會去想背後的用意,因此看到你被人利用,朕不僅恨那個利用你的人,也恨你的單純,更見不得別人糟蹋你的善良。」
「其實……」嗣音頓了頓,鼓起勇氣說,「其實這幾天臣妾自己也想過的,臣妾的個性注定面對這樣的事會心軟,可這裡既然是皇宮,每件事就不那麼簡單,所謂的大局遠比臣妾想像得還要大,所以既然是自己不能駕馭不能理解的事,往後還是躲得遠遠的好。皇上,臣妾不是說賭氣的話,是真的想躲得遠遠的。我心裡是知道的……其實皇上會生氣,是心疼我。」
「呵,你知道?」彥琛抬起頭,一副不肯信的模樣。
嗣音頷首,但忍不住嘟囔說:「知道歸知道,但還是會有想不通的時候,或者也會有心裡不自在的時候。譬如宋淑媛的事,臣妾不開心了好幾天,一邊不開心一邊又覺得自己太自私,道德和私心衝撞,真的很痛苦。」
「朕和蠻兒的事,你到底是吃醋了?」彥琛很好奇,嘴角竟帶了笑。
「嗯!」嗣音說完便面頰通紅,貼住他的肩膀不讓他看見自己,很輕聲地說,「現在我也有身孕了才好一些,不然總覺得心裡有梗,嚥不下吐不出。皇上不要怪我,也不要嘲笑我。」
皇帝有莫名地滿足感,擁著她說:「那天太醫說你有身孕,朕心裡是極高興的,可當時不能表達,又更多的是恨意。不要因為泓昶而誤會朕,不論你生男生女朕都會愛他,就如之前許諾你的,如果我們有了兒子,朕一定會讓他遠離朝政的風波,讓他做一個快樂的皇子。但也因為他是我們的兒子,朕才能做到這一點,而泓昶就完全不可能。」
嗣音應著,坐起來認真地看著皇帝說:「皇上,那天娘娘並不知道自己能和孩子一起存活,當時一切都在死亡的邊緣,不管娘娘之前之後想的是什麼,那一刻她只是個可憐的母親啊。臣妾不想看到您和皇后就此生分,娘娘她為了您幾乎奉獻了一生。您也對臣妾說過,您不能沒有皇后的。」
「你為什麼要那麼善良?」彥琛愛憐地將嗣音還濕漉的頭髮攏到耳後,「那天朕雖然心疼你,可心底更氣你,今日會把初齡抱去景陽宮看看,也是因為根本不想來見你,可是皇后今天的態度觸動了朕,朕才想來跟你傾訴這些話。梁嗣音你要記住,不是誰都和你一樣單純。」
嗣音搖頭,她有些不能明白。
彥琛耐心地解釋:「皇后這輩子的確辛苦,朕理解她想成為母親的願望,朕也疼惜泓昶,可是如今一切都不一樣了,不僅是朕對皇后變了,皇后對朕也會和從前不一樣。泓昶要承擔壓力,她就必須和兒子站在一起,如果她會選擇站在朕的背後,她就不會保下這個胎兒。不要怪朕無情,朕是帝王。」
嗣音靜了靜,亦是認真地說:「雖然您這麼說臣妾無法否定,可還是覺得皇后娘娘不會變,她會永遠站在您的背後,和臣妾一樣。」
彥琛哭笑不得,無奈地歎:「算了,往後讓事實來證明孰對孰錯,但是現在你必須答應朕,從今往後不論任何事都不許再感情用事,也許我們很快就有兒子,而朕會保護他是一回事,他終究還是要面對壓力的,朕若不能時刻守護他,你這個母親便責無旁貸。可你若一味感情用事硬不下心腸,又要怎麼保護他?如今你不會不懂不明白,朕還能一點點教你。將來,難道要用兒子受到的傷害來教你怎麼做皇子的母親嗎?」
嗣音搖頭,這句話戳到了她的軟肋,但她並不感到慌張,淡淡一笑說:「正如皇上說皇后娘娘會變一樣,母性是很神奇的,臣妾沒有初齡前也不是現在這個模樣,有些東西是不需要教的,自然而然地就會變成習慣。臣妾願意聽皇上的話學著做一個皇子的母親,但我相信我們的泓曦出生後,我不會讓他受傷的。」
「朕信你。」皇帝不願再強迫她,看她自信滿滿的樣子也多少放心一些,把這些積壓在心裡的話說出來,他輕鬆了很多,有了開玩笑的心思便道,「你現在說,朕是來同你吵架的嗎?」
「現在吵也來得及嘛。」嗣音笑著扭過頭去,卻突感噁心,推開皇帝伏到床邊一陣乾嘔,好半天才喘過氣,彥琛有些緊張,嗣音卻莞爾,略帶羞澀地說:「這次害喜好厲害,和懷初齡的時候完全不同,太醫說可能會是個男孩兒。」
「只要是我們的孩子,朕都會疼惜。」彥琛笑,想了想又道,「有件事朕想同你商量,自然朕會尊重你的意思。」
嗣音奇道:「皇上看起來好嚴肅,什麼要緊的事?」
「你也說了,這次害喜很厲害,就是不害喜,懷著孩子也諸多的不便,所以過了夏日朕想把初齡送去別處養一段日子,但怕你會不自在。」彥琛道。
嗣音笑道:「有什麼不自在的?如有哪位娘娘能幫臣妾照顧初齡,是臣妾求之不得的,這幾日都不能親近她,心裡已經很愧疚了。總是在宮裡的,臣妾想了就能去看她。」
「不是在宮裡。」彥琛面上露出些為難,似乎是怕嗣音不悅,說道,「本想過了夏日等等再說,但今天跟你說了那麼多事,索性就提了吧。朕是想把初齡送去護國寺待一段日子。」
「護國寺?為什麼去哪裡?」
彥琛的聲音竟彷彿比先前還要沉重:「朕怕如果不送她去護國寺,這孩子始終不會開口,如果過了夏天她還是不肯說話,朕就必須送她去了。」
「臣妾……不明白。」出於一個母親的敏銳,梁嗣音覺得很不安,皇帝的眼眸裡也分明藏了更深的東西,可他似乎並不打算告訴自己。
「你不需要明白,如果你不願意,朕不會強迫你。」果然,彥琛不想說原因。
嗣音與他深沉的目光相觸,卻想不到任何理由來回絕,因為這個男人甚至比自己更愛初齡,他怎麼會做對女兒不利的事,既然他不願意說……
「臣妾願意。」雖然說出這句話,卻仍揮不去心頭的不安。
「將來朕會告訴你原因。」皇帝亦無奈,將嗣音擁入懷裡,「相信朕。」
「皇上,丫頭只是去護國寺待一段時間對不對?她會回來吧?」一個母親的不安,此刻是那麼無助而可憐。
彥琛的呼吸緩緩地在她的肩胛流動,癢癢暖暖的感覺,卻叫人有些不適意,「嗣音,你若不肯,朕不強迫你,但朕是為初齡好,這孩子的命格太金貴,朕怕宮裡留不住她。當初皇后只是隨口說送她去護國寺,但卻又分明是冥冥中注定了,朕本是不信命格一說的,但若過了夏天她還不能說話,朕就不能不信了。」
「我聽皇上的,也不是去天涯海角見不到的地方,就是在護國寺,臣妾身體好的時候也能去看看她。」嗣音雖這樣答應,還是捨不得地落淚,便是方才和皇帝說那些話她都沒有眼紅,此刻關係到女兒,百般的不捨得怎麼也藏不住了。
「不要哭,朕說了不強迫你,怎麼要哭呢?你明知道朕不喜歡你勉強,若是不願意,就不去了。」彥琛憐惜不已,哪裡捨得他的嗣音落淚。
嗣音慌忙抹去眼淚,自嘲說:「臣妾想的心事若叫皇上知道,一定會罵我多慮。」
「你想什麼了?」皇帝皺眉,轉念道,「該不是你在擔心初齡要出家?」

  ☆、409.第409章 我太寂寞

嗣音怯怯地點了點頭,不好意思地將目光從彥琛臉上移動開。
「梁嗣音啊,你真是個傻子,初齡是朕最寶貝的女兒,朕會允許她入空門?」皇帝哭笑不得,拍拍嗣音的腦袋說,「這一胎生下來你要是更笨了,朕可怎麼辦。」
「宋淑媛也會笨的,您怎麼不去問她。」嗣音驀然就吃醋起來,言罷又怕彥琛不悅,柔柔地說,「宋淑媛騎射那麼好,若生個皇子,將來也能做皇上的大將軍吧。」
彥琛不語,扭頭看向外頭,嗣音湊上去問,「皇上生氣了?」
「是啊,朕想著是不是也去問問蠻兒,她生了孩子會不會變笨。」
「這會兒就去嗎?」
「這會兒就去。」彥琛已忍不住想笑。
「您還沒看過初齡呢,臣妾叫奶娘給抱下來。」嗣音也不直接挽留,繞著彎子撒嬌,才起身要去喚奶娘,彥琛忽而指指她身上的浴巾,「就這樣去?」
嗣音竟忘記自己衣不蔽體,頓時羞赧不堪,正想去屏風後更衣,皇帝卻一揮手將她僅剩下的浴巾抽走,那窈窕白皙的酮體頓時盡展在眼前,雖仍嫌瘦弱,卻已不是三年前那稚嫩的模樣,柔美誘人的曲線完美無暇,與晶瑩飽滿的肌膚一起散發年輕女人的魅力。
「皇上太過分了。」嗣音羞得無以復加,抱著自己的身體就要往屏風後閃,雖然床笫之歡、閨房旖旎也是她與彥琛的牽絆,可大白天這樣出現在丈夫眼前,女人天生的羞澀終究叫她尷尬,竟不由得有些生氣。
彥琛卻已上來,呼啦一下將浴巾裹住嗣音,把嬌羞不堪的她納入懷裡,沉沉地說:「朕又要許久的日子不得親近你,而你更要受苦。」
嗣音這才笑出來,卻是傲氣地說:「宮裡那麼多娘娘呢,還有那麼多秀女等著皇上去選。」
彥琛氣惱,順勢在她臀上輕拍了一掌,「你再慪人,朕真的就走了。」
「不要走,今日不要再走了……」
如是,外頭的人便等不到皇帝再出來,谷雨那裡呆了好一陣,見裡頭毫無動靜,便腆著膽子來問方永祿:「大總管不去問問?」
方永祿睨她一眼:「小丫頭片子鬼精鬼精的,你怎麼不去問?敢情雜家的腦袋是鐵打的?這要是碰上不高興了,你們兜著還是雜家兜著?」
「這不您在皇上跟前能說話嘛。」谷雨嘿嘿笑著,又道,「您看裡頭沒事吧,奴婢的心可都要跳出來了。這幾日娘娘盼皇上盼得好辛苦,今日總算瞧見皇上來,可萬歲爺進去那架勢,奴婢看著不安呢。」
方永祿細想方才嗣音對皇帝吼的那句話,若是換一個人來,只怕此刻都拖去午門斬首了,試問天下哪個人敢對皇帝說「你今天來找我吵架嗎」,此刻裡面動靜全無,理應沒事才對。但皇帝這個人喜怒無常,誰又曉得他下一刻會不會生氣動怒,還是不要冒險得好。
二人正糾結著,卻見奶娘出來了,她那裡似乎也憋了很久,谷雨幾乎是衝過去問:「裡面怎麼樣了?」
奶娘笑道:「娘娘讓準備晚膳,說皇上在這裡用膳。現在兩人去樓上逗公主玩兒了,讓進去收拾浴盆什麼的。」
谷雨拍手大笑,忙吩咐吉兒祥兒準備,方永祿那裡也是舒一口氣,不過心裡卻笑,所謂一物降一物,皇帝對付誰橫豎都有法子,唯獨對這梁淑媛每每束手無措,他雖一生辛苦,但比起先帝后宮佳麗無數卻無可交心之人,能得佳人如斯總算有福的。
皇帝在符望閣用膳,各宮總是要知道的,皇后那裡每日也要過問皇帝的膳食,今日報說在符望閣,便知道兩個人沒事了,年筱苒來問皇后夜裡想吃什麼,提及這件事,不免感慨道:「還是娘娘說得對,皇上心裡什麼都明白,咱們跟著瞎操心什麼呢。」
容瀾不語,只是囑咐年氏:「五月開恩科,皇上必然忙碌,後宮可就交付給你了,別再多什麼事出來給皇上添堵。蠻兒那裡常去看看,她那麼魯莽的人,也不曉得能不能照顧好自己的身子。」
年筱苒連連叫苦:「臣妾一個人怎麼忙得過來,蠻兒那裡交給別人吧,永壽宮那裡都閒著呢。」
「你安排妥帖便是。」容瀾道,又說,「那些秀女也盯著些,我心想也不必久留,等我出了月子便大選吧,留在宮裡也是麻煩。」
皇后說一件事年筱苒就抱怨一句,容瀾氣得要罵她懶,此時舒寧帶著泓暄進來請安,她便說:「你若有武婕妤一半性子,我也不必操心。」
年筱苒摟著舒寧道:「可惜這樣好的人是臣妾的了,娘娘可別惦記。」
「胡鬧。」容瀾無語,又見泓暄那裡踮著腳眼巴巴地看著搖籃,一副想看看弟弟又不敢說的模樣,煞是惹人憐愛,便忙叫奶娘抱了給他看,泓暄樂呵呵地問奶娘,「弟弟為什麼也不說話,他幾時能說話?」
年筱苒想起白日裡皇帝的話,忙把兒子抱過來說,「弟弟妹妹再長大些就能說話了,暄兒往後不要再問這個,母妃要不高興的。」說著虎起臉來,泓暄最懼怕她這模樣,忙連聲答應。
容瀾道:「你別嚇著他,皇上也只是一說罷了。」
年筱苒卻道:「等暄兒上書房去,泓曄已經大了,臣妾想將來在宮裡做哥哥的就是這孩子了,臣妾真怕他一直就這麼憨直頑皮心思重,來日叫皇上失望。」
「說得也是,一眨眼孩子們都大了。」容瀾那裡莫名地一歎,神情彷彿陷入思緒裡去,舒寧見狀便帶了泓暄離去,她不過小小一個婕妤,有些事還是不要聽見的好。
回到她自己的殿閣,因泓暄的飯菜還沒做好,便讓小宮女陪著他在一邊玩,自己略坐歇一歇,小滿絞了帕子來給她擦手,輕聲笑道:「竟叫主子說中了,皇上沒白跑一回。」
「是啊。」她只是應一句,目光卻沒離開泓暄。
「奴婢自知多嘴,可心裡還是想問主子,就是這樣看著,您心裡不難受嗎?」小滿怕是從前的梗還堵在那裡,即便如今主子一切都好,她終究有些患得患失。
「我很滿足,你該最清楚不過,我比從前活得自在太多了。」舒寧莞爾。
小滿想了想,低聲道:「有句話奴婢想說很久了,因不知道主子聽了會是什麼感受,就一直沒敢提。
「你說便是。「舒寧道。
「奴婢和谷雨姐姐聊過您和梁淑媛的事,谷雨姐姐告訴奴婢,當初在冷宮時您讓奴婢送去的那些蜜餞乾果淑媛娘娘一口都沒動過。」
「是嗎?」舒寧的笑有些尷尬,卻說,「大概她不喜歡吃吧。」
小滿繼續道:「這不是重點呢,重點在於娘娘雖然一口都沒吃,卻仔仔細細地收藏著,一點也不叫別人動,才回符望閣的時候谷雨姐姐看見這麼多蜜餞收著怕壞了要處理掉,幸而被梁夫人攔下,告訴她是您給的,但娘娘不吃也不許別人碰,所以她才曉得這裡頭的故事。」
「真的?」舒寧的心猛然顫動,熱融融的眼淚就湧上眼眶來,「我就知道,她不會記恨我。」
「所以奴婢也奇怪,娘娘她既然看重與您的情分,如今做什麼還是淡淡的,不冷也不熱。」小滿嘀咕說,「從前你們多好呀。」
「傻丫頭,哪能回到從前去,你怎麼不去找從前的小姐妹嬉鬧?都是一樣的。」舒寧拭了眼淚,心裡竟是無比的歡喜,招手把泓暄叫來,抱著她樂呵呵地問,「明兒帶暄兒去符望閣看小妹妹好不好?」
泓暄頓時就樂壞了,繞著舒寧誇她最好,又跑過去將他的玩具收了一簍子來說:「帶去和妹妹一起玩兒。」
小滿忙撿了一件出來逗她:「殿下不是說這件賞給奴婢了麼?怎麼又帶去和小公主玩?」
泓暄立刻就不幹了,追著小滿要討回來,兩人滿屋子轉悠,笑得舒寧肚子疼,一邊罵小滿一邊捉了泓暄怕他跌著。
容瀾這裡和年筱苒聽見舒寧那裡的動靜,竟是笑:「她若有自己的孩子,你便要少一個幫手了。」
年筱苒卻道:「娘娘不知,她是真心疼暄兒的。」
容瀾一愣,心底想的卻是:我如今還能真心疼這宮裡所有的孩子嗎?
時光晃晃悠悠地過去,隨著天氣越來越炎熱,偏在這節骨眼上朝廷開恩科,雖說天將降大任於斯人必先苦其筋骨,可是這麼熱的天考生若暈死在考場,豈不是太可惜。可隆政帝就是脾氣古怪,登基以來頭回科舉,硬是放在這炎熱的夏季。別的皇帝每到酷暑都帶女眷避暑養生,偏偏他還如此勤政,由不得一班朝臣跟著辛苦。而科舉選拔新人對一些大臣而言也是收門生的好時機,故而京城官員們這些日子的熱情遠遠勝過了天氣。
賢王府裡也是賓客盈門,每日送往迎來不亦樂乎,葉容敏起先還盯著,再後來但凡晏璘不在家,她就叫門子借口說她進宮去探望皇后了,再懶得替丈夫會客。
這日有十王府那裡送來新鮮脆甜的西瓜,葉氏便叫切了半隻帶著丫頭送到西院來送給周桃吃,她早就出了月子,卻極少離開屋子,平日府裡的人若不過來,就是再見不到她的。本來晏珅那裡早早就要回東北去,可是上頭一件件事派下來,又有晏璘壓著不許他推辭,故而最近只是終日忙碌,都提不起來要走的事。
「王爺他也愛吃西瓜,留著他晚上回來吃吧,多謝王妃。」周桃還是那麼客氣,靜養月餘面色雖好,可精神仍就弱弱的,更有靦腆安靜,叫人生怕多跟她說句話就會嚇著她。便是這稱呼上,周桃竟從沒喊過一句嫂嫂,弄得葉容敏不知道她是膽怯怕生,還是自己心裡就沒正視過她和晏珅的關係而自卑喊不出口。
「你吃吧,還有好多都拿井水湃著了,他們爺們兒好吃一口涼的,我們女人家還是暖著些好。」葉容敏笑道,「難為你處處都想著十四弟,可他毛毛躁躁一忙起來就不知道休息,他們兄弟幾個都這樣。」
周桃只是笑笑。
葉容敏知道自己再坐下去尷尬,便將要說的話說明:「昨日我進宮看皇后,提起你和十四弟,娘娘的意思說天那麼熱你們上路辛苦,不如過了夏天再回東北去,叫你悶了就進宮去逛逛,娘娘也想見見你呢。」
周桃一一都應著,卻極少再說別的話,她如此無趣,葉氏自然不會久留,勸她把瓜吃了便離去。而這一日難得晏璘兄弟倆著家早,周桃本想和丈夫多待會兒,偏偏晏璘那裡叫在院子裡擱了飯桌,一家人乘涼吃飯,鬧了許久天黑了,便又燃了篝火,幾個孩子上來纏著晏珅要放煙火,他本就喜歡孩子,這一鬧了去就是好久,再後來晏璘拉著他喝酒,待回西院時,晏珅已酩酊大醉。
周桃好不容易給他灌下廚房裡送來的醒酒湯,他才吃半碗就開始吐酒,折騰了好半天總算消停,卻是沉沉地睡去了,周桃靜靜地守在邊上,她本有許多話要說,但今日似乎又說不成了。
不過晏珅睡到半夜口渴醒來,見她呆呆地坐在窗下,因渾身綿軟爬不起來,便喚了聲:「桃兒,你怎麼了?」
周桃那裡抬手在臉上抹了什麼,幫點了蠟燭過來問他怎樣,晏珅說要水喝,等她端來一口氣喝了兩杯茶,才緩過幾分精神。
「你哭了?」
「嗯……」周桃知道瞞不過,收了茶杯轉過身子去,晏珅卻拉住她問,「怎麼了?是不是想家?」
「也不想家,就是突然覺得心裡不舒服。」周桃直白地說,「方纔哭一哭倒好了。」
「哪有那麼多眼淚呢?前日夜裡也瞧見你哭來著,只是沒問。」晏珅皺眉,把她拉到懷裡來說,「若是太想家了,我們便回去。」
周桃忙搖手,「你那麼忙,等皇上交代你的事都作罷了再說吧,我不是想家,是……是想你。」
「想我?」晏珅一愣,忙想起來這幾天自己忙得什麼似的,回家累了便悶頭大睡,也沒好好跟她說過話,更知道她不愛和七哥家裡的人打交道,自然是天天寂寞了。擱在東北府邸裡,上上下下她都能說話,比不得這裡。
周桃憨憨一笑,又說:「王妃說皇后娘娘想讓我進宮,前幾****聽說王妃那裡準備了禮物送到宮裡,賀皇后娘娘生了皇子,還有兩位淑媛有喜,我想咱們是不是也要備禮物?可是我又不太懂,總想問你卻總沒有機會。」
「你不必操心,七嫂已經替我們送了。」晏珅應道。
提起這件事,前些天宮裡那些風波他也知道,聽說梁嗣音假傳聖旨讓太醫保胎兒,皇帝震怒險些和他翻臉,當時晏珅很緊張,幸而幾日後又好了,總算叫他鬆口氣。不過那會兒也問自己,如果皇帝真的惱怒嗣音治她的罪,他會做什麼?
「王妃真是好,什麼都想周到了。」周桃笑笑,可眼神忽閃,似乎還有想說的話。
晏珅是敏銳的,自然會察覺,將她的身體摟緊說:「你對外人拘謹我不怪你,可是對我怎麼也客氣起來?有什麼話便說,別叫我擔心。」
「我是想,反正也不回東北,我們回自己府裡去吧,我身體也好了,不需要王妃照顧,總在這裡住著,多給大家添麻煩呢。」周桃憋了半日,想的卻是這件事,其實她只是覺得那個家裡人少,興許能讓自己更自在一些。
晏珅卻道:「我早想過要回去,可是又想我那麼忙,白天幾乎都不著家,萬一那瘋女人來鬧事,你又要吃虧。畢竟她還是欽封的王妃,即便我命令家人不讓她進門,可她若發瘋起來別人也攔不住。我不想你受委屈,在這裡多少有人幫我照顧你。」
便是丈夫這樣一說,周桃心裡更難過,她輕聲說:「我覺得自己不僅什麼都幫不上你,處處還要你來照顧,更是你的累贅。旁人只道你疼我才高看我,心裡大概都覺得我是個沒用的人。我瞧府裡七王爺幾位侍妾都能幫著王妃做事,可我什麼也不會什麼也不懂……晏珅,我是不是很沒用?我連學的膽子也沒有,一跟她們說話,心裡就發慌。」
「你知道的,我從來就沒怪過你,你跟她們本來就是不一樣的人,就是七哥那些侍妾,從前也是跟著主子做事的大丫頭,從小一點點看著學著,你不能跟她們比。我認得你時就知道你和我打小接觸的女人不一樣,若現在嫌棄你,當時又怎麼會要娶你。你不能總覺得自己幫不了我什麼,你也該看見自己能給我的,不然豈不是變成我一廂情願?桃兒,你不要自卑好不好?雖然你沒有王妃的名分,可你如今就是我唯一的妻子,我不需要你多麼驕傲多麼了不得,做一個快快樂樂的周桃就好,明白嗎?」
「可是晏珅……我高興不起來,我不曉得在這裡有什麼是值得我高興的。」周桃素直地將這些話說出來,心裡也鬆了一些,「我知道說這些話叫人惱火,可是這都是我的心裡話,晏珅我不騙你,我太寂寞了。」

  ☆、410.第410章 自己選駙馬

晏珅無奈地抱著她,不曉得還能說什麼話,他不怪周桃這些委屈,能理解她的無奈,可是到底要怎麼做才能讓她快樂?如果她是因為失去孩子還沉浸在痛苦中,他們都年輕,總會再有孩子的。可分明她不是因此而難過,於是一切都變得無可奈何,他無法知道怎麼滿足她,而她似乎也不曉得自己究竟要什麼。
「桃兒,往後我會多陪陪你。」除了一句話,晏珅再無他言。
周桃哽咽,她知道自己會讓丈夫難做,可因為太愛他,連善意的謊言都不會說,於是這份愛好辛苦,便是當初被朱氏那樣折磨,她都沒覺得有現在這般難熬。
「晏珅再給我些時間,我會努力去學,想做叫你驕傲的妻子,再給我些時間……」
「不要哭,我信你。」
二人相擁一夜無眠,翌日一早晏珅又要上朝,周桃依依惜別,才吃了早飯,葉容敏忽然來說:「皇后娘娘到底還是想見你,派人傳話來要我帶你進宮,怎麼樣,去不去?」
「去的,娘娘都派人來了,怎麼好不去。」周桃忙著答應,說要換衣服去。她如此積極到讓葉氏一愣,便熱心地幫她裝扮,妥妥帖帖地一同進宮去。
這一邊,赫婭也出了小月子,此刻正跪在容瀾面前,皇后冷眼看了她許久,終不耐煩地問邊上站著的李子怡:「這是做什麼呢?也不說話,本宮可不要罰她。」
李子怡忙催促赫婭:「你這孩子,不是有話要說的嗎?娘娘身子還要靜養,你別墨跡了。」
赫婭未語淚先流,抽搭了幾下才道:「兒臣不懂那東西是不好的,在草原的時候也有族裡的王爺們用這個強身體,兒臣只當是對泓昀好的,母后也想想,我終日要伺候他,若是知道這東西要害了性命,難道自己也不想活了嗎?」
容瀾皺眉,冷眼看向李氏,李子怡也跟著跪下道:「臣妾都問過查過了,這孩子的確不知道這東西是毒,只當是強身提神的才給昀兒用了。還求娘娘原諒她這一回,昀兒那裡臣妾也會去敦促,絕不再犯這樣的傻事。」
容瀾瞥了李子怡一眼,再看著赫婭說:「本宮原諒與否無關痛癢,要緊的是泓昀能不能原諒你,往後的日子終究還是你們過,與本宮又有什麼干係?赫婭,別怪本宮無情,你若好自為之,也不至於鬧到今時今日。你出宮去吧,等泓昀回來了,你們再一起進宮,到時候該怎麼辦自有定論。」
「是。」赫婭哭著磕了頭,慢慢爬起來便跟著婆婆出去,迎面但見四五個人進來,年筱苒、葉容敏等人她認得,又一個少婦模樣的女人她卻眼生的很。
「這位是賢妃娘娘,這位是和郡王妃。」雖然年筱苒看也不看這婆媳倆就徑直往裡頭去,葉容敏總還有些分寸,引著周桃行禮,又告訴兩人她的身份。
賢妃受禮是自然的,赫婭卻算是晚輩,葉氏攔住周桃行禮,赫婭那裡卻不願欠身,說到底周桃沒有名分,她不願彎這個腰。
「你們進去吧。」賢妃淡淡一句,便帶著兒媳婦出來了。
兩人一出景陽宮,旋即是另一副嘴臉,赫婭抹乾淨眼淚露出凌厲之色,冷聲問婆婆:「那個就是十四爺的新人?看著就像個孩子。」
李子怡長長舒一口氣,對周桃沒什麼興趣:「誰知道呢,他們這些人做事一個比一個古怪。」
「不曉得這個女人知不知道十四爺心裡有別人呢。」赫婭冷笑,兩人走不遠,已有宮女收拾好東西出來,她今日就要出宮回家去了。
「承垚我自然會照顧好,你多留心一點,等泓昀回來她若不信你,我自然有話跟他說。」李子怡揉一揉額角,又想起煩心的事,不免愁上心頭。
「他怎能不信我呢,我怎麼會害他?明明要害他的另有其人,他若連我也不相信,不就是坐以待斃了?」赫婭恨得咬牙切齒,惡狠狠地說,「母妃你等著,我一定想法子查出是誰騙了我,竟然想借我的手害泓昀,我一定要他們不得好死。」
「輕一些,別叫人聽見,指不定那些人就在宮裡,時時刻刻盯著你我呢。」李子怡忙道,隨即便催促兒媳離宮。
原來五石散一事赫婭也是受害者,那日李子怡對她又打又罵,問出的真相竟另有隱情,這五石散的確是赫婭買的不假,可她根本不懂什麼五石散,方才在皇后面前的話也是編纂的,事實是那****去給泓昀買煙絲時,店家告訴他將這五石散摻入煙絲裡抽,比兌水服用效果更好。
而當時卻沒說是「五石散」,而說是磨成了粉末的人參。赫婭心想丈夫平日也要喝參茶,如此豈不是一舉兩得,起先不敢多買,只試了一些,後來不想泓昀果然精神奕奕,便歎服這東西的好處,再又買了幾次,最後索性盤走了店家所有的存貨。
只是當她告訴李子怡,李子怡讓娘家的人去查時,那裡早就人去樓空。顯然,是有人算計了她,利用了她的無知。為此李子怡恨,赫婭更悔,婆媳倆一合計,決定不向上頭稟報,要以牙還牙揪出幕後的人。於是這事兒,反變得越來越深。
皇后這裡見了周桃,亦是如葉容敏所說一樣的光景,安安靜靜低調膽怯,不說話的時候在一邊,時間一久便能叫人遺忘。不過今日有葉容敏替她打扮,總算體體面面有個王府女人的模樣。
因皇后還在靜養中,故而略坐不久就要散,葉容敏這裡還想去符望閣問問孫夏菡的事,便問周桃是否願意同行,這一問,倒中了她的心思。本以為如上回一樣會在眾人面前見到梁淑媛,沒想到今日卻只在景陽宮見了這幾位,如此自然是願意的。
一路往符望閣去,周桃也頭回有心思看這宮裡巍峨的宮殿樓宇,路過寧壽宮一帶的花園,芬芳馥郁的花香飄出,她忍不住問葉氏:「這就是御花園嗎?」
葉容敏笑道:「這是寧壽宮的花園,御花園在坤寧宮的後面,咱們這一路看不著,你若想看看,過會子帶你繞過去。」
周桃忙道:「不必不必的,我只是好奇而已。」
葉氏也不勉強她,待來得符望閣,卻見處處都掛了竹簾,園內新搭了涼棚,其上籐蔓蔥鬱,一路從門口往裡走,陰涼愜意自不必說,更滿院淡淡的清香沁人心脾。葉容敏對周桃說:「別看這裡小巧不如景陽宮富麗堂皇,卻是處處都透著細緻,想必是皇上安排的。」
待見了嗣音,提起這院子裡新布的一切,果然是皇帝的意思,因說她有了身孕怯熱,便折騰了這些來,沒想到果然是清涼無比,益發讓鹹福宮那裡也效仿了。
說話時奶娘把初齡抱來,小丫頭素昔是不怕生的,雖不常見葉氏卻也認得,而周桃便是頭回見到,立在她面前樂呵呵端詳半日,但到底沒親近,只撲在葉容敏懷裡,葉氏逗她說:「這是齡兒的十四嬸嬸,下回見就記住了吧。」
嗣音身子懶懶的,精神也不是很好,來客雖見,卻不太愛說話,此時有心對周桃說什麼,可看她弱弱地坐在一邊,也不知從哪裡講起好。若是別的人,她興許能問一句「家裡王爺可好」之類,但這位王爺偏偏是晏珅,她那裡避之不及的人,又怎麼好主動相問。便只看初齡咿咿呀呀地纏著葉氏玩鬧,一切都靜靜的。
初齡鬧了半日覺得無趣便去找她的奶娘,葉氏這才有心思說來意,說到那個孫秀女,提起初三那日的事也不免有些後怕,但還是說:「模樣自然是周正的,出身也好,就是怕這脾氣,我家裡和姐妹幾個商量了,竟都說這樣直爽的個性能同泓昕合得來,我說直爽歸直爽,若魯莽衝動不懂事,往後這一大家子我這麼放心交付給她。」
「我覺得這孩子是可以教的,因了皇后那件事,據說這些日子性子已經收斂了許多。」嗣音笑道,「而且之前她也不是一點就炸的毛躁,都是別人戳了她最痛的地方,她見不得旁人侮辱亡母才會不管不顧的。」
葉容敏笑道:「如此也是個孝順的孩子,我倒喜歡。說起來這孩子也有些福氣,方才皇后還說,多虧了她那天莽撞叫娘娘驚著,若這胎兒挨到七月生,興許沒那麼容易。」
「正是的,所以皇后攔著不叫貴妃罰她們。」嗣音說著,想到,「揀日不如撞日,要不這會子把她叫到跟前來看看?皇后那裡的意思似乎下個月就大選,你若不喜歡,還能挑別的。」
葉容敏當然願意,嗣音便讓谷雨去請,長春宮那裡眾秀女見梁淑媛來找人,且獨獨只見孫夏菡一個,不免都好奇起來,有人說:「莫非娘娘如今自己不能侍奉皇上,要找一個人代替她?」
這樣的言論合情合理,一時間所有人都認定孫氏會被留下,於是反觀梁如雨,不免譏笑說:「許是覺得自家姐妹回頭抹不開面子,這孫夏菡到底是外人,將來她生完孩子一腳蹬開便是了。若是自家妹子,太多顧忌,反不好撕破臉皮。」
梁如雨一直都是靜默的個性,即便被眾人指指點點,也不會翻臉,反正她也從來沒想過要這個堂姐做靠山。
孫夏菡來時,葉容敏和周桃是避在屏風後的,嗣音說些閒話來引她的談吐,本以為她會怯懦,沒想到個性直爽的人果然健談,兩人提起江南光景,一聊竟叫她忘了屏風後的葉氏和周桃。虧得谷雨咳嗽使眼色,這才止了話題賞了些點心打發她去。
葉容敏笑融融從屏風後出來,只拊掌笑道:「極好極好,我就愛這不卑不亢的性子,她能做的這樣好實在不容易,有時我們家幾個姑娘瞧見王爺都怕得不敢說話,我常恨得牙癢,問她們自己的爹爹尚不敢正視,出去如何與人打交道,將來過了婆家也這樣麼。」
嗣音笑而不語,看著葉氏高興的樣子,再反觀周桃,果然很多事是勉強不來的,如她已為人妻,言行舉止卻仍像個孩子般怯弱,孫夏菡的落落大方顯然更討人喜歡。自然這也不能怪她,畢竟出身境遇皆不同,想孫夏菡總是官宦人家的千金,從小見識也不淺,加之性格也好,便能有大方從容得體的一面,是周桃不能比的。
嗣音也想晏珅喜歡這個女子也總有他的道理,而她的光芒自然也不必在晏珅以外的人前表露,但總這樣也是不行的,晏珅畢竟是親王,他的前途又豈是東北一隅?且聽彥琛的口氣,他心裡其實是極看重弟弟的。
不過這都是別人家的事,嗣音犯不著操心,送走葉容敏二人便想休息,一覺歇到下午,不該下課的時辰淑慎卻回來了,樂滋滋地膩著嗣音說:「父皇答應明日允許我和泓曄旁觀殿試,父皇叫我們扮作小太監的模樣就好,母妃呀,你見過殿試嗎?」
嗣音笑道:「我才到京城幾年,又怎麼會見識過殿試?你怎麼這樣高興,不過是看一場考試。」
「不是能見到天下的才子嗎?我最佩服有才華的人了,而且據說今次年輕的考生居多,好像人才都擠在一年裡,父皇也很高興呢。」淑慎得意地說著,面上神采飛揚,撲紅的臉蛋甚至好看。
嗣音心裡樂得不行,嘴上還說:「這有什麼稀奇的,天朝那麼大,有幾個才子算什麼?明日你見的也不過是極少的一些,瞧把你樂的。」
淑慎笑而不語,只蹭著嗣音撒嬌,她再掌不住,問道:「丫頭,是想給自己選駙馬嗎?你還太小了,我可要再留兩年陪我解悶的。」
「哪兒有,你別欺負人。」淑慎嘴上嚷嚷著,臉分明已經紅到了脖子根。
「真的?」嗣音笑得生怕肚子疼。
淑慎若非顧忌嗣音的肚子,早上來揉搓她了,跺腳撒嬌,又把偷笑的谷雨她們趕出去,好容易平靜下來,終是軟軟地伏在嗣音懷裡說:「我就跟你一人說,你可不許笑我。」
嗣音連連點頭,捧著她紅得發燙的臉蛋說:「一定不笑,趕緊告訴我。」
「明源啊,那個傢伙說我……」淑慎扭扭捏捏,滿面的羞澀叫人看著直心疼,「他說我的緣分今年會出現呀,我又見不到什麼人的,母妃你說明天殿上會不會就有那個人?可是我怎麼知道是哪一個呢?都不認識,將來也不會有機會打交道,難道是憑父皇隨便一指婚,就是我的緣分嗎?母妃啊……」
嗣音被她一聲聲柔柔地喚著,從心酥到骨子裡,淑慎本就比一般的孩子早熟,這會子動心思也不算奇怪,何況她那麼喜歡明源,人家都說她的良人會在今年出現,她自然深信不疑了。嗣音更是放下一件大心事,至少不必擔心淑慎將來與如來佛祖較勁,要一心念著出家人不肯回頭。如此想來,那明源真真是奇人。
提起明源,她又不得不念護國寺,想到女兒若過了夏天仍舊不會說話就要被送去,總是捨不得的,便讓淑慎去抱初齡來,兩人一邊逗著她玩耍一邊教引她說話,可分明這小丫頭什麼都懂,反應也極靈敏,就是不肯跟著學發聲,若想要什麼不被滿足,也只咿咿呀呀的一如襁褓那會兒,好像就沒長大似的。
「但願你那好朋友能叫她開口,這孩子和佛家的淵源就那麼深嗎?」嗣音忍不住嘀咕,淑慎因逗著初齡而沒聽清楚,依稀聽見提明源,便問她說什麼,但嗣音現在還不想說,到底敷衍過去了。
淑慎則滿心思是明日的殿試,這會兒連對著初齡都要炫耀一番,更把她摟在懷裡低聲問:「丫頭,姐姐明兒會遇見誰呢?我怎麼知道是哪一個呢?」
初齡咯咯大笑,咿咿呀呀地揮著小手,好像要告訴姐姐什麼似的,偏偏誰也聽不懂她在說什麼。
可淑慎還是得意,跟她的小妹妹說:「你也覺得明源說的話會應驗對不對?」
嗣音在一旁靜觀,又是歡喜,又是一股子莫名的無可奈何,說不出道理來只沉甸甸地覆蓋在了心頭。
歷代恩科舉士都在春天,故有春闈一說,偏偏隆政帝性格孤僻,大熱天想起來開科選士,這些學子們一路過關斬將通過禮部試到了京城,又經過吏部考核,最終走到了今日的殿試,而今日出了文華殿,他們之中不僅要分出狀元榜眼探花等名次,更會有吏部擬定入選為仕的名單呈交皇帝最後審批。若有皇帝十分中意,亦可當殿授予官職,故而整場殿試比的不僅是學問深淺,各方面的才華優點都是博得功名和官職不可或缺的重要因素。
皇帝升座後,百官朝拜,繼而學子陸續進殿行禮,分列就坐。圍坐兩側的官員算是旁聽,也會在之後的官員選拔中給予吏部參考意見。此時學子們正以皇帝所出題目當殿撰文,工部左侍郎輕輕碰一碰身邊的同僚李沅江,「李大人你看,皇上身邊那兩個小太監,其中一個可有些眼熟。」

  ☆、411.第411章 殿試

李沅江低聲哼笑:「可不是眼熟麼?一個是四皇子泓曄,還有一個是大公主。」
「大公主?胡鬧啊,怎麼把女娃帶到這文華殿來?」左侍郎瞠目結舌,再細細看皇帝右手邊那小太監,果然眉清目秀,纖長的眉毛根本就是女兒家的模樣。
「皇帝做事向來我行我素,有什麼可奇怪的。」李沅江冷笑。
左侍郎看了半日,忽道:「李大人莫怪我多言,皇帝如今江山穩固威服四海,怕是開始有心事培養皇子和儲君了。五皇子出嗣已不可能再爭儲,而眼下唯有四皇子是培養教導的時候,其他幾個都還小,皇帝就算不想也只能把心思都放在老四的身上。不過同僚們冷眼瞧著,皇上似乎本就對四皇子有心。」
李沅江氣定神閒:「有心又如何?論子以母貴,他本就排在諸皇子之後,而古家又非貴族世家背景單薄,立儲不是簡單的事,不是皇帝有心就可以的。何況如今皇后又有了嫡子,依照祖宗規矩輪也輪不到他。」
左侍郎忙笑道:「可不是麼,還有三殿下呢,三皇子如今頗受聖上重用,若皇上無心立嫡,三皇子也是不二人選。」
李沅江笑笑沒再說話,他的外孫是否受重用他還不知道嗎?那毒癮能不能戒掉,還不知道,指望他成為儲君……呵,可是有什麼辦法,女兒一門心思都在這上頭,難道他這個父親不支持嗎?但是怎麼看怎麼算,泓昀都沒有帝王資質,這件事終究太勉強。
此時,已有學子答題完畢,小太監們陸續前來收試卷,待時辰到後,學子們被帶離了文華殿暫作休息,小太監們將試卷姓名一一掩去,呈於皇帝與眾臣一起傳閱,而後挑出出類拔萃之作當庭揭開姓名。
小半個時辰後,最後選出的十份試卷被送到皇帝案前,彥琛示意左右兩個小太監來揭開姓名,淑慎與泓曄領命上前,一一小心撕開封條,一邊做一邊也偷瞄幾眼邊上的文章,淑慎念到一句她喜歡的「質勝文則野,文勝質則史。文質彬彬,然後君子。」,不由得眼前一亮,伸手揭開封條來看,入目「鄒皓」一名,再看籍貫屬地果然是那個無禮的小氣鬼無誤,一時心裡不平,竟失手揮翻了皇帝的茶杯,一整碗殷紅的茶汁將試卷浸透。她又慌亂拿袖子去擦拭,用力過猛竟把浸了水的試卷擦破了。
殿內有微微的騷動,自然不只有李沅江等人看出這兩個小太監的身份,其他人也早察覺四皇子正站在皇帝身邊,但見過公主的人並不多,也有以為她只是小太監。
彥琛那裡哭笑不得,卻也不生氣,只是說一句:「退下吧。」
淑慎早就慌得不知所措,如此聽得便抓起那試卷轉身就跑,泓曄在一旁目瞪口呆,他的皇姐這是傻了嗎?她要把試卷拿去什麼地方?
殿內的騷動越來越響,皇帝乾咳一聲,算是鎮住。泓曄遂從容地整理好其他的試卷,朗聲將九個人的名字報出。
這一邊方永祿急急忙忙地追到了淑慎,幾乎要哭出來那樣喊她:「小祖宗,您帶著試卷要去哪兒?」
淑慎這才發現自己竟然把試卷都帶出來了,忙塞給方永祿說:「我糊塗了,方公公你趕緊送回去吧。」
方永祿無可奈何地接過來,若眼前是個普通小太監,他肯定要立刻叫人捉了去打死,偏偏是金貴無比的公主叫他有苦不能說,而上殿前明明教了那麼多遍,她竟還是出錯。
皇帝這裡等方永祿回來後,泓曄又報了鄒皓的姓名,於是十位學子被重新帶來,彥琛點名要鄒皓出列,氣定神閒地說:「朕不慎弄破了你的試卷,如今已依稀只能看出一半字句,你可否將原文重新複述?」
鄒皓寵辱不驚,從容地行禮後,立定御前朗聲將所撰文章背誦了一遍,座下有大臣方纔已讀過那篇文章,竟都沒想到是出自一個十八歲少年郎之手。
彥琛一邊已拿了鄒皓的籍貫履歷來看,順手遞給了身邊的泓曄,而泓曄自然是認得這位姻親的表哥了,猛地明白過來皇姐失態的緣故,心裡頭一時啼笑皆非。
這一邊淑慎一襲小太監的裝束飛奔回符望閣,路上有呵斥他失禮的大太監嬤嬤等待看清是公主,也個個嚇得不輕。當她帶著滿身暑氣和汗水跑回來時,嗣音正在涼棚下逗初齡玩,棚內陰涼無比彷彿另一個世界。嗣音見丫頭這滿頭大汗,不由分說讓谷雨帶去擦乾換衣裳,待她又香噴噴地跑回來,竟是要哭著扭曲一張臉說:「母妃要救我。」
嗣音一慌忙問緣故,聽罷她在文華殿的失態,又得合不攏嘴,一旁初齡也跟著起哄,咯咯笑不停。淑慎氣結,伸手去拍初齡的屁股罵道:「你笑什麼?再笑我要打你了。」
初齡從來都不肯吃虧的,小小的人兒性子傲得很,被姐姐這樣開玩笑一訓都不可以,忙鑽到母親懷裡去撒嬌啼哭,淑慎更氣得說她:「你的脾氣怎麼那麼壞呢?」
「你們兩個半斤對八兩。」嗣音嗔道,也不由著小女兒,只怕縱了她的脾氣,便叫奶娘抱開,說不許哄等她自己哭累才好。這裡則對淑慎道,「父皇會不會罰你我不知道,不過能不能告訴我為什麼如此失態?」
淑慎這才扭扭捏捏地把緣故說了,恨得跟什麼似的說:「怎麼會是那個傢伙呢?父皇可千萬別給他什麼功名,這種人就該打發回去,好好挫挫他的傲氣,真是太討厭了。」
「你才是太刁蠻了,別人不隨你的心願,就是壞人了?」嗣音罵道,「一會兒你把這些話對你父皇說,看他罰不罰你,你還有道理了?」
淑慎愣一愣,膩膩地纏在嗣音身上,捻一枚桃子在手裡吃,嘟囔說:「回頭你問泓曄就是了,他真的是恃才傲物的人,脾氣也古怪,那日看我餵魚,非要等我快闖禍了才來提醒我,你說他就不能一早來說嗎?怎麼會有這種喜歡看人出醜的人,討厭極了。」
懷裡這個香噴噴的小丫頭心思飄在那裡嗣音猜不到,可是她臉頰上兩朵紅雲是如此的美麗,嗣音悄聲問:「今日在殿上可瞧見什麼才子俊傑沒有?你緣分裡的那個人呢?」
「母妃!」淑慎急了,扭頭看四處有沒有人,兩朵紅雲頓時暈開在整張臉上,「不是說不告訴別人的嗎?怎麼在這裡說,叫谷雨她們聽見就糟了。」
嗣音不理她,繼續問道:「瞧你這模樣,是看見了?」
「看見什麼呀,文華殿那麼大,我站在父皇身邊連下頭的人臉上眼睛鼻子都是模糊的,那些學子又個個低頭作文,除了一片烏漆漆的頭頂,什麼也沒瞧見。」淑慎有些失意,懨懨地說,「興許明源也是不可靠的傢伙。」
「你啊。」嗣音無語,心想皇帝一會兒興許要來,便敦促她去穿戴整齊,也讓谷雨收拾了涼棚,隨時準備接駕。再回來看看初齡,奶娘說公主一被抱回來就不哭了,一個人玩得可高興。嗣音喚了她幾聲,初齡一見母親,竟撅嘴就要哭,可是見母親真的拉著臉生氣且轉身要走,忙又不哭了,連爬帶走地來到嗣音腳下,拉扯著她的裙擺不叫離去。
「你們姐妹倆就是兩個小魔王!」
景陽宮這裡,眾人聽說淑慎在文華殿失態的事,也只當是玩笑,容瀾雖說:「皇上也太由著這孩子。」但心裡並不計較,她在意的,卻是泓曄隨駕在邊上。顯而易見,皇帝是想叫兒子開開眼界,之所以會帶上淑慎,也不過是幌子罷了,免得別人說他偏疼泓曄。
幾個孩子裡,泓曄因生母的地位次於幾位娘娘,故而出身雖低微一些,卻是最天資聰穎又聽話懂事的孩子,容瀾冷眼旁觀這些年皇帝對承乾宮母子的態度,心裡也早就篤定了他的儲君之位。
本有心提拔古曦芳,給她四妃之位,可是皇帝那裡一點動靜也沒有,故而一直都忍著。再說起各宮的位分,貴妃、賢妃將來若非有大功勞,皇貴妃一位是不能給她們的,而承乾宮、永壽宮兩位一直在昭儀的位子上,這些年符望閣那位還有武舒寧諸多提拔,卻從沒有惠及旁人,耿慧茹那裡把兒子獻了出去也不見任何動靜。皇帝想什麼她猜不到,但彼時她只想著一切以彥琛為主,要默默支持他的任何決定,可眼下……
看著兒子在奶娘懷裡貪婪地吸吮乳汁,容瀾一心盼他可以健康長大。皇帝那日說泓昶是嫡子,顯然是故意提醒自己,那他又是什麼意思呢?不錯,依照祖宗規矩,她的昶兒就該是東宮無疑,可他現在還只是吃奶的娃娃,將來會發什麼根本無法預料。她甚至悲觀地想過,如果這個孩子也逃不過他哥哥姐姐的命運最終要夭折,在她這個年齡還能承受住這份打擊嗎?
泓昀也好、泓曄也好,泓暄或是還未出生的皇子,到今日她容瀾再也不想去操心了,她只想好好照顧兒子,讓他盡可能地長大成人,讓她可以最終做一個驕傲的母親,而不是帶著一輩子的遺憾離開這個世界。儲位對她而言遠在兒子的生命之後,讓那些關心儲位的人自己去糾葛吧,她要的,僅僅是泓昶的健康。
自然,「身不由己」四個字怎麼寫容瀾也很清楚,只是此時此刻的她無暇去想那麼遠的事,如果因為這些可有可無或別人的事操心而疏於照顧兒子讓他受傷甚至殞命,不用別人來同情可憐她,這輩子她都不會再原諒自己。
正如當日在生死邊緣她對嗣音說的,她想為自己活一回,而這條路要怎麼走下去,也只能姑且先走著看吧。
將至正午,文華殿的殿試終於結束,只是皇榜尚未公佈,三甲的歸屬仍是謎團。皇帝那裡先回了涵心殿,把一上午耽誤的功夫都撿回來,才惦記起用午膳,自己進了幾口粥,突然想吃嗣音那裡的糖餅,便往符望閣這裡來,一併讓方永祿去承乾宮把泓曄也叫過來。
許是心意相通,嗣音今日正是叫谷雨做了糖餅,不過綠豆粥隔日的她不敢讓彥琛吃,現熬了黃米粥也很是香甜。
皇帝進膳時淑慎一直立在邊上,父皇進門就沒給她好臉色看,這會兒眼看他擱下碗筷就要和自己算賬,泓曄那裡總算是來了。
「怎麼這樣遲?」彥琛問。
泓曄忙說:「父皇恕罪,因母妃中了暑,兒臣等太醫診脈後才來,所以遲了。」
「娘娘中暑了?」嗣音不免擔心。
彥琛也問:「你母親好好的在宮裡待著,怎麼中暑了?」
泓曄滿面愧疚,低聲道:「都怪兒臣不好,惦記在外祖家中吃過的蘿蔔條,母妃就帶了凡霜在太陽下曬蘿蔔……所以……」
「你這也是皇子的毛病,****大魚大肉倒嫌膩歪,折騰你娘要蘿蔔吃。」彥琛不免責備,又叫方永祿一會兒派人去問問,說中暑也可大可小。
泓曄那裡不敢說話,已是自責不已。嗣音怕孩子不自在,忙把話題轉到淑慎身上:「總是昭儀娘娘疼兒子才願意折騰,而泓曄也孝順捨不得丟下母親,可皇上疼閨女,人家不僅領情還在大殿上給您出醜,您倒不責怪了。」
淑慎急了,拉扯嗣音說:「母妃怎麼不幫我,還攛掇父皇生氣。」
彥琛睨她一眼:「你自己說今日做的事該不該罰?」
淑慎撅著嘴不說話,停了半日偷眼瞧父親並無怒意,便厚著臉皮膩上來賣乖,彥琛本就沒心思責備她,不過怪她沒有一個公主的端莊穩重。
淑慎惦記那個鄒皓有沒有中三甲,便腆著膽子問:「何時張榜?父皇可選好狀元榜眼了?」
「慎兒。」嗣音出聲喝止她,朝政之事不該是孩子該問的了。
彥琛雖不生氣,也並不想告訴女兒,但把泓曄叫卻的確是為了那個鄒皓:「他是你大舅母的侄子,據說如今也住在祭酒府裡,你上回隨你娘去,可見到了?」
泓曄忙說是認識的,但只說了幾句話並不相熟,又提了他江城高輔的名號,說其在書畫上年少有成。
提及書畫,彥琛便問:「擅長水墨還是工筆?」
「他兩種皆擅長,只是工筆造詣更深,畫風或雄偉險峻,或秀逸清俊,再或筆簡意賅,每栩栩如生,叫觀畫者如臨其境。花鳥畫則便長於水墨寫意,灑脫而隨意,格調非凡。」一旁的淑慎出言細數,竟對鄒皓的畫作風格爛熟於心。
嗣音彥琛皆驚訝,皇帝不禁問:「這些是誰教給你的。」
「未進宮時隨母親學的,母親喜歡賞畫,時常給兒臣講大江南北的畫師,而母親最喜歡的一副畫,就是出自鄒皓之手。」淑慎說著聲音減弱,許是有些悲傷。
嗣音心疼,忙把她拉到身邊坐下,報以溫暖的笑容。
彥琛那裡也呢喃一句:「不說便忘了,皇兄自小最愛收集各種名畫。」
回憶往昔,氣氛一時有些凝肅,方永祿忙叫端上茶點,插科打諢幾句散開去,皇帝這才想起來問泓曄:「方纔殿內答辯你都聽見了,你覺得這個鄒皓能否列三甲之首?」
泓曄有些緊張,這麼重要的問題父親卻問自己,若答得不好豈不是叫他失望,誰知皇姐已經插嘴了,衝著父親道:「父皇怎麼能讓這樣的人列入三甲,鄒皓這個人恃才傲物,性格乖戾,討厭極了。」
彥琛慍怒,對於女兒的寵愛並不等於可以讓她們放肆,冷冷地睨過一眼,嗣音忙拉扯她低聲呵斥:「你不怕挨罰了?」
卻是皇姐這一打岔,泓曄不緊張了,認真地對父親道:「鄒皓雖然學富五車、家學淵博,但畢竟年輕經歷世事太少,且從小眾星捧月那樣長大,只怕一心以為自己是天下最好的。皇姐所言雖有些主觀,但恃才傲物一說並不誇張。兒臣以為今日殿試答辯雖無出其右者,但比他適合入朝為官的大有人在。父皇若問兒臣意見,兒臣認為他不僅不適合列三甲之首,三甲亦遠遠不足。」
彥琛似乎是滿意的,之後又問了兒子幾句,再教訓了淑慎一頓,便讓他們離了。嗣音那裡也一陣害喜,好容易緩過來,兩人才有單獨的功夫說話。
嗣音怕淑慎今日的莽撞叫彥琛誤會,笑語嫣然地對皇帝道:「大丫頭心裡有秘密了,皇上要不要聽?」
彥琛正要開口,方永祿匆匆進來打斷了二人的美好。
「怎麼了?」少見方永祿慌張,皇帝不免好奇。
方永祿那裡看了嗣音幾眼,似乎有所顧忌,彥琛慍怒,「什麼話不能說,吞吞吐吐?」
嗣音有些識趣,起身道:「本宮是不是該離開一下。」
「也不是,不過娘娘聽了別著急。」方永祿糾結不已,聲音沉沉地說,「鹹福宮宋淑媛很不好,太醫說娘娘她可能隨時會喪命。」

  ☆、412.第412章 蠻兒之死

嗣音聽聞果然心頭一緊,彥琛見她臉色發白,忙喊來谷雨,「好生照顧娘娘,朕很快回來。」
嗣音只是神經緊張,身體尚可,她惦記蠻兒那裡,喚來李從德說:「你去打聽著,有任何消息都即刻來告訴我。」
從德匆匆跟著出去,尾隨皇帝一行來到鹹福宮,宮裡已聚集了太醫,年筱苒那裡也得了消息趕了過來,見了皇帝便說:「竟是崩中,宮女說整床整床的血,皇上不能進去。」
彥琛皺眉:「怎麼會這樣?太醫呢?」
年氏道:「太醫正趕著救治,方纔已說胎兒是篤定保不住了。」
「那蠻兒會不會有事?」彥琛揪心不已。
「難說。」年筱苒說出這兩個字,眼眶徒然濕潤,「若是止不住血,還能活嗎?」
「太醫呢?」彥琛怒極,「不是好好的,為什麼突然會這樣?太醫每天問診都是在幹什麼?」
眾人皆默聲不語,隨即有太醫出來,卻是戰戰兢兢地告訴皇帝,他們也不明白為什麼宋淑媛會突然大出血,且普通小產也不見這樣兇猛的流血,據說是才喊了一聲肚子疼,下身就染了一裙子的血。等太醫們過來,竟是整張床都染紅了。
「給朕一句痛快的話,宋淑媛的性命能不能保?」彥琛臉色鐵青,只覺得胸前悶得透不過氣。
太醫一咬牙,搖頭道:「性命堪憂,臣等已回天乏力,就看娘娘自己能不能挺過來,不過看這光景,只怕是不能了。」
「查不出原因嗎?」
太醫道:「暫時查不出原因,但從辯症來看也並非是稀有的,醫書中記載亦有此類病例,只是多少年來都沒有解救方法,通常懷孕婦女突發此症,基本都是等死了。」
皇帝那裡沉吟許久,口唇微動似乎想說什麼,但欲言又止,年筱苒看在眼裡急在心裡,丈夫這一點心思她還是能看透的,便問太醫:「沒有外力的關係?譬如藏紅花、麝香之類虎狼之藥?」
太醫忙道:「臣等也曾懷疑,可是娘娘要知道,小產是不會流血這麼多的,多少都是救得回來的,而宋淑媛此刻,竟是完全止不住。」
正說著,念珍不顧一身染了血跡的衣裳就跑出來,撲在皇帝面前說:「皇上救救娘娘吧,娘娘她快不行了。」
彥琛一步跨向前想進屋子去,年筱苒攔在了面前,「萬歲爺不能,臣妾沒法兒向皇后交代。」
「朕是皇帝,還是皇后是皇帝?」彥琛大怒,推開了年筱苒急步往寢殿裡去,入目的情景讓他毛髮聳立,曾經沙場浴血多年,見過再多的屍體殘骸也不曾有此刻觸目驚心,眼前的宋蠻兒幾乎是躺在血床之上,那生命正活生生在眼前一點點消失。
「皇上。」孱弱無比的宋蠻兒眼看彥琛進來,眸子裡綻放了幾分光芒,手臂軟軟地伸向他,嘴角是笑,眼角是淚,竟是此生最嫵媚溫柔的時候。
「蠻兒。」彥琛靠近她,把她的手握在掌心,可那手已冰涼得叫人發怵。
「皇上,蠻兒怕要走了。」她軟軟地說著這句話,眼淚熱滾滾地流下,「可是蠻兒捨不得皇上。」
「朕不許你死,蠻兒,聽見沒有?」
「蠻兒從來都是最不聽話的那個,皇上從來也不喜歡她吧。」宋蠻兒淚如雨下,「皇上喜歡過蠻兒嗎?」
彥琛心痛如絞,一字字告訴她:「朕怎麼會不喜歡你,不喜歡你還帶你去打獵,不喜歡你還帶你去檢閱三軍?你不記得了,在王府的時候,朕時常帶你出獵?」
「可每次……都是蠻兒纏著您要去的。」宋蠻兒淒然地笑著,伸手撫摸彥琛的臉,「蠻兒最喜歡皇上了,能嫁給皇上真好……」
「蠻兒。」
「皇上也喜歡蠻兒嗎?」
「朕喜歡。」
「不聽話的蠻兒也喜歡?」
「喜歡。」
「呵……」宋蠻兒心滿意足地笑起來,嫁給彥琛這麼多年,從王府到皇宮,大概眼下才是她最幸福的時刻,因為她心愛的男人對他說「喜歡」。
「蠻兒……」
眼前的女子笑容漸淡,撫摸在自己臉上的手亦慢慢地滑落,那白玉一樣的胳膊彷彿幻成了枝條,軟綿綿地垂到床下,再沒有笑聲,再沒有眼淚,一切歸於寧靜。
生命,悄無聲息地從眼前流走。沒有任何徵兆,沒有任何留戀,就這麼離去了。
「太醫呢?太醫呢?」彥琛眸中含淚,怒吼著喊人,太醫匆忙趕過來,一搭脈搏旋即就看眼眸,再查了呼吸,最後顫抖著跪在彥琛面前,「皇上節哀,宋淑媛歿了。」
太醫的話一開口,屋子裡嘩啦啦跪了一片,已有宮女放聲哭起來,外頭的年筱苒聽見,腿軟得險些跌倒。不久看著皇帝從裡頭慢步出來,她都不知道要不要上去說句話,眼睜睜地看著他離去,那背影沉重得叫人喘不過氣。
「梨樂,蠻兒她真的死了?」年筱苒問身邊的梨樂,她還不敢相信這是真的。
梨樂也淚眼朦朧,點頭道:「淑媛娘娘歿了,是真的。」
「怎麼會呢?不是昨日還好好的嗎?怎麼會這樣?」年筱苒這才醒過來,便是淚如雨下,想要進去看看宋氏,被梨樂攔下說屋子裡不乾淨,她還要顧忌皇后。
「她怎麼就死了?」年筱苒怎麼也想不通,素昔健康的宋蠻兒竟然這樣就死了,她是姐妹中騎射最好、最活潑的,自己那樣大病一場都挺過來了,活蹦亂跳的她竟然死了?
因為宋蠻兒暴斃,內務府等都沒來得及做任何準備,後事處理就顯得倉促,李福那裡跑來問年筱苒拿主意,她只說等等。
回到景陽宮時,皇后、舒寧已獲悉這個消息,容瀾亦是落淚,歎說:「老百姓常講女人生孩子是『有福喝雞湯,無福見閻王』,蠻兒她的福氣怎麼就這麼淺薄?」
舒寧也倍感傷心,雖說宋蠻兒生前看似顛三倒四是個不靠譜的人,雖說她曾經嚇唬自己欺負自己,可她的的確確是個好人。
當初在景陽宮外對自己說「我們一起從王府過來,當年熬過的苦,那些情分是你想像不出來的」,而後拜託自己照顧好貴妃;圍場上出手教訓不可一世的浩爾谷赫婭,不動聲色地就把她的惡劣品性展露在人前。
她分明就是心底善良、是非分明的人,卻偏偏故意在人前做得瘋瘋癲癲,也從來不屑別人肯定她的行為,於是誰也不知道她這樣活著的意義是什麼,如今突然就離開人世,還能指望誰來為她正名,為眾人解釋嗎?
果然可笑的還是活著的人,她宋蠻兒生前就不在乎,又怎會希望死後讓世人理解。
消息傳至六宮,古曦芳、耿慧茹等都到鹹福宮哭了一場,那麼多年的情分,這丫頭竟一聲不吭地走了,這世上難道再沒有值得她留戀的了?重情如她們自然傷心不已,寡淡如李子怡,不過歎了幾聲可惜。
長春宮的秀女們都嚇壞了,隨著宋淑媛去世而傳出的各種流言,叫她們對著森嚴的宮廷益發望而卻步。全因年貴妃問太醫那一句是否有外力所致,宋淑媛的死因眾說紛紜,一時難辨真偽。
符望閣這裡淑慎寸步不離嗣音,生怕她心裡難受傷了身體,一聲聲地哄著她:「你可要保重自己。」
嗣音當然會保重自己,難道她還要讓彥琛再經歷一次失去的痛苦嗎?可是從德帶回來的消息,卻說皇帝把自己關在了涵心殿,不知是怒還是傷心,連方永祿也不見。嗣音知道他定是又有什麼事堵在了心裡,定是又有什麼事他想要一力承當了,這個皇帝為什麼要如此驕傲?
關於宋淑媛的後事,內務府這邊還是來景陽宮問了,只因皇上那裡什麼消息也得不到,容瀾便授意年筱苒說:「一切先按淑媛的規格置辦,但各處都余留一些,萬一有恩旨下來,也不至於又倉促。先將她停在鹹福宮,一切等皇上那裡的意思。」
繼而消息送出宮外,凡誥命等皆入朝隨祭,城門領宋唯攜妻兒進宮撫靈哭了一場,無奈宮規森嚴,宋夫人等雖傷心欲絕也不得不按時退出宮去。
這日直至深夜,涵心殿那裡皆靜悄悄,皇后為此坐臥不安不思飲食,生怕皇帝堵在心裡添了毛病。她最瞭解彥琛,這個男人看起來除了對那個梁嗣音情有獨鍾對其他人一概平平,但事實上過去的情意他一直記在心裡,對李子怡那般人物都能容忍,又怎會不珍惜其他人。當初年筱苒重病便是最好的例證,如今宋蠻兒突然暴斃,對他不啻一個重大的打擊。
因為自小缺乏母愛,長大後兄弟間你爭我奪甚至殺戮,皇帝本是很怕失去什麼的人,故而一直用他的方式默默守護著身邊的每個人,如今眼睜睜看著宋蠻兒死在眼前卻束手無措,以他的個性,定會因此想到更多的人更多的事,若無人讓他傾訴散發,這般炎熱的天氣,只怕要病著。
當初太后仙逝時,他便悶頭守靈數日,眼看著就要病倒,梁嗣音在壽皇殿的出現,竟安撫了他的心,如今看來,也只能指望符望閣裡那一位了。
「傳我的話,若梁淑媛身子尚好,讓她去涵心殿看看皇上吧。」容瀾終忍不住,喚絡梅去傳她的話。絡梅不敢怠慢,親自來符望閣,誰知才到門口,便見肩輿燈籠都準備好,正要詢問,但見梁淑媛扶著谷雨出來,她忙上前行禮問去處,竟果然是要往涵心殿去。
絡梅又將皇后的意思也說了,便折返來回稟,容瀾聽得只是歎:「偏偏這個節骨眼上那麼多的事,我這裡竟是心有餘而力不足,只怕皇上心裡要怨我。」
絡梅勸了幾句,到底服侍主子歇下。
涵心殿這裡方永祿見嗣音來,自然大大鬆口氣,慇勤地迎接攙扶,但聽她說:「皇上又半日沒進膳了嗎?」
「可不是!遞一杯茶水進去都被罵出來。」方永祿期期艾艾地說,「宋主子就在萬歲爺眼門前走的,這一回要放下來,只怕難了。」
「這裡有什麼吃的備著?」嗣音問。
方永祿忙叫呈上來,嗣音挑了一碗核桃粥,端著送進來,又是涵心殿,又是他不肯進膳,又是她來勸他,可這一回,嗣音心中沒底。因為他不是生氣,而是傷心。
也因此,進來時沒瞧見他伏案桌前批閱那永遠看不完的奏折,他只是負手立在窗下,望著天外的星月發呆,大概方才外頭的動靜,他也聽見了。
「你怎麼跑來了?」嗣音才把粥碗放下,皇帝就轉身了。
嗣音立在原地瞧著他,中午見時他看起來那麼精神,不過半天就憔悴如是,怎叫人不心疼。
「皇上說很快就回來,可臣妾等了半天都不見您,所以自己來了。」嗣音說著,她以為自己能堅強一些,可看著他濃眉越揪越緊,忍不住哽咽,「皇上要節哀,斯人已逝。」
兩人這樣遠遠地對視著,誰也沒有往前走一步,嗣音再沒有別的話能說,宋蠻兒已經死了,說什麼都沒意義。
「嗣音,如果她能讓你繼續吃醋該多好!」許久許久,皇帝口中卻是這一句話。
「臣妾也想,但不能了。」
「如果有一天你也要離開,誰再在這深夜來看朕?」
「臣妾不會離開您。」
「那朕若先你而去?」
「皇上!」
「朕不該招惹你,朕應該遠遠地守著你,這樣失去彼此的時候就不會太痛。」
「臣妾深夜來,原來就是想聽皇上說這句話?」嗣音紅唇微顫,心痛得無以復加,她疊手在身側福身施一禮貌,「既然如此,臣妾告退。」
殿外,方永祿本滿心希望梁嗣音能解開皇帝的心結,可是她竟然進去不過片刻就出來了,也不曾聽見皇帝斥罵的動靜,那她究竟是被趕出來,還是自己走的?
「娘娘這就要走?皇上他……」方永祿怯怯地問。
「皇上會好起來的。」她淡然一笑,毅然離去。
方永祿還是頭回瞧見兩人這個模樣,更是不知所措,腆著膽子貼近正殿朝裡張望,卻見皇帝已獨自一個人坐在桌邊,正一勺一勺吃著碗裡的粥,可神情卻如木刻一般,什麼喜怒哀樂都看不出來。
翌日一早,皇帝的聖旨在早朝時送入後宮,追封淑媛宋氏為正二品夫人,謚號敦敏,葬禮以四妃禮督辦。
也是在同一天,恩科三甲及殿試名次張皇榜公佈,歷年狀元榜眼探花都會帽插宮花騎高頭大馬在京城巡遊一周接受萬民祝賀,然今年因敦敏夫人逝世,葬禮二十一日內禁娛及一切祭奠慶賀活動,此次巡遊也只能取消。沒想到隆政朝第一個狀元郎,就如此默默。
自然如淑慎所願、泓曄所想,鄒皓並未進入三甲。家中上下本就念他年輕,古嵐身為國子監祭酒,更明白朝廷開科取士的各種要求,對他入三甲並未報太大的希望,如今有殿試第七名的成績,已是斐然。
鄒皓自己是否這麼想,旁人猜不到,只是如今古府上下凡有誥命者皆入宮隨祭,每日晨出夜歸,除了幾個孩子,連跟他說話的人也沒有,禮部、吏部都忙著協辦敦敏夫人的葬禮,連狀元郎那裡官職錄用都暫時擱置,便更不要說他這個區區殿試第七名。難得清閒的日子,便在古府花園裡開筆作畫,不畫別的,獨獨鍾愛那塘裡幾位錦鯉。
回望宮廷,因宋蠻兒過世而一片蕭索,眼看頭七將至,皇帝那裡除翌日頒布追封聖旨後,就聆政殿、涵心殿兩頭跑,不見一個人也不叫任何人過去,宮裡人傳說敦敏夫人過世當夜梁淑媛曾往涵心殿,結果帝妃倆不歡而散,自此符望閣默默,再無動靜。
各宮妃嬪按品質為其撫靈,梁嗣音本該前往,但其有孕在身,皇后特下旨意要她在符望閣靜養,而皇后這裡因年筱苒諸事都要過問才敢去做,一邊又擔心皇帝的身體,憂思過度竟也病倒,一時宮裡無做主之人,若非武舒寧、古曦芳等從旁協助,年氏竟不能面面俱到。
本打算六月裡大選秀女,如今也不得不擱置,這些孩子眼下每日晨昏往鹹福宮為敦敏夫人哭靈,其餘時間再無所事事,未免她們鬧出更多的事,貴妃下令秀女們只許在自己屋子裡待著,無事連房門都不可以走出。於是她們這裡再一靜,整個皇宮除了鹹福宮裡傳出的哀聲,再無別的動靜了。
皇帝終日將自己悶在涵心殿督辦朝務,一批批地召見大臣,朝野的事沒有一件因後宮的喪禮而擔擱,而大臣們卻清楚地察覺到,皇帝的精神一日不如一日,三年前太后薨時彷彿也是這般光景,只是那會兒皇帝日夜為母守靈,而眼下他是耽於政務。
這日晏璘和晏珅奉召進宮,因翌日就是敦敏夫人出殯之日,皇帝便安排他們送靈出宮入皇陵,兄弟倆一一聽著他的安排,退出涵心殿時,晏珅叫過方永祿:「皇上臉色這麼差,可曾宣太醫了?」
晏璘見弟弟說這話不免愣了愣,一時心下安慰,也問道:「皇上都瘦了一圈了,你們這些奴才都是怎麼伺候的?」
方永祿不敢推卸責任,但還是說:「萬歲爺的脾氣,七爺、十四爺都是知道的,奴才若捨了這腦袋能換爺好生吃幾碗飯,奴才死而無憾啊。」
「這話有什麼用?你們照顧好才是正經。」晏珅罵道。

  ☆、413.第413章 寵愛小公主

晏璘那裡先是有所顧忌,猶豫了一下,但還是開口問:「符望閣那裡沒來勸過?」
方永祿忙道:「當日就來過,可是片刻就走了,也不知道是怎麼了。」
「哼!」晏珅那裡竟是冷哼一聲,轉身就離去。
晏璘不去管弟弟,繼續對方永祿說:「你不妨找人去符望閣那裡勸勸,皇上這樣下去身體可吃不住,你們受點委屈若將事辦好,本王定打賞你們。」
「奴才想,王爺不如讓王妃去符望閣勸勸梁淑媛,王妃那裡還能和娘娘她說上幾句話,奴才到底是奴才,近了身也不敢多說別的。」方永祿眼珠子一轉,想了法子出來。
晏璘也覺有道理,興許妻子那裡能問出這裡頭的緣故來,便吩咐方永祿:「她不在鹹福宮就在景陽宮,你派人找去就是了,皇后貴妃若問起來,說是本王問她家裡的事便好,其他的事她自有辦法周全。」
方永祿忙答應,派了親信的小太監去辦事,不久回來晏璘已離開,小太監說賢王妃知道了,有了機會就過去,話音才落,涵心殿裡傳出瓷器碎裂的聲響,眾人衝進去一看,竟是皇帝不知怎麼失手摔了杯盞。方永祿分明瞧見皇帝的手在打顫,他卻只是冷聲叫他們收拾,再沒有說別的話。不由得心中又急又恨:幾日不思飲食,又不得安寢,手能不顫嗎?
這一邊,葉容敏終於有機會過來符望閣,宮裡本就氣氛肅冷,這一處涼棚竹蓆滿目,更覺得陰冷無比,宮女太監們也個個嚴肅,上上下下透著寂寥淒涼。可是讓葉容敏意外的是,梁嗣音看起來神采奕奕,迎接自己時滿面的笑容也不像是偽裝。小初齡似乎也不知符望閣外發生了什麼,樂顛顛顫巍巍跑著撲進自己懷裡,直把手裡的綠豆糕塞著往自己嘴裡送。
「小東西,你淌滿了口水怎麼還給嬸嬸吃?」嗣音忙叫奶娘把初齡抱走,葉氏卻不以為意,樂呵呵地吃了一口就逗初齡,「可香了,再給嬸嬸吃一口好不好?」
小初齡笑瞇瞇的,舉著她的綠豆糕就往葉氏臉上抹,這一逗她也抒懷,這幾日盡見到陰鬱的臉,都快悶死了。
鬧了一會兒奶娘把初齡抱去,谷雨等奉了水盆來給葉氏洗漱,嗣音笑道:「她越發瘋了,陪她玩一場,頭髮衣裳都能亂了,一點沒規矩只會折騰人。」
祥兒那裡又擺了嗣音的胭脂給葉氏點妝,她側過頭來對嗣音笑道:「雲葭那會兒還要皮,又刁鑽古怪惹不起,不如初齡這麼可愛。娘娘有個小丫頭在邊上逗趣,也是福氣。」
嗣音笑道:「我瞧雲葭討人喜歡得很,模樣也標誌,你瞧初齡胖的,偏又嘴饞。」
「奶娃娃胖些才好,長腦子呢。」葉氏笑著,見祥兒要給自己撲紅胭脂,忙道,「這會子撲不得這個,素素的點些蜜粉就好,忌著鹹福宮那裡呢。」
提了這句話,屋子裡頓時清冷了不少,嗣音不由得也歎:「皇后娘娘不叫我過去,竟是想為夫人上一炷香都不成,眼看明日出殯。」
「你只為孩子想想吧。」葉容敏勸一句,待祥兒等收拾妝奩出去,她才道,「我來也是王爺的意思,王爺要我求你去涵心殿看看皇上,只怕皇上那裡再強硬下去,身子要抵不住。」
也是在葉容敏面前,嗣音聞言不免落幾滴淚,卻又倔強地抹去說,「皇上要見我自然會傳召,我過去他又不見我,皇后那裡要說我多事不知保養。眼下瞧著宋淑媛,人人看我都當病人。」她指著外頭谷雨她們,說,「一個個如驚弓之鳥,就差把我當佛一樣供著。我心裡明知道皇上不好,他們卻****瞞我,你這句話竟是頭一回聽見了。」
「你不要著急,總不能為了宋夫人都急壞了身子,皇后娘娘那裡也操勞病了,年貴妃也直說頭疼,宮裡頭已經很亂了,你和皇上若再出岔子,可怎麼了得。」葉容敏愁緒上眉,耐心道,「雖然說這話極難為你,可是這宮裡除了你,誰還能去勸得動?」
嗣音心痛得如碎裂一般,哽咽道:「我這裡好好地撐著身體,就是不想辜負他,可他是皇帝呀,如此不知愛惜自己的身體,我們就是把心操碎了,也沒有用。」
這話聽著極賭氣,葉容敏又不敢再往深裡問,只是好聲道:「他們兄弟幾個脾氣原有些相同的,說句對皇上大不敬的話,你只當是哄孩子吧,我們家王爺也是這樣,鬧脾氣的時候被他當孩子哄才好。」
嗣音靜著想了想,終是點頭了。葉容敏又道:「之前那柳美人死,又封了鍾粹宮,你瞧皇上動過心思沒,這回一來是對敦敏夫人有感情,畢竟王府苦過那些年,二來興許有別的事悶在心裡,就只有靠你去解開了。」
嗣音頷首,自責道:「我竟憑什麼強著呢,旁人知道不定怎麼想。」
「皇上也是男人,你我心裡明白便是了。」葉氏握了嗣音的手恬然一笑,「多說一句話,今日來是因了我家王爺,中宮那裡不會知道什麼。」
肆意一愣,隨即釋然。
是日黃昏,天色將暗時,從德回來說涵心殿那裡不會再有大臣出入,嗣音便換了衣裳抱著初齡往涵心殿來。盼了幾日終於把梁淑媛盼來,方永祿歡喜得無可無不可。
嗣音把初齡放到殿門口,哄著她到裡頭去找父皇,初齡見一旁的宮女手裡端著各色食物,非要捏了滿滿兩手雞蛋糕才肯走,看著她像個小肉球似的扭著進去,嗣音才對方永祿說:「用杭白菊泡水熬小米粥,撒一把枸杞再四五顆紅棗,最後起鍋前放幾片黃□燉軟,只要一碗就好,多了也浪費。」
方永祿忙答應,轉身吩咐小太監去做。嗣音靜立在殿門外,夏日暖暖的夜風撫在臉上,今夜她不想再一個人孤獨地回去。
涵心殿的建築設計冬暖夏涼,此刻有陣陣夜風穿堂而過,再免了戶外日曬的烘烤,故而只叫人覺得清亮。
初齡穿的是軟底的布鞋子,身體雖胖乎乎但畢竟嬌小,走起路來看似搖搖擺擺卻悄無聲息,因涵心殿不常來,她不免有些陌生,東張西望許久才找到父親的所在,手裡捏著的雞蛋糕也捨不得吃,嘴角流著口水,硬是忍著跑到了父親的桌前,可是一走近反而只看到大桌子黃綢布,父皇的身影卻看不到了。
那裡彥琛正沉浸在奏折裡,隱隱覺得有什麼動靜,抬頭卻不見任何人影,便提筆批了幾句話,合起奏折又換了一本。正惱那大臣通篇請安敬語,看了半日不見正題,忽聽有奶聲奶氣的聲音說:「不好吃。」
猛地抬頭,卻不見任何人,正嘲笑自己幻聽,忽而哭聲響起來,還夾雜著那句「不好吃」。他倏地站起來,這才在大書桌下看到初齡站在那裡,兩手高高地舉著她的雞蛋糕,大概用力過猛,嫩嫩的糕點被她捏得只往下掉碎屑。她哭著嗚嗚咽咽地說著,彥琛這才聽清楚,女兒說得是「父皇吃。」
初齡方才因看不到父皇,便想起來叫他,可是父皇都不理她,自己又捨不得吃雞蛋糕,驕傲的小公主當然要哭了。
疲憊不堪的皇帝一見女兒竟好似渾身有了力量,繞開桌子到女兒這裡,竟直接盤腿坐在了地上。初齡撅著嘴哭哭啼啼,一邊就把雞蛋糕往父親嘴上抹,彥琛就著吃了幾口,眼眶頓時就濕潤了。
看見父親吃了,初齡這才不哭,跟父親一個姿勢坐下來,心滿意足地享受剩下的雞蛋糕,時不時沖彥琛瞇眼笑笑,但是雞蛋糕卻牢牢地貼著自己的身體,再捨不得分給父親。
剛才這小丫頭說話了,她肯定是說話了,可是這會兒彥琛卻捨不得逗她再開口,生怕丫頭一著急又不肯說了。
初齡見父親面色糾結,就以為他饞了,撅著嘴低頭看看手裡被自己捏得不成型的雞蛋糕,鼓起腮幫子想了想,還是舉起來遞給她的父親,卻很不捨地帶著哭腔說:「父皇吃。」
彥琛好容易壓下心裡的激動,湊上來咬了一口,初齡看手裡剩下的越來越少,咧嘴就大哭起來,雙手握住她的雞蛋糕貼在胸前,生怕父親再咬一口就沒有了。
皇帝忙把哭泣的女兒抱起來,殿內另一側桌上早就擺了各色的點心,只是他連看一眼的心思都沒有,這會兒把女兒直接放到桌上,哄著她說:「父皇的點心都給齡兒,可不許哭了,你一哭父皇心都要碎了。」
初齡才沒工夫聽父親說這話呢,滿桌的點心映入眼簾,樂得跟跌進米缸的小老鼠,匍匐在桌上將自己喜歡的幾樣攏到身前,因見有很多,便大大方方地抓了自己不愛吃的那些使勁兒往彥琛手裡塞。
皇帝的衣服早被她揉搓得滿是油污,可這個做爹的只管樂,一點也不覺得厭煩,更伸手要去拿初齡攏在身邊的幾件點心,誰知小丫頭竟用身體擋住,清清楚楚地對父親說了「不給」兩個字。彥琛幾乎欣喜若狂,再伸手,女兒又一邊哭著說「不給」,一邊把自己不愛吃的塞給彥琛,意在別搶自己的東西了。
皇帝捧起初齡的臉重重地親了幾口,抬頭便見到嗣音,她手中的食盤裡托著一碗粥,也不知什麼時候進來的,靜靜地站在那裡一動也不動。
「齡兒說話了,嗣音你聽見沒有?她會說話,方纔還叫朕父皇。」彥琛有些激動,可想起那晚的話可她傷心的背影,一時又靜下來了。
嗣音看著爺兒倆滿身點心碎屑和油污,皇帝臉上甚至還有,初齡撲在桌上就差把自己淹在碟碗裡,看見自己樂呵呵一笑,又往嘴裡塞了一塊點心。賢王妃說把丈夫當孩子哄,嗣音此刻看來也不用「噹」了,眼前分明就是兩個孩子。
她緩步過來放下粥碗,嚴肅地盯著初齡,把她一把抱到面前說:「從來不肯好好吃飯,吃起點心來就沒個收斂,你看母妃再給不給你碰點心。」說著拿絲帕把女兒髒兮兮的臉蛋擦乾淨,身上的衣服本就單薄,膩膩的點心油漬幾乎透到裡頭貼著肉了,才洗澡換的乾淨衣裳又不能穿了,氣得照屁股上拍了一巴掌說:「怎麼那麼皮呢?」
這一下並不疼,但初齡是最驕傲的,且有父親在邊上自然不會錯過撒嬌的機會,轉身就撲到彥琛胸前去,她也不哭就委屈地瞪著娘親,似乎是要驕傲地說:「這些都是父皇給的。」
「你打她做什麼?朕看著呢,也不會叫她吃撐的。」彥琛當然偏袒女兒,一邊又說,「她會說話了你聽見沒有,難道一點也不高興嗎?」
說著指了初齡愛的幾碟點心說:「那些給父皇好不好?」
初齡使勁兒地搖頭,奶聲奶氣地說著:「不給。」
剛才那聲「不給」嗣音當然聽見了,也是因此才愣在原地的,這會兒又聽見,眼淚一下子就湧出來,這是不是意味著,女兒不用再被送走了?
「父皇吃。」初齡很有眼色地又重複了那三個字,彷彿故意在母親面前念叨「父皇」,把自己不愛吃的點心又塞給彥琛,得意地回頭來看看母親,撅著嘴的模樣好不驕傲。
「你不要哭,該高興才對。」彥琛聲音柔柔地,心疼他的嗣音落淚。
她自己擦去眼淚,轉身就要走,彥琛急道:「朕有話對你說。」可嗣音沒有駐足,只是這回她不是走,而是喚方永祿讓宮女準備熱水給女兒洗漱。
不久後皇帝那裡也換了衣裳,本想過來看奶娘們給女兒洗澡,嗣音卻站在桌邊指指那一碗小米粥,說:「初齡不肯好好吃飯原來都是隨了父親。」
彥琛咋舌,滿屋子宮女太監她就這樣說,分明是不給自己面子,可卻無可奈何只能乖乖坐下來吃飯。不久罷了碗筷,初齡那裡也香噴噴洗好了。只是夜漸漸深,小丫頭已倦了,沒等奶娘給擦乾身子便睡著。彥琛抱過來自己摟著,吩咐眾人退下。
「你身子還好吧。」兩人對坐著,燭光搖曳、夜風習習,靜默許久之後皇帝問了這句話。
嗣音輕輕地一歎,答非所問,只道:「臣妾來只想問皇上,那晚所說的話究竟是什麼意思?」
彥琛心頭一緊,那句話究竟是怎麼說出口的,連他也快不記得了。
同是深夜,宮外賢王府裡,半夜醒來的周桃發現床榻的一邊空著,合了衣裳起來,卻見丈夫獨自在屋外廊下坐著,手裡還有一壺酒。
「你怎麼了?早些睡才是,明日一早就要送敦敏夫人出殯了。」
「是不是吵醒你了?」晏珅淡淡一笑,瞧見周桃看著自己手裡的酒壺,笑著交給她說,「就喝了一口。」
周桃嫣然,接過來放在一邊,挨著他坐下說:「明日歸來哪怕你喝醉了,我也陪你,可是今夜若醉了,明日皇上交代的差事就辦不好了。」
「是啊,還是桃兒懂事。」晏珅將她軟軟的身體擁入懷,夏天雖熱,夜風也稍嫌涼意,她才睡醒的身體是暖暖的。
「比起那位娘娘,我真是幸運的。」周桃輕聲道,「我們村裡也有懷孕的女人這樣死的,娘說女人懷孕就是一隻腳踩在棺材裡,十月下來能保住自己已經不容易,若能再把孩子保住,就是緣分了。那個孩子和咱們沒緣分,但至少沒把我帶走。晏珅,往後我們還會有孩子的。」
「你能這樣想最好。」晏珅欣然。
周桃卻說:「今日你回來就悶悶不樂,我反怕你心裡惦記,我這裡早就好多了。」
「呵……我大概是累了,心裡並沒什麼不高興的事。」晏珅一笑,他怎會說自己在想什麼,只是敷衍而過。
「那早些睡,坐著多累。」周桃說著起身,輕柔地將他從夜色拉回屋子。重新躺在床上,晏珅果然覺得疲累,藉著淡淡的酒意便要睡了,周桃緊緊地挨著他,亦覺得安心。
夜風習習,小太監們重新點了蠟燭,又關上幾道窗,只怕涼著兩位主子,嗣音把熟睡的女兒放到床上,彥琛立在一旁如觀賞珍寶一樣看著母女倆,瞧見嗣音的側顏,那樣寵溺歡喜瞧著女兒的神情,竟比平日更美更動人。
「嗣音,齡兒她先喚的父皇,果然是先喚了朕,可見你們平日教她的她都記著,只是懶怠同你們說話。」彥琛忍不住又得意起來,如孩子一般驕傲地笑著。
嗣音那裡聞言卻收起笑容,理一理自己的衣袂轉身就要走,一邊說:「丫頭先放在皇上這兒,臣妾明日就接她回去。」
「怎麼又生氣呢?」彥琛攔下,有些無措。
嗣音冷聲道:「您說有話要講,將臣妾留到這麼晚可是半句話也沒有說,光方纔那句齡兒先喚父皇,卻不下說了五六遍。若僅僅是這一句,皇上放心,臣妾已聽見了記下了會背了……」
話未完,自己就被皇帝緊緊地抱在懷裡,他輕哼:「你好大的膽子,敢這樣對朕說話。」
「皇上都說往後要遠遠地看著我了,我還有什麼可怕的。」嗣音語調雖強硬,可想起那日的委屈,眼淚就奪眶而出。

  ☆、414.第414章 賢妃的心思

聽見她最後一字的哽咽,彥琛鬆開了懷抱,捧著她的臉頰擦去淚水,說:「齡兒不好生吃飯隨朕,愛哭可是隨你麼?」
嗣音將目光移向別處,就是不接皇帝的話,彥琛無奈只能道出心裡話:「朕覺得自己害死了蠻兒,因此瞧見你心裡就更痛,生怕有一日也要失去你,這樣的念頭多可笑?其實朕說出口就後悔了,你怎麼就咬著不放,就不能理解朕,是篤定不要原諒朕嗎?」
「皇上隨口說一句,可曉得人家哭到天明?」嗣音委屈道,「若非想著不能辜負了您,誰還強打精神每天好生活著,都被人那樣說了,都不曉得活著的意義是什麼。」
彥琛急得輕拍她的嘴,嗔怒:「不許你胡說。」
嗣音躲避開,繼續道:「可惜這份心意,根本沒人在乎。」
「嗣音。」彥琛惱了,「還要朕怎麼說你才肯消氣?你幾日都不來瞧朕一眼,你就不狠心嗎?」
「心都碎了,還怎麼狠得起來,皇上只會冤枉我。」嗣音轉來直視他,可是一見他眸中透出的傷心難過和疲倦無奈,就什麼法子也沒了,反而主動抱住了他,柔聲說,「敦敏夫人去世臣妾也很難過,可是斯人已逝,活著的人本該更珍惜身邊的人,皇上怎能因噎廢食反其道而行呢?難道您真的不要臣妾,不要齡兒了?」
彥琛拉著她坐到窗下,暖暖地攏在身邊道:「朕的確因噎廢食,因為朕若不理睬她不應允她,她也不至於那麼年輕就去世。」
「皇上是說,因為您讓她有了身孕?」嗣音問。
「你別看她平素顛三倒四不著調的模樣,其實她是心裡很明白事的人,所以朕和皇后也從不和她計較。那****對朕說希望能再有個孩子,朕知道她是瞧著皇后才動心的。她能來開口,已經不易,朕不知道怎麼拒絕她,於是……」皇帝苦笑,「一邊朕覺得負了你愧疚,一邊又不想讓她的希望落空,畢竟照顧好她們也是朕的責任。」
「臣妾雖然會吃醋,可並不霸道蠻橫,皇上不該這樣想,更不該愧疚,不然嗣音真真無地自容。」嗣音道,「而皇上也不該想是您害死了夫人,我相信至死的那一刻夫人都不會後悔的。女人懷孕本就是辛苦艱難……」
話說一半,嗣音打住了,分明瞧見丈夫眸中的不捨,可不是嗎?她正為他懷著孩子,可真的只是為他嗎?
「雖然說那樣的話太狠心,可是既然是夫人自己選擇了這條路,不能走下去也是她的命數,皇上為什麼要把過錯強加在自己的身上?臣妾以為,您若這樣想,夫人她會走得不安。」
「皇上,臣妾會照顧好自己,你不要擔心。」
「太醫說這樣的病例並非沒有,只是從來都無法醫治,蠻兒她是失去過孩子的人,朕也相信她不會隨便讓人近身害了她自己。」彥琛長歎一聲,「過去那些年她們陪著朕熬過的苦,朕畢生難忘,即便朕如今心裡只容得下你,可朕也希望她們過得好,也不要失去任何一個。大概是朕太過貪婪,老天這才懲罰朕……」
「那麼皇上就該更珍惜身邊的人,不只是臣妾,還有皇后貴妃她們每一個人呀。」嗣音柔聲道,「您要做的『珍惜』並不是要對我們做什麼,而是保重好自己的身體。說得殘忍一些,您擁有我們,走了一個宋夫人,還有其他的人能陪在您身邊。可我們……只有一個皇上呀。」
「朕知道。」
「知道?知道您還像小孩子似的不愛惜自己的身體。」嗣音嗔道,「初齡不聽話臣妾能打她罵她,皇上不聽話,誰能管得了您。」
彥琛無奈而笑,卻是得意地說:「可你瞧,齡兒為了朕竟開口說話了,你不惦記女兒總是惦記我的。」
「又說這句。」嗣音亦笑,但隨即換了正經的神采說,「皇上早些歇息,明日夫人出殯,您好最後送她一程。」
「今夜也不要走了。」彥琛道。
嗣音卻笑:「臣妾也不想走,可畢竟忌諱這幾日的特殊,別叫人又說閒話去。皇上可以不顧忌,但臣妾有臣妾的活法兒。」
「依你。」彥琛也知其中的道理,轉身喚方永祿,囑咐他們好生送嗣音回去,至於初齡,他不忘得意地對她道,「今夜朕看一晚。」
嗣音笑道:「是啊,明日一早醒來又會喚父皇。」
是夜無事,翌日便是宋蠻兒出殯的日子,一切典儀皆按四妃禮操辦,宋氏死後殊榮不薄,也算彥琛對她盡最後一份心意,但到底只是過世一位妃嬪並非值得舉國致哀的大事,皇帝哀傷是一回事,前朝六宮仍就要恢復往日光景。
晏璘、晏珅將宋氏送入皇陵停放後歸來,回稟說一切事宜安妥,彥琛那裡道一句「辛苦了」,便打發他們回去休息。
兄弟倆出來時,晏璘說:「皇兄看起來精神好了許多。」便拉了個小太監問,果然是昨晚符望閣那位來過了,不禁失笑說,「那麼多年來,皇兄也算得一心尖上的人,總算不負他為國為民操勞。」
「七哥這樣講,將皇嫂置於何處?」晏珅莫名其妙冒出這句話。
「你小子心裡想什麼,以為瞞得過我?」晏璘冷笑,在他肩上拍一巴掌,又好聲說,「放開些吧,不然你這輩子都不會開心。世上那麼多的女人,別辜負別人對你的好。」
晏珅淡然一笑,沒有接話,不過那一瞬他卻想起了遠在北國的宮麗澤,聳一聳肩苦笑,心中念:「興許這一輩子都不會碰見,不過那一段日子,總還算過得好。」
如是,敦敏夫人的葬禮前前後後數十天,待一切規矩禮儀做足,一晃竟是到了七月,當年夏日在將近尾聲時又發了狠勁,竟沒有要離去的意思。
皇后也早就離開景陽宮回到坤寧宮,宮中諸事亦漸漸收回手中來做,而年筱苒忙了一個夏天終是累病了,只是不知太醫不得力,還是她太勞累,一病幾日都不見好,嚇得舒寧、梨樂以為她舊疾復發,御醫館會診之後卻說沒有大礙,是積勞成疾,靜養就好。果然觀察幾日,到七夕前總算好起來,叫人鬆一口氣。
而因念宮中為了鹹福宮一事哀戚許久,皇后便在七夕下旨請後宮妃嬪和秀女們在坤寧宮過節,本以為是小事並沒有稟報皇帝,一切都安排好時彥琛才聽說,對著方永祿不免有幾句微詞,但到底沒對皇后發作。只是推辭不去,也算是無聲的否定。
容瀾倒沒有失望,大抵她本就沒奢望皇帝會來,但這日天氣涼快幾分,眾人聚在坤寧宮過節總算是熱鬧的。因聽說初齡會講話了,眾人都圍著逗她,可是驕傲的小公主平素對娘都懶得開口,又怎麼會哄眼前這些人開心,自顧自地吃著點心,笑瞇瞇的模樣很可愛,但就是不肯開金口。
嗣音笑道:「也就對著皇上會說一兩句,也是極少的。至今沒叫過我一聲,怎麼哄都不肯。」
淑慎那裡正抱著妹妹,忙掰了她的手不叫她吃點心,凶著臉問:「齡兒再不叫皇姐,皇姐不給你吃點心了。」
小初齡旋即鼓起腮幫子撅著嘴,倔強地憋著,不哭也不鬧,和他爹爹一模一樣,無聲的抗議。
眾人瞧她可憐可愛的模樣都大笑起來,又見泓暄抓了兩手果子獻寶似的拿來給初齡,一副小哥哥的模樣說:「齡兒吃,可好吃了。」
果然初齡最喜歡小哥哥了,掙扎著從淑慎懷裡爬下來,接過哥哥的果子,照著泓暄的臉就香了一口,一對小人兒相親相愛叫人看得心都軟了。
此時奶娘將泓昶抱來,眾人又抱著倆孩子去皇后那裡看小皇子,小嬰兒似乎有些害怕那麼多人,睜開眼瞧見沒多久便咧嘴哭起來,卻逗得大人們歡喜,笑聲哭聲夾雜著,坤寧宮許久都沒這樣熱鬧了。
一旁李子怡帶著兒媳沒離開坐席,因承垚這幾日咳嗽,今天就沒帶來,見眾人圍著幾個孩子轉悠,皆是不屑,赫婭冷聲說:「都是見風使舵的,因瞧父皇喜歡初齡,她不肯說話都是誇聰明誇金貴,卻不曉得我們承垚如今會說那麼多話,那才是聰明。」
母親誇自己的兒子總沒有錯,只是這樣見不得別人好,多少有些奇怪,李子怡卻說:「這幾****還是低調一些的好,昀兒就快回來了,等了結你們之間的誤會,查清楚事情的原委,自有我們得意的時候。」
赫婭冷笑:「可不是嘛,經歷再多波折至少還能活著盼個好,不像一些人短命,老天都要收走她。」因當日在圍場被逼得人前失態,赫婭對宋蠻兒一直懷恨在心,那****暴斃的消息傳出時,她竟在府中撫掌大笑,直說「報應」,嚇得下人們都失色,卻不知她心裡有多幸災樂禍。
但是她不曉得,宋蠻兒那是福薄,所謂報應,是不會在好人身上發生的。便是此刻,翊坤宮的宮女匆匆跑來對靜堇耳語,靜堇嚇得臉色發白湊到李子怡身邊,聽說孫子病得抽風,她腿都軟了,來不及叫人向皇后報備,帶著兒媳婦就跑了回去。她們這樣的動靜自然引人注意,年筱苒那裡已著人去打聽,回來向皇后道:「承垚似乎病更重了,我說怎麼今日不帶來一起熱鬧。」
「你派人盯著些,也不知道他們怎麼帶的孩子,我平日瞧幾眼,承垚瘦得跟什麼似的。」她懷裡正抱著專心致志吃點心的初齡,膝頭伏著哄妹妹的泓暄,不由得對眾人道:「你們瞧瞧,這才是帶孩子的模樣。」
眾人不敢多語,皆知皇后如今已明著對翊坤宮不滿,她們再跟著起哄,也沒多大意思。不過承垚畢竟是皇孫,小孩子又是無辜的,都不免擔一分心,小半個時辰後有消息說孩子已緩過勁,這才安心。
可不知怎麼話題轉到了泓昀的身上,不知從哪一個女眷口中傳出的話,一時連容瀾那裡都聽見,竟是有人傳言泓昀抽大煙,此行並非離京巡視農耕,而是被皇帝圈禁jie毒。
「主子,要不要鎮一鎮?」絡梅低聲問。
容瀾想了想,卻道:「若要人不知除非己莫為,該是他的禍誰也擋不住。」
絡梅啞然,再沒提這件事,於是七夕宴會一散,關於泓昀的傳聞也在宮內宮外四散開,待李子怡獲悉時,驚得不知所措。
由於李子怡的疏忽讓承垚從咳嗽到發燒,甚至抽風,雖然經太醫診治緩過來,但赫婭卻因此要挾婆婆讓她把兒子帶出去撫養,畢竟從前雖養不胖,身子總算好的。李子怡無奈,也無言辯駁,因赫婭還說:「有承垚在,泓昀看在孩子的份上,還能聽我說幾句。」
如此諸多理由,賢妃依依不捨地讓兒媳婦將孫子帶走,至於有關泓昀抽大煙的流言,她選擇了緘默,因人們對流言蜚語的遺忘速度很快,每天都會有新鮮的事情發生來代替昨天,那麼她若不知好歹地鬧大了事情,不是上趕著叫人記憶深刻麼。
而太醫私下與她說,赫婭此次小產使得宮寒,不養個三年五載只怕很難再有身孕,而明知兒媳婦不知保養生活放縱奢靡,李子怡對她早就沒指望了。故眼下她的心思,全在怎麼把長春宮裡那個孩子弄到兒子身邊去,冷眼挑了許久,從各方面考量,最終選定了那一個。
翌日挑了避開眾人的時辰來給皇后請安,彼時容瀾正想歇一歇午覺,她這一坐沒有要回去的意思,容瀾困意襲來,只覺得心煩,便開口說:「朝廷那邊的消息,講泓昀初十就能回來,你該回去準備準備,也教教赫婭,只怕小兩口是要鬧一場,我希望你們關起門來吵就好,萬一叫外人知道,皇上那裡惱,可就怪不得別人了。」
「是是。」李子怡忙應,猶豫再三還是開口說,「有件事臣妾想了很久,還是想和娘娘說說。」
容瀾眼皮沉重,只想快打發她好去歇一歇,這些日子因照顧兒子而有些日夜顛倒,昨夜過節也鬧得渾身筋骨疼,一邊感慨自己歲數上去了,一邊又不得不強打精神應付一切,委實身心疲憊,偏偏這個女人如此不識相,叫人好生窩火。
李子怡見皇后沒甚反應,便說了:「赫婭那孩子身子怕是不好了,指望她再有消息是難的了,她又糊塗莽撞不會心疼人,臣妾又不能時常在泓昀身邊,所以想有個知冷知熱的好孩子在他身邊,這一屆秀女裡臣妾挑中一個,便斗膽想問娘娘討來。」
這句話倒讓容瀾來了精神,從前她只是纏著要幾個,如今是連人都挑好了,敢情自己不答應反而顯得小氣做作。可那些女孩子又不是古玩字畫,也並不屬於她容瀾,又不是她大方就能隨便給出去的。不過這一回容瀾挺好奇,她究竟看中了誰。詢問之後,竟十分驚訝。
李子怡離開坤寧宮時春風得意,皇后雖沒有滿口答應,可憑她對容瀾的瞭解,這件事該算得上八九不離十,且泓昀初十就能回來,可見毒。癮已戒,她定要讓兒子重新開始重新做人,他還年輕,日子還長著。
正走著,卻見梁嗣音帶著女兒從御花園出來,她一抹羅蘭紫的素衣襦裙,風下衣袂飄飄煞是好看,又見小初齡握著娘親的手搖搖擺擺的走著,母女倆說說笑笑好不溫馨。
已有宮女瞧見李子怡,嗣音便帶著眾人過來行禮,李氏忙道:「你有著身孕,不必多禮。」因見初齡可愛,想要親近,小丫頭卻無視眼前人,驕傲地轉過身去找奶娘要抱,叫賢妃好不尷尬。
若是旁人,嗣音定會嗔著初齡不乖,可對著李氏,她什麼也不想說。
賢妃笑笑,懶得和孩子計較,且想著將來的事,寧願多賠笑臉,因說:「之前聽說你害喜厲害,此刻瞧見能出來逛逛,竟是不錯的。千萬要保重身子,不可大意。」
「多謝娘娘提點,臣妾銘記。」嗣音淺笑。
李子怡見她意興闌珊,想必是和自己有芥蒂,多說無益不如來日細水長流,便笑著又叮囑幾句保重身體,轉身回翊坤宮了。
嗣音再轉身來看女兒,初齡已在奶娘懷裡睏倦思睡,不由得歎:「真真是把她寵壞了,非要大老遠跑來這裡玩一通才肯睡覺,吃飯也不乖,我現在就已經掌不住她了。」
奶娘欣然笑道:「小公主有自己的主意才可愛呢,別家的孩子混混沌沌哪有這麼聰明,娘娘多操心的,來日懂事的時候慢慢教就是了。」
嗣音嗔道:「還不是你們寵的。」遂抱了女兒坐上肩輿回符望閣,到家門時,祥兒說劉婉儀來了許久。
待坐下,劉仙瑩說明來意:「十王府送來上好的血燕,娘娘說她平素也不吃這個,你正懷孕吃了才好,便要我拿過來。」
「替我謝謝娘娘,我這裡正吃著,別的也沒有胃口,不如懷初齡的時候省心。看著每日燉那些燕窩,儘是心疼銀子了。」嗣音笑著讓谷雨接下收好,便問她,「昨夜我瞧你精神不大好,是有心事?」
劉仙瑩莞爾,悠悠地喝茶說:「我還能有什麼心思,不過每日活著吧。」
「怎麼了?」

  ☆、415.第415章 梁如雨

劉仙瑩放下茶碗,方道:「惦記宮外那一個,眼看入秋,他竟不回東北去了嗎?」
嗣音心中一歎,這般癡念委實可憐,只道:「如今不是挺好的,怎麼惦記叫他回去。我見皇上那裡也器重他,他們兄弟若能和睦,是大好的事情。你何必憂愁?」
「伴君如伴虎,莫怪我說對皇上不敬的話,眼看一個春秋了,他那裡壓著的事情,皇帝還沒有給個准信。」劉仙瑩歎,又笑,「從前宮裡過節他總會進宮,如今再也不來了。我聽七王府裡的人的口氣,說是那一位不肯來,他就陪著了。七夕也罷,不知中秋能不能來。」
嗣音笑道:「這日子真真過得快,眨眼又要到中秋了。」又道,「那周桃我見過幾回,印象最深刻的便是秋狩那一回了,也同你說過是個極硬氣的女子。但不知為什麼,如今卻覺得她的光芒越來越弱,見過她的人也都不怎麼歡喜,都覺得除了模樣外,竟無一處是可誇獎的。賢王妃也說,她照顧人是極好的,但是場面上的事一樣都不會,她有心教那位卻無心學。」
「可不是麼,我也聽人說這些話,所以才惦記。」劉仙瑩淒然一笑,又道,「你別笑我,近來發生那麼多事,感歎世事無常,便就念著他,我也曉得這樣的心態扭曲,可終究拗不過自己,但凡不傷害別人,我心裡就隨了自己了。」
嗣音笑道:「別憂思成疾便好,時常來我這裡坐坐,初齡也喜歡你。」
「我也疼初齡,這孩子靈氣逼人,誰見了都喜歡。」劉仙瑩說著,又想起來說,「明日是我和昭儀出宮的日子,皇后恩准我們回家省親。便想著你家裡那麼遠,想見也不容易,不知道這一回皇上能不能讓夫人進宮來照顧你。」
「哪能回回都那樣,太沒規矩了,皇后娘娘之前那麼辛苦,也沒見皇上讓容家的人進宮來。」嗣音淡淡一笑,但不免勾出鄉愁。
不久劉仙瑩離去,嗣音正讓從德去問皇上今夜來不來,舒寧卻款款而來,雖抱著泓暄,但瞧她愁眉不展,似乎不僅是帶孩子來玩。
待落座,看著兩個孩子滾在地上玩得高興,舒寧那裡才道:「有件事娘娘不叫我說出去,可我覺得還是來和您商量的好。」
嗣音抬手叫眾人離開,問道:「怎麼了?」
「娘娘一個夏天累下來,身子不如從前好,御醫館太醫們開的藥她吃不慣,或者說是不信任,總之各種各樣的變扭,她又要強不想叫人知道,昨夜也是撐著去坤寧宮列席的。我心想若能和皇后娘娘說說,把那個趕出去的何子衿再找回來,只怕娘娘吃他的藥才好。只是如今人都趕出去了,不曉得還能不能找到。」舒寧歎息,又低聲說,「看著敦敏夫人英年早逝,我一見貴妃娘娘不舒服,心裡就惴惴不安。」
「我明白了。」嗣音道,「這件事放在我這裡,你好生照顧娘娘,我會想法子讓何子衿重新回宮。」
舒寧聽她這麼說,便知何子衿離去的確是有緣故的,既然不是她該知道的,多問無意,只要他能回來照顧好年筱苒的身體,就足夠了。
且說第二天耿慧茹和劉仙瑩出宮省親,因二人娘家府邸都在京城且是親眷,便都聚在耿府相會,一家人正話親情,下人進來通稟說:「和郡王妃到了。」
眾人一驚,卻不知她為何而來,平素與和郡王府也沒有交集,誰知赫婭款款進來,笑語不過三句,便說有話要單獨和劉仙瑩講,她竟是知道耿、劉二人今日離宮,特特來找她的。
劉仙瑩心裡有不安的預感,可性格如她,又怎會輕易叫赫婭嚇住。但相見後赫婭離去,家人問她兩人說了什麼,卻只是敷衍了事,直到回宮耿慧茹再三追問,仙瑩也只是說些無關痛癢的話。
耿慧茹亦非庸碌愚笨之人,也知表妹的個性,雖沒有再問,卻叮囑她:「那女子性格惡劣,你少與她來往。」
「只怕往後,少不得來往。」彼時劉仙瑩卻這樣冷冷地一笑,眸中劃過的冷色充滿了肅殺的凶戾,叫人不寒而慄。
轉眼到了初十,這日早朝的時候和郡王便到了,他似乎的確是出去轉了一圈,帶著滿身風塵便遞上了江南三省今年秋收的預估,並說隆政二年霜凍災害造成的損失已悉數彌補,災民也基本有了新的房舍,田地也按之前戶部檔案所載數目分配於農,今秋農稅雖較往年又有減免,但稅額總數卻能與舊年持平。
這份奏折自然博得滿堂喝彩,國家富裕百姓安樂,是穩固基業的不二法則,大臣們不由得紛紛向皇帝誇讚三殿下辦事得力,眾人瞧他雖有倦意但神采奕奕,那抽大煙的流言也不攻自破。
但皇帝只是不冷不熱地說功勞全在辛苦勞作的百姓身上,與兒子無關,朝臣們不敢反駁,泓昀也並不覺得父親苛責,至少看到這份奏折,皇帝還是欣然的。
原來戒癮最難的是開始的十來天,熬過那幾日,之後要戒除的就是心頭的癮。泓昀便索性往江南遊歷一番,真的去替父親巡視農耕,也是這樣走一遭,他才知道自己所生在的天下的美好,胸懷因此打開,而身邊又有子衿不差冷暖地照顧著,這兩個多月竟是他這輩子最舒心的一段日子。
可他總要回來,何子衿總要離開,若非有太多放不下的人和事,他真心想拋開過去的一切留在江南,亦不要這皇子的身份。但這些不過在他腦海裡存在過片刻功夫,身上背負的這些東西,又豈是他說放手就能丟開的。
這會兒散了朝,他也不能回府,自然要到涵心殿向父親請罪,過來時父親已在裡面,方永祿熱絡地上來說:「殿下曬黑不少,但看著更健壯了,這些日子您辛苦了。」
雖然不知道方永祿是否明白自己幹什麼去了,但不管是他還是別人,每每有人對自己道辛苦,泓昀都覺得是一種譏諷挖苦,尷尬地笑一笑,深吸一口氣來見父親。
彥琛那裡還在看兒子遞上來的奏折,不可否認他是滿意的,但想起泓昀那荒唐的事,心裡仍然會生氣,這會兒瞧他穩步進來,曬黑的面頰透著健康的神色,卻又不免安慰。
泓昀行了禮,父親那裡不說話,他也不敢站起來,兩人靜默了許久,彥琛說得卻是:「這份奏折做得極好,往後也要如此用心。」
「是……」泓昀心頭一暖,眼眶濕潤。
「你的身體可都好了?」彥琛問。
泓昀更是動容,深深叩拜下去,哽咽著道:「兒臣糊塗,做出這樣的蠢事,本無顏面來見父皇,但做錯了事就該受罰,這才來向父皇請罪,兒臣罪該萬死。」
「又說無用的話,朕恨你的就是這些,朕若要治罪於你,用得著兜那麼大的圈子來替你圓場嗎?」彥琛慍怒,怒兒子的懦弱,「趕緊起來滾出去,瞧見你就生氣。」
泓昀不敢違逆,又磕了頭起身要走,父親卻又在他身後說:「皇后為你周全許多事,出宮前去向你的母后請罪致謝,至於你家裡那一個,她也受到了教訓,不管出於什麼目的,朕和皇后都願意再給她一個機會,所以你不要找她尋釁滋事,叫朕和皇后為你費的心思都白瞎了。」
泓昀躬身答應,悄然退了出去,方永祿瞧他眼角有淚光,也不免覺得可憐,這投胎做皇子的確是富貴的命,可若投在一個不著調的母親那裡,卻反而是厄運。眼看著泓昀從意氣風發的皇子到如今苦澀無奈的王爺,又病又災幾年功夫受了那麼多折騰,委實太可憐。
泓昀才離涵心殿,遠遠他的娘親就等著了,李子怡一見兒子便落淚,扶著他的身子上下打量只是哭泣,泓昀心有愧疚,卻不知如何開口,半日只說了一句:「母妃莫哭,兒子不是回來了嗎?」
李子怡含淚道:「你父皇沒有苛責你嗎?你們都說了些什麼?不要恨他惱怒你,這件事總算是為你盡心盡力了。」
難得母親說這有道理的話,泓昀竟覺得陌生,只是說:「沒事。」便要往坤寧宮去,見母親想隨同,便編了謊話說,「父皇叫我單獨去見。」
如是賢妃不得勉強,再三叮囑過會兒去翊坤宮,依依不捨地叫他走了。
容瀾這裡已得了消息,見泓昀來亦是一臉肅容,其實從前她自己的孩子接連夭折,身邊唯留泓昀的時候,她真心把這孩子當親子撫養,彼時不敢想丈夫能繼承皇位,便只一心盼著他能成為優秀的世子繼承父業,可後來有了泓曄泓昭,而李子怡越來越不著調,心裡對這孩子便漸漸失望。但多年情分在,總是心疼他的,故而鬧出這樣的荒唐事,也願意替他周全。
今日瞧見他,本白面弱質的模樣變得黝黑健康,心裡也有幾分歡喜,面上不做出來,只是冷聲道:「你若再不改,往後坤寧宮的大門絕不許你再進來,你眼裡早就沒有我這個母后了是不是?」
泓昀戰戰兢兢不敢說話,容瀾再道:「你若有孝心,往後都改了那些毛病,一個連自己的女人都管不好的男人,叫你父皇如何信任你?」
容瀾又絮絮叨叨將赫婭那些話說了,告訴她赫婭並非有心害她,所以帝后才願意多給一次機會,自然她若再犯渾不知檢點,皇帝那裡也會告知浩爾谷部後,該如何便如何,畢竟泓昀是皇嗣,豈能容她隨意傷害。
泓昀連連稱是,亦感激容瀾的費心,此時忽而有嬰兒啼哭聲,他想起來皇后已得了皇子,忙賀喜容瀾,也說想見見弟弟。
容瀾自然驕傲,便叫人把孩子抱出來給泓昀看看,泓昀靜立等待,卻見一著荷色襦裙的年輕女子小心翼翼地抱著孩子翩翩而來,坤寧宮的宮女他多半是熟悉的,這張臉孔卻陌生的很,可若說是奶娘身份,似乎也太年輕了。
女子將泓昶抱給他,方福身施一禮,只靜靜地站在一邊也不說話。泓昀沒有在意,抱著孩子到了母后身邊,容瀾欣然告訴他,「你父皇起名叫泓昶,來日長大了,你可要把那些騎射功夫教給他,不能只偏疼承垚。」
泓昀笑道:「這是自然,兒臣瞧泓昶竟比承垚還親切些。」說罷逗了一會兒,便又讓那女子抱了回去。之後就要告辭,容瀾卻說:「等等,我還有話說。」她輕輕一揮手,絡梅帶著眾人都下去了。
泓昀不知何事,但聽皇后問道:「你同何子衿如今怎樣?」他心頭一慌,答道,「一如兒臣從前所說,不敢欺瞞母后。這段日子他虔心照顧兒臣,期間自己水土不服病了一場,也沒有懈怠對兒子的照顧。」
「也罷,他幾次救了你,我不該再追究這沒有影兒的事苛責你們。」容瀾道,「本想叫他消失在眼前,可到底醫術擺在那兒,宮裡還是用得著他,故而過幾****會找個借口調他回來,不過往後望你少與他往來,別好好的又多出事情。」
「兒子明白,一切聽憑母后安排。」泓昀躬身舒一口氣,聽說子衿可以回歸宮廷不必顛沛流離,心中不勝歡喜,面上難免露了幾分笑意。
容瀾看在眼裡,心裡雖歎,卻也不想點破,轉而微笑相問:「方纔那孩子你瞧著如何?」
泓昀一愣,以為問的是泓昶,忙說他眉目清俊,頗有父親的風采,容瀾搖頭,罵一聲「呆子」,才說,「問你方才抱昶兒出來的姑娘如何?」
「姑娘?」泓昀的印象很淺,努力拼出幾個詞來說,「挺穩重的,模樣也好,只是臉生從未見過。」
「你自然沒見過了。」容瀾含笑,細細解釋道,「她是這屆的秀女,江南人士,你母妃費心挑出來的人,想問我要了指給你做側妃。你若喜歡我便應了,所以才叫你看一眼。」
泓昀忙道:「家裡那個母后也是知道的,若有側妃進府,她一定要鬧翻天。」
容瀾微怒:「這就是你的出息,叫個女人挾制住?」
「兒臣……」泓昀很無奈,他哪裡會想要女人,而且赫婭一定會鬧,他不是怕她鬧,只是想圖個清靜,但又摸不透皇后的意思不敢直說,便道,「兒臣聽母后的安排,自己的確不知要不要。」
容瀾睨他一眼,便道:「既然如此,那我就與你母親一起做主把這孩子指婚給你。對了,還沒說她是哪一個。就是覺得出身好,又有好的例子在,這才想著給你,盼她知冷知熱地照顧你。這秀女是梁淑媛的堂妹,也是梁家的女子,叫梁如雨。」
泓昀心裡咯登一下,她們是在同自己開玩笑嗎?哪一個不能送來,偏偏是梁淑媛的堂妹?而他那個不著調的母親,是真的要逼瘋赫婭嗎?
梁如雨?剛才那個嫻靜溫婉的女子,就叫梁如雨?
離開坤寧宮,本不想去見母親的泓昀徑直奔入了翊坤宮,李子怡見到兒子還滿心歡喜,張羅著叫靜堇準備膳食,誰知兒子竟支開所有人,橫眉豎目地對著母親說:「為什麼又要給我指一個側妃?又為什麼偏偏是梁淑媛的堂妹?你兒子就那麼不堪,娶不到梁嗣音,就要找一個堂妹來替代她嗎?」
李子怡愣住,半晌才回過神,問:「皇后對你說什麼了?」
泓昀怒道:「說什麼?難道不是母妃要她把梁如雨指婚給我嗎?」
「這麼說,皇后果真是答應了?」李子怡卻歡喜起來,撫掌笑道,「我說那一****就沒有要回絕我的意思,果然不假,這樣好這樣好,如雨那孩子極穩妥的,她若能在你身邊,我能放心許多。」
見兒子皺眉,滿面不可思議的神情,她又好聲好氣地說:「哪個同你講是找個替代品給你?母妃也知道如今你心裡不會再惦記那個女人了,只是那麼巧這孩子姓梁,和她沾親帶故罷。」
「到此刻,母妃也不想說實話嗎?」泓昀的心又涼了半截,益發不想回家,也不想再見到這個娘。
「好吧。」賢妃拗不過他,這才說,「符望閣那一位只怕是要盛寵不衰了,你是沒見到皇帝疼她的模樣,還有把初齡都快捧上天了,不過一個閨女罷了,至於到這份兒上麼。所以我尋思著,若她的堂妹能入你的府做你的人,咱們和她總算有那麼幾分牽連,皇帝能因她多為你想一些。這次的事就是個教訓,將來萬一有什麼事,如雨能去求一求她,比什麼都強。再者說,倘若梁嗣音生不出兒子,她也要為自己找靠山不是?皇上比她大那麼多,她能保證自己的將來?閨女總要嫁出去的,沒有依靠將來她一個人怎麼過?總之是對咱們好,對她也有利的事情,自然現在都是未雨綢繆,誰知道將來如何呢。就算一切都是白費功夫,有如雨照顧你,比那個浩爾谷赫婭叫母妃放心多。」

  ☆、416.第416章 她又想幹什麼?

「母妃你根本就是瞎胡鬧,那個梁如雨你瞭解多少,如果是第二個浩爾谷赫婭怎麼辦?你要我的府裡天天雞犬不寧嗎?赫婭她不會善罷甘休的,她那麼霸道蠻橫,怎麼會輕易讓你送一個人到我身邊。為什麼不讓我過幾天安寧的日子,為什麼總是要逼我?」
泓昀無可奈何到了極點,從母親面前退開好幾步,語帶威脅說:「往後我也不會常進宮了,母妃也不要為我惦記那麼多事,那個梁如雨來不來我也無所謂,總之我會按我的想法過日子,母妃若想您兒子能活下去能有前程,麻煩您安安樂樂在宮裡享福,別再為我操心半分。兒子今日把話撂在這裡了,如果您再插手我的生活,我就像十四叔那樣,不論是東北苦寒,還是西南濕熱,我去駐紮了再也不回來,您一輩子就別想見到我了。」
言罷泓昀拂袖而去,靜堇等外面才捧了膳食要擺桌,均嚇得不敢動,但見李子怡那裡愣了半天才說:「去長春宮把梁秀女找來,本宮有話要問她。」
因翊坤宮比鄰長春宮,靜堇去去就回來了,卻道:「長春宮裡的人說梁秀女被皇后娘娘召見去,此刻都沒回。」
李子怡眉頭一顫,暗思量:「那麼說,他們是見過了?」
宮外,泓昀滿身疲憊地回到家中,或者對他而言府邸只是安身之所,任何一家驛館客棧都能和它同意義,在這座宅子裡,就沒有值得讓他想回家的人。
赫婭徘徊在庭院裡許久,從早上一直盼到現在,總算把丈夫盼回來,可是他見到自己卻半句話也沒有,冷著臉就往後院去,更吩咐管家:「把我的東西全搬過來。」
「泓昀,母妃她們沒跟你說嗎?這件事不怪我,我也是受害的。」赫婭心裡多少有些愧疚,見他又要和自己分開,急著道,「將來我一定小心,再也不會讓這樣的事發生,你信我。」
泓昀不耐煩地說句「母后都講了」,便要驅逐她,冷著臉道:「我累了,你回去吧。」
「母妃沒說什麼嗎?」赫婭再問,見泓昀皺眉相對什麼也不說,她忙又將另一番話告知,更解釋說,「不告訴母后是怕她打草驚蛇,我要自己把那個混蛋揪出來,絕不容許別人這樣欺負你我。」
如是泓昀更是聽得雲裡霧裡,半晌才回過神,可卻反問一句:「這世上還有哪個人想害我?就我這副模樣,有半點值得別人加害的嗎?」
「你怎麼不信我呢?是真的。」赫婭要哭起來,拉著泓昀的胳膊說,「怎麼不值得,你是皇長子啊,泓昀你不要看低你自己好不好?」
泓昀輕輕掙脫開她的手,也沒有發脾氣,卻是冷笑著說:「宮裡已經定下了,過些日子會選一個秀女指婚給我做側妃,馬上有新人進府,她來就是照顧我的,往後我這裡真真不需要你了。你就把承垚照顧好,撐著這個家的門面就是了。」
赫婭聞言,如驚雷當頭,她以為婆婆只是說說,或者皇后那裡也不會答應,這會子丈夫說宮裡已經定下了,什麼叫定下了?是他們都答應了嗎?
「泓昀,你怎麼能這樣對我?」話一出,赫婭淚如雨下,「我沒有對不起你,我說了,我也是受害的,我怎麼會讓你吃那種東西,我真的不是故意的。我自己也吃了苦頭,我們的孩子也沒有了,你就不覺得我也很可憐嗎?」
「和這件事無關,我早就同你說過我會有側妃,將來也許還會有別的人,這也是皇室的規矩,因為我們要開枝散葉。對啊你不是才小產不久嗎?那這兩年就好好保養,有人代替你照顧我,不是更省心嗎?」
赫婭見他如此冷漠狠心,咬唇怔了半晌,哽咽道:「你不在這些日子,我病著都在想你念你,身子一好就為你四處奔走,不求你怎麼誇我謝我,也容不得你糟蹋我的心。總之你怎麼想我不管,既然做了的事我就要把它做好。至於什麼側妃新人,泓昀我告訴你,我浩爾谷赫婭得不到的,別人也別想沾手。」
「隨你。」泓昀益發冷漠。赫婭心寒,轉身哭著離去。望著她的背影,泓昀不免長歎,她若自此去了再不回,該多好。他的人生究竟有多悲哀,為什麼一波未平一波又起,他到底要怎麼做,才能拜託這些糾纏?
「梁如雨?呵……為什麼偏偏是她的堂妹。」
到中元節,肆虐了一夏的酷熱開始退散,民間有在中元節為亡故之人點燈的習俗,天黑後在河流中放下荷花燈,遙寄一份對故人的思念。
而這晚皇城內貫穿整座宮廷的河流裡也漂了一盞荷花燈,當內侍們想要去打撈起,它已漂浮到御花園湖泊的中央,等不及眾人划船過去,便沉默了。
宮內私自祭掃點燈焚香都是不可以的,故而敬事房必須查出這燈從何處來,一時鬧得有些動靜,中宮那裡聽聞後便傳話不必查,只當是為敦敏夫人點燈,帶她再看一看皇城。
但這盞燈是哪個放的卻成了謎,由此提及敦敏夫人的死因,一時流言蜚語又飛滿天,連嗣音這裡都聽見了。
翌日劉仙瑩來符望閣看嗣音,提及這件事只是一笑而過。兩人陪著初齡玩了許久,她咿咿呀呀地很快活,卻並沒有說話,嗣音道:「她只跟皇上會說兩句,至今沒對其他人說過話,若非我聽見她說過,只怕連皇上我都不肯信了。皇上本就寵她,她越發這樣矯情,外頭的人只當我編謊話顯得她對她的父皇有多重要似的。」
「何必多慮,皇上得意還來不及呢,至於說閒話的,不過是吃不到葡萄說葡萄酸。」劉仙瑩靜靜地看著初齡,眼角眉梢帶著欣然之色,嗣音靜觀,實在覺得美不可方物,心內歎息她芳心錯付,要讓著宮廷淹沒她本該絢麗的一生。
「你猜那****和昭儀娘娘出宮省親遇見了誰?」劉仙瑩目光還在初齡的身上,神思卻已飛了出去,笑道,「或者說不是遇見了誰,而是誰特特來找我。」
「怎麼了?」嗣音問。
劉仙瑩這才把目光定在她的身上,極不屑地一笑說:「浩爾谷赫婭。」
「她?」嗣音皺眉,她這一生極少恨誰入骨,卻對這個女子沒有一絲好感,「她又想幹什麼?」
「你不記得那年中秋的事了?」劉仙瑩冷然一笑,幽幽地說,「她來找我翻舊帳呢,要挾我為她做事。」
「這個女人……」嗣音想不到什麼詞適合她,再下去就要說髒話了。
「你說三殿下怎麼就那麼倒霉?」劉仙瑩苦笑,搖頭歎息說,「我可是要好好活下去的,希望有一天能看到他幸福,看到他有孩子,看到他和皇上冰釋前嫌,若是死了還有什麼可盼的?既然和郡王妃這樣要挾我,那浩爾谷赫婭和劉仙瑩,只能留一個了。」
「你不要做傻事,犯不著為她冒險,她也倒騰不出什麼事來,不過一張嘴皮子,哪裡有什麼證據捏在手裡,她若真的挑事,我也不會冷眼旁觀。皇上的人容不得她一個異族女子欺侮,我們處處禮讓,反變成懦弱可欺了。」嗣音竟是有些激動了,一時忍不住道,「有些事你還不知道呢,若非皇上看著浩爾谷部,早就拿她問罪了,還有她來要挾你的功夫。」
「看來這個女人樹敵不少、積怨很深,我就弄不明白,她這是折騰什麼呢?」劉仙瑩歎道,「她該不會是覺得三殿下有帝王資質吧。」
嗣音苦笑:「從前我也不明白,怎麼一些人的腦筋就那麼愚昧不堪,縱然許多事實擺在眼前他們都會選擇無視,然後繼續在自己那條逼仄愚蠢的路上一步步走向滅亡。現在我算懂了,他們和我們就不是同類人,我們看不慣弄不懂的同時,他們也正用這樣的眼光看待我們。所以這世上才有是非黑白、方圓曲直,說起來也算是一種完滿。」
「你這竟是在參禪了。」劉仙瑩莞爾,亦道,「你放心,這輩子除了不能左右這段人生,其他還沒有我做不到的事。她若不滋事,我也不會去招惹她。」
「我知道你心裡明白。」嗣音道,又歎息,「正如你說,三殿下的確坎坷,我偶爾會想難道是當年壽皇殿前的一面誤了他終生?可我不過一個平凡女子,究竟是做了什麼孽。」
「這樣想就沒意思了,你幾時見十四爺被人要挾,難道他也是見了你一眼耽誤了終生?」劉仙瑩笑道,「再看我。」
嗣音愣一愣,旋即失笑。此刻忽聽初齡大哭,瞧過去竟是磕著腦袋了,陪著玩的祥兒嚇得手足無措,嗣音因有身子不能迅速過去,劉仙瑩已過去將初齡抱起來,便見額頭上鼓起一個大包,初齡怕疼哇哇哭得可憐。
谷雨擰了祥兒的耳朵罵道:「叫你小心些,還同公主搶娃娃做什麼?」原是初齡和祥兒鬧著玩,要奪祥兒手裡的娃娃,一時撲猛了磕到了地上。
「你別罵她,小孩子哪有不跌跌撞撞的。」嗣音卻一點也不大驚小怪,見女兒在劉仙瑩懷裡哭得傷心,反逗她說,「搶不到娃娃就哭,大姐姐瞧見又該羞你了。」
初齡撅著嘴,哪有這樣的娘親,都不說來揉一揉,還嘲笑自己,遂鼓著腮幫子把胖乎乎的小手抱在胸前,意在不要理你了。祥兒怯怯地把娃娃遞過來,她也不要,扭頭伏在劉仙瑩的肩上,傲氣得很。
「這樣可不行,祥兒來道歉你怎麼不理會,初齡真的不要娃娃了,那往後祥兒可不陪她玩了。」嗣音不想女兒真的養成嬌縱的脾氣,雖然現在教做人的道理還太早,但性子不就是從小一點一滴養成的麼?
初齡總算是聽話的孩子,雖不太懂母親的意思,可想到祥兒要不跟她玩了,還是倏地轉身來,從祥兒手裡抓過娃娃,臉上的眼淚還沒干就笑了起來。
嗣音亦對祥兒和谷雨她們說:「平日磕著碰著別大驚小怪的,不然一碰就哭的個性,將來她能經歷什麼事?」
眾人自然答應,嗣音便讓她們去做些點心,女兒到底是碰疼了,哄還是要哄的。劉仙瑩那裡已抱著初齡坐下,她極喜歡這個孩子,瞧她的眼神裡亦滿是寵溺。瞧著這光景,嗣音也算能明白宋蠻兒為何會想要一個自己的孩子,宮裡的女人太孤寂,若非劉氏這樣的個性,沒有孩子相伴,漫長的人生要如何度過?她的幸福,的的確確建立在旁人的痛苦之上,可她又做錯了什麼呢?錯的,是這宮廷是皇室,是千百年來的禮教規矩,誰也逆不過它。
「初齡最叫我欣慰的,是她不認生,若是對喜歡的人,笑起來更能叫人給膩歪死。我多少欠別人一些,能讓這小丫頭暖一暖別人的心,也算是報償吧。」嗣音忍不住感慨。
劉仙瑩不以為意,捧著初齡的臉頰親了兩口說:「咱們初齡有初齡的人生,才不是為娘親活著呢。」
嗣音一愣,隨即釋然。
正說著,李從德從外頭回來,對嗣音道:「坤寧宮那裡傳了旨意,七月二十那天秀女大選,讓各宮娘娘都做好準備。」
「怎麼突然就選了?」梁、劉二人異口同聲,面面相覷道,「不是說過了中秋麼。」
嗣音便吩咐從德說:「你送我的話去賢王府,讓賢王妃進宮一趟,你只告訴她選秀的事,她便知道我找她做什麼。」
劉仙瑩忽道:「想起一件事,我聽說中宮那裡近來頻頻召見一個梁秀女,你該知道吧,你的堂妹梁如雨。」
嗣音皺眉,心底自然是一沉,悶聲道:「貴妃本事好奇之舉,不知道皇后那裡做什麼打算,我心裡是希望她遠離京城,這孩子城府不淺。」
此時,大選的消息也傳至長春宮,秀女們都不由得緊張起來,如今最矚目的是孫、梁二人,一個得了符望閣的緣,另一個坤寧宮、翊坤宮都單獨見過她,反是貴妃的表妹馮氏變得平平無奇,而其他秀女更是可有可無。
但結果如何,總要等選過才知,且說十八這日,在宮裡消失許久的何子衿又歸來了,御醫館右院判的位子自他離去後也一直空著,如今復用,便仍恢復原職。他自然先來見了皇后,容瀾肯定他照顧泓昀有功,但也把醜話說在了前頭,叮囑他一要為泓昀保密,二來不許再同和郡王府有甚瓜葛,不然絕不輕饒。
何子衿一一答應,他只盼泓昀好,別的事正如他所言,一切與他無關。回到御醫館安排好一切,何子衿便去了景陽宮。果然發現年筱苒吃的藥不對,如今她心內無疾,不過身體疲乏,太醫卻按之前他開的方子給貴妃進藥,藥不對症自然沒有功效。遂重新開了方子,年筱苒不過吃了兩日,精神就大好,到七月二十這一日來坤寧宮旁觀大選,已是神采奕奕。
嗣音往坤寧宮來時遇上耿昭儀和仙瑩,耿慧茹對嗣音自然友好,卻提起說:「聽聞昨夜皇上和皇后鬧得不歡而散。」
嗣音不免訝異,她竟是完全不知道。
「似乎是為了你的堂妹。「耿慧茹道,「前日十王妃進宮與我閒話,說外頭有傳言皇后有意思選一個秀女指給和郡王府。我倒奇怪了,怎麼宮裡沒半點消息外頭都傳遍了,且指名道姓說是梁淑媛的堂妹。」
嗣音沉默,這兩日彥琛都沒來符望閣,若真是為了梁如雨一事和皇后發生爭執,豈不是叫她尷尬,更怕傷了皇后的心。
劉仙瑩見她臉色不霽,勸道:「你也別多想,皇上皇后那麼多年的夫妻,這不過是小事。」
嗣音不語,三人一起往坤寧宮來,遠遠瞧見廊下秀女已穿戴齊整侍立一側,劉仙瑩不禁笑道:「一晃三年過去,都不記得那天我想過什麼了。」
之後各宮列席靜等帝后駕臨,沒想到最終只有容瀾一人出現,而據說皇帝還在涵心殿議事,換言之,他不會來了。
秀女還沒進來,容瀾便把話直說了,「今次不會留用秀女,皇上沒有這個意思,不過要選五六個出來指婚到宗室裡去,有兩個已經定了,孫夏菡指給賢王府的泓昕為世子妃,還有梁如雨指給泓昀為側王妃,之後你們幫著一起再看三四個人就好。」
眾人答應著,卻個人臉上都帶了異色,給泓昕的世子妃是那個麻煩精孫夏菡的意外經梁如雨的去處一比,就一點也不叫人驚訝了。連年筱苒都忍不住開口說:「和郡王府裡能容下側妃?那小王妃還不把屋頂掀了。」
賢妃在旁邊聽著,臉上紅一陣綠一陣,卻沒有發作。
彼時容瀾只睨了她一眼,沒有說話。而後便讓秀女分批進入殿內,眾人冷眼一一看過,選出了四五個人,再合議挑了幾個,算上孫、梁二人定下了五個秀女,這一次選秀就這樣倉促的結束了。

  ☆、417.第417章 嫡子

眾秀女回到長春宮,各人心思皆不同,馮氏因都不在五人之列,頓時偃旗息鼓沒了聲音,孫夏菡因是唯一的正室,一時風光無二,而梁如雨則是皇子側妃,也尊貴無比,益發連長春宮裡的太監嬤嬤們都來巴結。
梁如雨卻避開眾人,獨自來找孫夏菡,她那裡還愣愣地弄不明白到底發生了什麼,梁如雨卻笑道:「恭喜姐姐,往後咱們還能常見面,且是妯娌呢。我聽說賢王妃是宗室裡最賢德的人,能有這樣的婆婆是福氣。」
孫夏菡還是有點發懵,弱弱地說:「我這個幾乎被貴妃娘娘趕出去的人,怎麼竟被選去賢王府了?是不是弄錯了?該不會大婚後時發現貨不對板,把我攆出去吧。」
梁如雨笑得肚子疼,說:「皇后娘娘多英明的人,姐姐身上好的品格她怎會瞧不見。」
「其實皇后娘娘都沒怎麼見過我,反是梁淑媛見我多,自然還有貴妃,不過她每次見我都是罰我,總之我心裡可不踏實了。」孫夏菡憨憨地一笑,轉念又笑起來對如雨說,「賢妃娘娘也好,她一定會很喜歡你。」
梁如雨頷首,但眼眉間還是滑過憂愁,緩緩說:「方纔其他人已經對我說,賢妃娘娘雖然好,可是和郡王府裡那位正室卻厲害得很。不是聽說梁淑媛進過冷宮嘛,就是因為她,還有說皇上狩獵的時候,她當眾使詐差點叫敦敏夫人墜馬。我也不曉得將來會如何,不過那日在坤寧宮見到王爺,卻是俊偉不凡的模樣,人又溫和,說話聲音也好聽。」說到這裡,如雨面色飛紅,淡淡道,「我比你強些,你還沒見過世子吧。」
孫夏菡道:「莫說世子了,宮裡宗室裡那麼多人,雖然赴宴幾次,可我幾乎連賢王妃的臉都沒記住。」
「你這就該打了,連自己婆婆都認不得。」如雨笑言,隨即轉身看看四周無人,又低聲對夏菡說,「我只同你一個人講,其實我早就知道自己要被指給王爺了,是賢妃娘娘先選中我,後來皇后娘娘也答應了。就是那****見王爺的時候,皇后娘娘對我說,要我好好照顧他,娘娘說那位正室讓她極失望,她盼我能好好輔佐王爺,知冷知熱地照顧他,將來若能有一男半女,指不定會把正室的位子給我。」
「真的?」孫夏菡也驚訝,「那位王妃可是藩國公主呢。」
梁如雨似乎有些不屑,只道:「這我就不知道了,反正我做好娘娘交代的事,好生伺候王爺就是了。往後他就是我的丈夫,是我的天。」
正說著,長春宮的執事太監滿臉堆笑地來,對孫夏菡道:「梁淑媛召見小主呢。」
夏菡愣了愣,指著如雨說:「梁小主呢?不用去嗎?還有其他三位小主呢?」
「就見您,其他人沒說要召見。」執事太監笑著答應。
「我一會兒就去,公公辛苦了。」夏菡打發了那人,轉來對如雨道,「我很快就回來,你心裡別多想,我想梁淑媛對你冷淡,也有她為你好的一面。」
梁如雨淺笑,輕聲道:「我和她雖是同宗,但隔得也算遠,所以本來就不熟悉,我心裡並不計較。你快去吧,興許一會兒賢妃娘娘也要找我。」
二人自此散了,夏菡一路往符望閣來,心裡仍是戰戰兢兢,可到了門前,卻見皇帝的鑾駕和太監們在門口。谷雨已等著,見了她便說:「小主隨奴婢到別處等一等,皇上突然來了,過會子娘娘再見您。」說罷把夏菡帶走了。
符望閣裡,初齡正甜甜地叫著「父皇」,她奶聲奶氣的聲音極好聽,柔柔的能酥了人的心骨,但問題是她只肯叫彥琛,並偶爾會和父親對話,但是對著別人就又會連「嬤嬤」這樣簡單的都不肯出聲。嗣音嫉妒得不行,可女兒就是不睬她。
此刻看著皇帝有空逗女兒,想起上午大選他卻沒心思來,心裡雖有些竊喜,可為了耿慧茹那幾句話,仍有些擔心。便輕聲問:「皇上和娘娘起爭執了?」
彥琛那裡果然減了幾分歡喜,不過並沒理睬嗣音,而是繼續和女兒玩,又親親她額頭上的淤痕說:「你怎麼帶孩子的,竟叫她磕著,若傷了臉頰將來留疤怎麼辦?」
嗣音氣結,頂嘴道:「哪個孩子不是磕磕絆絆的,皇上可別這樣說我,您閒了過來找閨女玩耍,見碰著了傷著了就生氣,卻不曉得臣妾每日帶著她多辛苦。」
彥琛一怔,怒道:「換做旁人敢這樣跟朕說話麼?朕不過心疼女兒罷了,你就不能讓朕說兩句?」
兩人哪裡像帝王和妃嬪,竟是普通人家鬥嘴的小夫妻般,但很快都平靜下來,嗣音道:「臣妾不想您為了那個許諾和皇后娘娘弄得不愉快,往後臣妾在娘娘面前也要無所適從了。畢竟也不是把她留在宮裡,當然指給三殿下,也總覺得怪怪的。」
「並非是為了梁如雨,就算是別的秀女,朕也覺得給泓昀納側妃是不妥的事情,那個浩爾谷赫婭一定會鬧出事情來,朕不過想讓泓昀清靜清靜,他若有喜歡的女人,就是養在外頭朕也不會說他。皇室子弟哪個不是三妻四妾,偏偏他府裡那個容不得人,皇后這麼做豈不啻是拿針去戳赫婭的眼睛麼。」彥琛悶悶地說,「加之近來發生的一些事,再譬如七夕那晚坤寧宮裡的宴會,朕有許多事悶著,昨夜一併說了自然要有些不愉快。但你也不必操心,朕和皇后就是太瞭解彼此,反而少了溝通添了隔閡,昨夜那一鬧,也並非是壞事。」
嗣音轉念一想,自己的確不該插手帝后之間的事,萬一皇后那裡再誤會什麼,豈不是越描越黑,且今日皇后交代自己找孫夏菡來教導她入王府該如何做人做事時,語氣語調也與平素無異,看起來心裡並沒有因與皇帝不和而遷怒自己。彥琛既然也這麼說,她還是不問不管的好。
「父皇吃,好吃呢。」此刻初齡又奶聲奶氣地說起話來,手裡捏著她最愛的雞蛋糕,自己先咬一大口,再掰一小塊塞入父親嘴裡,回頭見母親看著自己,倏地把雞蛋糕藏到懷裡,一副絕對不給你吃的模樣。
「臣妾哪裡是這個小東西的娘親,分明就是冤家。」嗣音氣結,伸手來把一碟雞蛋糕拿走,初齡登時急得咿咿呀呀地叫喚,彥琛忙又給拿回來,女兒這才滿意。他便嗔怪嗣音:「平日就你對她嚴詞厲色,這個不許那個不乖的,丫頭會喜歡你才怪。」
初齡竟大聲地「嗯」了一下,朝父親點點頭,彷彿在說「就是這樣」。
嗣音無奈,便摸摸自己微隆的肚子說:「就不信肚子裡這個也跟父皇親。」彥琛忙笑:「若是泓曦,只怕朕要和你互換臉色了,男孩子不能寵。」
這話聽著有幾分怪,嗣音不敢去多想,但正經對皇帝道:「齡兒雖然同您說話,可是也不過三四個詞,說得最多的還是氣人的『好吃』,臣妾擔心她終究是不肯開口的。如今倒想明白了,皇上若要送她去護國寺,只要能讓她正常開口說話,臣妾不會捨不得。」
不料皇帝卻欣然道:「不必去了,你放心吧。」
嗣音當然不會勉強,不過當時彥琛說丫頭命格太金貴怕宮裡留不住她,此刻卻又一副無所謂的態度,反叫她越發疑惑,只不敢去深究。
彥琛陪女兒吃過點心後,就又要回去批閱奏折,嗣音送到門外,待鑾駕行遠了,便讓祥兒去找谷雨和孫夏菡,她卻不知道彥琛並未去涵心殿,而是往坤寧宮來。
這邊容瀾正抱著兒子發呆,絡梅忽而說:「主子,皇上到了。」她放下孩子迎出來,夫妻倆相見果然有些不自然,彥琛便道一句:「朕來看看昶兒。」
「才醒呢,皇上來得巧。」容瀾展顏而笑,心裡暖了幾分。
寢宮裡奶娘、宮女跪了一地,彥琛徐步走到搖籃邊,泓昶正睜大眼睛望天,濃密的胎發已剃,露出渾圓的腦袋,更顯得那一對眉毛深濃,因不常見父親,不由得露出好奇的目光,帶著淡淡的笑,亦是十分得可愛。
「這孩子像朕。」彥琛淺笑,伸手將軟軟的小嬰兒抱起來。
容瀾看他嫻熟的姿勢,知道是帶初齡練出來的,聽說宋蠻兒出殯前夜,他還把閨女留在涵心殿自己照顧了一晚,想想便是尋常老百姓家,也少有自己帶孩子的男人,這個皇帝對女兒的寵愛,簡直要人難以置信。
不過,此刻見他抱著自己的兒子,眼眉是歡喜的神色,容瀾亦是安慰而欣然。
「一點也不像不足月生的,這孩子養得極好,瀾兒你辛苦了。」彥琛抱著兒子,朝皇后投去滿意的目光。
「臣妾太多年沒帶孩子,手生了,多虧奶娘嬤嬤們。」容瀾笑言,取了帕子來將兒子嘴角的口水擦去,輕聲道,「他似乎還不太認得父皇呢,皇上往後多來瞧瞧他吧。」
「朕知道。」彥琛應了,又抱著兒子到窗前站了會兒,外頭正一陣風過,卷落了零星樹葉,一葉落而知秋,秋天又到了。
泓昶似乎頭回見到這樣的情景,看著那秋葉隨風而動,竟凝神了,隨即露出好似悲慼的神情,緩緩閉上了眼睛。
彥琛笑:「這孩子竟是悲秋,性子似乎沒有瞧著那麼堅強。」
「大概多隨了臣妾。」容瀾笑,伸手把兒子抱過來遞給奶娘,而後絮絮說了今日的事,問皇帝是不是讓各府選吉日將新人迎回去。
彥琛說皇后安排即可,但補了一句:「泓昀那裡不要鋪張,府裡有個儀式,一乘轎子把梁如雨送出去即可。」
「是。」容瀾答應著,見皇帝那裡喝茶,面露滿意之色,笑道,「早晨泡的,一直溫著,這會子出色了喝著正好。皇上就喜歡這樣的釅茶不是。」
「朕近來保養身子少喝濃茶,難得喝一回便覺得可口。」彥琛不過是尋常一句話,卻突然叫容瀾覺得眼前的人陌生,她竟不知道皇帝開始喝淡茶,還每日慇勤地沏好濃茶等他來。
「昨夜……臣妾失語了,望皇上恕罪,不要記掛在心裡。」容瀾屈膝福身,款款施了一禮。
「朕也有些衝動,怪不得你。」彥琛伸手,將她拉到身邊坐下,容瀾遞過眼色,絡梅旋即帶人離去。皇帝又道,「朕總以為很多事不必對你說,你自然會明白,所以稍有不隨朕心意的就覺得瀾兒你違背了朕,但事實上朕什麼都不說,你又如何知道朕在想什麼。而朕也少有功夫來聽你說,想事情就多半以自己的意志為先,不論如何,受委屈的總是你。」
容瀾淺笑:「二十多年夫妻了,臣妾本該做得更好,更懂您的心意才對。」
「泓昀的事朕也想過了,你的打算未必是錯的,男人有個貼心的女人在身邊的確好些,而他性子本就不成熟,自己也照顧不好自己。實話說朕的確顧忌梁如雨的出身,但細想想,顧慮重重竟反是因了嗣音心虛,原來朕並非不在意旁人的目光,很多事還是私心深重。」彥琛沉著聲音道,「但願如你所說,梁如雨能讓泓昀過得好些。」
「這孩子城府不淺,極會做人。赫婭性子烈,是有勇無謀的夯貨,昀兒也急性子,碰見事就跟她硬碰硬地吵,自然家無寧日。臣妾瞧這梁如雨就不會,她有七巧玲瓏心,懂得怎麼對付赫婭這樣的人。」容瀾說道,「但這樣的人留在宮裡是萬不能的,到泓昀身邊去卻正好。」
彥琛聽這話時,看了容瀾一眼,容瀾心裡也覺得有些唐突,但不動聲色地敷衍過去,夫妻倆心照不宣吧。
「還有一事要同你商議,老十四那裡的事,昨兒又瞧見宗人府遞了折子,朕都快忘記了他們竟還惦記著,朕本想就此拖著,隨他拖到何時去,宗人府那群人卻非要有個了斷。似乎是朱氏那裡急著要回王府當家作主。」彥琛冷笑道,「那小子如今都住在老七府上,是篤定不要那個家了嗎?」
容瀾道:「皇上何不召他進宮問問是不是如今還要休妻,臣妾這裡,對休妻一事倒不怎麼上心,休不休那些女人對十四弟也毫無意義。只是他身邊那個周桃,臣妾瞧著實在是不可靠,若等她長大成熟,十四弟還要經歷多少辛苦。容敏說,場面應酬上的事情她一樣不會,如今容敏索性當著兩個家了。」
「那也是他自作孽,怨不得別人。」彥琛倒不在意,還說,「過了中秋就讓他回東北去吧,這段日子朕沒少差遣他,但東北那裡也不能缺人。所以朕想問問你的意思,這休妻一事乾脆給他一個了斷,最近這段日子他順服得很,事情又件件做得出色,朕都快認不得了。」
容瀾問:「皇上要把他一輩子放在東北嗎?」
「本想叫他去那裡打下基礎,而後把泓昀送過去歷練,可泓昀這模樣根本擔不起重任,眼下便沒有合適的人,就叫他再待幾年吧。」
「皇上若問臣妾的意思。」容瀾停了停,彷彿經過深思熟慮,開口道,「既然十四弟還要在東北待上幾年,這京城府裡總要有人打理,不如休妻的事先擱置,臣妾把朱氏召進宮教導一番,十四弟不在京城往後也不怕她再鬧事。周桃會體貼照顧十四弟是一回事,定康親王府的門面可不能因此倒了。難不成要十四弟一邊忙朝廷的事,一邊還要照顧那個家嗎?他終究是皇室子弟,各種體面是不能少的。」
其實容瀾心裡,並非這樣想,而是當初晏珅那句話叫她至今記憶猶新,他那裡似乎要拋開一切,好準備隨時和皇帝站在對立面,真有那一天到那時候可以少牽連家人。既然如此,就不要斷了他的牽絆,讓他心底的善良隨時提醒他不要做衝動的事,不失為牽制的辦法。只不過這些話,容瀾不能對皇帝說。
「你總是想得更周到些,既然如此,這件事就定了,朕這裡不理會任何一方,就拖著吧。」彥琛了卻一件事,面上多了幾分欣然,又起身來搖籃邊看兒子,泓昶正吃著自己的手指,小孩子無憂無慮,方纔那落葉一幕只怕已忘記了。他多希望泓昶能永遠都無憂無慮,可再過些日子,一切都會變的。
「瀾兒,昶兒是嫡子,用不了多少日子宗室大臣都會向朕施壓,有些事朕就不得不提上日程了。」彥琛的目光在兒子身上,話卻是對妻子說。
容瀾立在原地,怔怔地看著皇帝,半日才開口說:「皇上是說儲君?」
她沒有想到,彥琛這麼早就提這件事,不可否認她心裡想過,可事實上她並不貪戀,即便有慾望,也必須已兒子的健康為前提,對她而言,沒有比讓兒子順利長大成人更重要的事,甚至是這座江山。

  ☆、418.第418章 我也不會讓你好過

但同時,她亦不能將這點心思在人前表露,因為一丁點的軟弱和猶豫都會讓機會失之交臂,如今泓昶還是嬰兒,一切都在她這個母親的身上,待他長大才是看他自己的時候。她為兒子謀前途,將來泓昶不要,自另當別論。可她若什麼都不做,將所有的機會都拒之千里,未來泓昶若胸懷天下卻什麼也碰不到摸不著,豈不是她這個母親的罪孽,所以……
「是啊,朕說的是儲君,你知道,照祖宗規矩泓昶是東宮不二人選。先帝雖廢太子,但立他時他還是襁褓裡的嬰兒,就因為是嫡子所以才立。之後罷黜是另一回事,到朕這裡,也因沒有儲君。可是你也看到了,沒有儲君的那段日子,朕和兄弟們是如何度過的。自然,有儲君又如何,太子不是照樣惶惶不可終日,兄弟們不是照樣紅眼盯著那東宮寶座。朕在想,朕的兒子們是不是也要重複那一段歷史。這份隱憂一直在朕的心裡,泓昶的出生,把這份隱憂變成了現實存在的問題。瀾兒,你明白嗎?」
容瀾的心跳得很快,如今已不是一碗淡茶釅茶的問題,而是她真的猜不透皇帝的心意,可莫名地,她忽而想問:「當日得知臣妾有了身孕,皇上希望臣妾放棄這個孩子,是為了臣妾的身體,還是為了臣妾可能生下嫡子?」
然這句話並沒有將彥琛問住,他不疾不徐地走到容瀾面前,面色堅毅,緩緩說:「都有,朕一方面擔心你的身子,另一方面怕你生下嫡子,可對於怕你生下嫡子這樣的念頭朕又深深內疚,你為朕付出了一生,朕卻忌憚你生嫡子。直到現在才想明白,所謂的忌憚,並不是朕懦弱,而是過去的歲月把朕傷得太深。可是如今泓昶已經出生,是朕和你最寶貴的兒子,不論將來如何,朕都不願我們的孩子受傷害。如果他能擔大任有帝王資質,朕絕不會虧待他,但若泓昶資質平庸性子軟弱,朕也斷不能把祖宗基業交付到他的手裡。所以,朕希望瀾兒你能明白,朕絕不會因為寵愛哪個女人而誤了江山,一切的一切都是以國家朝廷為重,以祖宗基業為重,以我們的孩子的幸福為重。這些話本在昨夜就要對你說,可昨夜你我都太衝動,朕才嚥下了。」
容瀾已是熱淚盈眶,其實再如何互相瞭解,有些話不說清楚就會變成梗,隨著時間越埋越深,這梗極可能就刺入心裡去。而如今她最愛的這個男人,把梗取走了,不論出於何種目的,他總算對自己坦誠,總算心裡有自己的位置。
「皇上今日的話,臣妾會銘刻在心,臣妾也說過,絕不要兒子們重演當年的歷史,這也是臣妾要為皇上守護的。」容瀾有些哽咽,硬是從淚容裡露出笑容來,「皇上總是知道臣妾想要什麼,什麼也逃不過您的眼睛。」
彥琛上來挽了她的手說:「朕負你的太多,如果連這一些都不能給你,朕又有何顏面來見你。朕說過不可以沒有你,那不是哄人的話,你該明白。朕不希望我們有了昶兒,反彼此生了嫌隙,那昶兒就不是上天賜給你我的禮物,而是負擔了,可他又分明是無辜的。瀾兒,讓朕再自私一回,往後的歲月不論如何,都要站在朕的身邊,好不好?」
「臣妾會的,會永遠站在您的身後,從前如何往後也是如何。」容瀾抬手抹去眼淚,自嘲道,「越發上年紀,倒愛哭了。」
彥琛笑道:「你從前也愛哭,才嫁到王府第二天就想家哭了,你都不記得了?」
憶起那一段往事,多少甜蜜窩心湧到眼前,她輕盈地伏入彥琛的胸懷,低聲呢喃:「臣妾怎麼會忘記,那是臣妾最美好的人生。」
這一邊,孫夏菡正靜立在符望閣裡,方才把寧壽宮的花園逛了一遍,總算是等到皇帝離開了,但是才過來,據說小公主打翻了點心,眾人正圍著她洗澡換衣服,所以又叫等一等。她自然不在意,此刻正好能細細看看這殿閣。上回來時的涼棚竹蓆已拆了,窗欞上都換了煙波色的細紗,柔靜素雅,與梁淑媛的模樣極相稱,這院落不大,還不如長春宮大,卻處處都很精細。據嬤嬤們說,也是梁淑媛出冷宮後重新翻修的,她才來的時候盛寵之下,這裡也只是從前陳舊殘破的模樣。夏菡心中暗想,這個女子真的很神奇,只怕自己這輩子都成不了這麼好的女人。
正發呆,打著簾子出來一位麗人,正是梁淑媛,她面色紅潤、眼眉帶笑,很是可親。緩緩說:「叫你久等了,才剛讓初齡洗澡,屋子裡亂糟糟的,你我到淑慎那裡去坐坐。」
孫夏菡行了禮,尾隨而來進入大公主的屋子,但見滿室的書卷氣,沒有古董玩件那些華麗的擺設,不過琴棋筆墨散在各處,哪裡像是公主千金的屋子。
「你也知道,大公主是隨皇子們上書房的,她的屋子自然就是這樣了。」嗣音含笑,正說著祥兒等奉了茶水來,因說小公主那裡都弄好了,奶娘問要不要抱來。
「瘋玩大半天了,叫她一個人靜靜,你們別去招惹她。」嗣音吩咐,轉而對夏菡道,「一抱來定纏著你玩半日,我們不能好生說話了。」
孫夏菡有些受寵若驚,只怯怯地笑了。
「還沒恭喜你呢,往後再見面,就要叫你一聲世子妃了。」嗣音笑道,「找你來,是皇后娘娘有幾句話囑本宮傳給你,盼你往後進入賢王府能相夫教子、孝敬公婆,把之前那些脾氣收斂幾分,既為人妻人媳就不可以再如小孩子那樣衝動莽撞,做事前務必三思,往後你的人生不再是自己一個人,你也要撐起一個家了。明白嗎?」
孫夏菡是一點即透的孩子,忙點頭應了幾句,但末了還是問嗣音:「真的是選中奴婢了嗎?奴婢犯了那麼多的錯,貴妃娘娘每回都恨得牙癢癢,奴婢以為能安然和其他秀女一出宮就是最大的造化了。」
嗣音歡喜她這坦誠的性子,笑道:「誰說犯過錯就是壞孩子?皇后也好、貴妃娘娘和我也好,大家都用心看著呢。賢王府裡是很熱鬧的,王妃、側妃們都和善可親,你公公興許會嚴肅一些,但畢竟是一家之主嘛。望你進了門能替婆婆分擔些家事,也跟著她多學一些,未來泓昕繼承王位,你就是一家女主人了。你婆婆就時常進宮,你也大可常常進來,本宮這裡隨時歡迎你來。」
孫夏菡心裡暖融融的,起身退一步朝嗣音深深叩拜,在她看來能有如此好的運氣,全靠這位梁淑媛周全,自然她猜的不錯,但嗣音不會言明。隨後讓谷雨拿出準備好的賀禮,並其他四份托她帶回去。夏菡不免問:「娘娘不見梁秀女嗎?」
嗣音那裡斂了幾分笑意,但總算溫和,只道:「往後你們各自嫁入王府,你只管自己家裡的事妥帖就好,與她少些往來,你若不知如何推脫一些應酬,便問你的婆婆,一切隨她便是。本宮許是白囑咐的,但還是想提醒你,皇室裡不必普通百姓家,很多事都會牽扯到政治,而我們女人家,頂好離這些遠一些。明白嗎?」
梁淑媛的意思再明白不過了,她能對自己說這番話,顯然沒有將自己當外人,孫夏菡是聰明的,當然明白這裡頭的輕重,忙答應下,之後閒話許久半句都不再提到梁如雨。再後來回到長春宮,也沒有多說什麼,只是把淑媛娘娘的賀禮都分送了。
之後梁如雨也從翊坤宮回來,春風滿面十分得意,孫夏菡看在眼裡,雖沒有生出什麼反感的心思,但無意識地就會偏向梁嗣音,既然她真的不喜歡這個堂妹,自己還是敬而遠之的好。
五位秀女的去處,各有聖旨送到相應的府邸,和郡王府這裡才接了聖旨,連香案都沒來得及撤,兩位主子就鬧翻了。
一個指著一個說:「泓昀你等著,你們不讓我好過,我也不會讓你好過的,你要娶新人是不是?好,我讓你娶,我讓你娶。」赫婭轉身掀翻了供桌香爐,弄得院內一片狼藉,瘋了一般指著管家吼,「把所有下人叫過來,統統叫過來,不是要娶新人嘛,該準備準備迎接人家進門啊。」
泓昀那裡握著聖旨,竟是對這一切視若無睹,默默地轉身往後院走,連管家求助的目光也不予理會。反正他從來不能決定自己的命運,他習慣了。
赫婭那裡咋咋呼呼不休,但是不多久皇宮裡又來了旨意,竟是皇后宣召赫婭明日進宮去,顯然中宮是要向她灌輸些什麼,如此這個驕傲的公主更加受挫,發瘋一樣哭罵著:「明知道我會不高興,為什麼還要這樣做,你們漢人都是冷血的嗎?這是要逼我嗎?」
但皇后宣召,她不能不從,翌日來到宮內,容瀾將事情都與她說清楚,也言明皇室規矩,泓昀有側室是極正常的,盼赫婭能端著正室的穩重,把家裡操持好。
「母后不覺得兒臣可憐嗎?」赫婭到底沒忍住,落淚反問,「難道母妃看著父皇獨寵梁淑媛,心裡不會不難過?」
「赫婭,下一回你再說這樣的話,本宮會叫人掌你的嘴。」容瀾皺眉,冷色說出這些話,「本宮找你來,已是給足了你面子,你若再不知好歹,本宮會稟報皇上,修書請浩爾谷部派人來教你。浩爾谷汗再寵愛女兒,也不會不辨是非吧。」
赫婭緊咬紅唇,她恨,恨這裡每一個人,她早該明白這裡不會有任何人憐惜自己,到今天,她再也不會對任何人抱有希望。他們都自私而殘忍,都冷酷得像魔鬼,是他們攪亂了她和泓昀的生活,是他們一個個親手毀了自己的人生。還有那個女人,那個始作俑者的女人。
「梁嗣音,你把我害得那麼淒慘,我絕對不會要你好過。」走出坤寧宮時,一陣秋風過,不知是風吹迷了她的眼睛,還是眼淚又不爭氣地落下,赫婭握拳低咒了這一句話,恨得眉目猙獰。
「我要去翊坤宮,你回吧。」平靜下來後,她對身邊引路的宮女道。
宮女是坤寧宮的人,最是懂得輕重,長春宮就在翊坤宮邊上,她分明是司馬昭之心路人皆知,便說:「只怕賢妃娘娘在貴妃那裡呢,今日貴妃娘娘請五位小主看戲,算是道喜,各宮主子都在哪裡。皇后娘娘因要照顧小皇子,這才沒過去。」
赫婭不肯罷休,反呵斥說:「是母妃要我過去的,怎麼?是不是還要去問皇后娘娘?」
自然她若真的去翊坤宮,此刻去問皇后顯然便成了小宮女逾矩多事,皇后那裡反下不來台,小宮女遂只能隨了赫婭,待她走遠,忙轉身叫一個小太監偷偷跟著,自己則回去稟告絡梅。
絡梅這裡來同皇后一說,容瀾卻冷笑:「她若趕在宮裡鬧事找梁如雨的不痛快,那她的日子算是到頭了,我看她不過是想去抖抖威風,隨她吧。你們倒給我瞧著梁如雨,看看她如何應對的。」
果然赫婭並沒去翊坤宮,照著長春宮的大門就直奔而來,秀女們都好好地在著,哪裡去了景陽宮看戲吃飯,方纔那宮女分明就是騙人。這會兒撂牌子的秀女們還沒有出宮,突然見這位厲害的王妃來,便知道是尋梁如雨麻煩來的,不免有些人幸災樂禍要看熱鬧,一時消息傳出去,連符望閣這裡都知道了。
可正如皇后所料,赫婭並沒有做什麼出格的事情,只是梁如雨朝她行禮時,她久久都沒叫人家起來,起來後又看東西似的將她從頭到尾打量一番,不冷不熱地說了幾句話,便就走了。
秀女們本想看看這小王妃會如何折騰梁如雨,誰曉得就這麼結了,一時無趣紛紛散了。梁如雨卻愣在原地,不知想什麼久久不挪動。夏菡忍不住,過來拉她說:「沒事吧?」
如雨道:「她的厲害那日在坤寧宮外就見識了,只是當時我還不曉得自己會成為王爺的人,如今想想,往後我的日子必然會辛苦。王爺不會時常在家裡,家裡就只會有我和她,她若瞧我不順眼要折磨我,我斷不能隨她的。爹娘將我生養下來,不是叫她一個異族女子折騰的。總之我在禮數上敬她,禮數之外的屈服我做不到,她若心狠手辣,之後要有什麼事,就怪不得我了。」
「你別瞎想,這話更說不得。」夏菡聽了心裡突突直跳,這還沒過門呢,就劍拔弩張、勢同水火,往後她的日子該多艱難。
「姐姐,來日我若不好過,王爺不在家時,求你央王妃接我去府裡小住,我再如何總是屈身在她之下,總是鬥不過她的。家裡又在江南,京城裡竟是沒有依靠的。」梁如雨面目含悲,弱弱地懇求夏菡。
「別氣餒,興許會好呢。」夏菡只是這樣說一句,本想避開她的請求,但如雨再三重複,她只能應下了。雖然此番情境下一切都理所當然,可因了淑媛娘娘那幾句話,孫夏菡總覺得哪裡不得勁,奈何百思不得其解,只能作罷。
而赫婭近日真真厄運纏身,才出長春宮要回家去,竟冤家路窄的遇上她恨的另一人。
何子衿那裡正從景陽宮問診出來,因貴妃說永壽宮耿昭儀有些不舒服,便要他過去看看,他繞道往永壽宮來,誰知迎面遇上浩爾谷赫婭,算起來,他們真是很久不見了。
本來赫婭就聽說他被驅逐的事,但彼時自己小產,又兼其他瑣碎之事就把這一茬給忘了,後來丈夫回來不久又聽說他被復用,此刻瞧見他白皙的皮膚曬成了麥色,竟是又和泓昀曬黑一樣,所有的事都那麼巧合,一個激靈閃過,赫婭終於意識到丈夫離京那段日子是誰在他身邊了。
「你……」赫婭只覺得渾身血脈賁張,怒不可遏,突然一口鮮血自口中吐出,繼而便覺得天旋地轉,不得不扶牆而立。
何子衿身邊的小宮女趕忙上來攙扶,赫婭卻一把將她推開,目光如尖錐直逼何子衿,喘息深重地問:「是不是你在他身邊?」
小宮女聽得雲裡霧裡,何子衿便吩咐她,「去敬事房讓公公們備轎子,王妃病了。」
看著小宮女遠離,何子衿才回答:「是我,除了我沒有再可值得信任的人了,那件事不可以讓別人知道。」他很冷靜,反關心赫婭說,「你若不肯讓我或者太醫看,回去一定要讓大夫瞧瞧,喝幾副藥養一養,不然後患無窮。」
「這樣的人生,短一些才是我的福氣。」赫婭眸中含淚,憤恨地看著何子衿,「如果可以,我真想把你碎屍萬段,你們一個個……都太欺負人了。」
何子衿沒有說話,他無話可說,那兩個多月他和泓昀度過的,是人生最美好的一段日子,而那樣的日子,赫婭幾乎一天都沒有過過。不論如何,在她面前,他沒有資格高高抬起下巴。

  ☆、419.第419章 溫柔的妾室

敬事房那裡很快來了轎子,赫婭的確也沒有力氣走出皇宮,一路被送到家裡,進門就倒下了,之後發了幾日的高燒,連兒子哭鬧她都沒有力氣哄。可就在七月二十八,新側妃如期進門了。而那一****仍在病中,根本無力起身受禮。
泓昀與梁如雨行了禮,因知赫婭病著,便只說:「改日再行禮吧,一家人不必計較那麼多。」
如雨自然一切都聽泓昀的,她的臥房被安排在北邊,比鄰泓昀所住的後院,而照規矩這幾日泓昀都要在她的臥房住下,泓昀也沒有推辭。雖然照皇帝說的沒有鋪張辦喜事,但宗室裡的叔侄兄弟們還是會來相賀,故而王府裡倒底擺下幾桌酒席,卻因赫婭不在列,竟是賓主皆歡。泓昀瞧如雨溫文爾雅,心裡倒也並不厭惡,更何況她是嗣音的堂妹,他不能太委屈她。
梁如雨頂著紅蓋頭在婚房裡等著,下人們都恭恭敬敬地喚她主子,而剛才泓昀對她又那麼溫和,心裡正是喜滋滋地想著外頭酒席該散了,突然有丫頭跑來,語氣尷尬地說:「王妃那裡要見主子,說這會兒就過去。」
梁如雨心裡一顫,定了定神說:「是啊,本就該去請安的。」於是由喜娘攙扶,頂著紅蓋頭過去。
正屋裡赫婭已穿戴整齊正襟危坐,厚厚的脂粉掩蓋她的病容,但畢竟大病一場且未痊癒,整個人都瘦了幾圈,臉上更是顴骨聳立,便又多了幾分戾氣。
如雨恭恭敬敬地行了大禮,可才起身,卻聽王妃病懨懨地對旁邊的人說:「你們都退下吧,我和你們梁主子有話說。」
一時屋子裡靜了,如雨只覺得忐忑不安,袖子下的雙手不由自主地攢了拳頭。
「你放心,我還剩半條命沒工夫來折騰你,你也聽說過定康親王府裡的故事吧,那位正妃主子把定康親王的新人打得半死,結果親王剁了她下人的手臂。我看我若這會子拿家法給你來個下馬威,王爺他也會立刻拿劍指著我的。」赫婭氣息懨懨,說話卻依舊半句都不饒人。
梁如雨雖沒有接話,但也不曾露出怯懦的模樣,皇后對她說過「你是欽封的側妃,不是侍妾奴才,你要懂得自己的尊貴」,所以她才會對夏菡說,她願意在禮數上敬著赫婭,禮數之外她不會隨意屈服。
「你曉得為什麼嗎?」赫婭冷笑。
梁如雨依舊靜默,但搖了搖頭。
「因為你姓梁啊。」赫婭笑得鬼魅,竟是帶著滿滿的得意。
梁如雨不解,不由自主地抬起頭來,可隔著紅蓋頭她看不清赫婭的臉,也因看不清,更覺得不安。
之後她出乎下人們的意料全身而退,回到婚房後不久外頭的宴席也散了,泓昀微醺歸來,在喜娘的指引下掀開了如雨的蓋頭。新娘是如斯美麗,衝自己甜而羞赧地一笑,眸子裡溫和的目光,彷彿似曾相識。
泓昀想起來自己和赫婭大婚那晚,赫婭是自己掀的蓋頭,如此就好像少了夫妻間打破隔閡的舉動,直直地互相面對,彷彿彼此猛地闖入對方的世界,於是從一開始就沒有任何好感。
喜娘又端來合巹酒,兩人照規矩做完所有的禮節,泓昀有些累得靠在了床上,如雨自己脫了喜服,去絞了一把冷帕子給泓昀擦臉,冰冷的感覺激醒了他,便瞇眼看著面前的女人。
「梁如雨。」他帶著姓氏喚她的名字,心裡頭蕩起微妙的感覺。
「是。」如雨輕聲應,嘴角的笑依舊那麼溫和,她怯怯地伸手來解開泓昀的扣子,心裡突突地跳著,紅暈迅速染滿了整張臉,更加顯出羞花閉月的美麗。
泓昀一把將她拉到面前,貼得極近得看她的臉頰,她的肌膚是那麼細膩,即便如此近的距離,已然美如白玉。淡淡的脂粉香帶著誘人的氣息沁入鼻尖,他不由自主地吻上她的臉頰,隨後一路滑到肩頸,忽而大手一伸扯開了她的衣襟。
雪白的肌膚露出來,並不豐滿卻也嬌俏的胸脯隱在紅色小衣下,這年輕美妙的身體充滿著誘惑,泓昀輕然撫摸過她每一寸肌膚,帶著幾分醉意和那說不清道不明的情緒陷入進去。
蛻變的疼痛讓如雨落下了眼淚,可是身上那個男人是她的天,她不能抗拒他任何的要求,今日如此,未來亦是如此,他是她這一輩子的依靠,她要為他也為自己好好活著。
正妃說的那些話她不是不信,只是那些僅僅只是話語了,而現實卻是她成了泓昀的妻子,所以她不要像赫婭那樣為往事和幾句話活著,她要活出自己的人生,泓昀的心裡可以裝著別人,但也可以容得下她。她是梁如雨,不是梁嗣音。
「如雨。」泓昀輕輕喚著她的名字,捧起她的臉頰親吻,更溫和地問,「弄疼你了嗎?」
梁如雨淚如泉湧,窩進他的懷裡呢喃:「沒有……如雨不疼。」
第二天,病中的赫婭正吃著藥,被她派去打聽新人那裡情況的小丫頭回來稟報說:「王爺才剛帶著新主子出門了,今日賢王府娶世子妃。」
赫婭一口藥嗆住,咳了大半日才緩過來,臉上的凶戾之氣將一干人都唬住,果然不久她便發作,咆哮著叫所有人都滾,眾人才離屋子便聽到她的哭聲,竟也十分淒慘。
一個丫頭忍不住說:「她也可憐,偏偏這時候病了,想折騰那新主子都不成。嫁過來竟是沒有一件稱心的事,京城裡也半個親人也沒有,出了什麼事上頭都是偏著王爺,叫她找誰去依靠。」
眾人聽了也覺得有道理,但是即便有心可憐她,可這個人張牙舞爪又叫誰敢親近,四散了去,只讓赫婭一個人在屋裡哭泣。
這一邊,賢王府裡人來人往沸反盈天,因是晏璘做新翁,彥琛不似約束兒子那邊,而是大大的賞賜頒下來,皇后貴妃們又賞了孫夏菡諸多嫁妝,一路從宮裡抬出來,浩浩蕩蕩風光無限。
晏珅見泓昀身邊帶了新人,眾人圍著他道喜時,臉上還露出幾分羞澀靦腆,竟是十分歡喜。而那梁如雨舉止優雅、大方得體,十足王府女主人該有的姿態。不免對晏璘道:「皇嫂那麼做,竟是好事。」
「你別高興得太早,府裡那個正病著呢,等她養好了不定要鬧什麼出來。」晏璘卻搖搖頭,並不樂觀,忽而問道:「周桃呢?怎麼不見出來喝酒?」
晏珅尷尬地一笑說:「她身子不爽,且又怕生人,那麼多人在,別嚇著他。」
晏璘又是搖頭說:「你這樣可不行,眾人瞧在眼裡看著,傳出去你那幾個家裡不是更加有話說了?她不懂你也該教教她。」
晏珅飲了杯中酒,笑道:「不礙的,她樂意就好。」
婚房裡,丫頭們擁簇著梁如雨過來,孫夏菡一襲喜服端坐床上,見她來了忙起身道一聲「嫂嫂」,如雨樂不可支,忙道,「前日還叫我妹妹,這會子倒成嫂嫂了,且往後一輩子都是嫂嫂,到底我佔了便宜。」
女眷們皆笑,亦覺得和郡王的新人是可親可愛的,夏菡見如雨心情甚好,待眾人散去後便問:「王爺待你好吧。」
梁如雨滿面春風,得意道:「自然是好的。」
見如雨過得好,孫夏菡自然是開心的,她也新做人婦,就算是圖個吉利也是好的,之後二人說些閨閣私房話,叫夏菡聽得面紅耳赤,如雨嗔笑她:「傻子,你怕什麼,總有那麼一回的。」
夏菡羞赧不已,嬌滴滴不敢說話,不久外頭有人來催,是泓昀那裡找如雨要回府了。這又叫她得意幾分,臨別時還對夏菡說:「咱們可要過得好才是,你別害怕,世子他會心疼你的。」
夏菡紅透了臉,驅趕著叫她離去。而泓昕本就是溫和儒雅的少年郎,因聽過夏菡不少故事,對這個直率爽氣的女子也充滿好奇,酒宴散後入得洞房,一切規矩禮儀作罷,眾人散去,春宵一夜對嬌妻亦是諸多體貼。夏菡這才知道,如雨所言一點不假,自此心有所屬,只一心一意要同泓昕白首偕老。
翌日拜見公婆家眷,夏菡的得體大方溫柔可愛,也叫晏璘夫婦倆很是滿意,雲葭等幾個女孩兒也歡喜這個新嫂嫂,纏著便要去玩耍。葉容敏卻道:「泓昕你先帶菡兒去西院見過你十四叔。」
泓昕領命,帶著妻子往晏珅這裡來,彼時宿醉的晏珅才醒不久,正穿戴衣裳,小倆口便在門外等著了。周桃端著水盆正要出來,見兩人手牽手笑如蜜糖,你儂我儂那如膠似漆的模樣,心裡頭竟是十分感慨。猶記得與晏珅婚後那段歲月,也是如此甜蜜,可現在為什麼卻變了呢?
「嬸嬸。」泓昕見周桃出來,忙行禮,又拉了夏菡說,「這是十四嬸嬸。」
「嬸嬸有禮,侄媳給嬸嬸請安。」夏菡嬌滴滴地行禮來,周桃那裡因端著水盆,竟有些侷促,廊下小丫頭忙過來接過去,她才欠身道,「世子妃有禮,你十四叔還在洗漱,要你們等會兒了。」
「不礙的,嬸嬸請便吧。」泓昕樂呵呵地,又忍不住瞧一眼夏菡,誰知夏菡也來看他,小倆口四目相對後均甜蜜而尷尬地笑起來,周桃看在眼裡,連自己都跟著覺得幸福。
回房來,晏珅已穿戴整齊,她上來替他理一理衣襟,笑道:「世子和世子妃郎才女貌,真是太登對了,瞧著她們我都高興。」
晏珅也歡喜,忙笑著喊他們進來,兩個孩子規規矩矩地行了禮,周桃將準備好的禮送上,夏菡好奇地看了幾眼周桃,泓昕便嗔她:「這麼這樣看嬸嬸?真沒禮貌。」
晏珅嗔泓昕:「才做新郎官就充大人教訓媳婦兒了,她瞧瞧你嬸嬸怎麼了?」
泓昕憨笑,夏菡亦嬌羞一片沒有說話。後來夫妻倆從西院出來,她才對丈夫道:「在宮裡就聽過嬸嬸的故事,心想那麼堅強的女子是什麼模樣的,原來竟和我一樣的個頭,那將來我也要那麼堅強才好。」
泓昕噗得笑出聲,嘲笑她說:「你可是我的正室夫人,除了娘親誰敢打你,怎麼傻乎乎的想這些。」
二人甜言蜜語自不必多提,梁嗣音總算促成一樁好姻緣。而這一邊和郡王府裡,正是泓昀與如雨婚後第三日,兩人一早起身打點,趕著要進宮向帝后及賢妃請安。如雨正替泓昀束腰帶,忽而有小丫頭來說:「主子病重得厲害,王爺請太醫來瞧瞧吧。」
「怎麼又病重了?」泓昀皺眉。
丫頭忙支支吾吾將昨天赫婭哭了一整日的事情說了,梁如雨聽罷皺眉對泓昀道:「我就不該出去,該留在家裡照顧姐姐才對,人一生病就會想家,姐姐孤身在這裡,身邊若再沒個知冷知熱的人,就更可憐了。王爺不要擔心,往後我會照顧好姐姐的。」
泓昀倍感安慰,便叫丫頭照看好赫婭,隨即帶著如雨進宮去,路上卻還是對她說,能不去招惹赫婭就別與她太親近。
進了宮,皇帝自然是不見他們的,只是讓方永祿帶了話到皇后這裡,正逢各宮前來定省,梁如雨一併向所有人行了禮,唯獨符望閣那位因安胎而未到場。但泓昀生母是四妃,梁嗣音只是淑媛,倒沒有必要特特過去行禮,眾人不提,便作罷了。
梁如雨很是落落大方,因皆是女眷泓昀不方便說話,她便把赫婭病重想請位太醫出去看看的事說了,又提要早些告辭回去照顧姐姐,眾人自然稱讚她穩重得體,容瀾便讓御醫館派出太醫,也早早叫他們回去了。
小兩口才走,年筱苒就笑道:「那會子三殿下帶赫婭進宮請安,卻不是這光景的,今兒瞧他臉上紅光滿面的,竟是換一個人似的。」轉身對李子怡似笑非笑道,「恭喜姐姐了。」
賢妃心裡本就得意歡喜,故而懶得去推敲年氏的誠意,但轉念又惦記承垚,便對容瀾說:「那孩子病成這樣,如何能照顧承垚,臣妾想把垚兒接進宮來照看幾日,娘娘看是否妥當。」
本來這樣的事不必總過問皇后,但賢妃因上次皇帝的警告後就變得有些做作,容瀾本懶得搭理她,此刻便道:「既然如雨新進府,正是用她的時候,想必她能事事妥帖,你何必插手?如今昀兒妻妾皆有,你該放手就放手,他們好的時候你叫抱了承垚來玩是好事。這會子忙亂你去做好人,卻不知道孩子們心裡要怎麼想?豈不是枉費你的好心。」
李子怡被皇后如此搶白,心裡很是悻悻,口是心非地答應著,將目光避開眾人。之後散了,年筱苒與舒寧一路回去,提到梁如雨,年氏歎:「我不過好奇把她弄進來瞧瞧,誰曉得成全了她做側妃,她和梁淑媛根本就是不同的人,你瞧她多會做人說話,不撒嬌也不賣乖,平平淡淡地就把話說到人心裡去,嘴裡沒有半個字是浪費的。」
舒寧笑道:「也算是緣分吧,一環扣一環都定下了。會做人也不是壞事,她若能讓三殿下過得比從前好,也算是造化。」
年氏忽又道:「聽說昨夜梁淑媛害喜厲害,連夜宣了太醫瞧,我這裡過去她又要行禮什麼的麻煩得很,你過去瞧瞧吧。為了敦敏夫人的事,我瞧見她就提心吊膽的。」
「早就派人過去問過了,宣太醫是淑慎大驚小怪,沒什麼事呢。」舒寧笑語,但還是說,「本就答應暄兒今日帶他過去的。」
年筱苒那裡略安心幾分,不過仍幽幽地說一句:「隱隱覺得敦敏夫人的事沒那麼簡單,皇上那裡竟是不打算查了?」
舒寧不語,繼而回到景陽宮,略歇息片刻,便抱了泓暄去看嗣音,她那裡果然是沒什麼大事,除了精神懶懶的,一切安好。
兩人聊到梁如雨,她能有這些表現嗣音一早就猜到了,說她梁嗣音性格乖僻也好、對人有偏見也罷,總之第一眼在宮道上瞧見這個孩子,就覺得她絕非泛泛之輩,若給她一片天地必能有所作為,而她的作為能否在正道上,就不得而知了。
舒寧道:「您說和郡王妃會不會告訴她一些沒必要的話?」
嗣音纖眉微微一聳,冷聲道:「說了又如何,梁如雨不會那麼固執那麼笨,浩爾谷赫婭她明明就是活在自己的世界裡,別人有心拉她一把,她都會推開的。」
正說著,初齡不知受了什麼委屈,搖搖晃晃跑過來一頭撲進舒寧懷裡,因父皇再三關照她現在不可以糾纏娘親,初齡記得牢牢的,平日撒嬌也有了分寸,此刻不知怎麼了,窩在舒寧懷裡嗯嗯呀呀。
泓暄撅著嘴跟過來,有些不知所措,癟著嘴也要哭的樣子。
舒寧抱了初齡親了又親,問她怎麼了,初齡當然不會講話,就是指指泓暄而後滿面委屈。舒寧便問泓暄:「你欺負妹妹了?」

  ☆、420.第420章 皇孫中毒

「沒有欺負她。」泓暄好委屈,上來把手裡的皮影塞給初齡,嗚咽著說,「我不要玩了,妹妹不要生氣。」
嗣音瞧見是泓曄送給初齡那套皮影,平日她只肯讓谷雨從德演給她看,不肯叫祥兒吉兒碰一下,別的玩具都隨處仍的,唯獨這一套東西每每都要看著谷雨收到箱子裡才好。今日不知怎麼翻出來了,大抵是見泓暄要玩,她心裡就不樂意了。見泓暄因叫妹妹生氣而不知所措,可愛的模樣很是叫人心疼,忙拉過來摟在懷裡說:「暄兒不理她,叫她矯情去,既然拿出來了,做什麼不叫哥哥一起玩。這麼小氣的妹妹,咱們才不喜歡呢。」
初齡未必能懂大人的話,但會聽音,見母親疼哥哥不要自己,哇得就哭出聲,蹭著舒寧委屈得跟什麼似的。泓暄心疼壞了,過來拉拉初齡哄她不要哭,奶聲奶氣地跟她保證他不會再玩妹妹的皮影,小哥哥大度的模樣叫兩個大人甜到心裡去。
此時涵心殿那裡來了人,李從德接待後便來告知嗣音:「方總管說請主子不必準備皇上的午膳,皇上今兒不過來。說才下了朝就把幾位王爺大臣召進了涵心殿,似乎有大事情要談。」
「明白了,也轉告方總管,我這裡很好,也隨時都能準備接駕。」嗣音道,轉而看舒寧說,「皇上既然不來,你多待一會兒,派人告訴貴妃娘娘一聲,說吃了飯才回去。」便笑著樓了泓暄問,「谷雨做的桂花糖藕可好吃了,暄兒留下吃飯好不好?」
聽說有好吃的,初齡頓時不哭了,跑過來笑瞇瞇拉著哥哥的手,似乎要他留下來一起吃。嗣音故意道:「暄兒若不留下,就不叫谷雨做了,一些不聽話的小孩子是沒得吃的。」
初齡迷茫而生氣地看著母親,作勢就要哭,泓暄忙拉著妹妹的手說:「我不走,我和初齡一起吃。」
嗣音朝舒寧笑道:「泓暄這孩子怎麼這樣討人喜歡。」
這邊女人孩子一團和氣,涵心殿裡的氣氛卻有些嚴肅,原是西南那邊出了問題,邊界外兩個小國劍拔弩張,隨時都可能火拚,而他們都比鄰天朝,一旦開戰,勢必會影響到天朝邊境,如果沒有軍隊壓陣,難保他們會不會生出其他事端。
而最熟悉西南那邊的,莫過於晏珅,可如今東北那裡也在他的麾下,一時沒有合適的人去督戰,皇帝這才召集王公大臣散朝後繼續商議。
晏珅和晏璘本因泓昕大婚而休假,此刻也奉召入宮,可問題的中心在晏珅身上,他卻一直默默不語。
西南和東北他只能去一處,但顯然如今西南吃緊,怎麼算他都該先赴西南,而皇帝下令是極容易的事,可就這麼下旨命令他去,就會顯得朝中無人可用,處處都要仰仗他晏珅。故而分明是眾人瞭然於心的事,可為了朝廷的體面,不得不僵持在這裡。
所以最好的解決方法,是晏珅舉薦別人赴東北,而他自己請命去西南,這樣皇帝能有台階可下,一切圓滿。當然朝中也並非無人可用,只是既然有最好的人選,又何必冒險派新人前往。邊境穩固是國家安定的重中之重,容不得一點點的馬虎。
也是在這僵持的時候,皇帝深刻意識到他的無奈。他已過不惑之年,即便所謂的正當盛年,事實上自己的身體他再清楚不過,而膝下的兒子裡只有泓昀成人,可卻是個沒什麼歷練沒什麼擔當的傢伙,若逢戰事,他能倚靠只有這一班兄弟,而兄弟中殺的殺、流放的流放,年輕的幾個可靠的也並不多,晏珅竟成了他最重要的臂膀,可是他們兄弟倆的關係,卻那樣的微妙。
這件事商議到晌午仍無結果,一切就因為晏珅的緘默不語,皇帝遣散眾人,只是留下晏璘,面對老七他尚能說幾句心裡話。
晏璘知道皇帝難做的地方,也不避諱,直言道:「不如讓臣弟去和十四弟說一說,叫他主動請纓來圓滿此事。」
彥琛擺擺手,閉目道:「他定有他的算計,等的就是你這句話,你若與他相談,他定會向你開出條件,到時候你是告訴朕好還是不告訴朕好?他若有心請纓,此刻這件事就已經解決了。」
皇帝想想又冷笑說:「差不多的年齡,泓昀卻仍像個沒斷奶的孩子,朕真真失望透頂。」
晏璘道:「父皇雖子嗣繁榮,但皇上和眾兄弟們長成前,他也有一段空白的時候,而彼時父皇還年輕,所能倚靠的皆是叔伯,比起皇上此刻,更是難以掌控的。臣弟以為皇上不必太過憂慮。三皇子雖不才,但再過幾年,四皇子也能獨當一面。」
彥琛皺眉道:「朕本有心把泓曄扔給晏珅帶去軍隊磨礪,讓他多些歷練,但如今泓昭已送出宮,朕即便把他們倆都送去,朝臣們也只會把目光集中在泓曄身上,無疑會認為朕有立泓曄為儲君的念頭。若是從前尚可,但如今有了泓昶,朕一旦有培養庶皇子的念頭,墨守成規的那一派宗室大臣一定會來找朕的麻煩。到時候本來什麼事都沒有的,卻反掀起風波。而他們這一動,支持泓曄那一方也會動,難道要在他還是個孩子的時候,就開始捲入奪嫡的戰爭?豈不是朕這個父親的無能?」
晏璘無話可說,不在其位不謀其職,他真真無法想像一個帝王的無奈,饒是兄長盡心如此,也有舉步維艱的時候。又是哪個說帝王富有天下就可以為所欲為?那是昏君的行徑,而眼前這位,不啻千古一帝。
「朕可以不理會朝臣們的奏折諫言,可卻壓不住他們私下的舉動,現在他們都還是孩子,做動作的就只能是背後這幾股勢力。即便皇后無心讓泓昶成為儲君,但牽扯到其中利益的朝臣世族絕對不會理會皇后的意思,寄予皇后不參與其中不難,難的是那股看不見的勢力。而泓曄這裡,朕這幾年傾心教導,外臣們也是看在眼裡的,無疑他的背後也已凝聚了一股勢力,泓昶的突然出現已經讓他們躁動不安,若再有別的事發生,難保不會有所行動。晏璘你可知道,此時此刻朕的朝廷,不亞於西南那兩個小國。只是他們兵刃相見看得見摸得著,朕這裡卻什麼也觸及不到,一旦出事,必有一方受傷,而朕如何防備都無濟於事。」
皇帝一口氣說完這段話,天眉間的愁緒更深,竟緩緩握了拳,「人算不如天算,泓昶完全在朕的計劃之外,到此刻朕仍想不出周全他們兄弟的萬全之策。老七你可知道,朕委實不想那一段歷史重演。」
晏璘靜默,許久許久後才開口說:「臣弟斗膽說一句,皇上是否執念太深?您竭盡全力想要去周全皇子們,卻忘記了他們也有他們的人生,即便現在就要捲入鬥爭,也是命數所在。正如您看待廢太子一事,難道您不覺得當初父皇也竭力要維護我們?可是他也無能為力,因為皇上和眾兄弟們,有我們自己的人生,是父皇他完全不能左右的。殺戮也好、猜忌也罷,都無法避免。皇上擔心過甚,只會越來越看不清眼前的事情,不如您放開手作壁上觀,適時地做出決斷,興許事半功倍。」
彥琛倏地睜開眼凝視他的七弟,這些話兄弟間說無疑是最窩心的,可臣子對帝王說,就是大大的犯上了。
晏璘已單膝跪地,抱拳道:「臣弟並無他念,望皇兄明鑒。」
皇帝靜靜地看著他,不知為何這一刻他竟是想到了嗣音腹中那未出生的胎兒,一年閃過心中猛跳,腦海裡蹦出三個字「不可以。」
宮外,泓昀與如雨帶著太醫歸來,太醫為奄奄一息的赫婭把脈後,很坦率地告訴二人:「王妃心神耗盡,這般年輕卻氣極吐血,絕不是好事。此番自然能救回來,但是日後若不靜養再過度耗費心神的話,臣冒死說一句,王妃再若吐血,生命就岌岌可危了。」
泓昀問:「這些話你可曾對她說過?」
「自然已坦言,這是臣的職責,且保養全在王妃自己身上,求不得旁人。王妃若非年輕又自小錦衣玉食有底子在,如此折騰下,只怕這一關都難過。」太醫很誠懇,亦很善良,對泓昀道,「王妃的性子臣也有所耳聞,再若不改,性命堪憂。」
其實早在赫婭第一次衝入後院發瘋虐打何子衿時,何子衿就將她打暈對阿爾海嬤嬤說過這些類似的話,只是赫婭不知保養,仍率性妄為,之後又經歷分娩、小月,到如今把一副好好的身子骨折騰成這樣。
泓昀歎息道:「多謝太醫,勞你開幾副方子叫她吃著,往後本王會敦促她修身養性。」
下人們將太醫送走,梁如雨見丈夫愁眉不展,好聲勸道:「你也不要太擔心,往後處處讓著姐姐一些就是了,你放心我不會和她爭吵,不求別的,只盼姐姐身子好起來。她畢竟是浩爾谷的公主,若不好只怕父皇苛責你,那又有什麼意思。」
也是梁如雨到了身邊,泓昀才知道一個溫柔體貼的女人對男人而言是多麼的重要,雖然到此刻他心裡任有微妙的感覺,卻已經願意接受如雨對他所做的一切,更願意放心而安心地把家裡交付給她,這種感覺竟是和赫婭大婚來從沒有過的。
「難為你了,只是她脾氣不好,你若受了委屈就告訴我,即便不和她理論,我也不要虧待了你。」泓昀這樣說,伸手握了如雨的手,「往後這個家就交給你了,我操心的夠多了。」
梁如雨面頰微紅,心裡大大的滿足,頷首答應說:「我不會叫你失望的,這也是我的家呀。」
泓昀抬手輕輕撫摸她的臉,可這一瞬竟罪惡地想,若當初那個梁秀女指給了自己,現在和郡王府又會是怎樣的光景呢?如果梁如雨真的是上天給自己的補償,那就坦然接受吧,不管是否愛這個女人,對她好一些,也不枉費她為自己的付出。又或者……自欺欺人地過下去,只當自己在對那一個她好。
「你去歇息吧,不是說還有政務要處理麼?明兒上朝父皇會問你吧,別耽誤了。這裡交給我了,我會照顧好姐姐的。」梁如雨欣然含笑,面若春芳,輕輕推搡了泓昀,嬌俏一聲,「趕緊去吧。」
泓昀亦笑,故意停了幾步,終是離去了。夫妻倆這樣的舉動無異於打情罵俏,竟叫週遭的下人們看傻了,他們幾時見過泓昀和赫婭做過這些事?
梁如雨察覺後撲紅了臉,隨即溫和地吩咐眾人去做一些事,落落大方和善可親,與赫婭全然另一幅面貌,這叫倍受赫婭折磨的丫頭老媽子們怎能不喜歡這新主子。於是進門不過三日,梁如雨就將府裡上上下下人的心輕鬆都收到了自己手裡。
其實要做到這些再簡單不過,多謝微笑多謝寬容便可,但是那個浩爾谷赫婭她不會,學也學不會,裝也裝不來,從骨子裡做不到這一切,也不怪她失人心,也不怪她就這樣把家拱手交了出去。
「把承垚抱到我屋裡去,除了奶娘和素昔照顧他的丫頭,旁人不要近身。」此刻,管家已召集了大部分丫頭老媽子過來,梁如雨立在廊下含笑吩咐著,「姐姐屋子裡需要五個丫頭,侍奉吃藥洗漱捶腿遞東西,你們挑出二十個能幹的來,分成四班每半日半夜輪換,每五人裡有一個負責的,有事情我只管問她。而這二十個人不必再做其他的事情,眼下就只照顧好王妃就成。這二十個人原先的活兒各房自行分攤來做,記清楚每日誰多做了什麼,等王妃身子好了,一併多算你們月錢。有什麼事先同管家說,管家不能定奪得再來尋我。不要事事都送到王爺面前去,有不妥當的我自然會去問他。如今暫時這樣,等姐姐好了若有變數,再會吩咐你們。就散了吧。」
眾人聽得頭頭是道,只覺得這新主子雖年輕,做事卻有條有理,且為人有寬厚溫和,真真是上天開眼,叫王爺能過好日子了。有些平日被赫婭責罵責打過的,心裡嫉恨她的凶戾,竟默默地希望她一病不起,就這麼窩在屋子裡做她的王妃,少在人前作威作福也是好事。
見眾人服自己,且不過半日府裡一切都井井有條起來,梁如雨好不得意,泓昀那邊聽管家說了這些後,也是欣慰得不知說什麼好,竟覺得母親給自己挑了一個好人,心裡對她的埋怨少了許多。
不過這樣太平的日子沒過幾天,正當宮裡也傳言和郡王府因梁如雨當家而改頭換面的時,突然傳來承垚中毒的消息,原是這孩子突然上吐下瀉險些折騰去一條小命,大夫看過後說是食入了微量的砒霜所致,查驗府裡所有的食物,果然發現專屬承垚吃的東西裡含毒。於是從負責照顧承垚的奶娘到廚子和採辦都被扣押起來,畢竟毒害皇嗣那是要株連九族的大罪。
而因這件事傳出去,弄得滿城風雨路人皆知,本就因西南吃緊而煩悶的彥琛把泓昀叫到面前一通斥罵,更撂了狠話說:「如今西南吃緊,你文不能治國武不能安邦,叫朕指望你什麼?」
泓昀雖備受打擊,卻無話可說,灰心氣餒地退出涵心殿時,正遇上晏珅過來,這個十四叔自小文武雙全,年紀輕輕就建功立業,他從前甚至都覺得將來皇祖父駕崩,十四叔會繼承大統,雖然父親最終成為皇帝是值得高興的事,可在他心裡從前對晏珅的崇拜並未淡去。
可也因為他的存在,處處對比著自己的無能,到如今,由不得泓昀心裡泛起怨念。而他們本就是不同的,父皇又怎麼不想一想,當年他和兄弟們征戰沙場的時候,自己這個皇孫卻只是養在府邸裡的閒散之人,沒有歷練,是他自己願意的嗎?
「家裡還好嗎?」晏珅對這個侄子,卻更多的是友善和同情。
「承垚已度過危險,不過當時就在生死邊緣,的確嚇人。」泓昀眉目含恨道,「沒想到我這樣一個無用的閒人,也還會有人要算計。」
晏珅慍怒,厲聲道:「這樣的話叫你父皇聽見,又要罵你,泓昀,十四叔看不慣你妄自菲薄。男兒志在四方,你該學會擔當了。皇上不叫你做的事,你自己為何不去求來做?我看過你帶人整理的檔案史籍,以及之前的稅賦預估,你以為這些事是隨便誰都能做的嗎?你父皇不誇你,是不想你沾沾自喜、好大喜功,不代表你就一無是處,如果連你自己都無視你的長處,又憑什麼叫別人來肯定你。你的騎射武功也不差,為什麼不對你父親說,要去軍中歷練?就是從一兵一卒做起又如何?難道是你害怕吃苦,害怕失敗?」
「十四叔的話不錯,可父皇他會聽我說的話嗎?」泓昀依舊很氣餒,垂頭歎道,「方纔父皇已言明對我失望透頂,我還有什麼顏面去向他提出這些?」

  ☆、421.第421章 你是太可憐

「你都不曾問過,又憑什麼篤定他不會理睬你?」晏珅搖頭,拍了他的肩膀道,「十四叔不會去替你說這些話,你七叔也不會,如果你甘心被人說是富貴閒人,沒人攔著你。而你若連對你父親提出要求都沒有勇氣,我篤定你即便進入軍營,也會不堪辛苦逃離。與其那樣,還不如繼續做一個閒人,尸位素餐地過一輩子。好自為之吧!」
晏珅言罷,才對方永祿說:「還不去通稟,本王要見皇上。」說罷繞過泓昀朝殿內走去,留他一個人呆立原地。
好容易出來涵心殿,卻見母親遠遠等在那裡,他拗不過自己那顆孝心,到底過去了。李子怡雖沒有靠近涵心殿,卻也知道兒子被皇帝責罵了,含淚扶著他的肩膀說:「你父皇也是著急你,他的性子若真對你失望,絕不會把你叫來罵一頓的。垚兒好不要?他是不是很辛苦?」
「家裡還好,如雨照顧得很好。」泓昀語調低沉,似乎在想著自己的事情,竟對母親絮絮叨叨的話完全沒有入耳,忽而一個信念定下,開口對李子怡道,「兒臣想為父皇帶兵,若成行,往後不在京城時,還請母妃多照顧照顧家裡。」
李子怡一愣,半含的眼淚落下,她怎不知道若想兒子有大好的前程,他就必須出去建功立業,雖然心裡百般捨不得,但還是願意支持她,更道:「你若要母妃去向你父皇說,就是被他搶白母妃也願意去碰一碰,只要我昀兒好,什麼都行。」
泓昀就是被她母親寵成現在的個性的,此刻卻已醒悟許多,笑一笑說:「若是母妃你去說,只怕父皇真的不會再罵我了,這件事兒子自己會做好,您安心等吧。」
李子怡沒再說什麼,又叮囑幾聲,便勸他早些出宮休息。
同是這日,嗣音照顧初齡吃了飯,自己正要進膳,卻見淑慎從書房跑了回來,她還嘲笑說:「又嫌棄書房裡的飯菜不好吃?御膳房還不如我們自己的小廚房?」
誰知淑慎卻依偎著她,低聲道:「母妃,讓從德谷雨隨我走一趟吧。」
嗣音見她神色緊張,放下碗筷問:「怎麼了?」
淑慎很焦慮地說:「泓曄不見了,書房上下都找遍了。不敢叫人知道,不是說父皇最近為了朝政和三哥的事情脾氣不好麼,要是聽說泓曄不見,又該生氣了。承乾宮那裡也不敢報過去,古昭儀很耿直的性子,一定會捅到父皇那裡的。所以想讓從德谷雨陪我出去找找,咱們悄悄地找到他就好了。總之是在宮裡了,他也不可能去別的地方。」
泓曄那樣穩重的孩子會突然不見,實在是奇怪的,嗣音一邊誇淑慎做得好,一邊卻勸她說:「你回去吧,下午上課的時辰,他自然就回來了。」
淑慎很不理解,可見母妃淡定的樣子,還是願意相信她,留下和嗣音一起吃了飯,要走的時候卻見她換了衣裳,竟說要和自己一起出去。
「你回書房,我去找泓曄,過會兒他自然就回去了。」嗣音竟信心滿滿,其實她心裡也不確定那孩子會不會去那裡,只是記得當年泓昭挨打後她在御花園遇到泓曄的情景,猜想興許這孩子又有什麼想不通的事情,或許會跑去那裡。
沒想到,嗣音的猜測,竟成了真。泓曄一個人跑來當初的地方,當她見到嗣音出現時,也好不驚訝。
「淑慎講你不見了,正著急要找你。」如今嗣音對泓曄雖談不上母子情分,卻也不再是從前的客氣生分,她笑道,「你父皇這幾日正不開心,我不信沒有大的事,你會突然跑開。」
泓曄尷尬地一笑,卻不曉得自己到底要不要說。
「何大人,是不是這種花?」卻是此刻,偌大的御花園另一隅,何子衿正帶著御醫館的宮女在找入藥的花草,他本想配一副藥送出去給泓昀,讓他給承垚服用去除體內的毒素,奈何那本是偏方,裡面幾味花草御醫館沒有,本打算自己出來尋找,但是一個男子在宮內行走很不方便,就索性帶著宮女一起出來了。
「就是這種,要連根拔起來,用的是根莖入藥。」何子衿手把手地教導宮女,這一種挑了兩株便夠,正要去尋另一位藥,轉過花壇,卻看見梁嗣音和泓曄坐在湖畔的涼亭裡。
「是梁淑媛和四殿下呢。」宮女也認得,正想問要不要過去行禮,忽而看見何子衿說的另一味藥,便把心思都轉過去了。
「那****本是去找母妃問出門逛街的事,卻隔著門聽見她和外祖舅舅們說四哥府裡的事,我聽了一半就……」
「何大人?是不是這種?」
何子衿正無意識地讀著泓曄的唇語,宮女突然打斷了他,他匆匆看一眼說是,又轉來凝神看,卻已經換了嗣音說話。
「你不要多想,如果實在覺得煩悶,就去問問你的母妃,我相信她會對你坦誠。不要胡亂猜測,不是所有的事都可以拿來往上套的。我相信昭儀娘娘的善良,她不會做這些事的。」
何子衿皺眉,兩句話當中雖斷了一些,可是這僅有的一些線索已足夠讓他猜到什麼,難道說承垚中毒的事,同承乾宮有關?又或者是之前的事?而之前和郡王府最大的事,莫過於泓昀吸食五石散。
「何大人,這個也連根莖一起拔嗎?何大人,何大人!」宮女連叫兩聲,才把沉思的何子衿喚醒,而這一下的動靜,驚動了湖畔的人。
嗣音聞聲朝這裡看過來,入目竟是那俊美的何子衿,不由得心頭一凜,有些不安,她記得何子衿會讀唇語。
「他們怎麼在這裡?」泓曄起身問。
嗣音見他有些緊張,安撫道:「許是才來的,離得那麼遠聽不見的,你安心回書房去,我們之後再說。」說著喚從德,「送殿下去書房。」
但待泓曄一走,嗣音又叫谷雨:「去把何太醫請過來,我有話要問。」
谷雨不知其中的緣故,只是照吩咐去做,不久何子衿到了面前,臉色果然極不自然。
宮外,泓昀滿腹心事地回到府裡,才進門,管家就說道:「王爺趕緊去看看吧,王妃在側妃屋子裡呢,說側妃毒害小皇孫,正要拿家法治她。」
泓昀頓時惱火,匆匆趕來,但見如雨跪在地上,才養了幾分精神的赫婭則抱著兒子坐在上首,見自己來了也不收斂,只冷聲道:「你來了正好,趕緊告訴我,你們天朝的律法毒害皇嗣罪當如何?這個毒婦竟敢害我的垚兒,我決不放過她。你若要護短,我們去皇帝面前說理好了。」
泓昀因記著太醫的話,不願和赫婭起爭執,壓著怒火對下人呵斥:「趕緊把側妃扶起來,送到我屋子裡去。」
眾人有了王爺撐腰,忙過來扶起梁如雨,泓昀見她雙頰紅腫竟是挨了巴掌,更是心疼。但為了自己為了這個家,到底沒有對赫婭發作,只是冷聲道:「我不和你理論,你要去父皇面前就去吧,只說一句話,舉頭三尺有神明,做人做事摸摸你的良心。這段日子如雨怎麼照顧你的,你心裡最清楚。」
赫婭抱著承垚一步步走向丈夫,淒楚含淚道:「泓昀你看清楚了,這是你兒子。我也只問你一句,如果真是梁如雨所為,你要怎麼辦?」
眼看承垚瘦了幾圈,畢竟是自己的骨肉,泓昀心裡怎會不疼,「若是如雨做的,我親自將她送去宗人府,該殺該罰,自有律法規矩做主。可赫婭你也聽好了,兒子受傷害別怪別人,你這個娘在做什麼?你把自己的身體折騰成這樣子,由不得要別人替你養孩子。孩子出了事,做娘的該先反省自己。且從懷孕到現在,你對承垚的虧欠還少嗎?你如果還執迷不悟,我也不會眼睜睜看著兒子受苦,你養不好,我就把他送進宮讓母妃照顧。」
「你不要威脅我,你明知道我最恨別人威脅我,兒子是我們的,做娘的要反省,你當父親的就可以甩手不管了嗎?」赫婭的眼淚撲簌簌落下,她抬手抹去卻又流出來,冷笑道,「我幹嘛要在你的面前哭,梁如雨的眼淚是金豆子,我的眼淚一文不值。」
女人哭泣總是可憐的,泓昀也不想再與她糾纏,只是道:「你要自己養承垚,最好不過,省的將來出事又責怪別人。這件事宗人府會派人來查,畢竟是皇嗣大事,你不要太擔心。你要做的是照顧好兒子,別讓事情再次發生。再有太醫已經同你講過,我重複一邊,赫婭你若再不知保養自己的身體,若有個萬一,誰也救不了你,而你還那麼年輕。」
赫婭愣住,看著丈夫離去的背影,心裡空得直叫人顫慄。她含淚看著梁如雨屋子裡每一件東西,又看向那香鋪棉榻,想像著這兩個人在其上旖旎纏綿,心裡就猶如千針萬線穿插而過。
從母親過來責罵梁如雨起就被嚇蒙的承垚終於哭了起來,雖然體弱無力,仍掙扎著要從娘的懷裡掙脫,一聲聲喊著奶娘,不要赫婭來抱。奶娘那邊哪裡敢近身,可看著承垚哭泣又十分捨不得。
「垚兒,你也不要娘嗎?你怎麼可以這樣?你是娘唯一的依靠啊。」赫婭大哭,軟軟地跪倒在地上,抱著承垚一起哭。
如此情景,眾人也覺得赫婭可憐,王爺如今無疑是對新人傾心,再懶得管她了。可是這王妃實在太厲害,方才不由分說就逼著她們扇新人的耳刮子,既然那會兒能那麼厲害強硬,這會兒又哭什麼呢?
奶娘實在惹不住,上前勸道:「主子保養身體要緊,您這樣要嚇壞小世子了。」
後院裡,泓昀回來時正見丫頭伺候梁如雨洗臉,洗去了脂粉的臉上便更顯得紅腫,嘴角似乎都被打破,正隱隱沁著血絲。泓昀心疼不已,掰著她的身子要看傷口,如雨卻處處躲避,口中道:「不要看,過幾天就好了,是我不好,承垚在我手裡養著卻中毒,那時就想若承垚死了,我也跟著走吧,不然還有什麼顏面來見你和姐姐。」說著淚如雨下,啜泣不止。
泓昀忙道:「你休說這樣的話,幸而是你照顧著,指不定在她手裡兒子此刻就死了。你每夜每夜都起床去看承垚睡得好不好,只當我睡熟了不知道嗎?」
如雨有些驚訝,又愧疚說:「是不是總把你吵醒。」
「怎麼會吵醒我,我只是心疼你,總是有奶娘丫頭在,你何必那麼辛苦。」泓昀將她納入懷裡,細細地看著她臉上的傷,手指才觸摸到,她嬌柔的身軀就是一顫,便知道她疼,不由得更恨,「那個女人到底想怎麼樣,她這麼暴戾,我怎麼敢把你留在家裡?」
「留在家裡?你要出遠門?」如雨忙問。
「可能吧,還沒有定呢。」泓昀淺笑,似乎在妻子面前能顯幾分驕傲和自信,「前些日子南下,叫我看見國家的美好,身為這個國家的皇子,我該為他做出一些功勳,如今邊防各處缺人,我心想若能去一處地方為父皇為朝廷建立功勳該多好。你也希望自己的丈夫是個值得驕傲的人吧。」
梁如雨凝神看著丈夫道:「你若能建功立業,我自然無比驕傲。但事實上不論你是什麼樣子,在我心裡都是最堅強的依靠。泓昀,你是我的天呀。」
「我希望能做得更好,如雨,我能安心把這個家交給你嗎?」泓昀溫和問她,又解釋,「不是我不想帶你走,而是我眼下還什麼都不是,若像十四叔那樣,父皇反會勸他帶家眷過去好照顧。可我若一點事都還沒做,就鋪張地攜家帶口,父皇一定會有微詞。你等我成就了事業,將來不管天南地北,我都帶你去。」
如雨眼睛裡含了淚,透著晶瑩動人的美,軟軟地伏在他的胸前說:「你放心,家裡有我在,我等我的將軍回來。」
泓昀好滿足,心門口貼著這個溫柔的小嬌妻,益發連今日被父親斥責的委屈憋悶也淡了。
傍晚時分,從宮裡送出來一包東西,說是符望閣梁淑媛給的,泓昀有些奇怪,她想不到嗣音為什麼會遞東西給自己,後來才發現是一包藥,而信上的字跡卻分明是子衿所書。信上說此藥能幫承垚徹底排除體內的毒素,也言明說若毒素排不乾淨,承垚可能會落下病根。
何子衿會關心這件事,泓昀並不奇怪,奇怪的是怎麼通過符望閣送了出來,他又是怎麼同嗣音扯上了關係?
「王爺,這藥可靠嗎?」如雨先問。
子衿配的藥豈能不可靠,泓昀便道:「藥自然是好的,只是怕你姐姐不肯給承垚吃。」
梁如雨說,「不試試怎麼知道。」便親自熬了藥,又著下人送過去,可不久果然她們就回來說:「主子把藥掀翻了,說就是小世子要死了,也不吃梁淑媛送的藥。」
泓昀這裡還不曉得赫婭對如雨說過什麼,尷尬地不知從何說起好,如雨也裝作不知道,又耐心地去熬了藥,更親自送到赫婭面前,當著赫婭的面喝了兩口,說:「往後承垚的東西我都會先吃過,絕對不能再發生這次的事,不管姐姐怎麼看我,我只當承垚是自己的孩子,怎麼會狠心害他?若這些東西是不好的,要死也是我先死,不會害到承垚。」
赫婭瞇著眼睛看她,冷冷地出聲說:「梁如雨,你可真不要臉。」
此時泓昀已跟過來,聽見這句話自然怒不可遏,但又不想枉費如雨的好心、子衿的好意,還有那一位的協助,便壓著脾氣對赫婭說:「藥是何子衿配的,你總該放心吧,多半是他不能遞送出來,才托了符望閣做借口。你不要發神經,難道真的要讓兒子落下病根?」
「何子衿?」赫婭聽到這個名字,突然冷笑,冷得直鑽到人的心裡去,她得意地對梁如雨道,「你不是不要臉啊,你是太可憐了。梁如雨,你太可憐了。」
如雨不知所措,泓昀箭步擋在她面前背對著她對赫婭瞪眼睛,唇齒之間彷彿吐出「你不要胡說八道」幾個字,卻並沒有出聲。
赫婭傲氣地站起來,無比鄙視地看著他說:「你放心,我會養好了身子慢慢玩的。」
何子衿的藥為什麼從嗣音手裡送出來,這緣故恐怕只有他們兩個知道,是日夜深,皇帝的鑾駕卻從涵心殿過來了,方永祿本傳了消息說今夜皇帝不過來,嗣音便早早地睡了,這會子衣裳也不及穿,披了件風衣就迎出來,還被皇帝嗔怪說:「你就在屋子裡便好,出來做什麼?」
彥琛滿面的疲倦,眉頭也微微揪緊,言罷挽著她一言不發地進去了,嗣音只問:「皇上餓不餓?要不要進膳。」
「想吃鹹的東西,你看著辦吧。」皇帝懶懶地答一句,便洗手由宮女們幫著脫了外衣,繼而疲倦地躺在美人椅上,沒再說話。

  ☆、422.第422章 王妃

嗣音著谷雨用鴨湯熬粳米粥,抓一把枸杞再幾粒紅棗即可,那裡忙著去做,她過來沖了碗蜜糖水給彥琛說:「皇上不想吃的甜的也喝兩口潤潤肺。這花蜜是前日賢王妃送進來的,說是娘家自己養的蜂采釀的。」
彥琛喝了小半碗便膩了,嗣音也不勉強他,絞了把熱帕子過來蒙在他的額頭上,雙手輕柔地捏著他的肩膀說:「皇上若累了就睡吧,不拘吃不吃這一頓,醒了再吃也成。只是不知道您要過來,便沒有準備。」
「嗯。」彥琛沉沉地應一聲,嗣音手上的力道恰到好處,叫他很舒服,筋骨一放鬆便真真就是要睡過去了。
果然不久,彥琛呼吸平穩神色安然,竟是睡熟了,嗣音那裡小心翼翼地揭了帕子,似乎是一涼驚動了彥琛,他動了動眼睛,幸而沒醒,繼續睡熟了。
「娘娘。」門口方永祿正低聲喚嗣音,嗣音便悄然出來,亦道:「方總管趕緊休息去吧,每日跟著皇上實在辛苦。這裡有我在呢。」
方永祿卻說:「奴才說完這一茬就走。娘娘不知道,今日皇上和十四爺大鬧一場,奴才在外頭聽著心都顫,就怕裡頭鬧出什麼事來,幸而最後平息下來,十四爺出來時奴才瞧見他左臉紅著,怕是挨了皇上的巴掌了。」
嗣音聽得心裡突突直跳,他們兄弟倆這又是鬧什麼?
方永祿又道:「萬歲爺這些日子很不順心,朝廷上的事,三殿下那裡的事一件接著一件,今日才把三殿下叫進來罵一頓,跟著又和十四爺生氣,這樣子氣只怕要把身子氣壞了。奴才不該多嘴什麼事都來煩娘娘,皇上知道只怕也要責怪,但是什麼都沒有皇上的身子要緊,娘娘說是不是?」
「難為你了。」嗣音一歎,此時谷雨已熬了粥來,嗣音叫拿簍子來暖著,自己端了進來,正想吹滅幾盞蠟燭讓屋子裡暗一些叫彥琛睡得踏實,皇帝那裡卻沉沉地發了聲音,「方永祿又多嘴了?他的確是越發老糊塗了。」
嗣音心裡一驚,忙過來彥琛身邊,但見他的疲倦沒有因半刻的小睡減去,反而覺得眼眉浮腫,臉上書滿了疲倦二字,委實叫人看著心疼。
「粥熬好了。」嗣音不答,反笑道,「皇上這會子吃嗎?是鴨湯熬的粳米粥,放了枸杞和紅棗,鴨子湯熬的時候已用冬瓜料酒去了油膩腥氣,很是爽口。這個季節吃最去燥清火。」
彥琛睨她一眼,先過來吃東西,谷雨的手藝果然精湛,他竟是胃口大開吃了大半碗,吃過東西有了幾分精神,便就想他的初齡要上樓去看,嗣音拉著道:「弄醒她又半夜不肯睡,皇上躺會兒,咱們說說話,要是睡著了就更好。」
「說什麼?說方永祿跟你說的話?」彥琛有些生氣,自然也不會真的動氣,還是乖乖地聽嗣音的話躺下了。
「臣妾一個小女子,朝廷上的事真的不懂,才沒工夫來問皇上呢。」嗣音淺笑,柔柔地說,「您過來就是歇息的,要談政事,該去涵心殿。」
「嗣音啊,朕今日不過動了些怒氣,就覺得頭疼胸悶,竟比往日疲倦許多。你說赫婭那孩子天天跟泓昀吵架,她不累嗎?」彥琛心裡頭許許多多的事,竟還要惦記兒子那裡,「泓昀幾時能長進,叫朕好少操些心,而他那個娘……不談了。」
嗣音靜靜地聽著,也不說話,但想起赫婭,聽說那梁如雨在府裡風生水起好不得意,莫名地竟為她覺得可憐,她是張牙舞爪什麼都往外倒的人,梁如雨還不見招拆招把她吃得死死的?正室被側室壓著,那日子該怎麼過?
反觀自己,雖然得到彥琛最多,甚至所有的愛,可中宮就是中宮,彥琛都親口對自己講他不能沒有皇后,宮裡每一個人都清清楚楚平白自己的身份,誰也不敢越過皇后。但和郡王府裡就不同了,只怕梁如雨時時刻刻都不肯讓赫婭半步。
不過赫婭也是自作自受,正所謂惡人自有惡人磨,唯一可憐的,該是泓昀才對。只盼著梁如雨是真心對泓昀,多少彌補一些。
「你想什麼?怎麼愣住了?」彥琛捏了捏她的手,也心疼道,「你懷著孩子,朕還過來煩你。」
「皇上幾日沒過來了,臣妾心裡才惦記,頂好您天天來煩我。」嗣音笑著,反手握了彥琛,將他雙手十指一一細細地揉捏過來,笑道:「大夫說手上的穴道通全身的經絡,時常揉捏對身子好。」
手上酸酸的感覺果然帶著四肢百骸都輕鬆起來,彥琛笑道:「你怎麼研究起這些了?」
「太醫平日說的,臣妾多少記下一些,也好伺候皇上嘛。」嗣音笑,又道,「您別怪方總管多嘴,他比臣妾更心疼皇上的身子,這樣好的人在您身邊,臣妾們都放心不少呢。」
「朕不願他來煩你,也不想你聽了心裡不愉快。」彥琛懶懶地閉上了眼睛,嗣音的揉捏的確很舒服,可須臾,又出聲道:「嗣音,朕……想托你做件事。」
嗣音沒有抬頭,只是低頭認真地揉捏彥琛的手掌,淡淡地應一聲:「皇上吩咐便是。」
彥琛微微睜開眼睛看她,低聲說:「興許會有些為難,朕說了之後你若覺得不妥,回絕朕便是了。」
嗣音淺笑:「皇上就不該拿不妥的事來吩咐我。」言罷得意地朝彥琛一看,卻是已在臉上寫下「答應」二字,「您這樣子客氣,嗣音心裡該愧疚了。」
彥琛握了她的手道:「你越是體貼,朕越是捨不得叫你去煩那些事。」
嗣音嬌笑:「皇上再矯情可就沒意思了,趕緊告訴臣妾,我這裡等得腸子都癢了。」
皇帝這才把她拉到身邊,把事情一五一十地說了,嗣音聽過沒有什麼異樣的神情,只溫和地答應:「就包在臣妾身上了。」
翌日,王府裡男人們早早都上朝去,他們一走女人們便輕鬆許多,葉容敏正帶著新媳婦兒和側妃孩子們一起吃早飯,夏菡這孩子她真是怎麼看都喜歡,見她把好的東西往夏菡碗裡布,小雲葭吃醋嚷嚷不肯依,不由得笑語滿室,一派和氣。
此時管家突然進來說:「符望閣梁淑媛送了話出來,說要十四爺家的周主子進宮去。」
葉容敏不敢耽擱,親自見了那傳話的內侍,問清楚果然只要見周桃,並不需要自己帶進去,由來的這個人直接帶回去就好。遂叫下人打賞奉茶讓內侍稍等片刻,自己徑直往西院來。
平日晏珅不在府裡的話,周桃從不過來吃飯,所以三餐都是做了送過去,讓她自己在屋子裡吃。這會兒過來她才吃罷,聽說梁淑媛要見自己,不免驚訝。
葉氏忙道:「你不要怕,梁淑媛那樣好性子的人,你又不是沒見過。我替你打扮打扮,外頭內侍等著領你進去呢。」
周桃推脫不過,忙要換衣服,心裡頭則忐忑不安,昨天晏珅回來臉色很差,她發現似乎面上還有淡淡的傷痕,丈夫不說她也不敢問,僵持到夜裡忍不住發問,晏珅也只是歎息一聲說:「睡吧。」
周桃猜想是朝廷上的事叫他不開心,而能出手打他的,也就兄長或皇帝了,若是後者的話實在叫人害怕,萬一下回要殺他可怎麼辦?而今天梁淑媛突然特地叫自己進宮,和這件事有關嗎?
「這樣就好,早去早回吧。」葉容敏拾掇完周桃,一路送她出來,忍不住說,「你模樣生得好,平日就該打扮打扮才是。」
周桃笑笑不語,與那內侍見了面,便坐轎子進宮了。
又一次來符望閣,周桃獨自一人,這裡的陳設和上次的光景已不同,只是每個人臉上溫暖的笑容未曾改變。才進院子,就聽見小公主咿咿呀呀,夾雜著大人們的笑聲,滿室的愉悅氣氛。
周桃心想:世上沒有比她更幸福的女人了吧。
「您稍等,奴婢去通報一聲。」從宮門一路把她帶來的谷雨笑意融融,說完這句便挑了簾子進去,須臾吉兒跟著一起出來,打著簾子請周桃進去。
入得屋子來,裡頭有暖暖的甜香,原來初齡正吃早飯,她起得晚,錯過了與大人吃飯的時間,這會子正自己捧著碗,大口大口地喝奶。
嗣音已站了起來,周桃瞧見忙跪下行禮,祥兒來攙扶起她,引著到一旁請她坐下,周桃不敢,見梁淑媛坐到另一側笑盈盈對自己說:「自家人不要客氣」,才淺淺地坐了。
抬眸望,小公主喝完了奶正抓雞蛋餅吃,看奶娘一條條撕等不及,揮著小手就要抓過來咬,她的臉還沒有餅子大,大大的一張餅掛在嘴上,可愛得叫人忍不住發笑。
嗣音也嗔道:「一點規矩也沒有,就是在帝后面前也這樣吃東西,叫嬸嬸看笑話了。」
聽梁淑媛跟著公主的輩分喚自己,這是極親暱的人才會有的稱呼,她心裡一暖,也輕鬆了幾分笑道:「小娃娃吃飯香才好養活呢。」
「她也就早上吃得好些,不愛吃正經的飯菜,只對這些點心感興趣。」嗣音笑著說罷,吩咐奶娘她們,「帶她去樓上吃吧。」
眾人應著,一番動靜後,屋子裡就剩下嗣音和周桃,谷雨奉了茶也退了出去,此刻悠悠的茶香漸漸蓋過方才牛奶的香甜,叫人的心也跟著靜了。周桃腦中一片空白,正漫無目的地空想著,嗣音突然開口,叫她驚了一驚。
嗣音忙道:「嚇著你了?」
周桃擺手解釋:「沒有,沒有,是我方才出神了。」
嗣音細細地端詳她,須臾說:「那會子在王府救下你,在屋裡你同我說話時很放得開,怎麼之後幾次見你,反越發拘束了?那日隨賢王妃來,你就靜靜的一句話也不說,也因在她面前,我反不能問你。」
周桃澀澀地一笑,又垂下了頭。
「如果是因為孩子的事,大可不必這麼難過,你還年輕呢。」嗣音道,「皇后她們都沒見過那會兒的你,或許沒什麼感覺,我這裡只記著你挨打那日的硬氣,可是此刻看著,完全又是另一個人。桃兒,你怎麼了?」
「我……」周桃欲言又止,還是沒說話。
嗣音搖搖頭,只能先說自己找她的目的,帶了幾分請求的口吻道:「本來該我出宮去見你,可是我身子重不方便走動,所以才特特請你進宮來。桃兒,我這裡有件事想拜託你,便說是請求也不為過。」
周桃倏地站起來,略有慌張地說:「娘娘不要這樣講,我會折福的,您有事儘管吩咐。王爺他知道了,也一定會想我為您做好的。」
這後半句話,嗣音聽著不對味,未及細想先叫她坐下,只說道:「你先聽我說,如不願意,我絕不勉強。」
「娘娘說吧。」周桃定了定神,很認真地看著嗣音。
「你知道,王爺休妻一事從去年拖到現在都快一年了,皇上並非有心為難弟弟,只是對宗室一直沒有很好的交代。如今皇上只有一個要求,就是休妻可以,但王府不能沒有女主人,所以要給你一個名分,讓你成為定康親王府的正室,換言之就是欽封的王妃。」
「娘娘。」周桃驚呼,又激動地站了起來,緊張地看著嗣音說,「怎麼可以呢?我只是一個民女,怎麼能做王妃。」
嗣音淺笑,耐心道:「你不要去管身份,皇上都這麼打算了,誰還敢計較呢?只問你願意不願意。」
「我……我不明白,什麼叫我願意不願意?」周桃有些發懵。
「因為王爺他不肯,所以如果你願意,我希望你能去勸他接受這樣的安排。只要他點頭,什麼都好辦了。」嗣音笑意融融地看著周桃,眸子裡的神情卻彷彿寫滿了「不容回絕」。
嗣音之於周桃,是有救命之恩的,那日若等到晏珅回來,只怕周桃未必挨得住毒打。而這份恩情,可以說至今還是欠著的。誠然嗣音沒有打算利用這份人情來讓周桃點頭,只是事到如今,她否定別人也未必能信。
「娘娘覺得我這樣,可以做王妃嗎?我什麼都不會做,皇室裡的人也都不認得,不知道哪家府裡今日誰過生辰,不知道哪個府上辦喜事該送什麼禮,不知道官員送來的禮物要收還是回絕,看到年老的嬤嬤對我行禮就渾身不自在,也不好意思指使小丫頭去做一些事。」周桃越說越哽咽,已是熱淚盈眶,「娘娘問我怎麼變了一個人,我自己也覺得好奇怪,可是在京城裡我就是無所適從,就是不曉得手該往哪兒放不曉得何時該笑何時該點頭。」
「桃兒……」
「賢王府新娶的世子妃,與我年齡相仿,可是她處處都做得好,賢王妃不知有多喜歡這個兒媳婦,但是反觀我呢,什麼都不會。」
「沒有人生來就會的,夏菡她出生官宦,即便缺少母親撫養,一些世家府邸裡的禮教規矩還是自小學著的。而你不同,或許那樣說有些過分,可是你不該拿自己和夏菡比,也不該拿自己和任何一個人比。不是你不配與她們相比較,而是根本沒得比,你們是不一樣的人。而你不是說,什麼都聽王爺的嗎,那這些事他嫌棄過你嗎?如果沒有,你又為什麼難過呢?王爺娶你的時候你就是周桃,這一點沒有人比他更清楚了吧。」
嗣音也不曉得自己哪裡來那麼多的話,甚至有些話太過直白未免傷人,可是她覺得不說出來,那麼她想要辦到的事也不會有結果。
「唯一有資格對你不會做的事表示不滿的人都不曾有半句微詞,桃兒你告訴我,你為什麼反要被自己束縛?其實皇后和我們都曉得,你在賢王府一點也不快樂,但我們不能問你也不能提,因為賢王妃會難做。桃兒,不懂可以學,但是否願意學就在於你了。」
怔怔地看著嗣音,那一瞬間周桃竟恍惚了,因為梁淑媛說了和晏珅一樣的話,晏珅曾說「我認得你時就知道你和我打小接觸的女人不一樣,若現在嫌棄你,當時又怎麼會要娶你?」
她心裡滴下一滴淚:所以他心裡深愛的那個人,是你啊。
「桃兒,我是不是太過分了?」嗣音見她發愣,心裡又不忍了,「可我……真心希望你能好。」
隆政四年八月十三,帝下旨恩允定康親王晏珅以「七出」之罪休正室王妃朱氏、側妃何氏、戴氏、閔氏、趙氏。此道聖旨一下,滿朝嘩然,僵持了許久的宗人府被皇帝死死地將了一軍,他們很明白,皇帝未下旨前,他們遞折子糾纏皇帝不會生氣,可他一旦決定了,再諫言求收回成命,無疑是要觸怒帝王。而他們一直以為皇帝最終會偏向宗室的意見,沒想到他竟然答應了。

  ☆、423.第423章 一片赤誠之心

轉眼便是八月十五,一年一度的中秋,是年的宮廷宴會,由皇后親自帶著貴妃和舒寧操辦,如往年一樣,把宴席擺在御花園裡,個人面前一張矮几,擺若干酒菜瓜果,而後看戲聽曲取樂。
宗室子弟和世家貴族都有列席,場面比往年鋪得更大,五位從宮裡出去的秀女也隨他們的丈夫列席,此刻正一起給帝后請安,瞧著每一家裡都和樂美滿,容瀾很是高興。打賞了些東西,教導她們要相夫教子,事事以家庭為重。
五對新人光彩奪目,自然引無數目光,可最最引人注目的,卻是才休盡所有妻妾,此刻卻帶著一個年輕小娘子進宮的定康親王。說那女子是小娘子,不過是眾人相傳此事時對周桃的稱呼,只因她嫁給晏珅也有時日,卻至今沒有任何名分,平日奴才們喚她周主子,孩子們喚她嬸嬸,但其他人就不知道如何稱呼了。
今日晏珅是頭一回帶新人參加這類正式的宴會,而他身邊這位小娘子,卻是在場所有人裡,除卻宮女太監外,唯一平民身份的人。
大抵是葉容敏替她做的打扮,一襲累珠疊紗茜色抹胸綾裙,雖有雲霏花樣錦衣的大衣領在外罩著,仍露出肩頸一段白嫩的肌膚,頭上梳的是凌雲髻,將嬌小的身量拔高了許多,鬢邊有嵌寶菊花形的金簪,通身的富貴雅麗,很是得體。且周桃本就清秀,這番打扮下不啻是個標誌的大美人。
於是在座的人多少覺得,十四爺迷戀一個美人如斯,總算是正常的。從前傳言紛紛,說周桃是個粗野的鄉下丫頭,才貌平平,故而很多人都不理解定康親王究竟為什麼如此沉迷,甚至到了要拋棄家室的地步。今日所見,多少釋懷一些。
周桃一步步跟著晏珅到帝后面前,這身打扮在列席的女眷們裡,是常有的,可她很少穿這樣的衣服,即便平日幾次進宮,也是把自己裹得嚴嚴實實,露出肩頸甚至抹胸再低一些就能瞧見春光的衣裳她竟是頭一回穿。若是葉容敏的主意,她一定會盡力推脫,可是這一身華服卻是晏珅親自買回來的,她沒有理由拒絕。
帝后及眾妃瞧見這樣的周桃,也都眼前一亮,看著兩人恭恭敬敬地請安,也恍惚以為晏珅帶了從前的妻妾來。
「母妃,嬸嬸原來這麼漂亮,果然人靠衣裝的。」淑慎湊在嗣音身邊低語。
「噓,你等等瞧。」嗣音笑一笑。
果然,當晏珅和周桃起身後,方永祿突然捧著聖旨走到的御前,才打開明黃緞子的卷軸,在座呼啦啦跪了一片。只聽方永祿朗聲道:「王府周氏秉性溫和、賢良淑德,入府年逾恪守本分、相夫持家有道,著封周氏為定康親王妃,以示嘉許,欽此。」
在場除卻帝后和嗣音,就只剩下這對夫妻不驚不詐了。一個民女被冊封為親王妃,真正可謂是麻雀變鳳凰,但見他們夫妻二人謝恩接旨一派從容,便猜想是和皇帝早早定下的事,不過此刻拿到眾人眼前來罷了。
之後皇帝垂訓幾句,容瀾又說了些話,便叫他們去自己的席上,須臾鑼鼓聲響,中秋宴正式開席。
「母妃,這是不是太突然了?」淑慎驚訝得捂著嘴,半晌都沒回過神來。
「有什麼可驚訝的?你十四叔府裡難道可以沒有女主人嗎?往後見了她你更要禮貌一些,不管喜歡不喜歡,她總是你十四叔的妻子,聽見沒有?」嗣音叮囑一聲,沒再多說。
淑慎似乎有些憤憤,嘴上沒敢說,心裡卻惦記是不是他的十四叔已經不再愛母妃?不由得想,男人的心真是奇怪的東西,什麼海誓山盟什麼承諾許願原來都是可以叫時間沖淡的。想到這些未免生氣,心裡不喜歡那周桃,可又不能對嗣音說,便尋了借口跑開去找泓曄。
泓曄挨著他母親坐,面上是淡淡的神情,倒是古曦芳瞧見淑慎過來,滿面的笑容,正要宮女搬椅子來,泓曄卻道:「和皇姐去泓昭那裡看看。」便帶著淑慎走了。
翠芙那裡接了一盒菜送到桌上,低聲說:「奴婢會讓人看著的。」古曦芳頷首,面上滑過憂愁之色。
其實這段日子,兒子對她一直都冷冷的,因嗣音有了身孕,暫時停了每日去符望閣溫習功課,於是這孩子每從書房回來,就鑽進自己的屋子唸書寫字,用晚膳時也不似往日與自己很多話,只是默默地匆匆吃罷,早早請了晚安就回房了。
古曦芳問過書房裡伺候的小太監,近來書房裡並無什麼要緊的事發生,她弄不明白兒子這是怎麼了?看著兒子情緒一天比一天低落,和自己的話也越來越少,說什麼知子莫若母,古曦芳此刻竟是完全不明白兒子身上發生了什麼,許久的憂慮積攢下來,忍不住就掛在臉上了。
戲碼演了兩出,宴席上的氣氛漸漸輕鬆熱鬧了,平素交好的叔侄兄弟們紛紛來向晏珅夫妻道喜,更有叔伯拍著他肩膀說:「你小子不夠意思,這樣的俏佳人藏在家裡,竟是從不叫叔伯們見見,不帶你這樣的。」
兄弟子侄們,則一口嫂嫂一口嬸嬸地圍著周桃,叫她應接不暇。晏珅見眾人鬧得歡,生怕周桃受驚,便故意做出小氣的模樣來呵斥眾人:「聖上和皇后娘娘都在呢,容不得你們廝鬧,本就欠你們一頓喜酒,改日來我府裡鬧去,這會子都散了吧。」
眾人知道他憐香惜玉,又說幾句玩笑話便一哄而散,晏珅歸座,見周桃微微喘著氣,低聲說:「沒事吧。」
周桃含笑應答:「還好還好,大家都是高興嘛。」
晏珅淡淡,沒再說話。舉杯喝酒,忽而見遠處小公主被抱來,正膩在她母親的懷裡撒嬌,嗣音笑靨如花,拿一塊點心給女兒,便叫奶娘送她去帝后那裡。她已有數月的身孕,但因身材瘦弱,寬大的襦裙下尚不能顯形,面上幸福的笑容泛著絕美的光芒,正目送女兒到皇帝那裡去。當初齡撲入父親的懷抱,皇帝摟著閨女與她的那一目對視,更是多少深情蜜意在其中,叫人看著好生羨慕。
卻是此刻,梁嗣音轉身取酒杯,眼眸流轉間落到了自己的身上,二人遠遠地四目相對,晏珅正不知要把目光轉向何處,梁嗣音卻含笑一頷首,彷彿是在恭喜,便叫晏珅看得呆住。
不過她的目光很快就轉回去,也很快有別的女眷過去與她說話,自此再沒有交集。
記得那天從朝上歸來,周桃擺了一桌的酒菜等自己,還笑言是什麼好日子,周桃卻把在宮裡聽梁淑媛講的話一五一十地告訴了晏珅,她沒有對晏珅說自己是否想做王妃,而是素直地告訴他,梁淑媛希望她成為王妃。
晏珅沒有去追究周桃這樣表述的原因,他不敢去觸碰那一塊,他知道京城裡風言風語總會叫周桃聽到一些往事,可周桃從不問他不說的話,所以對於嗣音的事,晏珅一句話也沒她提過。所以他更不可能知道,周桃早在舊年就知道了晏珅心屬梁嗣音的事。
當時她只是想:不管丈夫對梁淑媛有怎樣的深情,至少他娶了自己對自己也好,她說過這輩子什麼都聽晏珅的,那麼既然他不提,她也一輩子都不要問,就這樣好好地把日子過下去,有什麼不行的?
只是沒想到,其實這個梗在心裡會慢慢變大,當初晏珅失蹤,她再碰不到摸不著丈夫的時候,周桃才發現自己如果失去晏珅就會一無所有,周桃才發現其實她怨恨梁嗣音,鬱鬱寡歡不得排解,最終連孩子都被折騰沒了。
所以這件事,她委實忍耐得太辛苦,卻又不能對世上任何一個人說。
今次梁嗣音有求於她,叫她莫名地覺得自己有了價值,她自然地轉述著嗣音的話,看著丈夫臉上的陰晴變化,彷彿是在證明什麼,又彷彿是要成全什麼,連她自己也糊塗了。
晏珅並不惱怒嗣音的相迫,對於她做任何事,都抱著十二分理解的心態。他恨的,是皇帝讓梁嗣音捲入這件事來,他憑什麼利用嗣音,他憑什麼利用自己對嗣音的情分來促成此事?原來這個光明磊落的皇帝,也會有如此不堪的小人心計。
惱怒歸惱怒,自然事情也是因他和皇帝談條件在先,說願意請纓出師西南,但皇帝要先答應他休妻,此外他更不願嗣音難做,所以周桃一說,他就應許了。
見他欣然答應此事,委實叫晏璘都驚訝,若非容敏告訴他梁淑媛曾經召見周桃,叫他猜出幾分原委,不然怎麼也想不通倔強的弟弟為什麼會答應這件事。
酒席過半,戲台上鑼鼓暫歇,宴席上靜了許多,忽見晏珅飲了杯中酒,離席徐步到了御前,眾人見他手裡也不曾端酒杯,並不是要敬酒的模樣,不由得紛紛好奇屏息來看,一時週遭俱靜,正要開鑼的戲碼也被太監喝停。
彥琛懷裡還有初齡在,她眨眨眼睛看看座下站著的人,忽而瞇眼睛笑起來,伸出胖乎乎的手指著晏珅對父親奶聲奶氣地說:「十是叔呀,十是叔。」
雖然孩子發音不準,可誰都知道初齡是喊「十四叔」,而這一聲,也是眾人第一次聽見初齡說話。容瀾亦是頭回聽這孩子開口,更驚訝地說:「這孩子就見過十四弟一回吧,竟是記住了。那會兒她還是吃奶的娃娃,舊年秋狩時十四弟來臣妾帳子裡見過。」
晏珅怕皇帝起疑心,也忙道:「皇嫂說得不錯,臣弟就見過初齡一回。」
皇帝並沒有猜忌什麼,反覺得他們多心可笑。女兒有多聰明靈巧,他心裡最清楚也最得意,眾人皆道小公主從來只肯給父皇面子,一概不理旁的人,連母親都是懶得喊的,這會兒她當眾喊一聲十四叔,卻不是給了晏珅面子,而是大大地給了他這個皇帝面子。
誰再說帝王寡情不念兄弟情分?若是如此,她最寶貝的女兒怎會這般看重她的叔叔?
座下的嗣音也驚奇不已,她從沒教女兒念過「十四叔」,只依稀記得周桃來了兩回教過她喊「十四嬸嬸」,自然她是不會叫的,卻沒想到她竟把這些關係理得清清楚楚。
「你有何事?」容不得她多想,皇帝那裡到底回過了正途。
「今日聖上降恩旨冊封周桃為王妃,臣弟感激不盡,亦想報效朝廷回報聖上隆恩,如今西南境外兩國交戰,我朝邊境不可不防,臣弟欲請命帶兵前往駐守邊境,臣斗膽以為朝中再無人比臣弟更熟悉西南及境外兩國的情況,還望皇上恩准,成全臣弟效忠朝廷的心意。」言罷單膝跪下,行了大禮。
皇帝那裡端了幾分架子,將初齡給皇后抱過去,慢聲道:「你若去了西南,東北那塊朕還要重新派人不成?」
晏珅答:「東北局勢穩定,新編的邊防軍已日趨成熟,相信朝中大有人才可前往駐守,皇上若信任臣弟,臣弟亦可舉薦若干。」
皇帝冷笑道:「你今日當眾請命,朕若不依,反顯得朕不會用人,朕勢必要答應你不是?」
「臣弟不敢,一片赤誠之心,望聖上明鑒。」晏珅知道皇帝必須端著他的架子,即便在座所有人都看不慣,他都必須說這些冠冕堂皇的話,就因為他是皇帝。所以晏珅不會惱怒,只是順從。
「朕不過是玩笑。」彥琛笑一笑,說著舉杯起身,眾人也跟著呼啦啦起來,他朗聲道,「朕今命定康親王撫遠大將軍晏珅赴西南為朝廷鎮守邊關,望爾建立功勳不負朕意,這一杯酒先為你壯行。」
言罷,方永祿已機靈地奉來托盤,恭恭敬敬地將皇帝這杯酒端到了晏珅面前,晏珅接過一飲而盡,座下一片擊掌讚歎。他把酒杯放回去的時候,目光正落在御前左側梁嗣音的席面上,但見她款款而笑,眸中滿是恭賀神情。
心神一顫,晏珅忙將目光收回。不久回到自己的坐席,卻見周桃面色凝滯,半晌才吐出一句話:「原來,你是要去西南?」
她似乎是猜到了什麼,卻又不敢肯定,可是心裡卻捨不得丈夫去那濕熱的遠方,她輕聲問:「帶我走嗎?」
晏珅欣然頷首:「自然帶你去,沒有你誰來照顧我?」他說這話,一壁將周桃的手握入掌心,溫和地說,「不要害怕,我在那裡許多年,比在東北還要熟稔。自然你會不習慣,但有我在你身邊。桃兒,跟著我你哪兒都願意去是不是?」
周桃心酸含淚,連連點頭說:「跟著你去哪兒都成,我會一心一意照顧你。」
「如是就好。」晏珅暖暖地一笑,鬆了手。
泓曄泓昭那裡,瞧見十四叔如此帥氣,此番又要去西南督兩國交戰,真真是羨慕不已,暗下互相道:「幾時才能長大,讓父皇也叫我們去帶兵打仗。」
淑慎嗔笑:「天下太平才好,帶兵為何偏要打仗?」
十王妃那裡笑道:「我的小祖宗,只盼你們好好長大,誰巴望你們帶兵去?」又說,「昭兒趕緊去給你母親請安,昭儀娘娘那裡惦記著呢。」
泓昭聽得,便要過去,一併淑慎和泓曄都來,耿慧茹自然歡喜,劉仙瑩便讓出自己的位子,她這邊坐到了嗣音的身旁。
那裡舒寧正帶著泓暄看泓昀家的承垚,今日赫婭和梁如雨都盛裝隨泓昀列席,方才晏珅請纓那番說辭,叫泓昀聽得熱血沸騰。冷眼看著丈夫手掌在膝頭摩擦,赫婭冷笑道:「你激動什麼,難不成也想出去打仗?」
要從軍的事泓昀只對如雨講過,赫婭自然當笑話看,如雨卻溫和地給他第一杯酒說:「來日方長,咱們慢慢計劃,爺不要著急。」
比起赫婭的冷言冷語,如雨這一句貼心話自然動聽許多,也不怪泓昀對如雨諸多偏愛。他轉過來看,卻發現如雨氣色不好,一張臉很蒼白,眼神也有些飄忽,忙問是不是不舒服,要不要離席。
如雨這才說:「只覺得胸悶頭暈,那戲曲也震得我頭疼,許是這幾日沒睡好吧,不要緊,我忍一忍過會子宴席就散了。這會兒突然走,別人又該瞧我們王府的笑話。」
這般泓昀更心疼,忙叫宮女取熱水來給她飲用。卻是此刻靜堇過來,笑著對梁氏道:「主子請側妃過去說話。」
婆婆召見,梁如雨不敢擔擱,忙起身來,但覺得頭暈目眩一時扶著靜堇站了。又在這時候,只聽泓暄大哭起來,他本和奶娘一起同和承垚玩耍,突然哭鬧拉著奶娘苦惱一副受驚的模樣。眾人看過去,竟是承垚倒在地上抽出著,嘴角也沁了白沫。大家正驚慌,另一邊也呼啦倒了一個人,卻是起身要去見婆婆的梁如雨也不省人事。
手忙腳亂地把一大一小從宴席上抬走,泓昀和赫婭也跟著去了,皇帝見兒子家裡又出事,心裡不免惱怒,不久傳來消息又說是什麼藥和食物衝撞了,而說和郡王妃講,側妃和小皇孫的膳食是分開的,只是近日來吃的藥,都是符望閣梁淑媛送出去的,而側妃因怕小皇子再中毒,所以回回都先吃兩口。
一時眾人都把目光聚集到嗣音身上,邊上劉仙瑩卻低聲咒一句:「那個毒婦又生事端。」

  ☆、424.第424章 你想做太子嗎

嗣音卻笑道:「她說的也是事實。」
劉仙瑩皺眉,問:「你怎會與她有瓜葛,避之不及的東西。」
「可不是麼,避之不及。」嗣音輕笑。
眾人見梁淑媛還有心思與劉婉儀談笑,都不免驚訝,皇后自然不能不開口,便問嗣音道:「怎麼是你給送的藥?」
嗣音款款起身,大方從容地回答:「只因說承垚中毒,雖然解毒度過了危險,但是體內毒素不清除,將來會留下病根,所以臣妾讓御醫館配了藥送出去,本是好心,藥也是從御醫館開的。這會兒既然說是什麼食物和藥衝撞了,想必是臣妾和太醫都疏忽了,開藥時忘了叮囑忌口,那麼不巧今日碰上了。」
的確,梁嗣音的話不錯,傳來的消息並沒有說是藥物的問題,不僅不能說嗣音給的藥不好,更不能懷疑她動了什麼手腳。
不久有太醫來到御前,竟是今日當值的右院判何子衿,他躬身向帝后解釋,言明梁淑媛的藥是他所配,更以性命擔保藥沒有問題。也提到說是疏忽了醫囑,而梁側妃與小皇孫皆食用了今日宴席上所呈的羊肉,這才引發症狀。皇孫體弱,便動靜大了點。
嗣音那裡已緩緩坐下,無事人一般旁觀此事,待何子衿說完,眾人更是深信不疑,皇后也只不過叮囑說:「往後還是小心些。」
此事便這麼過去了,宴席繼續,皇后離席過來看看,但見李子怡抱著孫子哭得可憐,便道:「孩子好好的你哭什麼,多晦氣。他這樣再抱出去也麻煩,就留在宮裡你照顧些日子,有泓暄初齡做伴,也不怕在王府裡寂寞。」
此時梁如雨已醒,掙扎著要起身向皇后行禮,容瀾道:「好孩子躺著吧,一會兒有精神了再出去。」又用嗔怪的口吻,當著泓昀、赫婭的面對她道,「你是傻子麼?要給承垚試藥,你儘管叫下人奴才去做,你是主子是金貴的身子,怎麼使得?何況你每日吃藥,是藥三分毒,若有了身孕不知道,豈不是自己害了自己?往後再不許你這麼做了,難不成王府裡有誰懷疑你要毒害皇孫不成?」
說著把目光投向泓昀與赫婭,泓昀尚可,赫婭有些掌不住,開口道:「如今宗人府還沒查出來,兒臣誰也不敢信,但並沒有逼她試藥,母后不要冤屈了兒臣。」
容瀾都懶得理會她,而是對泓昀道:「今日的事雖然是誤會,可也鬧得尷尬,要你父皇心裡怎麼想?你這孩子最近是怎麼了?一味地叫他生氣。」
泓昀不敢言,低垂著頭站在一邊,李子怡見兒子被教訓,心裡當然不服氣,可是事實擺在眼前,她又有什麼話好說?
「承垚暫時就留在宮裡,再被你們養著,真怕給折騰死了。」容瀾又看看赫婭和如雨,冷聲道,「三綱五常你們都是懂的,在家裡該做些什麼不用本宮教了吧?一個個都把身子保重好,年紀輕輕的,或病或暈,像什麼樣子?別再叫本宮為你們操這些心,若再如此,往後坤寧宮也不必來了。」
三人不敢吭氣,容瀾也不久留,撂下了話便走了。
但是等容瀾回到席上,皇帝竟然已經離開,也因彥琛不在,眾人反自在起來。容瀾問織菊皇帝離開的原因,織菊道:「也沒什麼反常的,只是方才小公主哭鬧,哄也不好,皇上就抱著出去了。但過會子方總管就來說,皇上不來了。」
「去哪裡了?」
「說是回涵心殿?」
此時奶娘將泓昶抱了來,宗室裡的女眷們都圍過來看小皇子,容瀾也不能再細問,許久等宴席散了,王海那裡才打聽到說:「皇上獨自抱著小公主去了符望閣。」
容瀾只是歎一聲:「我猜也是。」
嗣音和劉仙瑩送年筱苒上了肩輿,又與舒寧話別,二人便各自坐了肩輿往永壽宮去,因淑慎方才跟著惠靜一起隨耿慧茹走的,說要看什麼稀罕的東西,嗣音這裡就想繞過去接她回符望閣。
然才走不過兩步,方永祿身邊的小太監便趕來,對嗣音道:「萬歲爺在符望閣等主子過去。」
劉仙瑩莞爾,低聲笑:「方纔一句話都不說,是等著私下問你呢吧。」
「麻煩你派宮女太監送淑慎回來,別叫她纏著昭儀娘娘不肯走,惠靜也該出宮去,家裡孩子還等著她呢。」嗣音笑言,便叫肩輿往回去的路上走。
劉仙瑩這裡獨自回去,才過翊坤宮,但見泓昀並妻妾二人從宮裡出來,他們見劉仙瑩的肩輿過來,便立在一旁,禮尚往來,劉仙瑩只能叫停下肩輿,她頷首道一聲:「三殿下是要出宮?側妃身子可好些了?」
不過是寒暄客套的話,點頭幾句話便可各自走各自的路,偏偏赫婭笑道:「王爺帶如雨先走吧,我和劉婉儀還有幾句話說。」
泓昀擔心如雨的身體,懶得和她多說,只道一聲:「莫打擾劉婉儀歇息。」就帶著如雨走了。
二人且行,如雨回頭望了一眼,瞧見劉仙瑩卻是落了肩輿走下來,二人湊得極近的不知說什麼。
「姐姐同劉婉儀很熟嗎?」如雨問。
「誰知道她,終日神神叨叨的。」說著轉頭來對梁如雨道,「再不許為承垚試藥了,聽見沒有?我不需要你向她證明什麼,難道你怕我不信你?」
如雨聽了心裡很暖,甜甜一笑說:「別的倒沒有什麼,只是母后那句話戳中我的心思,我竟是忘了該保養好自己,不然將來……」後半句話沒說出口,通紅的臉已出賣她。
泓昀憐惜不已,握了手拉到身邊說:「你知道便好。」又問冷不冷,要不要風衣。
其實赫婭和劉仙瑩的對話很快就結束了,她不緊不慢地追上來,遠遠瞧見丈夫和梁如雨依偎著,猛地想起大婚後他們進宮,自己想挽著丈夫,泓昀卻說什麼天朝規矩大,夫妻倆也不能在外親暱。那這會子他們這算什麼?泓昀是睜眼說瞎話嗎?
「梁如雨,我看你的狐狸尾巴還能藏多久,泓昀是我的,誰也別想奪走。」赫婭恨得咬牙切齒,忙著趕過去,硬生生將兩個人分開了。
嗣音這邊一路回符望閣,便猜想彥琛是為剛才的事動氣了,怎麼會是因為初齡哭鬧他才離席,分明就是心裡不高興,懶得看到席上眾人罷。小太監告訴自己說皇上離了坤寧宮就去了符望閣,天曉得這一個多時辰他獨自在符望閣裡幹什麼,若是生悶氣,過會兒一准不給自己好臉色看。而給泓昀府上送藥的事,她早就想好怎麼對皇帝說了,只是沒想到發生了今夜這件事。幸好何子衿信守承諾,她總算沒有白與他做下約定。不過此刻想來多少有些後怕,若何子衿毀約,自己該怎麼辦?
待到符望閣時,果然氣氛有些嚴肅,方永祿笑得不冷不熱,朝嗣音搖頭表示不曉得皇上此刻的心情,只說在樓上和公主玩鬧。
嗣音先洗手換衣裳,拾掇好了才緩步上樓來,聽樓上靜悄悄的沒有聲響,猜想丫頭已經睡了。誰知二樓僅有奶娘在,她低聲說:「皇上抱著公主在閣樓呢。」
嗣音再拾級而上,卻見彥琛在躺椅上閉目而眠,初齡則趴在父親胸前也睡得正香,他的衣袂如被子一樣蓋在女兒的身上,自己卻什麼也沒有,只是合著衣裳就睡。
幸而門窗緊閉,秋風漏不進來,不然皇帝就這樣睡著必要著涼,嗣音蹙眉搖頭:「真真是兩個孩子。」
她轉身從一旁的櫃子裡取出毯子,繼而悄聲過來蓋在彥琛的身上,這父女倆也不知先頭瘋玩了什麼,竟累得睡得如此香甜,一大一小這個模樣,委實可愛得叫人心裡發甜。試問彥琛的兄弟姊妹裡,有幾個曾經這樣臥在先帝的懷裡?而泓曄他們,又和父親親近過幾回?
彥琛給初齡的愛,其實就是普通百姓家裡爹爹對閨女的疼惜,只因在嚴肅的帝王家才顯得有些出格和彌足珍貴,想到女兒能在帝王家得到這樣的愛,嗣音心裡是說不盡的幸福。
此刻初齡似乎是做夢了,趴在父親胸前挪動了下手腳,嘴邊一溜淌下口水,看得嗣音只想笑,又怕她髒了彥琛的龍袍,忙拿絲帕來擦拭,不想到底驚動了彥琛,他帶著睡意沉沉地說:「你回來了?」
嗣音反道:「皇上突然離席,叫娘娘好不尷尬。」
「是嗎?皇后不高興了?」彥琛醒了,見身上多了毯子,便只顧著把女兒蓋好,又怕她睡得不舒服,輕輕地將她抱起托在臂彎裡。
果然這樣的姿勢最舒服,初齡滿足地蠕動著小嘴,不由自主地把手指塞入嘴裡吸吮,可愛的模樣叫彥琛看得癡了。
「沒有不高興,只是臣妾以為而已。」嗣音說著,伸手來要拿出初齡的手,偏他的父親攔住,寵溺著說,「罷了,別弄醒她。」片刻等女兒睡安穩了,才問道:「你教她喊十四叔的?」
嗣音一愣,沒想到皇帝竟是問這些,回道:「沒有,只是周桃來過兩次,教她喊過十四嬸嬸,皇上也知道,她是不會叫人的。」
「她連娘都不肯喊,卻肯喊十四叔,這小丫頭怎麼這麼鬼精靈?」彥琛笑著點了點初齡的胖臉頰,無比驕傲地說,「今日丫頭這一聲十四叔叫得好,朕都不知該怎麼賞她,難道她是知道她的十四叔比誰都重視親情麼?」
嗣音不語,晏珅的事她沒有興趣過問,休妻冊封的事在周桃點頭答應後,一切就該止住。皇帝要她做的她做到了,別的事就不該她多管閒事。至於女兒為什麼會喊她的十四叔,只怕將來她長大了也不會有答案,不過湊巧罷了。她不希望別人強加些什麼在初齡的身上,她不過是個脾氣怪些的驕傲小丫頭,哪裡就那麼神奇了。
她極自然地扯開話題,說:「承垚已經沒事了,何太醫醫術高明,如今皇后娘娘讓賢妃抱在宮裡養,估計一時半會兒不會出宮去。和郡王妃和側妃也是,怎麼就照顧不好一個孩子。」
「嗣音啊,那件事朕實在為難你了。」彥琛見她臉上有淡淡的不悅,心裡便疼了,伸出一隻手握了她道,「你不要生朕的氣,若非你出面,這件事朕也逼不了他。你心裡不開心,朕也難過。但事關江山社稷,朕只能讓步。」
「皇上一直為了弟弟們在讓步,這個也是那個也是,分明處處委曲求全,可別人還要誤解您。」嗣音抬眸看著他,滿目的心疼之色,哪裡有半分生氣,「臣妾縱然心裡不樂意,可也願意為您去做這不過說幾句話的事。您這會子來算計臣妾付出了什麼委屈了什麼,那誰來算皇上這筆帳?不要說怕臣妾生氣的話,臣妾怎麼會氣皇上?而有皇上此刻幾句話,什麼都夠了。雖然那樣說有些逾矩,但夫妻之間不就該互相扶持麼?」
「朕有你這幾句話,又何嘗不滿足?可嗣音啊,你若不高興,不要憋在心裡,朕不得已叫你出面做這些事,事後總還能補償你的委屈。」彥琛溫柔地看著她,想要把她從眼眸藏到心裡,「你臉上分明寫著不愉快,為什麼還要裝不在乎。」
嗣音心裡一疼,靜默了須臾才說:「的確是不高興的,卻不知道從哪裡說起好,可真心不願意怪皇上,也是心甘情願做這件事的。可這會子心裡堵著的,不是這件事。」
「為今夜承垚的事?」彥琛皺眉。
嗣音搖頭道:「與臣妾無關的事,理會它做什麼?」頓了頓才道,「皇上該知道臣妾在御花園找到泓曄的事吧。」
彥琛無聲默認。的確,其實這宮裡犄角旮旯裡點芝麻綠豆的事,只要皇帝想知道,就沒有他不能獲悉的事,更何況嗣音、泓曄,這兩個他心裡最在意的人。
「朕想你若要提,自然會說,並不怕你瞞著朕。」彥琛道。
嗣音點頭,這是他們倆最珍貴的,只怕連皇后都沒有的默契,可是每每用到這份默契,就是發生了什麼會叫人不愉快的事,憑心而論,嗣音委實不願擁有它。
「那天發生了很多事,與今夜的事也有牽連,皇上有耐心聽臣妾講完麼?」
「你說便是了。」彥琛一邊說著一邊把目光投向女兒,彷彿尋找一種慰藉,直覺告訴他,他最擔心的事還是發生了。
與此同時,古曦芳和兒子也回到了承乾宮,兒子面無表情地請了晚安就要回房,忍耐數日的曦芳終於忍不住了,將翠芙翠蓉一概打發,留下兒子道:「你到底怎麼了?是不是長大了就有些話不能對母妃說了?曄兒你知不知道,母妃天天都在為你擔心,到底發生了什麼事,為什麼你終日愁眉不展?」
泓曄靜靜地看著母親,梁淑媛說他應該和母親溝通,可是泓曄委實不知從哪裡開始講起,於是一直拖到眼下,今夜瞧見承垚的事,心裡的梗又在刺痛他的心。
「兒子,是母妃做錯什麼了嗎?」古曦芳道這一句,已是紅了眼圈。
泓曄定了定神,娓娓將那一日在外祖家中聽到的話複述給母親聽,末了問她:「兒臣只想知道,皇兄他真的吸食了五石散,而害他的人是母妃嗎?」
「不是的,泓曄,你不可以這樣想我。」古曦芳很激動,她完全沒想到這件事竟然被兒子聽見,果然所謂人在做天在看,天的眼睛,就是借了孩子身上的吧。
「可是外祖……」
「不錯,是你外公他們做的,可泓曄,你先回答母妃一個問題好不好?」古曦芳心裡壓了許久的事,終於找到一個宣洩的口子。
「是,兒臣知無不言。」
古曦芳咬了咬唇,開口道:「曄兒,你想做太子嗎?」
「母妃?您怎麼這麼問?」泓曄有些發懵。
曦芳進一步,握著兒子的肩膀道:「別的事母妃會一一對你解釋,你想知道任何事我都會告訴你,但是母妃也要知道曄兒的想法,你想不想做太子?」
泓曄已平靜,亦靜靜地吐出那一個字,「想。」
曦芳胸前大大一起伏,不知是悲是喜,漸漸鬆開了兒子的肩頭,認真道:「曄兒,你可知道父皇他默許過母妃,將來會立你為儲君?你自己也該明白,所有的兒子裡,他對你的教導最用心,所以你心裡也有這個感覺是不是?」
泓曄點了點頭,又搖頭,說:「兒臣不敢多想父皇是否有意立我為太子,但是心裡卻願意接受這個安排,我覺得我成為太子成為儲君,會比三哥強,也會比泓昭強,泓暄和泓昶還是小孩子看不出來,但我不會輸給他們。我想成為和皇爺爺、父皇一樣文功武治、勤政愛民的皇帝,將祖宗的江山基業傳承下去。」
「很好,這才是我的泓曄。」古曦芳將兒子摟到懷裡,輕聲道,「母妃對你教導諸多嚴苛,也是想你能成才,即便不做太子,也能為你父皇分憂。曄兒,你既想成為太子,母妃一定鼎力支持。」

  ☆、425.第425章 將來的事

可是泓曄突然推開了母親,帶著質問的神情:「母妃所言的支持,就是害三哥那樣的事嗎?那是不是將來泓暄泓昶都會遭毒手?何況泓昶是母后生的嫡皇子,你們更要不放過他了是不是?」
「曄兒!」
兒子繼續義正言辭:「若是如此,叫父皇知道,即便把太子之位給我,即便叫我繼承大統,父皇也不會安心滿足,父皇比誰都珍視我們兄弟的情誼,父皇絕不希望看到我們為了爭儲而互相殘殺。母妃你們這樣做,要我如何去面對父皇,如何去面對兄弟們?」
「曄兒,事情不是你想像的這樣,你知不知道『人不犯我我不犯人』?你外公舅舅們都是讀書人,他們怎麼會拿刀指著別人?」古曦芳心痛不已,她竟怕自己無法對日子解釋清楚。
泓曄道:「可是你們已經拿起屠刀了,我也知道五石散是什麼,朝野裡也對三哥的事有傳聞,若的確那樣,那三嫂小產也和你們脫不了干係,可是那件事還牽扯到了梁淑媛,不是說『人不犯我我不犯人』嗎?那傷害到梁淑媛,又要怎麼計算?」
古曦芳解釋道:「梁淑媛的事是意外,泓曄,政治不是你所想像的那麼簡單,總是難免要有人為之付出,生命也好、無辜的也好,若要成就事業,你就要踏在別人的肩頭前行。你以為你的父皇,是在你嘴裡這一番正義道德下成就帝業的嗎?泓曄,你看看淑慎的遭遇,你可知道就算你成為了太子,也不會安寧的。如今你還小,能保護你的只有父皇母妃還有你的外公舅舅們。不是我們要對他們動手,而是他們先起歹念在先,很多事與你說了你也弄不清,甚至母妃自己也不明白。但是母妃絕不會要去害誰來成全我的兒子,也絕不會讓你的外公舅舅這麼做。那****三嫂小產,你問我為何在宮門前等你,就是因為我心裡害怕梁淑媛受大牽連,他對你那麼好,我怎忍心她無辜受傷害?那****聽見我與你外公的話,只是後半程,你可知前半程母妃說了什麼,你可知我也是事後才知道的嗎?泓曄,你是要認定我是毒辣的人嗎?」
泓曄倏地跪下,像母親叩首認錯,先道:「母妃不要生氣,兒臣不敢這麼想。」隨後仍堅定地說,「即便如此,兒臣也希望您和外公們收手,不要說人不犯我我不犯人的話,我們做好自己防備別人不就可以了?為什麼一定要反擊呢?如此一來,大家都錯,如若追究,我們也沒有立足之地,父皇更會對我失望透頂。」
「這些話母妃都對你外公說過。」曦芳俯身來拉起兒子,繼續說道:「其中的輕重我已對你外公他們說了,他們會拿捏做事的分寸,母妃比你比他們都瞭解你的父皇,我會不知道他的痛處是什麼嗎?曄兒你答應我,這件事絕不能對任何人說,淑慎也不可以。這是不能說的事,你懂嗎?母妃也答應你,絕不會再發生你三哥那樣的事,母妃不會去挑戰你父皇的耐心,這世上不會有他不能知道的事。」
「是嗎?」
「當然是,只怕你父皇已經查到是誰對和郡王府動的手,他把你三哥吸毒的事壓下去,表面上看是成全你三哥的顏面,興許另一面,是為了成全你。」曦芳言至此,心中大痛,「每每想到這一點,母妃心裡就很害怕,我怕你父皇對我們母子失望。」
「那承垚中毒的事,是外公他們做的嗎?」泓曄問,心裡多害怕這個答案是肯定的。
古曦芳忙解釋道:「不是不是,承垚一出事母妃就派人去問了,他們是否定的。至少母妃相信他們不會騙我,因為我們之間的消息若不一致,出了事只會釀成大禍。我相信你的外公,他會聽母妃的勸告。」
「曄兒會努力成為讓父皇驕傲的兒子,不管是否要成為儲君,我都要光明正大能挺直腰桿站在父皇面前。父皇已經很辛苦了,不要再讓他傷心了,好不好?」泓曄伏在母親的懷裡,低聲道,「十四叔當年也是矚目的儲君人選,可是他最終沒有成為帝王,不是一樣能守護江山,一樣能為父皇分憂嗎?做太子是兒子的願景,但不能用親情來交換她的實現。兒子會照著自己的目標一步步走下去,母妃,曄兒是大人了。」
古曦芳熱淚盈眶,捧著兒子的臉頰道:「母妃絕不強迫你做不願意做的事,你要守護的東西母妃會和你一起努力。不管怎樣,母妃會尊重你的選擇,支持你的決定。不做帝王又如何?只要我曄兒幸福快活,母妃什麼都滿足了。」
「孩兒不會叫您失望。」泓曄笑起來,伸手擦去母親面頰上的淚,安撫她,「泓曄已經比很多人都幸福。」
母子倆總算互相吐露心事,沒有叫誤會越結越深,自然許多事由不得古曦芳,也由不得泓曄,這條路注定艱險辛苦,眼下的波折不過是再稀鬆平常不過的。
同樣的話,嗣音一點點告訴了彥琛,至於往和郡王府送藥的事,只不過是她與何子衿做的交易。
彥琛平靜地聽罷,或者說懷裡的初齡讓他隨時望一眼就能安撫心靈,直到嗣音不再說話,他才開口說:「你太善良,又憑什麼相信何子衿呢?」
嗣音淡然一笑:「相信與否,只是一個信念。如若古府當真作下那樣的孽,臣妾不希望泓曄再無辜背負一條生命。臣妾也知道,若要真的守護泓曄,就必須殺了何子衿,甚至皇上若想保全泓曄,也必須殺了我。」
皇帝的眸子突然放光,死死地盯在嗣音的臉上,她卻繼續道:「可是皇上已然把三殿下的事壓下去,您那樣周全所有人,難道臣妾要再弄出人命挑起事端麼?想必皇上也是這樣想的,是不是?」
「嗣音。」
「也是泓曄那日對臣妾吐露心事,我才意識到箇中的複雜和艱難,皇上只在我面前說您不想孩子們重複過去的一切,但事實上您已經在承受。您雖是帝王,卻也只有一副肩膀,為弟弟扛為兒子扛,可您已經肩負這個天下,又如何能再扛下那麼多的人和事呢?」
嗣音不知戳到自己心裡哪一塊,忽而淚如雨下,「只恨自己生得太晚,與君相識太晚,說一句大不敬說一句自私的話,嗣音不想您太辛苦太操勞,不想這些事慢慢損耗您的身體,我要長長久久地陪在您身邊。可是皇上,您成全弟弟們兒子們,成全這個天下的時候,有沒有想過要成全我?」
彥琛愣住,他完全沒有想到,眼眸至今依舊能清澈入心的嗣音,竟在心裡藏了那麼多的事,可為什麼他一直沒有看到?而她又是從何時開始藏匿這份「私心」?
「這樣的話太沒有出息,是不是?」嗣音收了哭泣,含淚哽咽,「可是臣妾心裡想的只有這些,我只是個深愛自己丈夫的女人。」
「沒出息,太沒出息了。」彥琛將她靠在自己的肩頭,含笑道,「這副肩膀擔負再多的東西,總有一個位置是留給我的嗣音的。你怎麼會去想那麼久遠的事?真是個傻子。」
嗣音突然大哭,伏在他的肩頭說:「把淑慎送到我身邊,把泓曄交付給我教導,皇上敢說您沒有想將來的事嗎?」
「嗣音?」彥琛心裡突地猛跳,他自以為將心愛的人看得透透的,事實上卻分明是自己被看透了。也是啊,其實他做這些事,又有哪一個看不透?不過是自欺欺人,不過是自己不去願理會那些目光。
「對不起,臣妾不該說這些話。」嗣音不再哭,抹去了眼淚,硬是基礎笑容道,「今日過節,臣妾卻給皇上添堵。」
彥琛卻道:「你這樣說,朕心裡算是徹底放下了。晏璘說朕執念太深,你說朕肩負的太多,是啊,朕的確該放手了。朕何嘗不是一路辛苦艱難走到這個位子,為什麼到了兒子身上反捨不得了?本不該盤算得太多,應該順其自然,自古以來帝王皆稱孤道寡,因為他們成全了天下就不能再成全自己。即便失去手足情深,那也是為擔負天下而付出的代價,也只有一路辛苦成為帝王的人,才真正會珍惜這把龍椅。朕口口聲聲希望兒子們多歷練多長進,卻早早故步自封一味要讓他們在溫床裡長大,泓昀如今的模樣,就是最好的例證。是朕錯了。」
「皇上。」嗣音輕忽,她捨不得他自責,一個父親愛孩子是錯嗎?
彥琛面上的愁雲散開,欣然之色悄然而生,含笑對嗣音道:「不論他們哪一個,若想繼承朕的江山,就拿出本事來,不論嫡出庶出,只要肩膀能扛起一切,朕就會肯定他。」他小心翼翼地探手到嗣音的腰腹上,說:「泓曦若有意江山,他就要比哥哥們出色,朕誰也不會偏疼。」
嗣音莞爾,心頭最大的隱憂落下,皇帝的執念帶給她的壓力只有她自己最明白,旁觀泓曄他們的時候,她能客觀地考慮每件事,可當自己成為了母親,她才明白什麼叫身不由己。也因為這樣,她理解皇后、理解古昭儀,大家不過是一樣的心,一切都為了自己的孩子。更重要的是,她們都深愛自己的丈夫,所以箇中的矛盾糾結,委實不是旁人能夠體會的。
此時初齡動了動身子,彥琛才覺得自己一隻手已經麻木,忙叫嗣音抱過去,只怕傷了閨女。兩人起身來難免有動靜,初齡倏地睜開眼,看看是娘親抱著自己,可憐地看了看彥琛,似乎有些不樂意,但到底熬不過睏意,還是安穩地睡著了。
「皇上,她幾時肯叫娘呢?我快慪死了。」嗣音忍不住嘟囔。
彥琛淡淡地說一句:「你放心,會有人渡她的劫,丫頭的命格太金貴。」
「皇上總說這樣的話,卻不知臣妾心裡很不踏實呢,到底什麼是金貴?又金貴到怎樣的地步?」嗣音有些不悅,也將之前的心思說出,「丫頭是臣妾的,她有幾斤幾兩臣妾心裡明白的很,不願別人總拿奇怪的目光看她,把一些莫須有的事情強加到她的身上,好像她天生神力,與眾不同。皇上也不希望丫頭在這樣的環境裡長大,然後生出怪癖的個性,是不是?」
「你這是吃醋麼?」彥琛笑起來,他心裡自然有他的盤算。
「哪裡是吃醋,是心疼孩子。」嗣音嘟囔,「現在她小也就罷了,若長大了旁人還這樣看待她,臣妾真的會生氣。」
彥琛卻一點也不心疼嗣音,反而更帶了幾分神秘目光看著女兒,悄聲道:「她就是與眾不同,來這世上渡朕的劫。」
嗣音大惑,益發不能理解。
中秋一過,天色漸涼,因承垚的身體,年筱苒便大方地讓何子衿去翊坤宮為孩子診脈,說哪一日承垚康復了再重回景陽宮,如是李子怡倒感激幾分,礙於顏面不好意思開口,私下送了許多小孩子的東西來給泓暄。
此刻舒寧正整理著泓暄不要的東西,對貴妃道:「最可憐的還是小皇孫,被大人們這樣揉搓,那下毒的人也真真狠心,不怕遭報應嗎?」
年筱苒只是冷笑:「這本是她李子怡的報應,可憐的是承垚,盼他能健康長大,身子倒是其次,萬一這樣扭曲了性子,又是孽。」
舒寧沒再說什麼,不久又問要不要備一份禮物送去定康親王那裡,畢竟再過幾****就要啟程赴西南了。年筱苒道:「我與十四爺也不想熟,就不必套這份人情。說起來,初齡竟然開口叫『十四叔』,有些事真是由不得別人多想。」
舒寧笑道:「小公主鬼精靈一樣的人,臣妾冷眼看著,皇上那裡是高興的。」
「誰知道呢,他們兄弟倆的關係這麼多年就沒見有過好轉。」年筱苒說著,又想起來道,「符望閣那位也不省事,好好的不行麼,偏去和老三家裡扯上什麼關係,我瞧見他們一家子人,躲都來不及呢。」
「梁淑媛從不做沒道理的事,興許裡頭還有緣故,如今沒事最好了,臣妾日後過去,也會提醒提醒。」舒寧正說著,梨樂捧著禮盒笑嘻嘻進來說,「惠靜郡主又有好消息了,十王府裡派喜禮給各宮娘娘呢。」
年筱苒看著各色禮物,感慨道:「這才是小兩口過日子該有的好事,你瞧瞧和郡王府裡。」舒寧應和幾句,忙著去準備回禮,年筱苒又掰著手指數到,「梁淑媛該在正月裡生吧,她自己的生辰也在正月,這孩子和她還真有緣分。」
舒寧算算也是,笑道:「若是元旦生就更有趣了。」
「別叫你說中了,那這孩子就金貴了。」年筱苒邊笑邊感歎,「若是個皇子,宮裡可熱鬧了,皇上本來膝下子嗣稀薄,到時再算上泓昭的話竟有六個兒子,瞧著就興旺。可惜將來……」
舒寧笑著打斷她:「娘娘想那麼遠做什麼,沒得添煩惱。」
「本來就不想那些事,如今有了泓昶就更不必想了,不過事情不會那麼簡單那麼順利,你我就等著看戲吧。早就想明白了,若真有那一天,我哪邊都不站,保護好我的暄兒是最正經的。我這身子怕是難再有了,若只這一根獨苗,我還指望他給我養老送終。」
「娘娘越說越離譜,您才多少歲數。」舒寧嗔笑,已準備好了給惠靜的禮物賀帖,忙叫梨安送出去。
因惠靜有喜,葉容敏這裡也張羅人準備賀禮,而因晏珅夫妻倆就要走,又忙著為他們收拾,竟是分身無暇。好在晏珅那裡的事周桃也在做,收拾東西這樣的活兒,她竟是比誰都細緻的。如今她有了正式的名分,府裡的下人便更尊敬她,也彷彿是有了這個名號,周桃待人接物也顯得自然起來。葉容敏細想想,若自己無名無份在晏璘身邊,只怕也會不知道該把自己放在什麼位置。
此刻正過來西院對周桃道:「一樣的東西備了兩份,已經送去惠靜那裡,你這裡還缺什麼嗎?儘管與我說。來家住那麼久,突然要走了,心裡捨不得呢。」
葉容敏待自己的確是盡心盡力,周桃一直心存感激,忙道:「嫂嫂的好意我替王爺心領了,只是王爺說了,西南那邊宅子也是現成的,一應的東西都有,叫我揀一些要緊的帶上就好。」
這聲『嫂嫂』自中秋歸來後,周桃就掛在嘴邊了,雖不至於改頭換面那樣子,但她身上的變化也是顯而易見。可見名分這東西雖然虛無縹緲,無形的力量仍委實容不得忽視,至少當人在其位,自然而然地就會要求自己做出該有的模樣,周桃曾經什麼也不是,便什麼也做不來,如今她是正正經經的王妃,就是再害怕膽怯,也會努力做出一個王妃的樣子。
「西南比不得東北,是濕熱的地方,我已讓下人準備了藥材,你過去若身體受不住,記得吃藥。算起來兄弟裡頭十四弟是最辛苦的,為了朝廷東南西北地跑,如今帶著難為你了。千萬保重好身子,我這裡可等著做伯母呢。」葉容敏笑著說罷,又塞了一隻荷包給周桃,「之前嫌一對手鐲款式老舊,就融了做手鏈,又嫌式樣太花哨不適合我故一直都沒戴過。想著送來給你,不過難免損耗一些便輕了,你可別嫌棄。你身上乾乾淨淨的也不好,戴一些金子壓一壓,路上保個平安。」

  ☆、426.第426章 金龍入懷

那荷包在手裡分明是沉甸甸的,周桃益發覺得不好意思,笑著接過來,畢竟相處時間長了,想到就要離別,心裡終究有些難過。葉容敏走後,便翻出一些精巧的東西來,照著府裡的人數和地位分別包好,親自一件件送過去,想著她從來怯於與人打交道的模樣,眾人見她這行徑,竟個個都好生意外。晚上晏璘歸來,容敏也忍不住說:「若知道是這樣好,十四弟早早給了人家名分,說不定先頭那些事也不會發生。」
「這樣說也沒道理,人終究是靠自己活的。」又道,「二十日十四弟就走了,你費心張羅一些。」
葉容敏自然應承,夫妻倆又說些家常話,不提。
晏珅這邊,因匆匆要走,許多事忙著交接,是日歸來天色已黑,也因應酬酒席而微醺,周桃給他喝了醒酒湯便叫休息,半眠半醒時晏珅拉著周桃的手說:「今次離去,不知何時歸來,但願你能喜歡西南。」
周桃心中不忍,畢竟京城是他出生長大的地方,他的牽掛亦都在這裡,忙柔柔地笑著說:「有你在哪裡我都會喜歡,晏珅,只要能時時跟著你,天南地北我都願意去。」
「是嗎?」晏珅一笑,懶懶地閉上眼睛,握著周桃的手卻沒有鬆開,口中似乎呢喃,「他到底不能信任我。」
周桃聽不明白,也不願去深究。
翌日清晨,周桃正照顧晏珅洗漱,忙著為他穿戴朝服,今日已是八月十八,是晏珅赴西南前最後一次上朝。外頭卻有小丫頭來說:「和郡王到了,王爺請十四爺過去一起用早膳。」
周桃答應了,為晏珅穿戴好,猜他們叔侄有話說,就沒跟著。果然晏璘這裡容敏等人也不在跟前,而泓昀來是特特找兩位叔叔求一件事的。
晏璘聽罷說:「我們替你說句話不難,只是東北那裡你從未去過,冬日苦寒你能忍受嗎?而且你從未進過軍營,即便你願意屈居副將麾下,你到底是皇子郡王,人家總有些顧忌。依我看,你去了也未必能歷練什麼,旁人指不定還說你做表面功夫。」
泓昀有些挫敗,其實今日來是他已決定向父親自薦去東北,想趁晏珅還在,求兩位叔叔屆時為自己美言幾句。沒想到七叔卻說這番現實的話,叫他心裡冷了半截。
晏珅那裡吃著早飯,慢悠悠地說:「你若真心想學東西,何必去東北,你若願意,我帶你去西南。」
泓昀一愣,他不是沒想過跟十四叔,只是怕不可行便不敢提。
晏珅繼續道:「不過跟著我要吃苦頭,我若看不慣不會姑息你什麼皇子身份,一律軍法處置,你心裡要有個底。別到時候受不了,我可不會輕易放你回來。」
誰知泓昀不僅沒有被嚇到,更起身離座朝晏珅單膝跪下說:「十四叔若肯教侄兒,侄兒感激不盡,只怕父皇那裡不肯應允。」
「試試看吧,不過還是要你自己提出來。」晏珅邊說著,已吃罷了。
晏璘喊他起來,說道:「你家裡怎麼辦?留下兩個女人,你不怕出事?」
這話說的泓昀好不尷尬,但還是坦言:「總不能讓她們束縛了,若她們不願好生過日子,我也攔不住。不過如雨性子好,她不會同赫婭計較,我多少放心。」
晏璘和晏珅對視無語,只是笑一笑。
於是這件事,泓昀終究在朝廷上提了,晏珅便適時提出願意帶著侄子在身邊歷練,皇帝那裡並不意外,卻沒有當場答應。散朝後將晏璘、晏珅還有兒子都留下,細細地問了。
叫泓昀十分尷尬的是,父親也和七叔一樣問了自己家裡該怎麼辦,叫他這個大男人好生窘迫。彥琛冷笑道:「你連家都無法安定,去軍營裡又要學什麼?」
晏璘二人見皇帝對兒子如此苛責,一時也不知從哪裡勸說,冷了半日,不料皇帝竟是答應了,不過語氣還是滿滿的挖苦之態,更對晏珅道:「他若不好,朕拿你一併問罪,去了就不是什麼皇子了,你心裡要明白。父皇當年如何歷練你我,如今你就用在他身上罷。」
晏珅答應下,三人退出涵心殿,他對泓昀道:「後日就啟程,你這樣匆忙,該去向皇后和賢妃辭行,就不必與我們一起出宮了。」
泓昀稱是,便與兩位叔叔分別。晏璘和晏珅正要出宮,淑慎不知從何處跑來,拉著她的十四叔問道:「明日還進宮嗎?」
「不進宮了,許多事等著交接。」
淑慎滿面不捨,紅著眼睛說:「這一走又不知道何時回來,還以為你過了秋狩才走。」
「跟十四叔出去玩一日吧。」晏珅也捨不得這個小丫頭。
「好。」淑慎欣然答應,轉身對身邊的小太監說,「找人去符望閣跟梁淑媛講一聲,本宮隨十四叔出去,明日再回來。」
嗣音這邊聽說,也不計較,讓谷雨準備好了禮物送出去,再不過問其他的事。不時舒寧抱著泓暄來,兩個小傢伙在邊上玩,她們倆有一句沒一句地閒聊。舒寧轉達了年筱苒的意思,勸她少同和郡王府來往,又提到說,「才剛來的時候聽說的,三殿下今日在朝會上請願從軍去,十四爺便主動說要帶他歷練,本說皇上沒答應,不過剛才似乎又應允了,這會兒三殿下在坤寧宮向皇后辭行。」
嗣音淡淡道:「他是該出去看看。」
「家裡可就熱鬧了,不知道他走後,正室那位會怎麼折騰新人。」舒寧說著,忽想起如雨是嗣音的堂妹,便又說,「貴妃娘娘時常自責,說她的好奇心竟弄出這樣的事,說怎麼皇后和賢妃偏偏選了她。」
「興許是她的命,只盼她好自為之,恪守自己的本分。」嗣音顯得很漠然,對於梁如雨的態度始終是旁觀,舒寧見如是,也默默噤聲了。
此刻初齡正顯擺她的皮影,拉著泓暄一起盤腿坐在毯子上看谷雨和從德表演,兩人也盡心伺候小主子這件事,竟是跟淑慎學了好多故事,這會子谷雨正一板一眼地背誦著,「天龍聞而下之,窺頭於牖,施尾於堂。葉公見之,棄而還走,失其魂魄,五色無主……」
但見從德手裡一條龍形皮影在幕布上翻騰,谷雨那老翁則做出驚惶竄逃的模樣,這樣熱鬧的場面,逗得兩個小傢伙咯咯直笑。
舒寧笑道:「谷雨真是用心,他們也沒念過書,竟背下這麼多來。」
嗣音道:「平日纏著淑慎學的,她們也不是逐字逐句理解意思,不過淑慎講個大概的,然後教一句學一句,淑慎說既然是講典故,就叫他們背書,莫自己胡編亂造進意思去,叫孩子們小時候記下大了改不過來。反正是玩的,我也不拘他們那麼多,難得的是谷雨聰明,很多故事教一邊就會背了。」
舒寧一邊笑著誇谷雨好,一邊過來拿了皮影看,果然是精巧細緻的東西,從德手裡那條龍,連五爪都做得極逼真,說著谷雨又拿出一隻虎形的來給舒寧看,「這才做得好呢,跟真的一樣。」
「泓曄挑的東西果然與眾不同,我小時候玩得哪有這麼好。」舒寧說著,繞道幕布後去比劃了幾下,初齡便爬過來,從箱子裡拿出她最愛的兔子給谷雨,比劃著要她和舒寧一起玩。
嗣音坐在那裡,瞧見幕布上一龍一虎一兔,只是搖頭笑:「你們太胡鬧,這又是演的哪一出。」
舒寧也不理會,翻騰著她手裡的老虎就去捉谷雨的兔子,嘴裡呼呼地做出吼聲,谷雨那兔子蹦蹦跳跳地就逃開,猛虎卻緊追不捨,如是看得初齡哇哇亂叫,躲在哥哥懷裡只敢偷眼瞧。
這番熱鬧下,嗣音卻覺得眼皮沉重好不睏倦,一手支著腦袋強打精神,可漸漸的眼前場景卻起了變幻,不知怎麼竟置身一片叢林,正奇怪,卻見初齡從眼前閃過,她竟是長高了許多,正奮力追著一隻白兔。
「初齡,別跑了。」嗣音追過去,初齡聞言停下,卻衝自己甜甜一笑,又指指兔子轉身繼續追,嗣音無奈只能跟上。
母女倆一前一後跑了片刻,忽聞猛獸咆哮,但見一頭斑斕猛虎從叢中躥出逼向初齡,嗣音本能地撲過去將女兒摟在身下,那猛虎步步迫近,將她們逼到樹下。
「齡兒,一會兒它若撲來,娘會擋住它,你一定要跑開,絕不許回頭,聽見沒有?」嗣音一邊把女兒往身後藏,一邊這樣對初齡說。
可是身後的孩子不應答她,嗣音急著再要重複,那畜生已按耐不住,一躍而起朝自己撲來,嗣音把初齡往後一推,才說一聲「初齡快跑」,但覺狂風四作,週遭金光乍起,一條金龍呼嘯而出,銳利五爪揪起那斑斕猛虎便摔出數丈遠,猛虎就地掙扎一番殘喘起身,再要發作卻畏懼金龍之勢,只能悻悻而逃。
嗣音這才回過神,卻見女兒朝那金龍招手歡笑,那龍點點頭,猛地撲來一頭鑽進自己腹中。
「初齡!」嗣音驚慌喊出聲,卻是渾身一震,從夢裡醒來。
眼前玩耍的大人孩子都被她驚到,初齡先是茫然地望著母親,須臾就瞇眼笑得高興,爬過來伏在嗣音膝頭仰望著她。
「是睡著做夢了?」舒寧忙過來,見嗣音一頭虛汗,便喚祥兒去打熱水,又遞過一杯溫茶,「快喝口茶壓壓驚,初齡在呢,都好好的。」
嗣音喝了茶,方才夢裡一幕卻仍在眼前,她的心突突直跳,不亞於夢裡見到老虎的驚慌,這個夢太神奇,金龍入懷意味著什麼?若腹中胎兒是泓曦,難到就是真命天子?
她下意識地伸手覆住肚子,心裡是十萬分的不安。
「不舒服嗎?要不要叫太醫?」舒寧很緊張,作勢就要喊人,嗣音忙道,「不必,我很好。」
「做了什麼夢?竟嚇得一頭虛汗。」舒寧絞了熱帕子遞給她,嗣音接過自己拭了汗,隨口敷衍道,「夢見初齡掉水裡去了,我這才嚇得喊出聲。」
舒寧笑道:「只是夢,可別多想。」
「是啊,別多想。」嗣音跟著感歎一句,那個夢絕不能對任何人說,說出去就是禍,可是為什麼會夢見金龍入懷?人說日有所思夜有所夢,可她從沒想過什麼帝位皇權,為何……抬眸見從德收拾初齡的皮影,突然想起方纔他們玩耍的情景,便安撫自己是見了那一幕才會影射到夢裡去,正如舒寧所言,只是一場夢,千萬不可多想。
此時外頭有方永祿的小太監來,從德迎出去,須臾回來說:「方總管說皇上一會兒過來。」
舒寧便道:「我也該走了。」
嗣音也不勉強她,只讓谷雨送出去,而初齡也玩累了,倦倦地窩進自己懷裡要睡。嗣音哄著她,雖看著女兒安然滿足的模樣,心裡卻還是方纔那一幕,夢裡的初齡毫不懼怕猛虎金龍,反而笑嘻嘻衝著它招手。
「丫頭,你可知娘心裡有多忐忑?」嗣音把臉貼在初齡的面上,「娘這一次真的是給你生弟弟嗎?」
誰知皇帝轉眼就到,嗣音尚沒來得及把女兒給奶娘抱著,彥琛便進門了。瞧見這光景,一邊過來抱過初齡,一邊還嗔怪說:「她越發大了,你抱著小心身體。」
「哪裡那麼金貴。」嗣音笑,但還是發現被女兒擱著腦袋的那隻手麻木了。
「你看手麻了不是?一來怕你傷身體,二來失手摔壞了初齡怎麼辦?」彥琛這樣說,逕直往樓上去把女兒放到小床上,嗣音緩緩跟過來,嘀咕一句,「皇上又是特特來看女兒的?」
「是有事要同你商量,我們去閣樓坐。」彥琛這般說,便挽了嗣音去樓上,這一去竟是待了大半天沒下來,且靜靜的,奶娘在樓下陪著初齡,竟什麼動靜也沒聽見。
而淑慎今日出宮去,也不必等她從書房回來開飯,故谷雨早早都準備好了,心想讓皇帝和嗣音早些用膳,本要上去問一聲,卻被方永祿攔下了。好容易黃昏的時候,聽見初齡醒來的動靜,她睡前也沒吃什麼,這會子便鬧著餓了,纏著奶娘哭得可憐,終是把那對人兒鬧下樓來。
便聽嗣音吩咐谷雨拿點心,片刻二人抱著女兒下來,初齡窩在彥琛懷裡委屈得很,直到見滿桌的點心碟子,這才笑起來,心滿意足地抓得滿手都是正吃得歡,卻沒有察覺母親的失落。
而後一家人用了晚膳,平日初齡不肯好好吃正經的飯菜,嗣音必要和她磨一場,往往弄得女兒哇哇大哭,她又氣得半死。今日卻縱容她,她不愛吃飯菜便不吃,愛拿點心當飯便由她吃多少。
谷雨和祥兒在旁邊看著,還以為是因皇帝在主子才不和女兒計較,誰能想到吃了飯皇帝回涵心殿去忙,主子轉眼就對她們說:「把初齡的東西收拾收拾,留幾件玩具就好,其他的都包起來。」
谷雨心裡發慌,怯聲問:「怎麼了?」
嗣音卻面色平靜道:「明日要送初齡去護國寺,是皇上的意思。」
谷雨好驚訝,「怎麼突然要去那地方?去多久,幾時回來?」
「等我把這個孩子生下來,就接她回來,也不是天涯海角,我想見出宮便是了,你們別做出捨不得的模樣,叫我情何以堪?我這裡忍得也辛苦。」嗣音倒坦誠,便催促他們去整理東西,還囑咐說,「那套皮影給她帶著,她最喜歡的東西,沒得回頭哭鬧。」
吉兒祥兒也捨不得,嘀嘀咕咕地去整理初齡的東西,都奇怪為什麼皇帝要把寶貝女兒送去廟裡,那地方又不是好玩的。奶娘過來問她是否要隨行,嗣音便叫她暫留宮裡,雖然初齡不吃奶了,但到底奶娘照顧她最知冷知熱,孩子總是要回來的。
如是忙碌好一陣,涵心殿那裡來人說萬歲爺今夜不再過來,嗣音也鬆口氣,自己摟著女兒睡一夜,幸而夜裡沒有再夢見白日那場夢,可半夜醒來仍覺得恍惚,唯有身邊的小丫頭呼呼睡著是最真實的,可她明日就要走了。
這一夜竟過得飛快,轉眼天明,嗣音因沒睡好而精神不濟,強打精神查看初齡的東西,抱著女兒親了半日,含淚問她:「去了護國寺會想母妃嗎?小丫頭,你倒是喊一聲娘好不好?回頭接你回來要是不認得娘了,我一定打你屁股,記住沒有?」
初齡彷彿知道自己要出門似的,竟格外得興奮,歪著腦袋聽娘親講了這般日,照著嗣音臉上就猛親了幾口,只是那聲「娘」終究沒叫出口,她還是那樣矜貴。
不久皇帝派來的轎子到了符望閣門前,竟直接是羽林軍的侍衛來接了,有彥琛安排的老嬤嬤相迎,嗣音把女兒交給她,轉身就要落淚,老嬤嬤忙安撫說:「娘娘很快就能見到公主,不要太憂傷,保重身體要緊。」
嗣音忙斂了淚容道:「嬤嬤傳本宮的話給明源大師,說他辛苦了。」
老嬤嬤連聲答應著,抱了初齡便上轎子去了,初齡還樂呵呵地朝母親揮揮手,待簾子落下看不到娘了,她也只是愣了愣,而後就彷彿明白發生了什麼,只是一臉興奮。

  ☆、427.第427章 你若敢傷她一根汗毛

看著轎子遠去,沒聽見女兒哭鬧嗣音不知是喜是憂,高興初齡不難過,卻又傷心她竟一點也不眷戀自己。想著便落淚了,比起上回生病將她送走還要傷心。
谷雨安撫了好久才緩過來,不時坤寧宮那兒織菊過來,帶了容瀾的話說:「四五個月轉眼就過去了,好生保重自己的身體,就在護國寺裡若身子吃得住,大可常去看看。」
嗣音謝過,托織菊帶話給皇后講她明白了。這件事等傳到各宮時,已時近正午,眾人都奇怪為何又把初齡送過去,泓暄聽說小妹妹不在宮裡了,急得哇哇大哭,饒是年筱苒又哄又罵也不肯罷休,非說大人騙他。舒寧無奈抱著過來符望閣,還是嗣音摟著哄了好一陣他才信了。
嗣音也道:「你大姐姐常去那裡,哪日叫她帶泓暄一起去看小妹妹好不好?」
泓暄總算歡喜,但一個人和宮女們玩,偶爾想起妹妹還會掉淚,眾人不由得歎:「再沒有比六殿下更疼妹妹的。」
宮外頭住在賢王府的淑慎還不知道這件事,因見十四叔他們都忙著整理東西她在一邊插不上手,不免心裡不高興。晏珅好容易抽出閒暇來陪她,已是吃了飯,淑慎本有許多話要說,但此刻卻什麼也說不出口了。
晏珅知道她的心思,只是笑道:「你放心,十四叔不會叫你失望的,或言之,十四叔怎麼會違背自己的心意。」
叔侄倆心領神會,淑慎便嘀咕:「可我就是看不懂十四叔,這到底算什麼呢?愛一個人可以這樣嗎?但這樣太痛苦了,既然如此,十四叔還要堅持?」
「據說人生在世會有許多劫難,有些自己能過去,有些就要靠有緣人來渡,若一輩子沒有人幫你渡劫,那這個劫就是一輩子了。無關乎生老病死,而是前世種下的因緣。」晏珅緩緩言,神色卻清明爽朗,沒有半分的糾葛,他似乎看透了寫什麼,又超脫了些什麼。
「十四叔,從前你不信這些的。」淑慎覺得眼前的人好陌生。
晏珅卻笑道:「從前的淑慎也不是現在的模樣,人都會變的。」
「那心意也會變嗎?」
「就要看這份心意有多重了。」晏珅淡然一笑,幸而這世上還有個小侄女可以讓他說些心裡話,「十四叔對你母妃的心意,永遠不會變的,可是她不能被拿出來,要深深地藏在心坎裡,不然就是禍,會傷害她。那不是十四叔也不是淑慎想看的,對不對?」
淑慎點點頭,伏入他肩頭呢喃:「雖然依舊無法理解,可是我會永遠支持十四叔的,我會替您守護在她身邊,世上沒有比她更好的人了。」忽而又悄聲笑問,「十四叔,那你是幾時愛上母妃的?」
晏珅想了想,笑道:「大概在壽皇殿前抓住她的那一瞬吧,只是當時我不知道。」
「真的?」
「自然是玩笑,十四叔也不記得了,就是有那麼一天這個人突然就出現在心尖上,然後一輩子也忘不掉了,於是就覺得之前種種都是緣。不過……十四叔和你母妃到底還是錯過了。」晏珅笑,略帶幾分苦澀,繼而摟著他的侄女道,「我們淑慎的良人幾時才能出現?十四叔到時候必好好考驗他,才捨不得輕易叫他把你帶走。」
淑慎咯咯直笑滿面通紅,膩著晏珅道:「那十四叔可要回來啊,不然我才不帶那個人去西南找你呢。」
「自然自然……」晏珅亦笑。
瞧著叔侄倆歡喜,端瓜果來的周桃便沒有靠近,能看到晏珅笑,她最歡喜不過,悄然轉身離開,不想去打擾丈夫此刻的喜悅。她心裡想,就算將來也不明白該把自己放在什麼位置,只要晏珅不離不棄,她就要一輩子好好地守在丈夫身邊,照顧他伺候他給他一個家的溫暖,最初就是這樣想的,如今也只是繼續保持那顆心罷。
與此同時,和郡王府這邊也正忙著打點泓昀的行裝,因一概都是梁如雨在操持,赫婭就顯得有些多餘,她本想插手去做,可那些瑣碎的事情她還真的做不來,又不想瞧見如雨和泓昀卿卿我我的膩歪,便退回了自己的屋子。時不時叫丫頭去問打點好沒有,到後來實在按捺不住,索性又來了後院。卻見到梁如雨坐在鏡前,泓昀插一支髮簪在她髮髻上,而後兩人對視一笑好不溫馨,這些事卻是他從未對赫婭做過的。
「嘖嘖,這樣子如膠似漆難分難捨,王爺何不帶著如雨一起去?身邊有個人照顧,也妥帖些。」赫婭一步跨入房內,冷言冷語。
梁如雨忙起身來,朝赫婭欠身施一禮,只是靜默不敢說話。
泓昀心情好,只是道:「若能帶她自然也帶了你去,何苦說這挖苦人的話。說起來我不在家的時候,還望你們姐妹互相照顧,時常也進宮去看望母妃,別叫她太惦記我。」
赫婭冷笑:「哪個姐妹,我在這裡幾曾有了姐妹?」蘭花指一伸指向如雨,「她嗎?不過是個妾侍是奴才。」
泓昀慍怒:「如雨是父皇欽封的側妃,與妾侍奴才不一樣,你不要胡說貶低了她。」
「這是你們的事,在我眼裡都一樣。」赫婭冷笑,轉身在桌前坐下,看著地上排列整齊的行囊箱子,又奸細著聲音道,「如雨沒叫王爺帶個什麼念想?你的褻衣肚兜什麼的。」
此話露骨非常,直教人羞恥不堪,閨房之中如何皆是私密之事,怎容得在人前言說,梁如雨幼承庭訓學得規矩禮儀都不允許她這樣做,一時不知如何接嘴,便退幾步到了泓昀身後去。
饒是泓昀這個大男人也覺得羞恥,恨道:「好好的,你又鬧什麼蛾子?因了你我被父皇多少嗔責,好容易謀得這件事,你又要鬧得我不安寧嗎?你才好的身子,還是望你好生保養,別糟蹋了自己又糟踐別人。」
「我一早明白在你眼裡我做什麼都是錯,說什麼都難聽,既然這樣,我幹嘛還要裝聖人裝賢惠?」赫婭冷唇相譏,「放心去你的西南吧,你不就是怕我折騰你的心肝寶貝嗎?我沒那麼傻,你的母后母妃這麼寶貝這小賤人,只怕你一走宮裡就盯上我了,我會那麼傻叫她們捉了我的把柄?你瞧好她如今的模樣,回來再看看是不是會缺胳膊缺腿。」
聽她一口一個小賤人,泓昀氣得忍不住要發作,如雨從身後拉了拉他,悄聲說:「爺明兒就走了,別和姐姐鬧脾氣了,姐姐不比我少心疼爺的,這是何必呢。」
這話雖輕,赫婭還是聽得見,不僅不領情,更是厲聲罵道:「輪不到你這個小賤人替我說話,我可警告你,往後我和王爺之間的事,就是鬧到天上去也不許你插嘴插手,不然我縫了你的嘴剁了你的手,你別不信!」
「浩爾谷赫婭,你若敢傷她一根汗毛,我不會放過你。」泓昀怒極了,一步逼到赫婭面前。
誰知赫婭竟不生氣,嘴唇輕然一勾露出冷笑,繞開他的身體,媚眼看著一臉無辜可憐裝的梁如雨,竟是道:「你別以為他這是對你有多深的愛,不過是一句威嚇人的話罷了,這句話相對應的人可多了,什麼梁淑媛啊,什麼何……」
卻是啪的一聲響,泓昀一巴掌將赫婭打在地上,眸子裡冒出怒火厲聲道:「你若再胡說八道發瘋,就是捨了這條命,我也奉陪到底。赫婭,你最好明白,我忍你不是怕你。」
赫婭自己爬起來,揉一揉紅腫發麻的臉,譏笑道:「你不想她知道呀,那你早說呀,可惜你們大婚那天我就說了符望閣的故事呢,既然你不喜歡她知道,其他的故事我就不說了。不過泓昀,這巴掌你記著,我不會白挨的。」言罷赫婭拂袖而去,將屋門摔得乒乓作響。
泓昀那裡冷了半日,猛地轉身帶了幾分怒氣問如雨:「她對你說過什麼?什麼符望閣?婚禮那天你見過她,你怎麼什麼都沒對我說?」
如雨倏地跪下,泫然道:「婚禮那晚姐姐說王爺曾心儀梁淑媛,接納我只是因為我是娘娘的堂妹,我就算得寵也不過是梁淑媛的替身。」
「她這麼說?」泓昀握拳恨道,「這個瘋女人。」
如雨一把抱住他的腿,怕他去找赫婭鬧事,哭道:「如雨若計較,會藏到此刻才與你說嗎?姐姐是看不透,鑽在牛角尖裡不肯出來,不然也不至於過得那麼辛苦。那些事不管是真是假,統統都過去了。如今我才是你的人,你就是我的天。我要過好的是自己的日子,才不去惦記別的人。泓昀,你不要去和她鬧,明日你就走了,眼下我一刻也不想你離開我。我敢指天發誓,不論姐姐她說什麼話,我都聽過則已,絕不會計較。這世上我只信一個人,只信你一個人。不要怪我瞞著你,是我根本不在乎那些事而已。」
言罷大哭,傷心可憐的模樣,直叫人心疼。
泓昀好生捨不得,又無比地動容,這番話若是從赫婭嘴裡說出口,他們夫妻也不會鬧到今日的地步,他就是喜歡如雨這份體貼,這份時時處處都為自己著想的心。
「傻丫頭,我怎麼會怪你,再哭我要心疼了。」泓昀將她抱起來摟在懷裡哄道,「我不離開你,到明日出發前,時時刻刻都陪在你身邊。如雨啊,若能帶你前往我會更高興的。你千萬保重好自己,她若欺負你便進宮去告訴母妃,我要回來的時候仍看到完完整整的你。記住沒有。」
梁如雨嗚嗚咽咽地答應著,如是半日方好。
其實很多事下人們都看在眼裡,不管側妃為人究竟如何,至少她對王爺體貼,又善待下人,所有的事都做得光鮮好看,就是不喜歡這個人,也挑不出刺來,若是喜歡便更是要捧在手心了。而正室那一位,的的確確是對丈夫掏心掏肺,可偏偏他們不是一路人,赫婭又不肯為了丈夫改變自己,依舊率性而為想怎樣就怎樣,得不到回報後,便只覺得自己的心意被辜負,如是惡性循環弄得所有人都身心疲憊,她卻仍舊連一個笑臉一聲讚許也得不到。
人生在世就是圖個樂字,面對這樣兩個女人,誰都會傾向梁如雨,而赫婭卻執迷不悟反反覆覆地折騰,終究親手把丈夫推給別人。眾人冷眼看著,都覺得未來的日子只怕還有數不盡的腥風血雨,只要赫婭在王府一天,王爺的好日子就沒那麼容易。
沒多久李子怡又派人從宮裡送來東西和囑咐,泓昀帶著如雨接下,又整理了一些可帶走的,其餘的便留下給她,再三叮囑說:「別叫她欺負你,你若實在覺得家裡過不下去,我已經同母妃說過,叫她接你進宮去住,你別管什麼規矩禮節,母妃自有辦法叫你妥帖的。」
被丈夫這樣珍惜,梁如雨很是幸福,一一答應著又勸他放心,半日便這樣過去,轉眼翌日清晨,她和赫婭一起送丈夫到門外。因泓昀要去與晏珅會和向皇帝辭行,女眷們就不方便帶著了,說些吉利的話就要分開,如雨紅眸含淚依依不捨。
泓昀也總算好聲好氣地對赫婭說一句:「保重你的身子,凡事想想垚兒。」
赫婭心裡明明捨不得他,卻不要和梁如雨混為一類,硬是強作精神冷著臉,聽見這句話心裡更是酸澀難當,壓著心頭的捨不得,冷冷地說:「那地方氣候也不好,你自己當心自己吧。」
須臾泓昀要上路,一家人送了幾步都止住,瞧著他往賢王府那裡去。這邊葉容敏挽著周桃諸多不捨,又叮囑路上須得小心自己的身體,又說到了西南當心水土不服。晏珅早與泓昀會和,兩人正要同晏璘一起上朝去,皇帝那裡卻派人送口諭來說不必去辭行,就此出發便可,讓晏璘送一程。
二人便朝上叩首行禮,眼看時辰不早,這就要走了。淑慎站在馬下依依不捨,也對泓昀道:「三哥可要建功立業回來,叫泓曄他們好好瞧瞧。」
泓昀聽著歡喜,滿口答應,那邊葉容敏帶著女眷送周桃上了馬車,又過來對晏珅和泓昀道:「都各自保重身子,我這裡釀著好酒等你們叔侄回來吃。」
幾番話別,晏珅終究帶著眾人走了,晏璘相送,其餘人不得跟著,淑慎直到再看不見十四叔的身影才作罷。本打算要回宮了,容敏卻笑道:「宮裡傳來的話,說初齡被送去護國寺了,梁淑媛說你若高興就先去那裡瞧瞧再回宮。」
「怎麼送去那裡了?」淑慎也好奇怪,便說要去護國寺,葉容敏派人送她過去,叮囑早些回宮。
淑慎到得護國寺,她已熟門熟路徑直就要往明源那裡去,而那個淨虛小和尚每見到她,也是樂呵呵的,不過今日卻說:「師叔公今日有客呢。」
「你是說我的皇妹?」淑慎問。
「不是,是一位男施主。」淨虛說著道,「公主要不要去廂房等等,一會兒男施主走了再來請公主過去。」
淑慎卻眨眨眼道:「他這麼個孤僻的人,一年不見幾個人,我倒想看看怎樣的人叫他也肯賞臉見一面。」說罷謝過淨虛,叫隨行的人找些素點心給他吃,自己奔明源這裡來。
過來園子,果然見明源與一男子坐著,初齡在邊上跑跑跳跳好不快活,一眼看到淑慎,就搖搖擺擺地跑過來撲進姐姐懷裡。明源那裡才起身笑道:「你來了。」
他身邊的人也跟著起來,誰知與淑慎對視,二人均是一愣。少頃淑慎脫口而出:「怎麼哪兒哪兒都能見到你,你不是落榜了嘛,為何不回江城去?」
原來會的客竟是鄒皓,他聽完淑慎這句話,卻是先朝明源投去質疑的目光,而後搖搖頭,轉過來才對淑慎行禮,禮畢道:「學生列殿試第七名,如何算是落榜?何況聖上命學生入國子監求學,學生怎好擅自離京。公主若不喜歡見到學生,往後學生自然諸多避讓。」
「你可別這麼說,別人還當我是小氣的,卻不知是你先傲慢無禮。」淑慎哼哼,再不想去理會這個人,而是抱起初齡,見她樂呵呵地心裡也放心,再問明源,「怎麼又把初齡抱來了?我還當她又病了。」又霸道地說,「別跟我講緣法,我不是出家人。」
明源攤手,欣然應對淑慎的無禮,「那我無話可說了。」他對淑慎已用「你我」相稱,如朋友一般而非普通的香客與僧侶關係。
淑慎哼一聲,便道:「你若無話可說我可就要抱她回去了。」
明源笑道:「我不能決定小公主的去留,你問小公主自己吧。「
淑慎不服氣,便問初齡:「齡兒,姐姐領你回家去好不好,這裡都是大和尚沒肉吃的,一點也不好玩。」
初齡卻立刻搖搖頭,轉身把手伸向了明源。
「壞丫頭,你知不知道母妃她一定想死你了?」淑慎在初齡屁股上拍了幾下,初齡見姐姐這樣,旋即就哭了,掙扎著要從淑慎懷裡下來,伸手朝明源求助。
「她究竟是記得你,還是才兩天就混熟了?在宮裡她雖然肯讓別人抱,但委屈的時候只肯要幾個人,別人怎麼哄都是沒用的。」淑慎怕弄疼初齡,已鬆開手,小丫頭一著地就跑去明源那裡,等他把自己抱起來方不哭了。

  ☆、428.第428章 分娩

明源只是笑笑,一副高深莫測的模樣,淑慎懶得理他,又說些閒話,自顧自地竟把鄒皓撂在一邊視若不見。明源也不去招呼他,只管陪淑慎。鄒皓竟是耐得住性子,偏偏不走。
直到淑慎要回宮,才想起這個人來,便又驕傲地說一聲:「別以為你是祭酒大人的親戚就能在國子監輕輕鬆鬆的,那裡可是寬進嚴出的地方,小心一輩子在裡頭出不來。」
鄒皓總覺得,天下沒有比這個大公主更刁蠻霸道的人了,聽說殿試時就是她弄破自己的試卷,前前後後他們倆還真是哪兒哪兒都能遇上的。想到這裡又猛地看一眼明源,他卻只是寶相含笑,寧靜得叫人好無奈。
且說淑慎回到宮裡,將初齡的光景與嗣音說了,坦誠地告訴她初齡不肯跟自己回來,把嗣音氣得半死,彼時劉仙瑩也在,悠悠笑一句:「你我凡夫俗子,豈能阻擋下凡星宿的佛緣?」
說得眾人都笑,嗣音嗔道:「你們又輕狂胡說,改天這孩子當真了鬧著出家去,你們一個個替我去拆廟。」
劉仙瑩道:「你才越發輕狂,廟裡供著菩薩,你也不怕,就是說這句話也改打了。」
這些都不過是玩笑話,說說便罷了,但夜裡人靜時,聽不到女兒的聲音,嗣音總覺得屋子裡空落落的,心裡也跟著缺了一塊。谷雨拉著淑慎低聲道:「比不得上回生病呢,這次偷偷掉過幾次眼淚了,皇上這兩日不過派人來問問好不好,忙得都沒空過來。好容易把公主盼回來了,盼您好生哄一哄。」
淑慎過來時,嗣音果然手裡捏著初齡的娃娃發呆,不由得心疼地抱住她:「母妃還有我呢,那個小東西才不理她。您這樣,我可要吃醋了。」
嗣音本還繃著,被淑慎這樣一說,眼淚倏地就落下來,哽咽著道:「別慪我了,好好哄我幾句唄。」
淑慎啼笑皆非,拉著她坐下膩歪道:「你要哭就痛痛快快哭,我不說你,我知道這兩天委屈你了,早知道我該回來才對。」
嗣音當然不會特別想哭,只是太想女兒罷,此刻緩過來了便還有心思打趣淑慎:「難道將來你嫁出去,我不高興了就叫你回來?我可不要駙馬爺在背後念我這個岳母多事。」
淑慎忙急道:「你瞧你,我還好心來哄你,你卻拿我取笑,再這樣我可走了。」
反是嗣音拉著她撒嬌,「今夜陪我睡吧,雖然平時丫頭也是在樓上的,可到底現在不在那裡,我真是覺得屋子裡空蕩蕩。」
「父皇他太忙,我想他有空了一定會來看你。」淑慎悄聲說這一句,問她:「其實你更想父皇來哄你吧。」
「是啊,怎樣?」嗣音竟不掩飾,瞪著眼睛沖淑慎道,「我就想你父皇來哄我,你那麼有本事,去請他來呀。」
淑慎笑得肚子疼,「原來我不害臊是隨了你的。」
「隨了誰?」忽而彥琛的聲音響起,這個時辰他卻過來了,臉上有深深的疲倦之色,兩日不見似乎又清瘦了。
「皇上吃了飯沒?」嗣音忙起來,見外頭沒什麼人,又問,「皇上和誰過來的,怎麼也不見人跟著。」
「那裡許多事還沒處理,本是在殿外走走透透氣,卻越走越想你,索性就過來了。」彥琛笑著,一邊又問她們母女,「方纔笑什麼呢?」
淑慎湊上來嘖嘖笑道:「母妃總算沒有白費相思。」
彥琛拍拍她腦袋嗔笑:「不許沒規矩,朕還沒有用膳,趕緊叫谷雨去做來,等你母妃挺著肚子去叫人麼?」
淑慎哼道:「叫谷雨做飯不難,父皇先說今夜留不留。」
「不走了,怎麼?」彥琛問。
「自然不行,母妃今晚邀我陪她睡呢,父皇若實在要留下,睡兒臣的屋子吧。」淑慎故意氣他們兩個,果然彥琛瞪眼道:「你身上哪塊皮癢了?竟是寵壞你了,有這麼和父皇說話的麼?」
淑慎益發嬌縱,笑道:「那父皇拿好東西與我換,我可是答應了母妃的,不能反悔。」
彥琛佯怒抬手要打,她倏地躲到嗣音身後,嗣音卻推她:「趕緊叫谷雨做飯去,你真想挨打。」
小丫頭嘻嘻一笑,樂呵呵地跑開了。
「皇上別理她,今日知道我心裡不高興,特地哄我的,如今是大孩子了,比從前更懂事呢。」嗣音忙解釋,一邊挽著彥琛坐下,「今日慎兒去瞧過初齡了,問她想不想跟姐姐回家,小丫頭竟哭著鬧著不肯,方才大家當笑話聽,這會子我心裡卻難受得很,怕她改日都認不得我了。」
「你盡胡思亂想,若是如此朕即刻接她回來。」彥琛也不是嚴肅也不是生氣,是正經那般說。
嗣音忙道:「寧可信其有不可信其無,臣妾相信初齡也不願意傷害到她的弟弟,自然皇上的夢……」後半句話她沒說,怕是說下去忍不住提自己那個夢,那可不比彥琛假寐時夢見佛祖問他留女兒還是兒子,金龍入懷那可是在別人嘴裡的皇帝夢,自然,她自己也這樣認為。
「朕有些後悔告訴你,如今多你一個人惦記。」彥琛道,「只怪朕太在乎,在乎你還有我們的孩子。」
「那是臣妾的福氣,皇上放心,我身體挺好……」正說這句話,突然一陣噁心,嗣音轉身到一邊好一陣乾嘔。
原來是小廚房的香氣飄出來,谷雨似乎熬的雞湯,嗣音一聞那味道就反胃了,可分明昨天還進了半碗雞湯都好好的。
「趕緊換了菜,朕不吃那東西了。」彥琛緊張得很,見嗣音折騰得臉色蒼白,更是心疼。
好容易平息下來,緩緩喝了兩口水,嗣音才強打精神笑道:「比先前好多了,現在不太發作,偶爾聞著不對味的東西才會幹嘔,皇上不要大驚小怪,女人都這樣。臣妾可是第二胎了。」
「瞧你驕傲的,朕是心疼你。」彥琛滿目的捨不得,又讓她喝了幾口水,說,「這兩天一直想來看你,偏偏事情一件接一件,今日連見晏珅和泓昀辭行的功夫都沒有,委屈你了。」
嗣音淡然一笑,點頭說:「本來是委屈的,這會兒一見皇上就全好了。」
彥琛欣然,笑她說:「還真不客氣。」忽而覆在嗣音肚子上的手一顫,臉色也緊繃了。
嗣音察覺,忙問:「怎麼了?」
彥琛道:「孩子好像在動。」
嗣音靜下來細細感覺,果然是孩子在腹內蠕動,忙笑道:「是不是剛才折騰了娘親一下,這會兒來向臣妾道歉了。」
彥琛將手小心翼翼地放在嗣音的肚子上,直到兒子消停須臾,他才鬆開,歡喜之色溢於言表,對嗣音道:「若是個小子,這會兒他怎麼折騰你,將來我一一替你討回來。」
「皇上才孩子氣呢,哪有做娘的會計較這些,他不動我才害怕,皇上真胡鬧。」說著也摸摸自己的肚子說,「初齡一定是知道要保護弟弟,所以才不肯回來呢。皇上,若是皇子也就罷了,可若是閨女怎麼辦?皇上怎麼賠我這小半年的相思苦?」
彥琛貼著她暖暖地說:「那就再生一個兒子。」
聞言忍不住羞澀而笑,兩人廝鬧一會兒便靜靜地坐下,不時彥琛竟在自己身邊睡著,可見他的確是太疲倦了,便叫谷雨將飯菜暖著,直到彥琛半夜醒來,也只給他吃了半碗粥。比起擔心自己的身體,嗣音更擔心彥琛,半撒嬌半責怪地說:「往後臣妾每天往涵心殿送飯菜,不管旁人怎麼說怎麼看就是要送了,總之皇上不好好吃飯,臣妾也不好好吃,您一頓餓著,我就餓兩頓,孩子陪著一起餓。」
彥琛拿她沒有辦法,許諾說一定按時進餐多多休息,好容易才哄住了,一夜相擁而眠,也因丈夫在身邊,嗣音自初齡離開後,頭一回安睡下來。
日子這樣搖搖晃晃地過去,今年的秋天十分短暫,彥琛忙於政務且外交之事比往年多了許多,故而取消了秋狩。而第一場雪落得極早,許多人未及防凍紛紛都病倒,一時京城竟肆虐風寒之症,和郡王府裡赫婭也不能倖免,靜臥養病反添了安分。好在到了臘月裡天驟然酷寒,病症總算漸漸消除。
但叫人奇怪的是,連皇帝都感染風寒發燒數日,養了半個月才見好,符望閣裡大腹便便的梁淑媛身體卻出奇得好,也沒見她閉門謝客,承乾宮、永壽宮和武婕妤時常都過去串門,故而因初齡的奇妙之處,眾人開始紛紛對梁淑媛這一胎有了猜測。
太醫預估嗣音在正月上旬臨盆,過了臘八後便是最後一個月,嗣音的肚子比當初懷初齡同期大了許多,她那裡嘀咕說:「不會是雙生的吧。」
太醫則說不太可能,若是雙生肚子會更大,只能說是胎兒比公主當初大一些,嗣音將信將疑,只笑道:「孩子平安就好。」
是年除夕如往常一樣過,只是晏珅、泓昀不在少了幾個大人,但小孩子們不僅多了,更都能跑動了,承垚的身體也強壯起來,晚宴上跟著泓暄還有惠靜家的孩子、賢王府的雲葭等等滿屋子亂竄,比起往年更加熱鬧。
只是容瀾對彥琛惋惜說:「怎麼過年也不把丫頭接回來,臣妾怪想她的。幸而還是奶娃娃,若是大一些懂事的,一個人孤零零地過節該難過極了。」
彥琛卻笑:「前日淑慎就去瞧過她,護國寺的小沙彌都陪她玩耍,她得意著呢,恐怕是樂不思蜀,你們都白惦記她。」
眾人都笑,因見嗣音列席,且精神奕奕行動自如,都說許是要元宵前後再生,容瀾便叮囑她不要大意,想起自己去年在隆禧殿的遭遇,有要她午夜不必去拈香行禮。嗣音也知道自己其實並不如常人有精神,自然不勉強。
翌日正月初一,禮儀規矩還是那麼繁瑣冗長,夜裡皇后也如往年那樣在坤寧宮擺宴,自然皇帝不會列席,與之相同的是,符望閣的梁嗣音也從未參加過。
而之前每年元旦彥琛都會帶嗣音去角樓看老百姓放煙花,今年顧及她的身孕怕她吃不住,但嗣音卻信誓旦旦地說自己沒問題。彥琛拗不過,也不想打破自己的傳統,便叫暖轎抬著,帶她來到故地。
兩人對酌淺飲,感慨年年歲歲都有這樣相聚的時光,而彥琛更挽了嗣音的手說:「你每天都給朕帶來欣喜更從不變你那份心意,竟叫朕不覺得歲月流逝,好像依舊是初見到你的模樣。朕要如何謝你。」
嗣音笑言不必,她得到的幸福遠遠勝於皇帝。卻是此刻煙花四起,一片絢爛奪目的妖冶美麗,叫她好不興奮,不由得拊掌說:「這煙花一年比一年漂亮,可不是老百姓日子一年比一年好嗎?」
忽而一聲巨響,竄天一枚金色禮花,彥琛鼓掌叫好,嗣音卻猛地一驚,那場夢境莫名其妙地出現到眼前,緊接著腹痛難當,她一手托著肚子,一手抓了彥琛說:「皇上快宣太醫,臣妾似乎要生了。」
這一言說,彥琛大驚,一邊喊著方永祿,一邊抱著嗣音不肯放手,幸因嗣音的身孕而有隨行太醫,趕來查看後告訴皇帝雖不會即刻就生,但就在今夜,而以嗣音的狀況,是不可能再搬回符望閣去生了。
「就在這裡生,立刻準備好所有的東西,都聽好了,不許梁淑媛有任何閃失。」彥琛很著急,看著嗣音痛得滿頭是汗,更是心疼,握了她的手道,「朕不該說不吉利的話,但你記著,若有萬一,你敢保孩子而捨棄朕,朕就隨你而去。」
「皇上不能說這樣的話。」嗣音大驚,一旁的太醫太監們都在他就說這樣的話,感動太甚而忍不住哭道,「臣妾一定不會有事的,皇上快出去,您不能在這裡待著。」
言罷又是一陣宮縮,痛得嗣音說不出話來,見產婆宮女們都趕來,她用力推開彥琛,「皇上快出去,快出去。」
御醫館的醫女們已上來準備,方永祿急得過來對皇帝說:「皇上還是離開吧,您在這裡眾人施不開手腳,難為的還是娘娘啊。」
彥琛不捨,但終究被勸開了,方永祿怕皇帝聽見梁淑媛痛喊聲而失態衝進去,竟是趁他神情恍惚時一直把他帶出了角樓,等彥琛醒過來要再進去,方永祿跪下攔道:「皇上要相信娘娘,在這裡等是一樣的。」
而因天寒,他又讓人把暖轎抬過來讓皇帝坐進去休息,可彥琛此刻心神都在嗣音身上,什麼風雪寒冷,根本沒有感覺。
「怎麼還沒有生出來?朕要進去看看。」也不知過去多少時辰,踱步徘徊無數回的彥琛已按捺不住,作勢就要上角樓去。
方永祿死命攔著說:「皇上,這還不到一個時辰,您再耐心等等,上回娘娘生公主,可是生了大半夜啊。」
「那你去問問,為什麼還沒生出來。」彥琛急躁難耐,因皇后那次的艱難和宋蠻兒的暴斃,他對與女人生孩子這樣的事很發怵,此刻城外煙花爆竹依然轟隆,他竟指著方永祿說,「叫羽林軍去清繳,誰再敢放煙花朕剮了他。」
方永祿哭笑不得,正不知道該怎麼辦,忽見遠處隱隱過來一乘暖轎,依稀瞧著是皇后的鳳輦,心想也只有她能過來,便道:「皇上,皇后娘娘過來了。」
彥琛回眸看一眼,只是「嗯」了一聲。少頃,轎子在不遠處停下,卻是淑慎先跳了下來,轉身攙扶皇后一併出來,忽而轟的一聲巨響,但見淑慎指著角樓喊:「母后快看。」
彥琛也抬頭望,竟是漫天紅光籠罩在角樓之上,轟聲隆隆不絕於耳,那紅光也片刻不散,皇帝一時怔住,腦海裡許許多多的念頭橫衝直撞,讓他的思緒凝滯堵塞。
角樓上,嗣音用盡最後一分力氣,當看到煙火騰空而上四散開漫天紅光,但覺體下一鬆,便聽產婆大喊:「生下來了,生下來了。」
心中正感喜悅,卻覺得耳畔噪雜的煙火聲、人聲、腳步聲漸輕,眼前是紅光瀰漫開,越來越近越來越近,一瞬間自己陷入紅光之中不感人事。
「娘娘大出血了,太醫,太醫……」
角樓外那轟隆聲終於停息,紅光也消失殆盡,忽見裡頭衝出一個宮女,奔來跪到彥琛面前,半喜半憂地說:「恭喜皇上,淑媛娘娘生了小皇子,只是……只是娘娘產後大出血,太醫們正在救治。」
彥琛才萌芽的喜悅旋即被後一句話拍下,他頭腦發懵地指著那宮女說:「什麼意思?什麼叫大出血。」
邊上容瀾也聽得心驚肉跳,卻只能勸彥琛說:「皇上莫著急,梁淑媛吉人自有天相。」又問宮女,「小皇子如何?」
「小皇子一切都好,足有八斤六兩重,哭聲嘹亮。」小宮女道。
容瀾不禁「哦」了一聲,對彥琛道:「這麼大的孩子,實在難為梁淑媛了,可她生得那麼快不似難產啊。」

  ☆、429.第429章 淑慎的嫁妝

宮女道:「娘娘生產很順利,誰也沒想到會產後出血。」
「愣著做什麼,再去問啊。」彥琛根本沒聽他們說話,而是指著方永祿,要他再派人去打探消息。
此時又有人跑出來,稟告道:「娘娘已止血,只是元氣大傷仍在昏迷之中。」
「不要你們一個兩個出來說隻字片語,把太醫叫來,讓太醫跟朕說。」彥琛怒斥,說著就要進角樓去,容瀾攔道,「皇上這樣,只能讓太醫們手忙腳亂。」
幸而此時有太醫跟出來,匍匐在眾人面前道:「淑媛娘娘性命暫無大礙,但失血過多,臣不敢擔保娘娘一定能挺過去。」
彥琛怒道:「朕不要聽這些話,你們進去給朕治,立刻滾進去。」
那太醫猶豫了一下,一咬牙說:「聽聞定康親王從北國歸來進獻給皇后娘娘一朵千年雪蓮,此乃補血靈物,娘娘若能捨出給梁淑媛服用,比起臣等用藥事半功倍。」
容瀾那裡還沒反應過來,彥琛正要開口喊「瀾……」,邊上淑慎衝口而出說:「我這就回符望閣去拿,你們等著。」她旋身就跑開,叫一干人都愣在那裡。
此時容瀾也反應過來,來不及去思考淑慎做什麼跑開,忙對絡梅說:「趕緊去拿來,不要耽誤了。」
角樓在皇宮最東南角的地方,而符望閣在最北邊,坤寧宮相距此地雖遠,但總比符望閣近一些,絡梅又機靈,走時帶了一路的小太監叫他們在各點等候,如是每人只跑一段路程,比起淑慎獨自來回快得多。當淑慎氣喘吁吁捧著她那朵雪蓮趕來時,容瀾那裡的早就送進去了。
因見淑慎手裡的圓形漆盒與自己的一模一樣,不等看裡頭的東西,容瀾便問:「丫頭,你這是哪裡來的?」
「十四叔送給兒臣的。」淑慎得知皇后已答應,且雪蓮已送進去給母妃服用,突然覺得自己太衝動了,似乎做了不該做的事,而更糟糕的是,竟然當著父皇的面。
「十四叔?」容瀾驚訝,有些事是不是該不言而喻,或心照不宣?
「十四叔說這是給兒臣的嫁妝,他答應父親母親會照顧我,可是天南地北地總不能在兒臣身邊,所以留著這個給我,叫我將來出嫁時當嫁妝。」淑慎豁出去了,天馬行空一通編纂,她總不見得說,「是十四叔叫我留著,若有一日母妃身體不好給她用的。」
可是所謂越描越黑,大概就是淑慎此刻的光景了。
「你也願意給母妃用?」彥琛的聲音不似方才急躁惱怒,反透出幾分平靜。
淑慎連連點頭,便聽父皇說:「你先收著,若太醫那裡還要,自問你來取。」便忙捧著手裡的漆盒答應下了。
「皇上,您在風裡站了許久,先回宮吧。」容瀾身為皇后,不得不說這些煞風景的話。
彥琛也不惱,卻道:「朕不去她那裡,就在樓下的屋子裡,叫他們把泓曦抱來給朕看看。」
容瀾聽聞,心歎果然那小傢伙是有福氣的,「泓曦」這名字早早在初齡未出世時就定下了,即便自己的兒子在他前頭,皇帝都捨不得把這個名字給兒子,雖然只是一個名字,可裡頭的心意大家不必言明。再有自己的兒子不被父親所期待,可泓曦這孩子竟是皇帝盼了許久的。
想到這些,心裡難免酸澀,容瀾一笑掩飾過去,說:「臣妾也想看看那小傢伙,八斤六兩該是多大的個頭。」
二人遂帶著淑慎進來,宮女將泓曦抱給皇帝,小傢伙果然大大的個頭,比起初齡、泓昶軟軟的身體,他似乎特別的健壯。
「生出來皮膚就這樣白皙,像足了梁淑媛,眉毛鼻子也像,等他睜開眼睛再看看能不能像皇上。」容瀾笑著,欣喜道,「昶兒出生四個月時才這麼大呢。」
抱著兒子,彥琛心裡自然是喜歡的,但嗣音生死未卜,他著實又高興不起來,他根本不敢去想可能發生的事,他堅定的只有一個信念,嗣音不會拋棄自己。
然而情況卻並不樂觀,縱有容瀾的雪蓮送下,翌日梁淑媛仍舊昏迷,雖然太醫說脈搏比產後有力許多,可昏迷不醒就會影響進食,沒有食物補充體力,也怕熬不過去。
宮裡本該因過年和梁嗣音產子而高興的,可因她昏迷不醒,反弄得一派寂靜死氣沉沉,也因角樓那裡不是隨便誰都能過去的,一時眾人都不得去探望,終日不過零星幾條消息傳過來,益發叫人不安。
而皇帝心情不好,也沒有人敢多問什麼,直到初四那天,晏璘把初齡接了回來,眾人才期盼皇帝能露出幾分笑容。
數月不見女兒,小傢伙長高了許多,眉目更加分明像足了自己,一入涵心殿初齡就開口喊父皇,見到自己就飛奔過來一頭鑽進他懷裡。
「父皇……」初齡嗲嗲地拖著長長的尾音喊著,抱著彥琛的脖子照臉上親了好多口。
晏璘那裡道:「臣弟去的時候,明源大師已帶著初齡等候了,竟是知道臣弟要去接她的,太讓人意外。」
「辛苦你了。」彥琛淡淡地說,將女兒親了兩口,便吩咐方永祿,「備輦,朕要去角樓。」
因是第三日,方永祿也不想再阻撓皇帝,這幾天他忍得夠辛苦了,連皇后今天都不過來了,顯然就是知道皇帝會去。
晏璘沒有跟隨,目送皇帝父女倆離去,拉了身邊的小太監問:「梁淑媛還是沒有甦醒嗎?」
小太監忙將這幾日的消息告訴他,又偷下講:「有御醫館的宮女說是太醫們私下裡的話,講梁淑媛只怕醒不過來,或者撐不過幾天了。」
晏璘心頭一緊,他不敢想像梁嗣音若死去皇帝會痛心到怎樣的地步,這對於朝廷和皇室都是極大的隱憂。還記得他與容敏討論過先帝和皇兄的不同,如父皇那樣四處留情,當某一個去世離開,總有別的人填補心裡的缺失,若如皇兄這樣,梁嗣音若離去,還有人能填補麼?
這邊,父女倆來到角樓,平時這裡只有羽林軍會來,如今因嗣音在此靜養,竟是人來人往好不熱鬧,然又因在皇城邊界不能疏忽守衛,這番宮女太監並御林軍侍衛混雜,也是奇景。
彥琛抱著初齡上樓,一步步來到嗣音身邊,自那日一別他再也沒有見過她,此刻瞧見竟恍如隔世。
「母妃,母妃。」從父親懷裡下來一著地,初齡就奔到嗣音的床邊,可是見娘沉睡不醒,便貼著她的耳朵連聲喊。彥琛這才一愣,沒想到初齡真的開口了。
邊上奶娘將泓曦抱來,彥琛接過來到床邊,俯身給初齡看:「齡兒看,這是小弟弟,泓曦。」
泓曦沒有睡著,此時悠悠地睜開眼睛,見到面前的初齡,竟咧嘴笑了。初齡歡喜不已,猛地就沖弟弟臉上親了幾口,口水都淌了下來,嚇得奶娘說,「小公主可不敢親,小皇子還太小了。」
初齡撅著嘴朝奶娘哼了哼,彥琛笑著說不打緊,一邊把兒子抱給奶娘,一邊把初齡抱上了床說:「齡兒,母妃幾時能醒呢?齡兒替父皇把母妃叫醒好不好。」這一句話音落,皇帝竟是眼眸通紅,再說話已然哽咽,輕聲對嗣音道,「你再不醒來,朕可又要把初齡送走了。」
「母妃呀!」初齡聽話一遍遍地喊嗣音,可娘親就是不醒,她哇得大哭轉身撲在彥琛懷裡說:「母妃不要初齡,母妃不要了。」
熟悉的哭聲在耳畔響起,紅色光暈漸漸退散,沉重的身體也變得輕盈起來。初齡怎麼哭了?又是誰搶了她的點心?嗣音努力地要睜開眼睛,想要把她的寶貝摟在懷裡。
「母妃,母妃呀。」嬌滴滴的聲音貼著耳朵傳入心裡,這是她頭一回聽見孩子喊娘,旋即有重重的力道落在臉上,濕濕滑滑的,似乎是女兒在親吻自己。
「初齡……」蠕動嘴唇,嗣音輕輕喚了一聲。
「嗣音!嗣音!」又是彥琛的聲響,他正不斷地喚著自己的名字,臉頰也被輕輕地拍打,幾經掙扎,終於費力地睜開了眼睛。
才睜眼,便見一張胖乎乎的臉貼上來,暖暖的口水糊了半張臉,那奶聲奶氣嬌滴滴「母妃」不絕於耳,初齡見娘親睜眼睛,竟高興地整個兒爬到嗣音胸前撲在她頭上。
彥琛忙把女兒抱開,笑嗔道:「小東西,你要悶死母妃嗎?」旋即喚太醫,他倒冷靜地退到了一邊去。
太醫匆匆而來,仔仔細細地為嗣音把脈,趁她有精神,又把雪蓮入的藥餵了半碗,其間嗣音目不轉睛地看著父女倆,彥琛倏地想起什麼,放下初齡從搖籃裡抱出泓曦給她看,笑著說:「嗣音,咱們的兒子,小傢伙好大的個子,難為你了。」
泓曦也醒著,溜溜圓的眼睛看著母親,忽而咧嘴笑了,竟是異常歡喜。
看著兒子健康紅潤的臉頰,想起那場夢,想起那場煙花,想起許許多多的事,嗣音潸然淚下,初齡卻又跑到床邊挨著她,笑嘻嘻地說:「初齡想母妃,母妃抱抱,抱抱。」
見女兒吐字清晰,且數月不見仍記得自己,嗣音又想哭,那一覺睡得太綿長,好像曾離開過這個世界,再回來,讓她更加地珍惜眼前人。
「母妃也想初齡,等母妃好了就抱初齡,初齡要聽話。」嗣音邊說邊落淚,一旁太醫道,「娘娘不可太憂傷,憂思傷身,您需要靜養。」
言罷轉身對皇帝道:「娘娘雖然甦醒,但元氣大傷極需靜養,只是角樓這裡不適合人居住,更何況娘娘病體,最好還是搬回殿閣去。」
皇帝道:「這容易辦到,只問你們還需什麼藥物沒有,此刻先都想好,莫要急了才來對朕說。」
太醫忙答:「有皇后娘娘那朵雪蓮花,勝過一切醫藥,梁淑媛只需日後進食補充體力,一定會好起來。」
「梁淑媛若康復,朕必重賞御醫館。」皇帝如是言罷喚方永祿來,要他安排為嗣音搬回符望閣一事。
片刻閒雜人等都散去,彥琛這才近了嗣音的身,卻是冷著一張臉說:「你先把身體養好,朕和你的賬日後再算,誰借你的膽子,竟敢這樣來嚇唬朕,梁嗣音,你好啊。」
嗣音又哭又笑,不知說什麼好,初齡在邊上咯咯地笑著,伸出肉乎乎的小手擦去自己的眼淚,嬌滴滴地說著:「初齡疼母妃,母妃不哭。」
「嗣音,泓曦很好,像極了你。」彥琛把兒子抱近給她看,竟又有些哽咽,「這小傢伙果然會折騰你,來日若再不聽你的話,朕一定狠狠教訓他。」
嗣音笑出聲來,柔柔地說:「臣妾還指望兒子保護我呢,他怎會不聽話。」
初齡則轉身來笑瞇瞇地幾乎貼上泓曦的臉那樣看著他,嗲嗲地說著:「初齡疼弟弟,泓曦最乖。」
嗣音訝異道:「這孩子竟會說那麼多的話,從前為何一句也不開口?」
「朕所以要送她去護國寺,此次去雖是為了朕的夢魘,可她本就該去的。」彥琛說得神秘,未及細說,方永祿那裡趕來道,「萬歲爺,一切都妥當了,等嬤嬤們為娘娘包上棉被就能送回符望閣,您的暖轎也過來了,要不要先行。」
彥琛不想耽擱,有什麼話回符望閣自可慢慢地說,遂讓奶娘抱著泓曦,他帶著初齡離去,便有嬤嬤來用棉被將嗣音裹得嚴嚴實實抬起來,用裡裡外外裹了棉被的車輦將她一路送回符望閣。
而此時符望閣裡已等了許多人,皇后聽說嗣音甦醒且要搬回來,便先過來這裡安排,等皇帝帶著兒子女兒先到時,這裡一切都已準備好,初齡見到容瀾樂顛顛地就撲上去一聲聲「母后」叫得她酥到心裡去。
「真真雲開霧散,臣妾心裡懸了兩日了。」容瀾好不感慨,抱著初齡說,「往後更要疼這個小丫頭,我們初齡是父皇的福星。」
彥琛笑而不語,心中亦感激容瀾這幾日的幫助和體貼,不久嗣音被送回來,逕直裹著棉被送到了屋子裡去。如是符望閣的人、坤寧宮的人、涵心殿的人,太監宮女太醫嬤嬤烏泱泱擠得到處都是,容瀾便道:「皇上也瞧見了,該勸梁淑媛挪地方了,如今她一個人帶三個孩子,怎麼也鋪不開。」
彥琛亦道:「勸過她幾回,總是不肯搬,先頭忌諱有身孕不宜搬遷,現在必須搬了。瀾兒你看看哪處殿閣空著,等她出了月子就搬過去。」
容瀾笑道:「臣妾早就想好了,景仁宮那裡也已經在打掃,就等皇上一句話。」
「還是你處處周到,這幾日朕哪裡有這些心思。」皇帝感慨,容瀾卻笑,「這是臣妾的本分。」
之後與嗣音說了幾句話,叮囑淑慎好好照顧母妃後,容瀾便先走了。只是不多時年筱苒和舒寧又來,泓暄太久沒見到小妹妹,一進門連請安都忘了,找到初齡就抱著親親。初齡也想泓暄,一聲聲「哥哥」叫得甜膩。
眾人行過禮,都為初齡能開口叫人說話而驚訝,年筱苒見嗣音這裡擁擠忙碌,便對彥琛說:「把初齡抱去臣妾那裡照顧吧,每日抱來給淑媛看看便是,您瞧這裡忙的,臣妾都站不住腳了。」
嗣音臥在床上笑道:「只怕給娘娘添麻煩。」
貴妃卻道:「添什麼麻煩,泓暄會把妹妹照顧得妥妥帖帖的,這小東西每日念三遍妹妹。」說著抱起初齡歡喜道,「我們小妹妹在寺裡都被哥哥煩死了是不是?」
初齡大聲地「嗯」了一下,逗得年筱苒喜笑顏開,一屋子喜氣洋洋,這年節總算是過起來了。
於是初齡被年筱苒和舒寧帶走,奶娘抱著泓曦去了樓上,淑慎知道父皇和母妃有話說,也帶著谷雨退出去,符望閣裡總算安靜下來,彥琛才有功夫和嗣音單獨說話。
而折騰了這半天,嗣音已經累了,被彥琛握著手對視,她只懶懶地說一聲:「臣妾想睡。」
彥琛亦只道:「朕在你身邊,你睡吧,只是記得醒過來,不然朕去哪裡找你?」
嗣音心底一顫,酸楚湧上心頭,她是長長地眠了一場,而彥琛卻忍受了幾日的煎熬,自己在生死邊緣走了一遭,捨不得他捨不得孩子又回來了,而對於彥琛來講,正如他所言,他要去哪裡找自己?
「梁嗣音,你好狠的心。」彥琛緩緩吐出這句話,握著嗣音的手稍稍用了勁,「你是要考驗朕會不會隨你而去嗎?」
嗣音潸然淚下,卻是笑著問一句:「皇上這幾日可曾好好吃飯?」
彥琛破功而笑,俯下身將她親吻,柔柔地說:「好生養起來,等你好了一筆筆賬我們慢慢來算。」
嗣音軟軟地「嗯」一聲算是應了,縱然睡了兩日身體依舊疲憊,到底還是閉目而眠,沉沉地睡著了。
彥琛又守了她片刻,方才喚谷雨來照顧,自己則要回去。出門時瞧見淑慎立在廊下,似乎等自己,他招招手,和顏悅色地說:「過來。」

  ☆、430.第430章 紅光

原來這幾日淑慎一邊為嗣音擔心,一邊又為自己的魯莽生氣,她怎麼就在父皇母后的面前把那東西拿出來了呢?她為何不再等一等,難道母后那樣的人會拒絕父皇嗎?現在好了,弄得這樣尷尬,別人越不來細問她,她就越覺得不安。長那麼大,卻不知道「撒謊」是怎麼回事。
「好好收著那朵雪蓮,父皇把慎兒送到母妃身邊,不只是想她照顧你,也希望慎兒能照顧她。父皇知道你為什麼會有這朵雪蓮,你不必再糾結要不要對朕說實話,你母妃若知道會心疼的。不論怎樣,父皇不會動搖對你母妃的信任,所以別人做什麼都無所謂。」彥琛輕聲細語卻字字清楚地告訴女兒,「來日,替朕謝謝他。」
淑慎紅了眼睛,幾欲要哭,被彥琛攬在懷裡哄道:「傻丫頭,你這樣母妃還當我欺負你了,趕緊擦了眼淚,父皇可把母妃交給你了。」
「兒臣一定照顧好母妃和泓曦。」淑慎答應著,總算破涕為笑。
不久彥琛離去,回涵心殿的路上,才總算清醒意識到一切都是真的,他的嗣音沒有離開他,而他們的兒子也那麼健康。他感激容瀾的大度,可這背後是不是更該感激那個帶回這朵雪蓮的人?給淑慎的那朵顯然是為嗣音準備的,雖然如今用的是皇后的,但又有什麼差別?難道冥冥中一切都有安排,老天讓他去那個國度走了一趟,讓他帶回這東西,而這東西也適時地救了嗣音?
可笑的是,彥琛竟然嫉妒,他嫉妒晏珅往後得知雪蓮花終於用在嗣音身上時會有的喜悅,而彼時的他卻束手無措。如此可笑的嫉妒,讓彥琛覺得自己愧為一個堂堂天子。可是怎麼辦呢,他是帝王,注定從骨子裡血液裡都充斥著驕傲,來日再面對晏珅,真能如對淑慎所言的,對他道一聲謝謝嗎?
是,他必須致謝,因為謝過了才沒有虧欠,他不要在晏珅的身上欠嗣音的人情,地位也好江山也好,他可以欠弟弟,唯獨女人,他最愛的女人身上,絕不能有虧欠。
彥琛回到涵心殿,即刻下旨昭告天下他喜得八皇子,更言明定康親王進獻的雪蓮花挽救了梁淑媛一命,更賞黃金千兩以示嘉獎。如此一來,要天下人皆知此事,如此一來,那個人還能暗下為自己的付出欣喜嗎?
旨意經方永祿遞出去後,皇帝獨自坐在涵心殿內苦笑,這大概是他這一輩子用意最深的一道旨意,他對嗣音竟愛得如此深刻。
翌日初五,聖旨降臨符望閣,因梁淑媛誕育皇子於皇嗣有功,擢升為從二品昭儀,賜景仁宮為處所,不日搬遷。
這樣的恩旨和封賞在後宮是極正常的,妃嬪誕育皇嗣多少都會得到晉封,當時宋蠻兒有身孕就被晉陞為淑媛,只是她無福消受早早香消玉殞罷。可是今次這道聖旨卻吸引了無數人的目光,伴隨著泓曦出生時的漫天紅光籠罩,關於小皇子的命格一時眾說紛紜。
其實那日的紅光只是煙火罷了,但以訛傳訛,便成了神話。不過淑慎卻點破一個細節,是日替嗣音接罷聖旨回來她身邊時道:「昨日父皇昭告天下的旨意有些奇怪呢,泓曦出生的時候還沒過子夜,該是在初一的,但是父皇卻說泓曦是初二出生的。」
嗣音對女兒只說:「這有什麼可計較的。」但自己心裡卻明白,彥琛已經在為兒子抵擋麻煩了。
然而世事皆有利弊兩面,到底那一日在角樓有許許多多的人,總有人透露出消息去,言說小皇子是在子時前出生的。如此便說明皇帝故意將兒子的生日延後一日避開正月初一這種引人注目的日子,他保戶幼子的心昭然若揭,而這一份保護背後的意義,就不是誰都能隨意說出口的。
只是這一切,僅僅是個開始。數日後,小皇子出生紅光沖天的傳說鬧得京城裡街知巷聞,因皇帝曾昭告天下說初齡公主是星宿下凡國家的福星,既然她是梁昭儀所生,那小皇子定也有些來頭,各種傳說如雪片一般飛入宮廷,弄得宮裡也風風雨雨。
可惱的是,這些都是吉祥的話,不是大張旗鼓可以鎮壓的,反而叫彥琛無可奈何,倒是容瀾和年筱苒私下用勁,暗暗堵住了宮女太監們的嘴。
容瀾心裡是很清楚的,那日紅光雖然神奇,但事實是角樓另一邊的宮外在燃放煙花,但其他人不知道,連年筱苒都問她:「娘娘也瞧見紅光了?」這些緣故她可以對年氏說,卻不能高調地告訴所有人,因為那樣又會有人說她容不得別人說泓曦好。
總之各種糾葛,弄得帝后都頭疼不已。卻不知是什麼人在背後煽風點火,把這本平常的事弄得滿城風雨。
每日來看嗣音,皇帝都避開這些話題,可是有一日嗣音終忍不住說:「皇上不如下旨扼制這些流言,就說怕泓曦折福,告訴百姓什麼紅光沖天的事根本是子虛烏有的。」
彥琛卻苦笑道:「朝廷是不可以為百信輿論所左右的,那會失去朝廷的威嚴,朕只能派人悄悄地壓下去,可那樣不得不傷害一些人命,朕不想我們泓曦才出生就背負這樣的孽,所以一直沒理會。你放心,朕自然會想辦法,怎麼能讓流言蜚語傷害我們的孩子。」
嗣音亦無奈,幸而她不曾將那場夢告訴任何人,不然指不定會發生什麼不可思議的事情,此刻她挽了彥琛的手只道:「臣妾希望孩子平平安安長大就好,其他的事一概都不想強求,泓曦有泓曦的人生,對不對?」
「朕一早就應了你的,你放心。」彥琛也只能這樣哄著嗣音,但回過身,朝廷上宗室裡的壓力,還是紛至沓來。
至元宵節前夕,第一份諫言遞到皇帝面前,立太子的事終於被提上議程了,最先行動的便是先帝的老臣們,他們大多位高權重且與皇后母家交好,即便有乞骸骨休養在家的,朝中也不乏他們的門生,其中的牽連綿長糾結,是為彥琛登基以來第一頭疼之事。但好在平素只是朝務,而他手腕狠辣卻每回都有道理,故而至今甚少和大臣們起分歧,但此次就沒那麼容易應付,畢竟立太子關係的是國家未來數十年的命運。
但這一份折子彥琛沒有壓下,而是朱批「再議」退了回去,他知道自己若壓下,之後的折子必定會連續不斷地被送進來,而他批復「再議」卻是一種態度,畢竟皇帝的性格脾氣擺在那裡,他不信自己還鎮不住幾個老臣。如今一切太平,他們沒理由發作,但若孩子們之間有一點波折,必然掀起大風浪,他要做的是未雨綢繆,為到那一天可能發生的事做好準備。而另一方面,他也接受晏璘和嗣音的意見,決定放手讓孩子們自己去面對人生。
元宵節一過,正月晃眼就過去了,很快進入二月,正是春寒料峭時。但此刻西南那邊卻無需棉衣御寒,這裡終年濕熱,薄薄一件罩衣即可。西南這邊的人都熟悉晏珅,他休妻的事也早有傳聞,後來見他帶來的新王妃和善穩重不似從前那位傲慢凶蠻,也都理解他為何會那般絕情了。
叫晏珅高興的是,周桃在西南過得很開心,大概是遠離皇室遠離京城的關係,又大概是因這裡也是邊陲之地民風淳樸,總之這位王府小王妃表現得出乎他意料的完美。這日軍醫來府裡,因為周桃告訴他自己可能有身孕了,而軍醫的確給晏珅帶來了好消息,一時府裡上下皆歡喜。
是日下午泓昀到來,如今他任參將一職,才來的時候的確有諸多磨合,但好在他肯吃苦也聰明,很快就讓晏珅滿意。
「也不知道該給嬸嬸送什麼,府裡的老媽媽說孕婦吃燕窩最補身子,這些是離京時母妃讓我帶著的,可我並不喜歡吃這些一直都沒動過,嬸嬸若不嫌棄就拿來熬粥吧。」泓昀將李子怡為他準備的燕窩全搬來給周桃,叫他那位小嬸嬸很不好意思,又重複之前的話說,「殿下何不搬過來同住,衣食住行都有個照應。」
泓昀仍是推辭說:「出來就是歷練的,一個人住已經習慣了。也有下人老媽子,吃穿也是現成的,不需要我做什麼事情,嬸嬸不必操心。」
周桃欣然,帶著下人們收拾東西下去,晏珅見泓昀益發曬得黑了,知道他****帶兵操練和巡防辛苦,嘴上不說心裡還是極滿意的,只是玩笑道:「你曬得這麼黑,改日回京都要認不得你了。」
泓昀卻覺得很滿足,這也算是一種肯定吧,忽而想起來,便道:「京裡來的消息,梁淑媛生下小皇子,據說當時也很凶險,梁淑媛險些喪命,還是母后拿出您進獻的雪蓮才救下了她。」
提起這件事,晏珅心裡不免苦笑,嘴上只是道:「不是晉封昭儀了麼,你我該改口了。」
「十四叔不高興嗎?」泓昀問。
「不是不高興,只是覺得你父皇誇張了些,我相信那區區一朵雪蓮不足以神奇到可以讓人起死回生的地步,只是梁昭儀命不該絕吧。」晏珅淡淡的,又道,「只怕你父皇這會子正頭疼呢?」
泓昀不明白,再要問晏珅卻起身離座了,順手拿了劍說,「到你營子裡去看看。」
周桃正出來,便笑道:「早些回來,廚房裡已備下飯菜,三殿下也過來一起吃飯。」
泓昀推卻不過,應下後便隨十四叔一起來到他的營下,眾將士見大將軍來,群情雀躍,晏珅也竟應了他們的起哄,辟出場地來與將士比武。泓昀卻在邊上看得心驚膽顫,只因十四叔竟是招招劍劍都透著殺氣,好似宣洩一般把所有力氣都用上了。
營中數人皆敗下陣來,不敢再有人上來挑戰,泓昀索性呵斥眾人散去,端了一碗涼茶來遞給他道:「十四叔莫傷了身體。」
晏珅一氣飲下,揮手摔了茶碗,聽著那清脆聲,忽而拍著泓昀的肩膀大笑:「你我叔侄就好生為他守護江山吧,江山穩固他才能安心,他安心,她才能過得好。」
「十四叔?」泓昀聽得迷茫,那麼多的他,哪個是他,哪個又是她?
晏珅忽而冷笑:「泓昀,你告訴十四叔,你想做太子嗎?」
泓昀搖頭,「十四叔覺得我有這個資質嗎?我縱然想,也明白自己是不能的。我求上進不是為了爭什麼太子,只是不想讓父皇失望,想讓自己做個有用的人罷了。」
「可若有人把你推到那個位置上呢?」晏珅冷笑。
泓昀一怔,不知如何應答。
晏珅看他這樣,朗聲一笑,拍拍他的肩膀說:「別害怕,十四叔不過是一問。」
泓昀道:「十四叔的話不是沒有道理。說那樣的話很不孝,但是我的母妃她,似乎心比天高。」
晏珅搖頭,緩緩說:「當年十四叔也無意爭太子位,兄弟中優秀於我的人比比皆是,我不過是年輕一些,就是所謂的功勞,也因是年輕才顯得突出。兄長之中為你皇爺爺建立下功勳的人何止一二。當初廢太子,我就屢次因支持復立太子而與你皇爺爺起衝突,到後來看到兄長們鬥得你死我活,心裡的痛難以言喻。那時候就有大臣來向我靠攏各種遊說,漸漸的,我竟心動了。不過也是那時候,你皇祖父把我送到了這裡,遠遠地離開了京城。雖然黨爭之中十四叔我沒做過什麼事,但不得不承認自己對其他幾位構成了威脅,甚至是你的父皇。你也知道,你皇祖母更喜歡我這個小兒子。」
上一輩的事,泓昀不敢多說什麼,他也猜不透叔叔的用意,直到隨他回到王府吃了飯要回自己的家去,十四叔才說了一句:「如果你無意爭太子位,就不要被身邊的人所左右,一個真正成功的人不是指他建立多少功勳,能否名垂青史,而是活著的時候,能不能隨自己的心願,做自己想做的事。」
回家的路上泓昀一直在思考自己想做的事是什麼,雖然想不到太遙遠的未來,但至少明白眼下只想在西南做出成績,而後他明確地告訴自己,他不想做太子。
想著想著,也忽然意識到,十四叔說了那麼多,難道是因為京城那裡有動靜了?如今論嫡論長,若要立太子,就該是皇后所生的泓昶,如果有波瀾,又是誰要與他爭呢?泓曄,還是……泓曦?
「難怪十四叔這樣憂愁,他是在擔心梁嗣音吧。」泓昀淡淡一歎,他們這兩個男人能算是同命相憐嗎?
「呵……」長長地苦笑,泓昀沒再多想。
這一邊,晏珅見周桃忙進忙出,忍不住嗔怪:「你有身孕呢,這些事下人都會做的。」
周桃卻嫣然一笑:「我不放心嘛,這些都是你貼身的事,何況我現在身子還不重呢,大夫說我身體很好,不用太擔心。我覺得太在乎了,反而是給自己壓力,你是知道我的,一有壓力心裡就悶住了,那樣對身體對孩子都不好。」說著上來拉了晏珅道,「這次我會好好保重自己,好好把這個孩子生下來的。」
晏珅道:「別累著自己,我只是心疼。」
周桃歡喜不已,樂呵呵地說:「晏珅,西南真好。」
晏珅頷首不語,只是笑著,心中則念:「西南是好,可它畢竟只是西南。」
二月初五,皇帝照例在每月這一日來書房巡視,卻不見淑慎,泓曄笑道:「今日梁昭儀搬遷,皇姐便沒有來書房。」
彥琛近來忙碌,有幾日沒去符望閣了,竟把這件事忘得一乾二淨,檢查完兒子的功課後,便與夫子說,「泓暄今年也要四歲了,改日朕帶來與你們瞧瞧,看看資質如何,是否該啟蒙了,朕想為他選一個好的啟蒙老師。」
太傅們答應下,不久送走皇帝,彥琛今日也難得賦閒,便想來符望閣看看,方永祿卻說那裡一定忙得熱火朝天,不如直接去景仁宮等候。彥琛心想有道理,便隨了他。
一行人來至景仁宮,卻見容瀾已在其中,見自己來,笑道:「皇上怎麼不在書房。」
「那裡忙完了,便想過來瞧瞧。」彥琛道,又說,「這裡的確比符望閣大,往後幾個小傢伙也能跑動玩耍,符望閣那裡層層樓樓的,朕總怕他們將來會摔著。」
容瀾笑道:「可不是麼,如今離得也近了,平日裡好照應。當初送去符望閣因為她的病,圖那裡偏僻,誰知道就這麼住下來了。」
彥琛沒有直說,其實他就是喜歡那裡僻靜,平時過去也沒什麼動靜,如今景仁宮雖離得近了,但進進出出難免叫人看著,總有許多不便。符望閣後本有座景福宮,可是先帝在位時那裡住過一位瘋了的妃嬪,彥琛覺得不吉利,就沒往哪裡想。又想讓嗣音搬到寧壽宮花園的頤和軒去,可是寧壽宮曾是他的太祖母,先帝在位時太皇太后的處所,地位堪比坤寧宮,可謂是棲鳳之所,彥琛又是諸多顧忌。

  ☆、431.第431章 立太子

如是舉棋不定便拖了許久,倒是皇后先安排好,選了這一處景仁宮,如是皇帝也不好反對,見這一處也是極好的,便答應了。
二人正說著話,淑慎的聲音在外頭響起來,卻是嗔罵:「初齡你別跑,跌著了別來找我揉揉。」但見胖乎乎的初齡笨手笨腳地爬過高高的門檻,樂呵呵地就往裡跑,頭上玲瓏的小牛角辮子一晃一晃,煞是可愛。
她瞧見帝后兩人在廊下站著,喊著就朝兩人撲過來,可是才跑了半程,就腿一軟跌下去,幸而是跪著了,頭臉沒有著地。彥琛已跑過來將寶貝女兒抱起來,本以為初齡會哭,誰知她卻咯咯大笑,樂呵呵地喊著:「父皇抱抱呢,初齡親親父皇。」言罷在彥琛臉上猛啃,糊得皇帝滿面的口水。
此時淑慎已跟進來,不久嗣音也到了,她月子裡養的很好,但是容瀾說她那一次元氣太傷,要她坐雙月子,囑咐說之後的日子不要出門,就在景仁宮裡靜養。
而嗣音已長久臥床養身,看起來紅潤飽滿,渾身上下都透著精神,只有彥琛還常常說她:「怎麼還那麼瘦呢?」
宮女太監們忙著去搬東西打掃,皇帝便帶著眾人在殿內先坐下,嗣音被封了昭儀後,衣衫首飾也有了不同,比往日更華麗一些,且今日搬遷,谷雨說要討個吉利,更將她精心打扮一番。容瀾雖也是容貌出眾者,且多年下來休養得氣度雍容華貴,但歲月總是會留下痕跡,平日尚可,此時與嗣音在一起,便顯露無餘了。
只是彥琛似乎從來不會在意這些,誰若在這上頭計較或動心思,只怕是白費功夫。不久年筱苒與舒寧也過來,更是一屋子的明艷動人。卻也是這樣,才顯得這個家興旺繁榮,每個人臉上掛著的都是歡喜之色。
大人們坐著說話,淑慎帶著弟弟妹妹在搖籃旁看泓曦,泓暄看了半日跑來拉著容瀾說:「泓曦和泓昶一樣大呢,可是母妃講泓曦是泓昶的弟弟。」
說起來,這一個月泓曦又長大了許多,他出生時個頭就大,如今瞧著竟要和泓昶一般了,容瀾便讓絡梅去把泓昶抱來,兩個小傢伙擺在一起,果然泓曦都快趕上泓昶了。
彥琛笑道:「暄兒真是個好哥哥,連弟弟們的模樣個頭都記得那麼清楚。他疼初齡的份兒,都快趕上朕了。」
初齡聽見父親說哥哥又說她,便樂顛顛地抱著泓暄,說:「哥哥抱抱。」
泓暄竟也像模像樣地要抱她,而他才多大的力氣,兩個小傢伙扭著就一起跌倒下去,惹得一屋子人哄堂大笑,他們倆也不哭,就索性滾在地上玩耍了。
年筱苒見兒子被誇獎,心裡很是高興,這多虧平日舒寧引導他,自己是個急性子又沒耐心,連給兒子講個故事都懶怠,自從有了舒寧後,就更不上心思了。此刻便笑道:「都是武婕妤教得好,叫這孩子明白自己這個小哥哥該做什麼。」
舒寧一愣,繼而只是溫柔地笑了。
容瀾冷眼看著,這個女子身上的確有了翻天覆地的變化,想當初她在承乾宮裡那副模樣,誰能想到今天,實在世事無常。如此,竟莫名地想起宋蠻兒,心裡不由得一陣酸楚。前些日子派人打掃景仁宮時,她也宮女們打開鹹福宮打掃了一番,自己站在裡頭想著曾經一個鮮活的生命就那麼消失了,不由得落了眼淚。
世間好物不堅牢,彩雲易散琉璃脆,人的的確確該活在當下,珍惜眼前人。
此時泓曦不知為何哭了,他一哭泓昶也跟著哭,泓暄蹦蹦跳跳嘰嘰咕咕不知說什麼,初齡也跟著哇哇亂叫,一時鬧得人頭疼,年筱苒第一個受不了,呵斥泓暄閉嘴,她一凶泓暄就癟嘴要哭,更是鬧得天翻地覆。
彥琛卻喜歡得很,這樣的天倫之樂可不是隨時都能有的,且奶娘們很快趕來照顧兩個小嬰兒,不久哭聲便止住,一個乖乖地換著尿布,另一個則香甜地吃奶。舒寧帶著泓暄和初齡吃點心,淑慎過來膩在容瀾懷裡。
容瀾摟著淑慎,十指滑過她細軟的頭髮,忽而說:「過了年,咱們淑慎十五歲了吧。」
貴妃忙接嘴:「可不是嘛。」再問彥琛,「再過兩年就該嫁人了,皇上心裡有沒有中意的人選?」
「你們這麼一說,朕還真要留心了。」彥琛也是開玩笑,想起一出是一出,對閨女道:「那****在殿上弄破人家試卷的那個鄒皓可好?讓古昭儀做媒,跟家裡說一聲,多便宜的事。」
被拿來取笑也就罷了,父皇偏偏提那個驕傲的鄒皓,淑慎有些生氣了,撅著嘴道:「你們都愛拿我取笑,再不理你們了。」言罷跑出去,便聽她沖小宮女嚷嚷,「我的屋子在哪兒呢?」
嚇得外頭的人不知所措,這裡大人們卻都笑得樂不可支,嗣音道:「皇上偏說這個人,丫頭最厭惡他恃才傲物性格古怪了,初齡當初才送去護國寺,她從賢王府過去看妹妹竟也碰到那個人,回來也嘮叨了好幾句,是真的看不慣呢。」
年筱苒卻脫口而出道:「不是冤家不聚頭。」
眾人皆一愣,竟是靜了半晌品味這句話。不久彥琛說:「丫頭大了,往後不能再讓她隨意出宮去,便是去護國寺也要先派人告知那裡,讓他們莫讓閒雜人等靠近淑慎。畢竟是公主,出了事不好。」
這話雖嚴肅煞風景,但也是道理,嗣音忙答應下,之後眾人說些閒話,外頭也都歸置妥當,容瀾便叮囑嗣音好生保養身子,帶著貴妃和舒寧都走了。
一時景仁宮裡空落許多,嗣音與彥琛立在庭院裡四處望,不由得歎:「雖然富麗堂皇又寬敞,可是終不如符望閣,心裡空蕩蕩,好像少了什麼。」
彥琛笑道:「符望閣那裡也不會有人住進去,將來你若喜歡,再搬回去也不難,總之如今是為了孩子們,那裡畢竟太小,哪裡擠得下這麼多人。」
「臣妾就是感慨一下,這裡也很好的。怎麼能再搬回去呢,往後初齡和泓曦越來越大,那裡根本就住不下了。」嗣音笑道,也不掩飾心裡的惋惜,「就是可惜不能登高在閣樓上和皇上喝茶下棋靜靜的說話,這裡抬頭就只能看到高高的宮牆,磚瓦梁棟,怪悶得慌。」
彥琛淺笑,握了她的手往正殿後面繞過來,指著眼前一汪水塘和小橋亭台說,「麻雀雖小五臟俱全,皇后知道你喜歡這些東西,才挑了這裡,那麼多殿閣裡,唯有景仁宮是有水的。你別小瞧這池塘,它可是活水。往後咱們就在這裡下棋說話,也是愜意。你若仍舊喜歡高處,朕有了空閒就帶你去角樓看看,比符望閣的視野更開闊,也比從符望閣過去容易。」
嗣音喜不自禁,拉著彥琛幾步越過那小拱橋,兩人在亭台裡坐下,伏在欄上瞧見水塘裡有錦鯉游動,她笑道:「將來初齡再大些,鬧著要抓魚兒來玩怎麼辦?這一池子魚還不叫她折騰死。」
「由她玩去,只是你們千萬小心別叫她跌下去,著池子有一人深,你我下去自然無事,可初齡還小,往後她再領著泓曦玩鬧,一定要有人看著才行。」彥琛提及這些,不免嚴肅起來,又道,「你手下就這幾個人不成,那日皇后與朕說,蠻兒故世後念珍念珠無處安排,他們都是有經驗的大宮女,擱在別處怕浪費了,而你正需要人,若你不介意他們曾跟過蠻兒,就想放到你這裡來。」
「娘娘的安排自然是好的,往後有她們在,臣妾也好省心不少。吉兒、祥兒陪孩子們玩耍還行,做事情就完全不能了,谷雨平日一個人四處照應,也夠辛苦。念珍念珠過來的話,就讓他們照顧泓曦和初齡好了。」嗣音欣然接受,她並不介懷宋氏的暴斃,也感念皇后對自己的諸多照顧。本來她就覺得人手不夠用,初齡雖然大了,卻因會跑會走遠比嬰兒時帶她更辛苦,坐月子那會兒谷雨幾個圍著自己轉,若非貴妃那裡抱過去帶著,符望閣裡的人真是忙不過來。
嗣音又道:「淑慎雖在及笄之年,可臣妾心裡捨不得的,皇上不要那麼早將她嫁出去,她的心性也全沒長好,再留她在宮裡兩年吧。」
彥琛笑道:「你竟在擔心這個,傻子,朕作甚急著要把她嫁出去。淑慎對泓曄影響很大,就算是朕私心吧,朕希望她這個姐姐能再多陪泓曄兩年。」
「那最好不過了。」嗣音放心,之後兩人歡喜地說些私己的話,不提。
且說如今已是二月,小皇子出生月餘,梁昭儀也正式遷入景仁宮,可謂風頭一日高過一日,當初一些冷眼旁觀皇帝對那個梁才人青睞有加的大臣也按耐不住,這一晃到了隆政五年,曾經七品宮階的小才人竟然已躍身為從二品昭儀,且盛寵不衰,更有不可預估的勢頭,而最重要的是,這個集萬千寵愛在一身的女人如今兒女成雙。
元宵前夕那封折子若說是老臣們試探皇帝的,如今他們是真正要摩拳擦掌付諸行動了,總不見得眼睜睜看著這個江南女子勢頭日盛,將來她的兒子成為儲君太子,讓他們這般支持皇后的老臣無處容身吧。
容栗陽雖是讀書人,但府中門生無數,當初送女兒出嫁時就看中女婿是真命天子,雖然其間諸多波折,最終的結果還是證實了他的眼光不錯。可惜女兒的孩子接連夭折,讓他另一個失望最終趨於落空。但如今女兒在這個年歲上喜得麟兒,委實叫他這個外公不得不相信是上天的安排。
既然如此,他怎能容許那些庶出的皇子來破壞外孫的前程,勢必要在泓曦未成勢前,先定下泓昶的將來。
三日後,一封聯名奏折遞到皇帝面前,此番不再是提醒皇帝該立儲穩固朝綱,而是直接諫言,當依照祖宗規矩立泓昶為太子。
涵心殿裡彥琛劈手扔了這本折子,衝著方永祿罵道:「什麼東西!」
方永祿嚇得匍匐在地,不知所措。
「叫老七進宮來見朕。」皇帝隨即怒斥。
之後晏璘匆匆進宮,得知此事也哭笑不得,說:「只怕皇嫂那裡一點動靜也不知道,他們這麼做,不怕皇上遷怒皇嫂嗎?」
「你皇嫂那裡早與朕達成默契,偏這一群老腐朽不知天高地厚。容栗陽自己不出面,他以為朕就不知道他的心思了嗎?既然他們那麼喜歡鬧事,那就讓李家的人跟他們去鬥,你我作壁上觀,看他們能鬧到什麼時候。」
晏璘聽著皇帝的怒言,心裡也是無可奈何。而溫和了許久的隆政帝再次露出他嚴苛狠辣的手腕,晏璘離宮後做的第一件事,就是調查散播泓曦出生傳奇的人,殺罰囚禁,無所不盡其極。一時京城裡人人自危,關於泓曦的傳說不出三日就平息下來。
這日和郡王府裡,梁如雨正打點要托人送去西南的東西,她的丫頭秋穗進來道:「王妃出去了,那裡的姐姐叫奴婢晚些再過去問。」
原是她讓秋穗過去問問赫婭有沒有要帶給泓昀的東西,好一併打包捎上,此刻聽說她不在家,便作罷,只說「再等等。」
秋穗已是如雨的心腹,便不由得嘀咕道:「王爺也不在家裡,王妃三天兩頭往外跑,聽說市井街巷哪兒都去呢,實在沒規矩。」
梁如雨笑道:「你管這些做什麼,家裡太平就好了,她愛做什麼是她的事,就是不自重也輪不到你我來管。」
「可不是嘛。」秋穗說著湊近主子低聲道,「府裡老嬤嬤說,瞧見王妃在外頭私會男人呢。」
梁如雨眸子一亮,反斥責:「不許瞎說,那可是關乎名節的,可不能給王爺臉上抹黑。」
「奴婢也是聽說的,不過據那位老嬤嬤講,也不是一回兩回,這要是真的,萬一叫哪家府裡的人撞見,王爺什麼面子都沒了。」秋穗一本正經地說著。
「就是這樣我又能做什麼?」梁如雨心想,她不可能去指出赫婭,也不能去提醒她,總不見得進宮去對婆婆說,說她的大媳婦兒偷人?
「下回王妃再出去,咱們跟著吧,若是真的話,萬一鬧出事情來,主子也有話說。」秋穗眼睛眨眨,鬼主意便有了。
「也罷,下回再說吧。」梁如雨嘴上應著,心裡卻滿不在乎,如今只要赫婭不來鬧她,她愛怎麼樣真真和她沒有關係,「你去給我準備換衣裳,我要進宮去。」
「唉?主子要去對賢妃娘娘說嗎?」
「哪裡為這個,我是去問問婆婆她有沒有要捎帶給王爺的東西,總不見得派個人去,太失禮了。」梁如雨說罷,便催促秋穗去打點。
不久二人進宮來,李子怡聽說是要給兒子送東西去,感慨小媳婦心細如絲,倒騰半日理出一些東西後,便讓靜堇送她一起出去。一行人緩緩走在宮道上,才至一拐角處,卻見三四個宮女跪著,地上是翻了的木盆和衣裳,一個老嬤嬤叉腰斥罵著什麼,忽而辟啪兩巴掌打在其中一個宮女臉上,看得人心驚肉跳。
梁如雨本不想多事,可突然見靜堇臉色蒼白,不由得問她怎麼了,這一出聲,叫那裡的人聽見,老嬤嬤忙過來請安,向梁如雨行禮。
梁如雨也只能端著身份應付了兩句話,便要離去。可她們才走不遠,那老嬤嬤又罵罵咧咧起來,幾人回頭看過去,便見她對著一個宮女又掐又打的,好不凶戾。
秋穗見靜堇抱著東西的手打顫,忙問道:「姐姐這是怎麼了?」
如雨瞧見,也道:「是不是她們裡頭有你認識的人?」
靜堇這才道:「挨打的那個正是和奴婢從前一起伺候主子的靜燕,她自從被罰去暴室後,好些年沒見到過了,沒想到今日卻撞見了。」
這般說著,靜燕那裡似乎是又頂了嘴,那老嬤嬤氣得一腳把她踹在地上,厚厚的宮鞋底死命地踩著她的胳膊,嚇得旁邊的宮女直打哆嗦。
暴室裡的宮女大多是犯了錯被罰去,或罪臣家裡的女眷等,總之都是人下人,奴才的奴才極其低賤,裡頭的管事嬤嬤們也都挑粗實暴躁的,方能壓得住。今日不知怎麼會在這裡遇見這幾個人,但梁如雨見靜堇難受,且也看不下去這嬤嬤如此折磨那靜燕,不由得又折回來,開口道:「嬤嬤看在我的份上,饒了她們吧。」
那老嬤嬤沒想到梁如雨會回來,且態度謙和有禮,念她是賢妃兒媳又是景仁宮的堂妹,也容不得她揶揄發作,便也好脾氣地回答:「側妃不知道,這些賤婢都狡猾得很,三日不打就不行,這幾盆衣裳都是景陽宮那裡貴妃娘娘的,她們竟這樣打翻弄髒了。敬事房那裡問起來只怪老奴,老奴自然先找她們算賬了。」
梁如雨瞧那靜燕,臉上新傷舊傷沒有一塊皮肉是好的,髮髻衣服都被扯爛了,手臂上也沁著血,真真是可憐至極。再瞧她抬眼看靜堇的眼神,雖含了幾分恨意,卻更多的是求助。而回頭瞧靜堇,她已無奈地轉過身去了。

  ☆、432.第432章 嗣音訓女

「不如我去和貴妃娘娘說一聲,說我不小心撞翻了你們的木盆弄髒了衣裳,這樣娘娘就不會責難敬事房,那裡自然也找不到嬤嬤的頭上。我想她們都知道錯了,嬤嬤往後再慢慢教導便是,今日這頓打看在我的份上,就算了吧。」梁如雨客氣不已,將話說到了這份上。
老嬤嬤哼哼了半日,只能答應,又踹了靜燕一腳說:「賤婢還不給和郡王側妃謝恩,難道討打嗎?」
靜燕那裡匍匐過來朝梁如雨磕了頭,和其他幾個宮女默默收拾好衣裳,顫顫巍巍地爬起來後,老嬤嬤那裡道一聲告辭,便斥罵著帶她們走了。
「呀,那個宮女是腳跛了嗎?」秋穗見靜燕一瘸一拐的,不由得驚呼。
如雨睨她一眼,示意不要多嘴,也轉身往出宮的方向去。路上見靜堇情緒低落,不由得道:「我想老嬤嬤只是此刻給我面子,回去還會打她們的,靜堇你若實在不放心,要不我去求求情,索性將她領出來?」
靜堇忙著急道:「不必不必,主子千萬不能提這件事,賢妃娘娘是恨透靜燕的,不然這些年怎麼就由她在那裡受折磨。是她們自己做了不知廉恥的事情,有今日也是自作孽。奴婢只是念舊情可憐她幾分,主子可千萬別多想。不然賢妃娘娘知道,也會責罰奴婢的。」
梁如雨見她說的如此嚴重,也不願多觸碰這些麻煩事,不久出宮去,可回到府裡時,她那姐姐竟然還沒有回家。
此刻已然黃昏,赫婭帶著她的人才從一家酒樓出來,剛走不過幾步路,忽而一群士兵衝過來將酒樓包圍住,進去的十來個人不久也出來,押著一個用黑布罩了頭的男人,為首的將領朝赫婭冷漠不屑地看了幾眼,隨即又浩浩蕩蕩地走了。
赫婭的心突突直跳,連下人請她上馬車她都沒聽見,剛才那個被抓走的男人雖然蒙著臉,可他身上的衣服赫婭認得呀,這……這是怎麼回事?難道她的事被發現了?可為什麼不抓自己?而那個將領,分明就是有意看自己的,他是要表達什麼嗎?
「主子,上馬車咱們回吧。」下人又過來請赫婭,赫婭猛地回過神來,卻急急燥燥地說,「不回府裡去,進宮,立刻進宮。」
王府裡,直到天色擦黑梁如雨也沒等赫婭回來,秋穗忍不住勸道:「主子先用膳吧,您這樣要等到什麼時候去。」
「她也沒說不回府裡用膳,我若先吃了又叫她說了話去,才剛不是吃過點心麼,我不會餓著的。」梁如雨卻不以為然,自從泓昀走後,她事事小心、處處謹慎,一切一切都按規矩來做,叫赫婭挑不出一丁點的毛病,總算相安無事,她可不要為了一頓飯,給自己添麻煩。
而赫婭這邊,趕著宮裡各門落鎖前,終於離開了翊坤宮。臉上有淡淡的淚痕,幸而這夜裡旁人也瞧不見。她將傍晚在街上發生的事告訴婆婆後,李子怡幾乎氣背過去,除了將她一頓痛罵,也無能為力,只是冷聲說:「你好自為之吧,若追究起來,我真真保不住你。你這孩子怎麼這麼糊塗,為什麼不事先來問過我?你這不是在幫泓昀,分明就是在害他。」
此刻赫婭一路往宮外去,恨自己為什麼做什麼都錯,丈夫不理解她,婆婆也不幫她,幸而這件事是為了泓昀,不然只怕婆婆為了自身撇清干係,這會兒就綁了她送到皇帝面前去了。她自恃能做好的事,到頭來竟是皇帝動動嘴皮子就能讓她萬劫不復的。
「啊!」
她正憤恨,邊上的丫頭突然尖叫嚇了她一大跳,恨得一巴掌打過去罵道:「作死嗎?撞見鬼了?」
小丫頭嚇得哭著指著遠處草叢,竟是隱隱露出一隻胳膊,哭道:「是,是鬼嗎?」
赫婭也嚇得不輕,但不想讓丫頭們看輕,壯著膽子湊過去看,竟是一個宮女躺在那裡,她渾身都是傷,已然奄奄一息的模樣。
「靜燕?」就著燈火,赫婭認出了靜燕,想起曾經許諾她的事,又見她此刻的光景,心裡不由得一緊。
亦是此時,遠遠有腳步聲和燈光照過來,熙熙攘攘彷彿是在找人。靜燕也睜開了眼睛,見是赫婭,眸子突然放光,一把抓著她的腳哀求:「王妃救救我,救救我。」
「你,你放開我。」赫婭嚇壞了,掙扎著要躲開,可靜燕抓得更緊了,哭著哀求赫婭救她。
而此刻燈光越來越近,十來個嬤嬤太監圍過來,將週遭照得通亮。眾人認出是赫婭,都行了禮,繼而一個嬤嬤指著地上的靜燕道:「這個賤婢逃出暴室,驚著王妃了,奴婢這就把她捉回去。」
「王妃救救我,王妃……你答應過奴婢的,你答應過的,違背諾言,您不怕小皇孫遭報應嗎?」靜燕急得什麼也不顧了,彷彿就要翻舊帳。
赫婭心裡一慌,又聽她提到兒子,忙做了決定對眾人道:「她怎麼了?為何被打得這麼慘?」
一個嬤嬤道:「這賤婢犯了錯,奴婢們按規矩責罰,誰知她卻逃出來,正要抓回去問罪呢。」
赫婭乾咳幾聲給自己壯膽,嚴肅道:「這裡是皇宮,不是地獄,你們怎麼能把人打成這樣?賢妃娘娘才剛提到她,說她這些年在暴室裡悔悟也足夠了,正要調回翊坤宮呢,你們這樣子打死了她,怎麼向賢妃娘娘交代?」
眾人面面相覷,不知如何應對,赫婭又道:「人你們可以帶回去,但把傷治好不能再打了,過幾****要來看的,娘娘那裡等著她回去伺候呢,如果再打她,你們自己去向賢妃娘娘交代。」
「奴婢記下了。」幾個嬤嬤悻悻地答應,上來把渾身是傷的靜燕拖走,那靜燕一邊還不忘記回頭對赫婭喊,「王妃記得你答應過奴婢的事……」
「主子,您答應她什麼了?」邊上的小丫頭嚇得渾身打顫,覺得這滿身血跡的宮女就好像是來索魂的鬼怪一般,又弄不懂赫婭怎麼連暴室裡的人都會有瓜葛。
赫婭卻一巴掌揮在她臉上,惡生惡氣地說:「幾時輪到你管主子的事?你給我記著,回去若敢嚼舌頭叫那個小賤人知道,看我不把你抽筋剝皮。」
誰也不知道赫婭究竟答應了靜燕什麼,這件事雖小,但到底還是讓中宮知道了,彼時容瀾只是對絡梅冷聲說:「讓她鬧去吧,如今她刀架在脖子上自己還不知道呢,翊坤宮裡那個也是死人,連個兒媳婦都管束不好。這些年我為她們操心兜著多少事情,如今再懶得管了,隨她們折騰去。皇上若怪我,我也有話說。」
絡梅卻道:「那個靜燕似乎不簡單呢,當年中秋節陷害梁昭儀的事,她也脫不了干係。據說那晚她口口聲聲說王妃別忘了答應她的事,您說這小王妃這些年竟也沒瞎折騰,連暴室裡的人她都能找來用?」
容瀾冷笑:「你以為她一個人的本事?」
絡梅不言,自然心領神會。此時織菊從景仁宮回來,方才容瀾叫她送一些給泓曦用的東西過去,只見織菊笑道:「梁昭儀真是狠心,小公主那麼可愛的孩子都捨得打手心,奴婢剛才過去,小公主正哇哇大哭,奴婢把娘娘交代的事說完要走,她抱著奴婢要跟奴婢來坤寧宮呢。」
容瀾笑道:「這是怎麼了?這麼小的孩子她都打?皇上知道,該心疼壞了。」
果然,其實織菊離開不久,彥琛就過去了,這幾日辦成了幾件事,叫他心情極好,可是進門卻聽見女兒大哭,嗣音那裡則斥責眾人:「誰也不許去抱她,讓她自己哭。」
彥琛心疼壞了,疾步進來嗣音的寢宮,便見女兒獨自坐在地毯上大哭,一見自己蹭得就爬起來一頭鑽進懷裡,哭著告狀說:「初齡疼,父皇親親……」
「怎麼了?做什麼讓她哭得那麼傷心?」彥琛竟有些生嗣音的氣,抱著女兒坐下來,一邊擦乾她的眼淚,一邊罵谷雨幾個,「主子生氣你們也不攔著,鬧成這樣做什麼?」
初齡又舉著胖乎乎的小手給父親看,哼哼哭泣著說:「疼,父皇親親。」
彥琛這才明白過來,捧著女兒的手問嗣音,「你打她了?她還那麼小,你生氣也不至於打她。」
嗣音知道這護犢子的父親又要沒理智了,擺手讓念珍、谷雨她們都下去,自己也不理會皇帝,獨自坐到邊上生悶氣。
初齡那裡哭了一會兒也止住了,依偎在彥琛肩上,時不時偷眼看一眼娘親,嗣音那裡一個人坐著,不知怎麼竟也落淚了。
彥琛兩個都心疼,一時不知怎麼辦,只是道:「你怎麼哭了?是朕說的太沖了嗎?你看朕幾句話而已,你打她,女兒豈不是更承受不起?」
嗣音聞言轉過來瞪了一眼,更是生氣地背過去,心裡委屈起來不由得又落了眼淚。
彥琛更不知所措,只道:「你有話就說,不要哭。」
初齡見爹娘這樣冷著,撅嘴哼哼了半晌,掙扎著從彥琛懷裡爬下來,一步三退地到了嗣音膝下,輕輕拉拉娘親的衣袂,嬌滴滴地喊了聲:「母妃。」
「母妃、母妃。」初齡喚了兩聲,見娘親仍是不理會,索性抱著她的膝頭,嗚嗚咽嚥著,「母妃抱抱。」
嗣音輕輕推開她,賭氣說:「這會兒要抱抱了?母妃不抱不聽話的孩子,找你父皇去吧。」
初齡哇得大哭起來,蹭著嗣音不肯離開,彥琛看得心疼正要過來勸,嗣音已把女兒抱起來,親親她肉肉的小臉嗔笑:「動不動就哭,你不是強得很嗎?還去不去後殿那裡了,去不去小池塘了?」
初齡撅著嘴,哼哼著,見娘親神色嚴肅,只能點點頭。嗣音又用手比了比,說:「娘不再說第三遍了,下回你再強還是要打你。你要長那麼高了才可以去那裡,就是去也要谷雨、念珍她們或姐姐帶著才行,聽見了沒有?」
初齡雙手勾著嗣音的脖子,把小臉埋到她肩後去,撅著小屁股伏在娘的身上,嗣音順手輕拍了兩下問,「聽見了沒有?怎麼又不說話?」
彥琛看不下去了,站過來說:「你別打她。」
嗣音聞言一怒,竟是瞪了皇帝一眼,也不理他,抱著女兒起來往後走,到後殿臨窗指著外頭的池塘說:「那裡真漂亮呢,可是也很危險,水很深,我們初齡還沒長個兒呢,你要是掉下去了,就再也看不到父皇母妃,也看不到哥哥姐姐。娘看不到初齡的話,會天天哭,初齡要我哭嗎?」
初齡的小腦袋搖得跟撥浪鼓似的,無限渴望地看著那小橋流水,抿嘴想了會兒,才答應嗣音說:「初齡不去,娘不要哭,不哭。」
嗣音方笑得甜,親親女兒說:「初齡要是乖乖的,母妃就給初齡養只小狗,跟雲葭姐姐的一樣,好不好?」
聽說能養小狗,初齡倏地就忘記那池塘亭台,興奮地抱著娘又親又啃,弄得嗣音滿臉的口水,笑呵呵嗔她:「初齡是小狗呀?」
跟過來的彥琛又忍不住了,霸道地伸手來搶過女兒,一邊說嗣音:「你這麼說女兒是小狗,越來越胡鬧了。」一邊哄初齡,「等齡兒長高了,父皇帶齡兒去宮外去江南,看山川湖泊,比這小池塘好看多呢。」
初齡大概不是很明白父皇這句話的意思,反正知道父親是什麼都順著自己的,就用力地點點頭,朝母親得意的笑起來,還不忘提醒她的許諾,嘴裡嘟囔著:「小狗。」
嗣音卻繞開彥琛,喚奶娘來,「公主該睡了,奶娘抱去哄,帶話給谷雨她們,別的事都可以疏忽,但時時刻刻看著初齡,不許叫她到後面去,你們帶著也不行。」
奶娘應下,上來怯怯地從皇帝手裡抱過小公主,欠一欠身便離開往東配殿去。寢殿內一時無人,嗣音轉身氣呼呼地看著彥琛,此時此刻彷彿忘記他帝王的身份,竟道:「皇上可知道民間有句話,說『養女不教如養豬』。」
彥琛一噎,也氣道:「你今日是怎麼了,教訓女兒不夠,又來教訓朕?梁嗣音,朕可是皇帝。」
見皇帝著急的模樣,嗣音嗤得笑出來,說:「皇上自然是皇上,臣妾哪裡敢教訓您,只是這句話自小聽父親念叨罷了。皇上疼女兒,一味寵著她順著她,她如今還不懂事,只知道有您撐腰就什麼事都能做到。可那池塘是她能去的嗎?那日帶著孩子們四處逛逛,到那一邊時就與她講清楚不可以去,當時不是沒聽懂,也是滿口答應的。今日卻自己甩開奶娘往那裡跑,被奶娘捉回來就又哭又鬧發脾氣連點心碟子都摔了,難道臣妾不教訓她嗎?」
「你看看你,朕不過說一句,你就這麼一大車話。」彥琛自知無理,勉強說,「你罵她便是了,打她做什麼,那麼小的孩子你也下得去手。梁嗣音,你若再打她,朕可就把初齡抱走了。」
嗣音哭笑不得,又聽皇帝一口一個「梁嗣音」那樣喚自己,心裡更生氣,索性不要理睬他,坐到一邊去悶著。
彥琛本來就沒道理,兩人僵持半天,反是他先來哄人,如初齡那樣拉拉嗣音的衣袖說:「你生完丫頭的氣,又要生朕的氣嗎?朕幾日才見她一回,她卻****跟著你,朕難免多疼她一些,你也要吃醋嗎?朕不過叫你別打她,你就不能讓一步。」
嗣音氣道:「哪裡打她了,不過在手心上拍了幾下,都不帶疼的。皇上不是不知道她的脾氣,一點點小事就大哭大鬧,都是您慣的。」
「好好好,都是朕的錯。」彥琛坐到她邊上,耐著性子哄道,「我們難道要為女兒吵一架不成?你瞧瞧,方纔你不是也哭了麼?何必呢,慢慢教就是了。」
「臣妾那眼淚可不值錢,是哄初齡用的,我才沒那麼軟弱動不動就哭呢。」嗣音道,「只因皇上寵著她,她知道我不會將她怎樣,唯有見我難過傷心了,才知道認錯。小小年紀已經明白自己金枝玉葉公主的身份,傲氣得很呢。」
彥琛聞言竟是嘖嘖得意道:「到底是朕的女兒。」見嗣音氣結,忙把她摟在懷裡說:「朕已經把你寵壞了,不寵壞她豈不是太偏心了。朕就想一輩子寵著初齡,什麼都順著她,朕知道她不會變壞孩子。你就不能讓朕遂願嗎?」
嗣音掙扎著要躲開,彥琛卻摟得更緊了,她正色道:「皇上要寵女兒臣妾不攔著,只是臣妾教訓她的時候皇上先躲開去,等臣妾教訓完了您再來哄不遲。她總要有一個怕的人,不然當真不知天高地厚,將來變得刁蠻無禮,您就白疼她了。」
「是是是,朕都聽你的。」彥琛無奈,又輕聲道,「咱們好好說會兒話,朕這幾日高興呢。」
嗣音知道他是為朝廷上的事開心,也不便細問,取了香茶點心來,與彥琛到後殿憑窗坐下,二人天南地北說些閒話,彥琛時不時提及朝廷上的事,但見嗣音興趣索然,也就不再多講。只是又提到說:「等過了二月你身子全好了,朕想讓泓曄每日再來你這裡和淑慎溫習功課,如是一直到淑慎嫁出去。自然,也就兩三年,再大反不方便了。」
嗣音笑道:「其實臣妾所知有限,已經覺得沒什麼能幫到泓曄了。」

  ☆、433.第433章 是不是什麼都願意做?

彥琛則說:「從前是那麼想的,如今卻不奢求你教他什麼,就是個性他也算定下不是輕易能改了,不過想他每日過來,有淑慎初齡,過兩年泓曦也會跑動說話,叫他體驗兄弟姊妹的一起的親情。承乾宮裡就他一個孩子,冷冷清清的。」
「臣妾聽您的安排。」言罷窗外有雀鳥掠過,停在那橋上嘰嘰喳喳,嗣音笑道,「臣妾已喜歡上這地方,娘娘實在用心為我挑了住處。」
彥琛笑而不言,只挽了她的手靜靜坐著。江山社稷之外,他別無所求,但願歲月靜好,嗣音能永遠這樣清閒自在。而為此要付出的代價,就讓他這個皇帝一人抵擋好了。
轉眼到了二月下旬,大半個月來京城裡時常有官兵捉人,弄得人心惶惶,一班大臣們也弄不明白皇帝的意思,便各自收斂只是觀望。立太子一事漸無聲息,支持立嫡的那一派先發制人的策略顯然完敗,皇帝不正面的回應卻大大打擊了他們的信心。
這一邊,和郡王府裡竟也靜了許久,自那日王妃深夜歸來後,就沒再見她出門去,往日隔三差五必要出去逛逛,這些日子竟只在屋子裡悶著。梁如雨每日晨昏定省,她也推托不見,反弄得如雨擔心是不是赫婭病了。
秋穗機靈,終是從赫婭隨侍的口中套出一些話,如數搬給如雨聽後,說道:「該不是她闖了什麼大禍,在家避難?您看連宮裡都不去了,平日總要隔幾天去看看小皇孫。」
「你莫胡說,回頭弄得流言蜚語反是我們的錯。」如雨一邊嗔怪丫頭,一邊心裡卻不踏實,她隱隱覺得此次的事情不小,萬一牽連到泓昀可怎麼好,又不好進宮去問婆婆。如是擔心了兩天,終忍不住,這日一早過來正瞧見丫頭端早飯,便順手接過親自進來。彼時赫婭正梳妝,瞧見她不免生怒,將手裡的牛角梳拍在案上道,「你如今好,不必通報就自己進來了,我這裡是隨便你進出的麼?滾出去。」
如雨並不生氣,反耐心道:「只因姐姐幾日不見我,心裡擔心您的身子,所以才冒昧闖進來。心想萬一您有什麼事,我怎麼向王爺交代。」
赫婭擺手讓梳頭的婢女離開,冷色傲氣地走來幾步,斜斜地看著如雨道:「你是盼我死吧,你放心,你還沒死我怎麼能死,難道我死了把王爺留給你一個人。」
這話叫如雨氣得喘不過氣來,可又不能發作,只好忍氣吞聲地欠身道:「知道姐姐身子好,我也安心,姐姐用早膳吧,我先告退。」
正轉身要走,赫婭卻喝住了她,悠悠閒閒地坐下看了看食盤裡的餐點,問道:「這是你做的?」
如雨答:「是廚房做的,方才瞧見端進來,我就接手了。」
「嗯……」赫婭喝了口粥,不知嫌棄哪裡不好,懨懨地扔了勺子,碰得叮噹響,又抬眸看著梁如雨道,「你除了會操持家務,還會做什麼?」
如雨不知她的意思,沒有做反應,赫婭繼續道:「我問你,為了王爺是不是什麼都願意做?」
「是。」這一問,她不假思索便回答了。
赫婭挑眉,哼笑道:「果然他沒白疼你,既然如此,我這裡有件事交代你去做,別問我為什麼,你就記著,我是為王爺好。」
如雨一愣,靜默須臾,卻答:「姐姐若不說明是什麼事,我不敢隨便答應。您我都是女人家,許多事本是做不好的,若魯莽行動適得其反,只會害了王爺。」
「放肆,跪下!」赫婭大怒。
梁如雨無奈,只能依言屈膝,卻緊緊咬了唇,篤定不輕易為她去辦事。
「你可知道這些日子京城裡風聲很緊,皇上到處都在抓人,你知道是為什麼嗎?」赫婭問。
「只知道外頭不太平,我也不常出門,所以並不清楚。」如雨答。
「蠢貨,你是王爺的女人,怎麼能不知道外頭發生什麼?他遠在西南,京城裡的事自然要我們盯著了。」赫婭罵道,歎氣說,「你們漢人女子就是扭捏作態,瞧著生氣。」
如雨心裡苦笑,臉上仍不做表情。
赫婭又道:「這一切都是為了立太子的事,你說和王爺有沒有干係?」
如雨皺眉,低聲說:「既是這麼大的事情,就更不該我們女人家關心了。」
「你就是懶,口口聲聲為了王爺什麼都能做,這會子卻擺出一副大道理的模樣來教訓我掩飾你的懶惰懦弱。梁如雨我也坦白告訴你,咱們王府如今有大麻煩,你今日若不應了我,來日出事可別怪我沒提醒你。」赫婭冷聲道,「起來坐下,聽我慢慢與你說。」
如雨無奈,只能任她擺佈,待聽完赫婭的話,心裡已是驚了無數次,赫婭那裡幽幽地說:「別以為我有事你就能做主這個家,你別忘了我是什麼身份,我是浩爾谷部的公主,我的部族不會輕易看著我受罪,自然他們也不會放過你的。如今你有兩個選擇,要麼去告發我,要麼就是聽我的話照我說的去辦。梁如雨,用你們漢人的話來說,咱們是一榮俱榮、一毀俱毀。」
如雨心裡突突直跳,靜了半晌都說不出話來,赫婭再道:「你只記著一句話,就是我死了,我的部族也會找你算賬的,絕對絕對不會讓你在王府裡得意的。想想你的身份,再想想我。」
言罷將早餐一推,喝令她端出去:「讓他們叫我的廚子做奶茶酥點來,你們這寡淡的粥是給和尚吃的嗎?」
如雨收拾好出來,交給丫頭讓他們找廚子做奶茶去,丫頭心疼如雨被欺負,都說:「主子別難過,王爺回來自會給您公道的。」
如雨笑笑不語,心裡惦記的卻是赫婭闖的禍,她竟然如此直言不諱地告訴自己,究竟是破罐子破摔了,還是另有他意?心中惴惴不安,吃了飯後便讓秋穗打點,秋穗問她可是要進宮,如雨卻道:「去賢王府看看夏菡,我心裡煩悶。」
梁如雨到賢王府時,府裡正請了宮裡的太醫來,她只當是哪位主子病了,不想竟是夏菡有了身孕,賢王妃歡喜得無可無不可,益發將兒媳婦當心肝寶貝捧在手心裡。此刻見如雨過來,忙笑道:「你們妯娌說說話,我進宮一趟去。」
如雨欠身相送,待人去,才坐到夏菡身邊,由心地恭喜她:「真是好,有沒有給家裡送消息去?伯父一定高興壞了。」
「泓昕已經派人送去了。」夏菡羞澀地說,「他也歡喜得不行,笑得像個孩子。婆婆就說他是傻人有傻福,年紀輕輕就要做父親了。」
「還不是你們好嘛!」如雨笑道,又感歎,「我們同時出嫁的,如今你都快做娘了,我卻不知幾時能把王爺盼回來。他過年也沒回來,這一走快半年,那麼長時間才送回來兩封信,還都被我們家那母老虎搶去,我連看都沒看一眼。我又怕寫信多了反讓他擔心我,也只每月一封信而已。」
「她欺負你沒有?」夏菡問。
如雨搖頭:「難聽的話是不少,但至少沒太為難我,何況這些日子她泥菩薩過江自身難保,哪兒有功夫來管我。」
「怎麼了?」
如雨歎了一聲,抬頭見屋子裡沒有別的人,這才悄聲道:「她膽子忒大了,什麼事不好做,菡兒我只同你一人講。」
夏菡一愣,隨即聽她絮絮叨叨地將事情說了,聽罷捂著嘴驚訝了半天,才道:「這個女人太瘋了,她不怕弄巧成拙反害了你家王爺。」
如雨歎氣道:「我心裡正擔心呢,她逼著我進宮去替她收拾爛攤子,可我不曉得該怎麼做,實不相瞞,皇后娘娘曾叮囑我不要時常與我那婆婆往來,她和我家那母老虎都是不靠譜的。」
夏菡無奈地看著她,她這裡何嘗沒有梁昭儀的囑咐呢,長久以來都是如雨主動登門,她幾乎沒有去見過她,自己有意疏遠,可如雨卻渾然不覺,越是這樣她越是不好意思說破,這會子又講這麼要緊的事,她可不敢隨便瞞著,至少是要告訴泓昕的。
轉念一想,難道她是存心來告訴自己,好讓自己散播出去?她也是為人妻的,作為女人聽到這樣的故事,有哪個會瞞著自己的丈夫?想到這裡,心裡就沉甸甸的,夏菡是腦筋簡單的人,一旦有了複雜的事情就不知道該怎麼辦,此刻益發連笑容也尷尬了。
「你怎麼了?」如雨相問,摸摸她的額頭說,「你沒事吧,我不該對你說這些。」
夏菡笑著掩飾道:「大概有些悶吧,屋子裡碳燒得太暖了。」又說,「你我在京城都沒有親人,你不找我說找哪個,只是我也就聽你說說,什麼忙也幫不上。」
如雨忙笑道:「不求你幫什麼忙,有個人聽我說話就好了。」言罷便扯開話題說些別的,趕著日暮前離去,回到府裡,卻是赫婭迎面的責難說:「王爺不在家,你去哪裡野了?」
「只是出去逛逛。」如雨懶得與她多解釋,定了定心又道,「明日我就進宮,為姐姐去辦事。」
赫婭一愣,沒料到她竟答應了,忙換一副嘴臉,雖不至於感恩戴德,卻也客氣了幾分,說:「明日早去早回吧,用我的轎子好了。」
梁如雨心中不屑,嘴上則答應了。誰知翌日倒春寒,狂風捲著雪粒子整整刮了一天,哪裡有半分初春的氣息,因此如雨不得出門,赫婭心急便沒有好臉色給她,叫她很無奈。
也是這一日,嗣音本答應初齡讓舒寧帶泓暄接她去御花園玩耍,然這樣惡劣的天氣是斷乎不能出門的。初齡百無聊賴,看著奶娘喂泓曦,陪他咿咿呀呀玩耍半日後就悶悶不樂,饒是念珍她們逗著也不肯笑了。
這會兒一個人坐在嗣音的寢殿門口,趴在高高的門檻上,一手支著腦袋看屋外飛舞的雪粒子,竟是一副憂國憂民的神態。
念珍她們不近不遠地守著,都看得發笑,忙去請嗣音也來瞧,見女兒這模樣,她真真哭笑不得,悄聲過去就地坐到初齡身邊,柔柔地問:「齡兒冷不冷?」
初齡抬起頭,見是娘親,便嬌滴滴地鑽入她懷裡,嗯嗯呀呀地也不說話。嗣音心疼道:「等泓曦長大了,齡兒有弟弟陪著玩就不會寂寞了。」
「護國寺裡好多小沙彌,每天都跟我玩。」初齡突然說了這句話,竟是一副央求的神態,「母妃,齡兒想去看明源。」
嗣音一愣,雖然女兒會說很多話,但大多不成句或反覆幾個詞語,這麼清晰地表達她的意思,竟是頭一回。
「齡兒想去護國寺?」嗣音再問。
初齡點點頭,又是一副憂傷的模樣,伸手指著外面的風雪,忽而就哭得傷心,叫嗣音束手無措,只能耐心地哄她:「齡兒一哭娘的心都碎了,母妃答應你,等春暖花開母妃親自帶初齡去好不好?」
「好……」初齡這才破涕為笑,嬌滴滴地長長地說了一聲好,蹭在母親懷裡又是平日嬌憨之態。
此時從德在廊下出現,頂著滿身風雪,手裡抱著一隻盒子,嗣音知道那裡頭是什麼東西,忙抱著女兒說:「齡兒快看,從德帶什麼回來了。」
初齡好奇地看著從德,見他蹲下身子變戲法一樣從盒子裡捧出一隻才巴掌大的小狗,似乎才斷奶,胖乎乎的跟只小豬似的。
「小狗。」初齡樂壞了,卻又有點害怕,拉著嗣音一起過來,從德要遞給她,她伸了手又縮回來,看看嗣音求助。
嗣音把著她的手一起接過那隻小狗,小傢伙身上暖暖的,肉乎乎軟綿綿,還不太會叫只是嗚嗚地發著聲音,通身是棕黃色的短毛,尾巴卻黑漆漆,搖搖晃晃煞是可愛。
「初齡喜歡嗎?」嗣音見女兒高興,自然也歡喜,問她說,「咱們給小狗起名字,往後它就是初齡的了。」
「叫明源。」初齡不假思索,響亮地回答母親,這會兒小狗在懷裡玩了片刻,她已經不再害怕,更惡作劇地抓著它的尾巴使勁搖晃,又重複回答母親,「叫明源。」
嗣音愣了半晌才笑出聲,「你姐姐回來知道一定不答應。」
如是過了兩天便入了三月,總算雪霽天晴,氣候一下子回暖,那些熬過那場風雪的樹木花草都競相抽芽開花,一時春意盎然,叫人忍不住要往戶外走。
舒寧如約來接初齡去玩耍,嗣音本欲同行,但臨出門泓曦大哭,弄得她只好留下照顧兒子,交代初齡不許亂跑,便讓舒寧帶出去。而初齡則一個勁兒地顯擺她的小狗,饞得泓暄兩眼直放光,小丫頭更加得意,得瑟地故作大方讓哥哥玩。
舒寧帶兩個孩子到御花園裡曬太陽,早有宮女太監在草地上鋪了絨毯,又備下點心瓜果,兩個孩子抱著小狗摸爬打滾,玩得不亦樂乎。前些日子皇上曾去過景陽宮,說過了五月泓暄就四歲了,要讓他入書房啟蒙唸書去,皇帝走後貴妃便感慨,皇家子弟的童年都是這樣的,四五歲就開始唸書,一念十來年,長大後便投身朝務,一輩子輕鬆自在的日子屈指可數。故而這些日子也不拘著泓暄,只放手讓舒寧帶他玩耍。
此時突然響起泓暄的哭聲,將出神的舒寧驚醒,已有奶娘過去抱來,竟是泓暄滾到絨毯之外叫小石頭磕著腦袋了,額頭上銅錢大的一個傷口,直汨汨地流血。
一旁御花園的小太監們跪了一地,紛紛自責沒有將這裡清理乾淨,舒寧素來脾氣好,此刻亦沒功夫責備他們,只是抱著泓暄哄,拿乾淨的帕子替他止血,一邊已派人去叫太醫來。眾人正這樣圍著泓暄,突然聽念珍驚呼:「婕妤,小公主不見了。」
舒寧猛地回頭,果然方纔還抱著小狗在一邊的初齡沒了蹤影,而大家都把目光集中在她和泓暄身上,竟都沒瞧見初齡往哪兒去。心裡正慌,剛想開口叫人去找,卻聽初齡響亮的哭聲從不遠處傳來,她竟是鑽過一排灌木繞到另一側,而因身子嬌小在樹叢裡便難察覺。
舒寧忙把泓暄塞給奶娘,奔著聲音跑來,只見初齡抱著小狗坐在地上哭,尚以為是她跌傷了,正抱起來週身查看,初齡卻指著遠處大哭,神色顯然是受驚的模樣。
已有宮女先順著初齡指的方向看過去,竟是失聲尖叫,待舒寧再看,不遠處的樹木裡竟是伸出了一隻手,嚇得她登時腿軟。
之後查明,那掩在樹叢裡的是一具宮女的屍體,而那宮女也非無名之輩,竟是從前翊坤宮的大宮女靜燕,消息傳開時,李子怡正喂孫子吃飯,聞言嚇得將手裡的碗碟摔在地上。
而因初齡和舒寧受驚,皇帝震怒,傳旨六宮徹查此事,一時宮中人人自危,又因靜燕曾系翊坤宮的人,矛頭紛紛指向了李子怡。容瀾也氣得將她傳喚到跟前質問一通,卻無果而終。
其實宮裡太監宮女無數,每年每月都有病死或在暴室累死的,只是這些都能登記在冊有跡可循,此番突然暴斃且被拋屍在御花園,的確不是尋常小事可以忽略不計。且容瀾素來自信後宮在她的治下太平無事,突然爆出這樣的醜聞,無疑是挑釁她的權威,即便皇帝不震怒,她也勢必徹查到底。

  ☆、434.第434章 賜死

然而這些俱是大人的事不提,最可憐的是初齡受驚,小丫頭自那日後笑容不再,夜裡還時常噩夢哭醒,叫彥琛嗣音心疼壞了。而眾人卻說,初齡這樣小的孩子本不該懂得生死,即便那日瞧見也不至於受驚如是,不由得猜測,難不成小公主的心性已非同齡的孩子能比?
看著女兒難受,嗣音備受煎熬,亦是整夜整夜地睡不著,就怕初齡心裡留下陰影,更是因為她太小什麼也問不出來,更怕她憋在心裡。彥琛跟著擔心,這日過來瞧女兒,眼見初齡胖乎乎的小胳膊消瘦下去,忍不住道:「不如將她送去明源那裡。」
嗣音心裡突突直跳,難道這一切真是冥冥中自有安排?明源不是說這孩子和自己母女緣分深厚,那又為何看起來似乎她更有佛緣?
「臣妾……想一起去。」嗣音道,心中則念,有些話該問問那個神秘的明源了。
彥琛深知嗣音捨不得女兒,且他自己亦捨不得將女兒送出去,見她執意要同行,便道:「不同上一回一去數月,不過想叫她住幾天,讓寺裡的梵音淨化心靈,你既欲同往朕自然應你。只是一個人我不放心,武婕妤也受驚嚇,你帶她同行吧。」
嗣音忙謝恩,而懷中的初齡在夢裡聽見了爹娘的話,一時不再焦躁不安,竟睡得踏實了。嗣音又哄了半日,她益發睡得香。這才有心思問皇帝:「那件事皇上可查出什麼了?」
彥琛並不想對嗣音多說什麼,只是敷衍:「你安心隨女兒去護國寺,宮裡的事就不必管了,皇后那裡會給朕一個交代。」
嗣音見他如是,便不再相問,翌日打點行裝,帶著三個孩子和舒寧往護國寺來,****方丈為她們辟出乾淨整潔的禪房,又有羽林軍守護,一切皆妥帖。舒寧隨嗣音在大雄寶殿誦經兩日後,果然精神好了許多,而初齡這小傢伙一見明源就什麼事也沒了,終日和小沙彌廝鬧玩耍,反叫嗣音哭笑不得。問明源:「大師曾說本宮與初齡母女緣分深厚,但為何她頗多周折,反與佛更有緣。」
明源卻只是寶相含笑,緩緩點頭說:「緣妙不可言。」
幾番如此,嗣音作罷,因彥琛許諾他們十日後回宮,與舒寧二人難得離開那金籠一般的皇宮,便益發珍惜這幾日的輕鬆,每日早課後只在寺中各處閒逛、或對弈閒聊、或陪初齡淑慎玩耍,好不自在。
這日,****方丈座下的小沙彌前來通報,說和郡王府兩位王妃進寺焚香,有意過來向兩位宮妃請安。
舒寧訝異道:「她們怎麼來了。」不等她再說別的話,嗣音已擺手:「告訴方丈,本宮與武婕妤是來靜修的,一律不見外人,她們的心意本宮與武婕妤心領,叫她們回吧。」
待小沙彌離去,舒寧道:「隱約聽得靜燕的事與這兩人有關係,如今她們還能隨意走動,看來皇后娘娘那裡沒有查到她們頭上。」
嗣音卻是冷笑:「懶得搭理她們,梁如雨若有心與赫婭同流合污,那她算是辜負皇后娘娘一片心意,也非見你我一面能夠扭轉的了。」
舒寧笑而不語,半晌道:「您如今比從前更堅毅了。」
「你說的好聽罷了。」嗣音淺笑,收斂了怒氣,「其實是心腸硬了吧。沒有辦法,為了孩子自然而然就變成了這樣。」
此時初齡哭著進來告狀大姐姐欺負她,纏著舒寧半日方休,眾人一笑,將赫婭同如雨的事忘得一乾二淨。
這邊吃了閉門羹的兩人悻悻然回到府裡,赫婭自然沒有好臉色給梁如雨看,惡狠狠地說:「你若早早進宮去,也不至於出這檔子事,現在鬧成這樣我們竟是撇不清干係了,萬一上頭硬要強加在你我頭上,到時候你也吃不了兜著走。」
如雨忍不住頂嘴:「若非姐姐惹出這些事,又怎會到今天這個地步,一切本與我無關,姐姐為何還要怪我?」
「放肆!」赫婭怒極,一掌摑在如雨的臉上,呵斥道,「你還有臉頂嘴,給我滾到院子裡跪著去,我不叫你起來不准離開,不然你試試!」
梁如雨心中含恨,卻不能違抗她,咬牙吞下所有的屈辱,跪在院中看著下人來來往往,地面的冰涼自膝蓋滲透全身,她心中暗下決心,今日所承受的一切,勢必一一討回來。
如此這般,上面還未查到和郡王府這裡,府裡兩個女人卻先自己鬧起來,事實上容瀾這裡已有眉目,只是因彥琛的意思,暫且壓著了。誰又能想一個靜燕的死,竟是牽一髮而動全身的事,彼時容瀾也對皇帝道:「臣妾的心意您最明白,若他們為臣妾與泓昶做什麼,該罰該殺一切照律法行事,萬望皇上不要姑息,時至今日再鬧那種事,他們又幾時顧及臣妾。」
彥琛自然感慨,果然嗣音不錯,皇后還是皇后,不論容家的人在背後做什麼,她依舊初心不變。此刻他方忙完政務,因嗣音初齡不在宮中,想見不能,反有了空閒去做些別的事,方永祿從景陽宮將泓暄抱來,他親自領著去了上書房,幾位太傅考教了六皇子一番,認為皇子已可以開始接受啟蒙。如是便正式定下,待過了五月就讓泓暄上書房。
別時泓暄問父親:「是不是背不好書,會挨手心板子?」
彥琛對泓暄本諸多喜愛,瞧他憨直可愛的模樣,委實不忍心他被受束縛,但身為皇子又豈能不學無術,便只是哄道:「在書房自然有小太監替你挨打,不過若真的不好好唸書,父皇會責罰你。但是暄兒這麼乖,不會叫父皇失望對不對?你看初齡那麼精靈,你若唸書不好,她該笑話哥哥了。」
泓暄最疼初齡,忙道:「兒臣一定好好唸書,不叫妹妹笑我。」
彥琛聞言歡喜,又交代了幾句,方叫人送回景陽宮去,而他自己則遣散了隨行之人,只帶了方永祿和一二小太監,信步往承乾宮來。待到古曦芳面前,因走了不少路,彥琛面色紅潤,竟微微有些出汗,而古曦芳殿內還燒著炭,他便說要脫了外衣。
「皇上靜坐一會兒就好了,這會兒脫了一定著涼,臣妾這裡有溫茶,皇上喝兩口靜靜心吧。」古氏攔下,只叫彥琛坐著,親自端來茶湯,笑融融地看著他喝了半碗。
「你們都下去吧,朕同昭儀說說話。」彥琛喝了茶收了汗,懶懶地朝美人榻上一靠,擺手叫翠芙等退下,一時屋內僅餘夫妻二人,但皇帝卻並沒說什麼話,而是如以往過來那樣,閉目養神了。
古曦芳靜靜地坐在一旁守候,她都不記得皇帝上回來是什麼時候,但至少今日他又來了。
案上沙漏轉了幾轉,皇帝休息了近半個時辰,方才醒來,悠悠一笑說:「你這裡就是安靜,如今去景仁宮那裡,初齡若沒睡著,必纏著不放,一刻不得閒。」
古曦芳又奉了新沏的茶,笑道:「皇上矯情了,誰不知道您一日不見初齡就想得慌。」
彥琛笑著喝了茶,見她熟稔地將水壺架到炭爐上,又重新取茶葉,不疾不徐從容溫和的模樣,委實叫人觀之靜心,有些話到了嘴邊不由得嚥下,轉而說:「聽說前日你大哥五十壽辰擺宴,邀你回家裡去,你拒絕了?」
古曦芳應道:「家裡父親還在呢,哥哥他做什麼壽,本不合規矩,而臣妾若出去,他們必定鋪張,好沒意思。我們古家本是清清靜靜的書香門第,如今出了臣妾這個昭儀,倒越發沒有從前的矜持本分,一心只當自己是皇親國戚,做事也招搖起來。臣妾本不願意見到這樣的光景,往後臣妾但凡低調一些,他們也不至於得意忘形。」
「你再低調,朕可都找不到你了。」彥琛笑言。
「皇上怎麼找不到,來承乾宮便是了。」曦芳淺笑,又道,「除非古家散了,臣妾也不再住這承乾宮。」
「你這話……」
「皇上今日來,也有話對臣妾說吧。」曦芳放下手裡所有東西,一步步走回彥琛面前,忽而屈膝深深福下身子,冷靜道,「請皇上直言吧。」
彥琛卻伸手攙扶她起來在一旁坐下,問道:「泓昶泓曦相繼出生,朕只想知道你心裡怎麼想,可曾動搖過相信朕對你的暗許?」
「是。」曦芳直言不諱。
反是彥琛一陣,但隨即釋然,溫和一笑說:「朕珍惜你的素直,但曦芳啊,朕今日要說的話,興許會叫你失望和難過,你若不想聽,朕也不勉強。」
古曦芳淡然而笑,「皇上若能對臣妾說明,本是再好不過的事,其實皇上心裡也明白臣妾為何不出宮赴宴的緣故吧。」
彥琛握了她的手道:「正因如此,朕才不願你難過,你何錯之有,而現在的一切也是曾經你我不曾預想到的。」
曦芳的眸子裡透出幾分淒然之色,輕聲問道,「那暴斃在御花園的宮女,可是臣妾家裡派人做的?」
彥琛頷首,語調中帶了幾分愧疚:「也是朕的錯。」
「皇上……」古曦芳輕喚,眼淚隨即落下,哽咽道一聲,「皇上已經顧及臣妾太多,你若再這樣說,叫曦芳有何顏面再見君?」
彥琛輕歎,「朕最苦惱的,竟是你們都如此善良,最恨的,就是權欲蒙了他們的心……」
原來靜燕一死,並非赫婭和如雨所為,浩爾谷赫婭自作聰明,以為她找人散播謠言的事不會有人知道,但事實上除了皇帝知道,古家、李家的人都知道。李家的人按兵不動,皇帝那裡肅清謠言散播者,而古家的人,順水推舟送她們一個人情。
那一日梁如雨、赫婭先後與這靜燕宮女接觸,而靜燕對赫婭那一句話也傳得宮裡宮外皆知,回想那年中秋,不難猜測當時的事同赫婭無關,本該揪出那宮女叫她說出真相讓和郡王府顏面掃地,但那樣做未免太招搖,古家索性派人在宮中所手腳,將那已苟延殘喘剩一口氣的宮女弄死再拋棄於御花園。
原是等著叫太監宮女們發現,誰想到竟撞上了小公主和武婕妤,如此更給了皇帝發作的借口,古家的人尚以為如此是事半功倍。卻不知,皇帝仍舊要以靜制動,無為而治。
「同樣的話朕對皇后說過,然在朕心裡你並不比別人輕幾分,所以朕也要對你說。」彥琛沉靜地告訴古曦芳,「今時不同往日,很多事已是朕也難以左右的了,但朕不想辜負你們任何一個人,也不曾放棄對泓曄的期許。泓昶雖是嫡皇子,但因廢太子一事朕心裡始終有個梗,所以不會貿然立嫡。相反的,是給泓曄更多的歷練機會,他若真正優秀卓爾不群,屆時就不是朕履行許諾,而是他自己成就事業。曦芳,朕希望你時時刻刻站在泓曄身邊,引導他走在正道上,不要讓你的家人影響他動搖他,比起一個優秀的儲君,朕更希望得到一個善良的兒子。」
古曦芳眉目皆松,顯然是放下了心頭的大石,含淚道一聲:「妾定如君所願。」
彥琛卻又道:「一些話仍要說在前頭,外頭那些人若仍不安分,朕必定不會心慈手軟,到時候泓曄一定會有所耳聞,你若無法開導他,就將他送到朕的面前。朕這一生與父親之間諸多猜忌和誤會,至先帝臨終仍不能釋懷,是一輩子的遺憾。」
「皇上莫再說,臣妾明白。」古曦芳擦去眼淚,含笑道,「皇上難得來一回,臣妾做些點心來。」
彥琛見她如是,也放下心頭牽掛,只笑道:「泓曄曾說你曬的蘿蔔條好吃,拿來與朕嘗嘗。」
曦芳笑道:「陪著小米粥最美味不過,臣妾去去就來。」如是離去,彥琛則起來活動身子,突然想起什麼,轉身到案前寫下書信,用隨身的御印壓了,自己找信封裝罷,喚方永祿到身邊說,「八百里加急,送去西南。」
不時曦芳歸來,兩人對坐說些家常,不提。
翌日,皇后一道懿旨將赫婭召進宮,她孤獨地立在殿內等了許久都不見有人來,正耐不住性子要去詢問,忽而來了太監道:「王妃隨奴才來,皇后娘娘和賢妃娘娘在隆禧殿等您。」
赫婭一愣,卻不能違抗,依言隨同而來,隆禧殿的肅靜叫她渾身一震。待入得殿內,只見皇后與賢妃分坐上下,前者一臉肅容,後者滿面驚恐。她一步步走到中間,正要福身行禮,邊上卻出來一排太監宮女,麻利地在赫婭面前擱下兩張矮几。
「母后!」赫婭眼見矮几上兩件東西,失聲喊了容瀾,倏地跪下道,「為什麼?這是什麼東西?」她明知故問,其實矮几上有白綾、鴆毒各一,觸目驚心地擺在那裡,只等她自己挑選。
容瀾面無表情,冷聲道:「這是本宮的恩旨,賜你全屍。」
「不要!」赫婭失聲痛哭,渾身顫慄不止,將兩張矮几掀翻,爬到容瀾膝下哀求,「母后饒了我,饒了我……」
容瀾厲聲道:「自你嫁入皇室以來,不懂相夫教子孝敬長輩,只知無事生非到處惹禍,皇上與本宮念你年輕無知一再忍讓,你卻得寸進尺變本加厲,浩爾谷赫婭,今日本宮在列祖列宗靈前照祖宗規矩將你處死,容不得你不服。」又厲聲喝道,「王海,再取白綾鴆毒來。」
旋即有太監宮女換來新的白綾和鴆毒,依舊擺在那裡,觸目驚心。赫婭臉色蒼白,眼眸瞪如銅鈴,她鬆開手,爬起來指著容瀾道:「你們憑什麼處死我?怎麼不想想你們對我做過什麼,為什麼所有的事都是我的錯?我是浩爾谷部的公主,我是泓昀的妻子,你們不能這樣對我!」
容瀾卻不為所動,只冷幽幽地將目光投向李子怡,問:「你有話說嗎?」
賢妃早就被嚇得發懵,只是搖頭,更避開兩人的目光不敢看。赫婭卻衝到她面前來說:「就是你生養的好兒子把我弄成這樣,現在你不管了?你挑唆我做那些事,你幫我做那些事,現在你都不承認了?難怪你會生出那樣窩囊那樣不知廉恥的兒子,你們都是一樣的。」
李子怡怒道:「你瘋咬什麼?誰允許你這樣說自己的丈夫?我又為你做了什麼?」
「你敢做不敢當,而他做得出,我為什麼不能說?如果不是他心心唸唸別的女人,如果不是他同男人混攪蠻纏,如果不是你們一次次逼我,我不會是現在這樣的。」赫婭大哭,瘋了一般拉扯李子怡,「是你,都是你害我的。」
「你們愣著做什麼?還不把她拉開。」容瀾冷聲道,言罷就有宮女太監上來將赫婭架開,容瀾起身走到她面前,問,「白綾和鴆毒,你自己選一樣,本宮賜你全屍就是看在你是浩爾谷部公主的份上。不過赫婭,想想你從前做得種種事情,你覺得自己對得起這個身份,對得起你的父汗嗎?」
赫婭尖叫著掙扎著,衝著容瀾道:「放開我,我不要死,我不要死!」
「既然你不選,那本宮替你選。」容瀾冷眉肅目,根本沒有半分動搖,轉頭對王海說,「把鴆毒給她灌下去。」

  ☆、435.第435章 是注定的

王海得令,帶著幾個小太監上來,四五個人死死地捉住赫婭,另兩人用勺子將她的嘴撬開,王海遂親手將一碗黑如濃墨的藥灌入她的嘴裡,但是即便被那麼多人制住,求生強烈的赫婭還是不斷地掙扎,故而一碗藥竟灑了泰半。
容瀾回頭看癱軟在地上的李子怡,眉色一凜,冷聲道:「再灌一碗。」
李子怡聞言果然渾身一震,幾乎將臉埋入胸中,根本不敢看眼前的景象。王海依言,又給赫婭灌下一碗鴆毒。如是小太監們才鬆開手,赫婭劇烈咳嗽著,面目猙獰可怖,伸手指向容瀾,才欲開口,忽而兩眼發直目光渙散,緊跟著癱軟下來,重重地跌倒在地。
容瀾只是冷聲道:「把她拖下去。」言罷徐步走到李子怡的面前,她已然瑟瑟發抖幾欲暈厥。
「如果今日被灌下鴆毒的是泓昀,怎麼辦?」
「皇后!」李子怡驚呼。
容瀾眸中厲色如利箭直直迫向李氏,怒聲道:「不是嚇唬你,李子怡,你若再不清醒,下一回被賜死的,就極可能是你的兒子。你過去所做的每一件事都會有報償,如果你不想報應在兒子的身上,勸你從今往後安安分分,不要再讓我有半分不滿,不然我容瀾一定會為後宮清理門戶,決不姑息你。泓昀若手牽連,也不會有好果子吃。」
李子怡匍匐在地上大哭,其實她根本還沒弄清究竟發生了什麼,只是被皇后叫到這地方來,只說今日要執行家法,可她甚至都不知道來的人是兒媳婦。此刻看起來,彷彿皇后認定靜燕的死是赫婭所為亦或自己所為,皇后這是要屈死她們婆媳嗎?可本還有底氣為自己辯駁幾句,但一翻舊賬她就無言以對,而今次又彷彿是皇后最後一回警告她,如有下回,真的會和赫婭一個下場嗎?
「赫……赫婭她……」李子怡因哭泣和慌張連話都說不清楚,只是抬手指著赫婭被拖走的方向,她幾乎不敢想像容瀾會在這樣神聖的地方處死一個孩子,這個溫柔的女人竟是如此心狠手辣。
「送賢妃娘娘回宮,好生照顧著,別叫她嚇著皇孫。」容瀾根本不理會她,轉身拂袖而去。
王海等人上來請李氏回翊坤宮,她不敢拂逆順從地跟著回去,才進門,王海就另說道:「皇后娘娘的懿旨,即日起賢妃娘娘不得隨意出入翊坤宮,外人也不能擅自進入,違者以宮規論處。皇后娘娘另說了,賢妃娘娘若覺得照顧不好皇孫,宮裡自有娘娘替您照顧。」
許是孩子也有感應,王海這句話才說罷,殿內承垚就大哭起來,嚷嚷著要找祖母,李子怡心中大痛,哭著答應一切要求,如是王海離去,轟然一聲將翊坤宮的大門關上。
「這到底……到底是怎麼了?」李氏大哭,此時承垚跑出來撲在祖母懷裡,哭鬧著要找他的母親。
「垚兒乖,垚兒乖……」李子怡跟著哭,卻實在不忍心告訴孩子他的娘親已經往生。
且說赫婭今日被宣召進宮,梁如雨在府裡忐忑不安,然赫婭才走不久,就另有人來找她,卻是從護國寺來的人說梁昭儀要見她。如雨自然不敢質疑,只是隨行而來後,便被安排在大雄寶殿內誦經,並未見梁昭儀半面,直至晌午時分,才有小沙彌來引導她到禪房,彼時正有素齋送入,她在門外略等片刻,就見谷雨出迎,笑道:「側妃請隨奴婢來。」
梁如雨進來,卻見嗣音與舒寧都在,淑慎也帶著初齡坐在一邊,竟是家常吃飯的模樣。淑慎起身來,喚了一聲「嫂嫂」。她忙應著,又向嗣音、舒寧行禮。
「坐吧,一起吃點東西,你誦經半日也累了。」嗣音尋常道,伸手指指舒寧邊上的位置。
梁如雨戰戰兢兢地坐下,卻連手都不知該放在何處。此時谷雨端來一碗粳米粥,舒寧夾了兩塊素鵝到她碗裡,溫和一笑:「嘗嘗看,比宮裡的好吃。」
如雨不置可否,但也不敢不動,遂跟著動了筷子,只是慢條斯理地吃著。而嗣音她們卻彷彿沒有她的存在,個個輕鬆自在,又有初齡玩鬧,一頓飯吃得很好。但她們都放下筷子時,如雨碗裡才動了幾口。
嗣音問:「不合口味?」
她忙搖頭,卻又找不出更好的說辭,便沉默了。
「你若有喜歡的,挑幾樣帶回去給郡王妃也嘗嘗,這些素齋是寺裡自己用的,外頭嘗不到,本宮和武婕妤也是沾了初齡的光。」
如雨笑笑,依舊不知說什麼好。
嗣音便道:「回去吧,今日要你替本宮和武婕妤誦經,辛苦了。」
梁如雨愣了一愣,敢情她來是為她們誦經的?又不敢多問細問,既然人家已開口叫她回去,自然只能走了。
如此莫名其妙地來,又莫名其妙地離去,如雨滿腹疑惑地回到家裡,門前小廝卻告訴她:「王妃被抬著回來了,聽裡頭的嬤嬤們講不省人事,跟死了似的。」
梁如雨大驚,趕著進來看,果然赫婭昏迷不醒,但顯然是有呼吸脈搏,詢問下人怎麼回事,眾人只道是宮裡的人送回來的,什麼話也不說把赫婭往門裡一放就走了。又問請沒請大夫,慌了半日的家人才想起來去請。
不時大夫到,診治後很奇怪地問如雨:「怎麼給王妃喝那麼多迷藥?這恐怕要睡上兩天兩夜了,若是真醒不過來,或死了或一輩子這麼睡下去也極有可能。」
如雨聞言失色,實在弄不懂這究竟是怎麼回事,不時宮裡又傳出消息,說皇后娘娘禁了賢妃的門禁,讓和郡王府的人往後進宮見她,必定先通報坤寧宮知道。
「這究竟是怎麼了?」梁如雨毫無頭緒,只是心亂如麻,她隱隱覺得,有些事似乎早就瞞不住了。
只是大夫言重了一些,當天夜裡赫婭就醒來,但醒後見如雨等人如妖魔鬼怪一般,驚聲尖叫發癲一樣地趕走她們,將自己藏在角落好容易平靜後,便兩眼發直神情呆滯,下人們問不出什麼,便更加好奇她今日在宮裡遇到了什麼事。
如雨私下那裡對秋穗道:「你說給她吃藥的人,會不會是皇后?難道所有的事皇后那裡都明白?」
秋穗不知如何勸慰,可眼瞧著主子忐忑不安,自己也跟著緊張,皇后能這樣對付赫婭,有一日若找梁如雨算賬,豈不更是動動手指頭的事?
宮裡頭,當李子怡得知兒媳並沒有死時,也愣了半天才回過神。原來那幾碗根本不是什麼鴆毒,就是放了白綾,也是容瀾知道赫婭不會屈服就範,不過做做樣子嚇唬她。只不過那幾碗藥是篤定要灌她喝下,這一次只是小小的警告,再有下一回,就真的要灌下鴆毒了。
而嗣音在護國寺召見如雨,亦是皇后的意思,她並不知道皇后的用意,只是照她的話辦事,也因皇后吩咐不必對梁如雨說什麼,嗣音更不必操心。
到了夜裡宮裡的消息多多少少傳來一些,舒寧來幫著照顧泓曦、初齡入睡時,問嗣音道:「看起來梁如雨那裡也有故事。」
肆意懷裡抱著初齡,漠然道:「她若不能好自為之,赫婭的今日就是她的明日,而赫婭尚是公主,她什麼也不是。」
舒寧極少見嗣音如此犀利,心中不免一顫,笑道:「您行事作風,越發像皇上了。」
嗣音卻笑:「若是如此,也是好事。皇室裡就是這般樹欲靜而風不止,哪裡能像這裡和諧寧靜。」邊說邊將熟睡的初齡放到床上,而後臨窗瞭望外頭的光景,歎道,「你不覺得這裡的空氣都和宮裡不同嗎?舒寧,當初那句話,我竟是為了什麼才會說出口?」
「您是說要一起留下的那句話?」舒寧問。
嗣音回眸看她,卻不言語。
舒寧則淡淡含笑,欣然道:「因為您和皇上的緣分,是注定的。」
「那……你們呢?你與仙瑩尚算好,鍾粹宮那幾個,難道不可憐嗎?」嗣音道,「我又怎能忘記自己是皇帝妃嬪的身份,又怎能不顧忌他對我的盛寵會帶來的麻煩。舒寧你看,只是泓曦出生,就鬧出這麼多的事,不說你們,便是我的孩子何嘗不因我的盛寵而遭受麻煩。我時常對自己說,為了皇上也要努力承受這一切,可你知道嗎,從有了初齡開始,到如今泓曦出生,我心裡已開始動搖。如果沒有我們的存在,是不是就不會有這些麻煩。」
舒寧那裡將泓曦放入搖籃,過來立定在嗣音面前說:「皇上若聽見這些話,會生氣吧。」嗣音一愣,她繼續道,「沒有誰是因為誰的存在而過得好或者不好,其他的我不敢說,可若沒有您,皇上一樣不會喜歡我多少,劉婉儀亦是如此。既然這樣,您又何須怪自己?」
嗣音歎道:「你這樣說,益發顯得我矯情。」她挽了舒寧坐下道,「皇后娘娘曾對我說,要永遠記著自己當初的模樣,可是舒寧啊,這好難。」
舒寧卻笑:「模樣自然會變,心不變就好,有時候我們做一些事也未必是心裡所想,依我看,即便被迫做一些違逆心意的事,只要初心不變,還怕什麼呢?」
「是啊,初心不變。」嗣音低聲呢喃,只是陷入沉思離去。
幾日後,梁昭儀回宮,離開不過十日,宮裡卻發生了那麼多的事,彥琛許久沒見到嗣音,自然小別勝新婚,也因景仁宮裡寬敞,他益發把一些折子搬到這裡來批閱。
年貴妃那裡抱怨舒寧離開太久,這十****被泓暄折磨得身心疲憊,更說:「皇上還說太傅們講他天資聰穎,過了五月就要去書房,我真怕他把書房拆了。」
舒寧最疼泓暄,自然不理會這些話,只是問其翊坤宮的事,年筱苒嘖嘖道:「聽說皇后在把她們婆媳叫到隆禧殿裡,硬生生給赫婭灌下了藥,當時都以為赫婭死定了,誰曉得那不過是迷暈人的東西。依我看,皇后還不如結果了她,留著始終是禍害。聽說回去後醒了就癡癡呆呆,我雖不是狠心腸的人,可聽了這些事竟一點也不覺得她可憐。」
「皇后娘娘看起來溫和可親,竟也是能硬下心腸的人。」舒寧感歎。
「你也進宮多年了,皇后的個性還不瞭解?天下,沒有比她更適合做主中宮的人了。」年氏感慨,靜了半晌又問,「初齡好些沒有,還做噩夢嗎?你呢?」
「護國寺是個好地方,去的第一晚就睡得香甜,至於小公主,她根本就是去玩兒的。」舒寧笑答,繼而與泓暄逗趣,數日不見小傢伙很想念她,更驕傲地告訴舒寧,他要唸書去了。
半晌,年筱苒忽而悠悠道一句:「前日我嫂嫂進宮來看我,你隨我也許久了,幾時見他們惦記我,我還想是什麼事,竟是替我父親和哥哥帶話的。」
舒寧靜靜地看著她,心裡猜想幾分緣故,而年筱苒果然冷笑說:「當年萬歲爺艱難的時候,他們只當沒我這個女兒,賢妃娘家還時常補給一些,承乾宮、永壽宮裡兩家也沒少眷顧,偏偏我什麼也靠不著。隆政元年我生下泓暄,他們就來巴結過一回叫我打發了,後來一直淡淡的,又逢我和皇上鬧僵且幾番大病,家裡就更沒信兒了。如今瞧見我好,外頭又提立太子的事,他們倒想起我這個女兒了。你是不知道,我瞧見我那嫂嫂的嘴臉,就想扇她幾巴掌。」
「娘娘別生氣,咱們不理會就是了。」舒寧見她越說越生氣,不免擔心。
年筱苒閉目一歎:「宮裡宮外這些是是非非,還不都是為了東宮的位子鬧出來的,先帝那會兒萬歲爺和兄弟們爭的情景你是不知道,總之我絕不要我的兒子再經歷一次,只要泓暄平平安安就好。他們若再敢來遊說我什麼,我定不會客氣。」
半晌,舒寧道:「可憐梁昭儀因盛寵而成為眾矢之的,泓曦出生至今麻煩不斷。」
年筱苒卻道:「做皇帝的女人難,做皇帝最愛的女人更難,她既然比你我都幸福,自然要付出代價。而連這些風雨都挺不過,她又如何伴君,如何做母親?你我也不必為她操心,我想再不濟,皇上也會為她守護到最後。」
奶娘將吃完點心的泓暄帶去洗手,舒寧便過來為年筱苒斟一碗茶,笑容裡帶了幾分苦澀,說:「和娘娘談這些話,總覺得有些可憐,若是從前的我一定又鑽進牛角尖裡去。那****也對梁昭儀說,即便沒有她,皇上也不見得會喜歡我。我們可憐,皇上其實也可憐,他不得不擁有我們,卻又不願意違心地博愛每個人。梁昭儀說,護國寺的空氣都和宮裡的不同,我看其實這皇宮就是一個悲劇,我們能守著自己的幾分念想好好活著已經是福氣,不知道將來還會不會有新人來,到時候她們又要憑什麼活下去?我只是人微言輕,不然真想對皇上說,將來再不要選秀才好。」
年筱苒歪著腦袋聽了半日,笑道:「你去了十日,竟是參悟這麼多?若住個一年半載,是不是就遁入空門了?舒寧啊,你的日子還長著,你雖淡泊,可旁人看著就是消極,到頭來又怪你的梁姐姐,這又何必呢。」
舒寧道:「這些話只對娘娘說罷了。」
年筱苒輕歎:「相信皇上吧,他會把這些事處理好的。你瞧翊坤宮同和郡王府,我看鬧出這檔子事,還有誰敢繼續挑釁皇上。」
「這是自然。」舒寧一笑而過,又說些護國寺裡的趣聞,不時泓暄回來,便陪著孩子玩了半日。
果然如年筱苒所言,赫婭的遭遇和賢妃的禁足,無疑給宮外那幾派蠢蠢欲動的勢力當頭棒喝,一時立太子之事淡了許多,眾人又持觀望之態。
和郡王府裡,梁如雨也終於弄明白了赫婭被灌藥的事,嚇得幾夜睡不好,亦是精神憔悴。而赫婭癡癡呆呆,每日勉強進些米水,下人們也不知如何開導,直到一日下人們翻春季單薄衣裳出來,承垚的小衣服歸置一疊放在那裡叫赫婭看見,她才猛然驚醒,抱著兒子的衣服哭得傷心。梁如雨聞訊趕來,只見她抱著承垚的衣服蜷縮在床榻一隅,只是看見自己的那一瞬,目光裡仍舊充滿了恨意。
「姐姐,您還好吧。」梁如雨怯怯地問一聲。
赫婭收住眼淚,狠狠地盯著她看,半晌怒道:「滾出去,滾!」
梁如雨被嚇到,不自禁地退後了幾步,赫婭仍罵道:「滾出去,別讓我看到你,滾!」
「主子咱們走吧。」秋穗不願主子吃虧,拉著如雨就出來,她的心還怦怦直跳,「主子沒瞧見麼,就跟瘋了似的,就差撲上來吃了您了。又不是您給灌的藥,她恨我們做什麼。」
如雨心顫未平,靜了片刻才道:「算了,她想必是受了刺激,但願不要再做什麼魯莽的事,這次能撿回一條命,下回就不知道會怎樣。我也凡事求太平,那些人那些事,一個都惹不起。」
這日孫夏菡隨婆婆進宮,容瀾一如往常溫和客氣,也喜歡夏菡乖巧聽話,彼時年筱苒在側,提起她從前的事,夏菡滿面通紅羞澀不已。葉容敏極疼兒媳婦,護犢子般對貴妃道:「那會兒還是孩子麼,如今人家可長大了,家裡好些事我都交付她來做,若非有了身孕,我就能享清福了。」

  ☆、436.第436章 你是故意的

夏菡益發嬌羞,靦腆不敢說話。不時容瀾便吩咐絡梅:「帶世子妃去景仁宮坐坐,梁昭儀那裡也惦記她。」
絡梅便慇勤引路,將夏菡帶來景仁宮,此處自然與符望閣風光不同,夏菡見這宮殿巍峨堂皇,而嗣音如今的衣著配飾亦華麗無比,不禁比從前拘束起來,嗣音笑道:「世子妃竟是不認人了?」
夏菡笑語不敢,便有初齡膩來玩耍,鬧了片刻嗣音叫奶娘領了去,又屏退谷雨,竟是要與夏菡單獨說話,她那裡有幾分膽怯,分明心裡也有事。
但還是嗣音先開口,笑問:「聽說靜燕的事,皇上從賢王那裡聽了不少。」
夏菡一顫,頷首道:「娘娘的囑咐我一刻都不曾忘,只是有時候礙於情面不得不與如雨她往來。至於那些事,的確是她告訴我的,我心裡瞞不住事,就全告訴了泓昕。泓昕自然也罵我,叫我往後不要同如雨往來,但一面還是把事情告訴了公公知道。」
「果然是你這裡出來的事。」嗣音雖笑著,眸子裡的神色卻清冷得很,繼而對夏菡道,「有些話直說不好聽,但本宮喜歡菡兒,王府裡也個個都說你好,但你的好可不是用來叫人利用的。梁如雨雖是我的堂妹,可我們自小沒有往來,我一點也不瞭解這個孩子,她亦正亦邪城府不淺,這樣複雜的人絕不是菡兒你能交往的。不是說不許你有朋友,而是你該知道皇室生存的艱難。你是世子妃,將來要撐起這個王府傳承香火的,明白麼?」
夏菡連連點頭,抿嘴想了半晌,還是素直地說:「我也看得出來娘娘不喜歡如雨,可我覺得她並不是特別壞的人。」
嗣音笑道:「那一回推馮秀女落水的,是不是她?」
夏菡一愣,怯怯地頷首肯定了。
「所以說她若真是好人,為什麼不自己承認,哪有那麼多顧忌?」嗣音正色道,「她興許的確不是什麼壞人,可是菡兒,一個做任何事都步步算計的人,值得你用心對她麼?」
夏菡嗯了半日,終是搖頭了,片刻又問嗣音:「娘娘,和郡王妃真的被皇后娘娘灌藥了嗎?我在府裡聽說的,不敢問婆婆也不敢問泓昕,怕他們覺得我多事。」
「你好奇這些做什麼?」
「因為皇后娘娘那麼溫柔那麼和善,我看著她實在想像不出來。」夏菡很單純,問嗣音,「娘娘相信嗎?」
嗣音欣然道:「我信,只是我也看不出來。別惦記這些沒用的事,好好保護你的身體,她若再來府裡看望你,就請你婆婆替你擋下。我不信你們給她幾次冷臉,她還好意思來。」
「就怕我心腸硬不下來。」夏菡無奈道,「她在家裡總是被和郡王妃欺負,我覺得她可憐,在京城除了我也沒有可說話的人了。」
嗣音搖頭,挽了她的手嚇唬道:「你就想,若因她搬弄是非害得賢王府也受牽連,你公公婆婆受罪,泓昕受罪,連帶你腹中胎兒也跟著你受罪,你還覺不覺得她可憐?現在不強求你,等你把娃娃生下來他衝你一笑,你就不會再對我說這些話了。」
夏菡連連點頭,「我聽娘娘的。」正說著,奶娘抱泓曦來,嗣音便讓夏菡抱抱,笑說,「小叔叔給嫂嫂帶個侄子來。」
如是說些玩笑話,不久葉容敏親自來接,也略坐說了幾句話,婆媳倆早早便出宮去。嗣音這裡正要歇歇,皇帝那裡卻過來了,問嗣音今日做了些什麼,聽說賢王妃婆媳進宮,便道:「你對夏菡說了沒有?」
嗣音笑道:「皇上吩咐的事,豈能不做到,該說的都說了,那孩子太善良太單純,興許未必能全懂臣妾的心意,但她願意聽臣妾的話,所以皇上放心吧。」
「如此最好。本想讓皇后說這些話給她聽,可念著赫婭那件事,怕這孩子受驚。」彥琛說著忍不住想笑,說道,「嗣音你可知道,因為赫婭的事,聽說宗室裡人人都對皇后刮目相看。朕心想,皇后曾經給她們的印象究竟多軟弱?」
嗣音看見彥琛的眸子裡有驕傲的神色,她知道那是容瀾在皇帝心裡不可撼動的地位,她不敢想像自己是否能有手腕做那樣的事,但自己這一畝三分地,是絕不會再容許任何人來冒犯。她希望有一天彥琛眸子裡的驕傲,能屬於自己。自然她不是要取代容瀾,而是希望自己也能成為彥琛背後的支持。
想到這些,不免有些悵然,彥琛看在眼裡,輕聲問:「你怎麼了?如今那些事都平息了,不會再有人傳言泓曦的神奇,你又素來低調,放心吧,沒有人會欺負我們的兒子。」
嗣音沒有說話,可心裡卻想,所有的事都是彥琛和皇后一手包辦,她幾乎沒做什麼事,雖然風波平息了,可再有波瀾,還要依靠旁人麼?而事實上,她又能為泓曦做什麼?
之後幾日,彥琛時常見嗣音發呆,詢問她又說沒事,往往敷衍過去,一來二去反是彥琛揣摩出她的心思,只是不得求證,便也堵在心裡。方永祿是最會看眼色的,卻糾結要不要去提醒嗣音,只怕自己多事,弄巧成拙。
如是時日一晃,四月竟也轉眼就要過去,而春末夏初,五月頭上是宮裡最熱鬧的時候。今年嫡皇子滿週歲,又和泓暄同一天生日,初齡的生辰在初四,初五又是端陽,皇后知道皇帝節儉,便找年筱苒和嗣音商量在一天裡把節日過了。年筱苒說往年都在景陽宮,如今嗣音搬了新殿閣,還沒有熱鬧的事情,不如在景仁宮裡辦了,也熱鬧一番。
容瀾本就擔心在坤寧宮擺兒子的週歲宴太鋪張給彥琛添麻煩,聽年筱苒這樣說,自然贊同。嗣音沒什麼可避忌的,也就答應了。故而這幾日景仁宮裡忙著擺宴,彥琛也就不常過來,兩人數日不見,心裡的疙瘩倒自行消散了。
只是初三這日見了,彥琛私下對嗣音道:「一會子朕有話與你講。」嗣音應著,卻猜不到他要說什麼。
是日赴宴的均是皇室宗親,除了和郡王府裡,該到的都到了,連賢妃也列席,因她低調地坐在一旁,眾人見她神情憔悴,也就不敢去搭訕攀談。
然宴席開始不久,不知是誰起的頭,一時熱鬧起來紛紛說該讓小皇子抓周,容瀾那裡糾結要不要開口壓下去,皇帝竟先把方永祿叫到了身邊,解下隨身的御印讓他找盤子裝了,又對嗣音道:「你這裡可有筆墨詩書什麼的,一併拿來,大家湊個熱鬧。」又對奶娘說,「把泓昶抱到朕這裡來。」
如是嗣音帶了谷雨去打點,分別取了書冊、筆墨並棋盤、畫軸、珠寶之類的東西佈置好,彥琛抱了泓昶過來,又指著近身侍衛道:「把你的佩刀解下來。」待一切妥當,彥琛親自將泓昶放下,指著一堆東西拍拍兒子的屁股道:「昶兒過去挑一件喜歡的來。」
皇帝語畢,週遭一片寂靜,所有人都屏息凝神,紛紛矚目嫡皇子的行動,不知那一枚御印能不能到他的手裡。
泓昶咿咿呀呀地朝那一堆東西爬去,週遭的人心都要跳出嗓子眼,倘若泓昶抓了那一枚御印,雖然只是玩笑一般的事,但其中的意義卻可大可小。而皇帝大方的態度,更是叫人摸不清頭緒。
眾人不由得將目光投向皇后,她那裡卻氣定神閒從容含笑,眼眉間不見一絲一毫的緊張或期待,這般氣度委實叫人歎服。
但見泓昶爬過去,在一堆東西前停留了片刻,眼前有御印、書卷、筆墨、棋盤、珠寶、佩劍等等各色物件,他笑瞇瞇地看了半日,便整個人撲向那把佩劍。
眾人一陣唏噓,忽而「噌」的一聲,小小的泓昶竟拔出了那把佩劍,陽光折射出來,明晃晃地照在嗣音懷裡初齡的臉上。早有奶娘上來奪下,怕泓昶傷了手。可小丫頭被晃得興奮,掙脫開嗣音跑來弟弟這裡來,在一堆東西裡翻騰半日,竟是抓起了彥琛那枚御印。
御印本有錦袋包著,初齡坐在地上耐心地解開,她的手還很小,在彥琛手裡很小的印章她一隻手正好握滿。小丫頭看了看,伸手遞給泓昶,說:「給,給泓昶。」
一旁泓昶的奶娘心裡突突直跳,真想把著皇子的手就去接,可泓昶只是看了一眼,目光又轉向邊上落到了宮女手裡的佩劍,他伸著手嗯嗯呀呀地要去拿。更回頭對他的奶娘說,「嬤嬤拿。」
初齡見弟弟不要,便撅著嘴笨拙卻仔細地將印章裝入錦袋,爬起來蹦蹦跳跳到彥琛的身邊,指指自己的腰說:「父皇給繫起來。」
週遭的人都傻了,一時不敢出聲。
彥琛朗聲一笑,拍拍女兒的腦袋說:「這不是女娃娃玩的東西,齡兒乖,父皇回頭賞你最好的玩偶。」說著將御印系回自己腰上,見初齡一臉迷惑,一把抱起來,轉頭看向發愣的眾人,笑言,「怎麼了,不是要開戲嗎?」
方永祿忙張羅,戲班子旋即上台,鑼鼓胡琴奏響,頓時沸反盈天。奶娘本要把泓昶抱來,卻被彥琛攔下,讓一兒一女分坐在腿上,低聲不知說著什麼,但見初齡笑彎了眉毛,撲到泓昶臉上親了親,姐弟倆樂呵呵的叫人看著窩心。
不時泓昭帶著泓暄、承垚過來,說要和初齡去玩,彥琛叮囑幾聲便放了女兒,自己抱著泓昶來到容瀾面前,含笑道一聲:「看來朕往後不必再擔心除了十四弟外,朝中無可信之人倚靠,瀾兒,替朕好好撫養他長大。」
容瀾含笑將兒子抱過來,應道:「但願他不辜負父皇的期望。」轉來見兒子一雙明眸忽閃,如他出生時一樣有著超乎年齡的堅毅之態,莫名地心中竟是一酸。
彥琛低聲道:「瀾兒,泓昶的確是上天賜給你我的禮物,朕會好好珍惜。一年前的今天,你做了最好的選擇,朕謝謝你。」
容瀾的眼淚就快忍不住了,硬是笑著道:「皇上和臣妾都老夫老妻了,說這樣的話,也不怕叫別人笑話。」
皇帝朗聲而笑,坐到了她身邊一同看戲。座下眾人瞧見這光景,不禁三三兩兩竊竊私語,不知說些什麼。
戲碼演了泰半,谷雨那裡突然來找嗣音,想來是為了泓曦,嗣音便離席而去,彥琛瞧見,略作片刻後也藉故離開。這一前一後,旁人不必猜就知道皇帝奔誰而去,有膽大地索性說出口,「如今能和皇后娘娘和七皇子爭的,只有梁昭儀和她的八皇子了吧。」
自然這話會被淹沒在人聲裡,說出口已是禍,傳出去的話說話者定沒有好果子吃。
寢殿裡,彥琛尾隨嗣音而來,嗣音正哄兒子睡,瞧見他笑道:「皇上怎麼來了。」
「兒子叫朕抱抱。」彥琛說著伸手將泓曦抱入懷,小傢伙因動靜而微微睜開眼睛,見是熟悉的父親的臉,又安心地睡去了。
「泓曦比初齡那會兒大多了,你怎麼還總自己抱著,不是從前喊胳膊疼,陰雨天就不舒服嗎?」彥琛一邊說著,一邊已坐下。
嗣音替他墊了墊子在腰後,說道:「孩子自然娘親抱著才睡得安穩,方才谷雨和奶娘都哄不好,臣妾這才來了。」
「你們下去吧。」彥琛朝谷雨她們看了眼,待人散去了才道,「不要像寵初齡那樣慣泓曦,朕可不要一個女人堆裡長大的兒子。他若不肯睡不肯吃,就餓著耗著,熬不過了就懂道理了。」
嗣音撲哧笑出聲,「泓曦才五個月,皇上就這麼狠心?初齡兩歲了您都不讓我罵一句?這兒子女兒待遇差別也太懸殊了。臣妾可不依,兒子也是我的心頭肉。」
彥琛卻沒有接話,只是靜靜地看著她,嗣音被瞧得不好意思了,忍不住問道:「皇上看什麼?」
「想你總算又對朕說這些話了,前些日子不知悶著做什麼。」皇帝邊說邊低頭看兒子,接著前頭的話說,「不管你依不依,朕都不許你寵壞泓曦,方纔你也看見了,泓昶他不肯接朕的御印。那麼等來年元旦,朕要看看泓曦能不能接。」
「皇上。」嗣音低呼,急促道,「臣妾不想讓泓曦抓周,這有什麼意思?」
彥琛笑道:「既然沒什麼意思,玩一玩怎麼不行?」
「不行!」
「嗣音!」彥琛斂了笑容凝視著她,沉沉地說,「告訴朕,這幾****在想什麼?從護國寺回來後就時常見你發呆,敷衍了朕多少回,你心裡最明白。」
嗣音心底一顫,她就知道是逃不過他的眼睛的,自己何必自欺欺人,可是悶了半晌,還是不知從何說起。其實這幾日不見皇帝,那些心事已經散了,即便有想不通的,她也不願再撿起來。遂只是道:「臣妾沒什麼可說的,而皇上又想知道什麼?」
「梁嗣音,你好啊。」彥琛肅然相對,不似平日之態,竟是慍怒。
「臣妾該死,不知哪裡觸怒了皇上。」嗣音也強硬,倏地福下身子屈膝在地上,垂首道,「臣妾的確不明白皇上言中所指,還望皇上明示。」
「梁嗣音,你故意的。」彥琛有些著急,卻因兒子熟睡不能大聲呵斥,也怕驚動外頭的人。
嗣音貝齒咬著紅唇,就是一言不發。
「你是在考驗朕,還是考驗自己?不過是為了泓曦那點事,至於讓你心裡背負這麼大的壓力麼?」還是這個驕傲的皇帝先忍不住,怒氣哼哼地說,「朕不讓你管那些事不是嫌棄你無能,而是不想你多操心這些有的沒的。皇后她跟著朕二十多年,什麼樣的事沒見過,對她而言小菜一碟的事,又何必讓你費盡心思去做?難道你認為,是朕看輕你的能力?」
嗣音本來已經不想這些了,皇帝偏要翻出來說,既然提了,她也不顧了,看著彥琛道:「當初皇上讓我去賜死六王妃九王妃,難道那件事對皇后來說不是小菜一碟?為什麼當初可以,現在就嫌麻煩呢?皇上是怕臣妾沒能力保護好泓曦,還是怕臣妾只會給你添麻煩?」
「梁嗣音,你腦筋裡就在想這些?」彥琛瞪大了眼睛,氣道,「就因為朕寵你,那些莫須有的事都衝著你和泓曦來,如果朕再讓你染指這些事,外頭要怎麼想?只怕是一波未平一波又起,到時候你忙得過來嗎?你怎麼不想想朕是為你著想,反而猜忌朕嫌棄你?梁嗣音,你是要氣死我嗎?」
嗣音靜了半晌,卻不是被皇帝鎮住,而是有一句話不敢說出口。
「怎麼?沒話說了。」彥琛雖然惱怒,但沒有真正動氣,為了這件事他們不冷不熱這些日子,皇帝早就在心裡想了幾遍了,雖不至於猜到今日的對話,可眼下這光景他也沒覺得有什麼可意外的。
「臣妾有話說的。」嗣音定一定心,認真道,「皇上說過您不會在乎因為您對我的寵愛而招致的麻煩,您不在乎別人的眼光,也不在乎那些流言蜚語。一直以來,您都是這樣對我說的。不錯,您心疼臣妾才不讓臣妾碰那些事,讓我躲在您和皇后的身後被保護著。但就是皇上剛才那句話裡,也分明透著您是在乎別人的目光的,自然這份在乎還是因為心疼我,是為我著想。可皇上有沒有想過臣妾究竟怎麼想?您問過我嗎?」

  ☆、437.第437章 你們都是殺人兇手

彥琛愣住,卻有心思聽她繼續說下去。
「也許臣妾出面做些什麼,的確會讓事情變得複雜,甚至一波未平一波又起。但這些事既然是關乎臣妾和泓曦,臣妾為什麼不能去直面去應付?我總不能永遠被保護,那誰來保護我的孩子?我可以被欺負被指責,但絕不容許別人傷害孩子。」嗣音有些激動,眸子裡透出的目光竟讓彥琛覺得耀眼。
嗣音繼續道,「皇上如果真的不在乎,就不該讓臣妾躲在人後。既然他們衝著臣妾和泓曦來,我們身正不怕影斜,有什麼可躲避的。臣妾只想堂堂正正地陪著泓曦長大,不管他將來成為什麼樣的人,我也不希望讓他看到一個只會被人保護的娘親。皇上,您忘記三殿下了嗎?您難道不知道在他的心裡,皇后娘娘比賢妃更重更親嗎?您說臣妾小心眼也好說臣妾無理取鬧也好,至少我不希望泓曦將來也變得和他哥哥一樣。」
彥琛從沒想過,眼前這個身形嬌弱的女人,也會在某一日說出這番話。可幸的是,並非權欲讓她變成這樣,而是一顆單純的只想保護兒子的心。
他輕鬆一笑,反問:「既然如此,為什麼又反對朕讓泓曦抓周?」
嗣音不假思索地回答:「臣妾要自己面對那些紛擾和您讓泓曦抓周是兩回事,後者顯然就是無事生非。」
「梁嗣音……」
「是您讓我說的。」嗣音不等彥琛說話,先搶白了他,竟是很傲氣地道,「此刻皇上若生氣,就不能怪臣妾前些日子的沉默,這些話早說晚說都是一樣的。」
彥琛哭笑不得,又愛又恨,若非懷裡抱著泓曦,真相一把將她拉到面前。梁嗣音啊梁嗣音,你總是給朕這些稀奇古怪的驚喜。
嗣音見皇帝臉色尚好,心裡鬆口氣,如是一吐心事自然倍感輕鬆,反自然而然地笑起來,如沒事人一般問彥琛:「皇上抱得累嗎?不如把泓曦放到搖籃裡吧。」
彥琛哼哼道:「方纔的話還沒說完,你給朕坐下。」只是此話才說罷,外頭有騷動聲傳來,不時谷雨進來,面色慌張蒼白,「皇上娘娘,小皇孫不見了,外頭正到處找呢。」
此時泓曦忽而醒了,不知為何大哭起來,嗣音忙讓奶娘等過來接手,與皇帝一起出來,她心裡突突地跳著,一個不安的念頭盤繞在腦中,二人才到殿前,還未與皇后說上話,便見幾個小太監奔來道,「皇上娘娘,找到了,小皇孫在後殿的池塘裡溺水,正搶救呢。」
李子怡那裡聞言就癱軟厥倒,彥琛肅冷著臉帶著眾人趕到後殿,果然見兩個小太監圍著,一個正在給承垚吐氣,有隨侍的太醫趕來,幾番搶救後總算看那孩子吐了水緩過來,眾人鬆口氣,容瀾這才想起來查問緣故。
幾個宮女太監諾諾地答了,泓昭泓暄又膽怯地把事情說了。原是他們幾個孩子捉迷藏,各自都躲到景仁宮的角角落落裡,誰也不知道承垚是怎麼脫離了宮女太監的視線跑來這地方,而今日所有人都在殿前伺候宴席,這後殿竟一個人也沒有,剛才也是找過來發現池塘裡水紋波動厲害才跳下去摸的,誰知小皇孫竟真的掉入了池塘。
皇后讓王海先將有關的太監宮女都扣下,必要細細查問明白才許放人,另一邊又讓年筱苒去安撫眾賓客,只說宴會照舊,而後則將已甦醒的承垚直接送回翊坤宮。
嗣音冷眼看著,她知道這件事發生在她的殿閣,日後免不了會有麻煩,但她怕的不是麻煩,而是看承垚面色鐵青幾乎奄奄一息,只盼這孩子能逃過一劫,不要出事。
不久眾人歸席,宴會雖然照舊,但因了這件事總有些尷尬,故而彥琛率先離去,台上又演了一折戲後,容瀾便也要走了。如是眾人也跟著散了,小半個時辰後,景仁宮終於安靜下來。
太監宮女們在外頭靜靜地收拾東西,偶爾有杯碟碗盞的碰擊聲傳進來,卻益發顯得寧靜。
初齡正就著嗣音的手喝奶,香香甜甜地吃了大半碗後就不要了。此時淑慎從外頭回來,臉色很不好看,只沉沉地說:「叫母妃說中了,太醫們都說承垚不太好,這會子高燒不退,都抽風了。」
嗣音只是搖頭,不知說什麼好。
「母后已經把三嫂接進宮了,不知道承垚能不能熬過去。」淑慎坐到嗣音身邊,輕聲道,「萬一承垚有事,你可別怪自己啊。」
嗣音苦澀地一笑:「只怕要怪我的人數不勝數,我何苦先怪自己,但是承垚太可憐了,我只是想若不是他自己掉下去的,這宮裡究竟有什麼人容不下他。他還是個孩子!」
最後那句話,嗣音已然難抑激動,聲音語調之響之重,將邊上正看弟弟睡覺的初齡嚇了一大跳,她跑過來膩在嗣音的膝頭,柔柔地喚她。
嗣音將女兒抱起,埋入她散發著奶香的身體裡,哽咽道:「初齡,幸好不是你,不是你……」
翌日,是初齡生辰的正日,不知是否因為昨日的事刺激了,嗣音還是重新在自己宮裡給女兒單獨過了生日,彥琛本想過來,卻忙於政務脫不開身。而念著承垚,嗣音也讓方永祿帶話,請皇帝暫時不要過來,彥琛那裡心裡也堵著,自然就答應了。
如此兩日,宮裡人都為翊坤宮裡的小生命懸著心,終於到了初六這天,織菊匆匆忙忙跑回坤寧宮對容瀾道:「娘娘,小皇孫怕是不行了。」
容瀾不得不趕到翊坤宮,進門便聽聽赫婭的哭嚎,待到面前,只見她拉著何子衿尖聲地叫喊:「你救他,你不是誰都能救嗎?為什麼不救他為什麼不救他?」而一旁李子怡已昏厥,有小宮女迎過來哭道:「皇后娘娘,小皇孫歿了。」
容瀾心頭一顫,把持著身子站穩,此時有太醫過來道:「小皇孫溺水傷肺,生生自己斷了呼吸,臣等回天乏力,還請娘娘恕罪。」
畢竟是活生生一條性命,容瀾忍不住眼圈發紅,只見赫婭還纏著何子衿不放,將他衣衫都揉搓得不成型,只是哭著罵道:「你這個廢物,你不是誰都能救,為什麼不救他,為什麼?你救救他,求求你救救我兒子。」
「赫婭,承垚已經沒了,你要保重好自己才行。」容瀾這句話說出口,自己都覺得虛偽,可是除了這些她還能說什麼?
赫婭本哭鬧著,突然眼眸放光,卻不因容瀾,而是為她身後出現的人,皇后轉身來看,竟是梁嗣音來了,遂重重一歎痛心地搖頭道:「承垚歿了。」
「你們!你們一個個都是殺人兇手,是你們害死了我兒子!」未等嗣音說話,赫婭突然將兒子抱在懷裡,躲瘟疫那般一步步往後退,更伸手指著容瀾指著嗣音指過每一個人,厲色尖聲地嘶吼,「我會替兒子討回公道,我一定會讓你們付出代價的,殺人兇手!你們都是殺人兇手!」而後又軟軟地跪倒在地上抱著兒子的屍身痛苦,那可憐之態叫人不忍相看。
容瀾皺眉對太醫們道:「郡王妃只怕要傷心太過傷了身體,你們趕緊讓她安靜下來。」
隨即有太監宮女上來挾制住赫婭,又從她懷裡搶過承垚的身體,她尖叫掙扎著,將幾個宮女的臉都抓破了。太醫不知在布上倒了什麼藥水,一下蒙在赫婭的臉上,終於讓她力氣漸失意識模糊,只是閉上眼前的那一瞬,她伸手指向了嗣音。
蒙著布的嘴裡發出唔唔的聲響,隱隱約約,說的是「梁嗣音。」
承垚落葬的那一日,泓昀意外地出現了,而他本是奉召回京,卻沒想到趕上為兒子送終。然白髮人不能送黑髮人,按皇室規矩,承垚孤零零地被些不相干的太監宮女們發送入陵寢,直到合棺入土都沒有家人相送。赫婭在王府哭得死去活來,彼時皇帝又召見兒子,最後泓昀不得不將她弄暈,托付給如雨後匆匆入宮。
待到父親面前,彥琛見兒子肌膚黝黑更加壯實精神,再不是從前文質孱弱的模樣,且眼線送回的密折裡也屢次提到兒子表現卓著,心裡雖然高興,卻不敢當面誇讚,只怕這孩子沾沾自喜,怕他捧不起。而此刻因念承垚,倒是溫和地說一聲:「不要太難過,將來還會有孩子。你也知道,朕失去多少你的兄弟姊妹。每個孩子都要經歷十災八難才能成長,只能說承垚和這個世道緣分太淺。之前種種都挺過來了,這一回最終熬不過。」
幼子夭折泓昀當然難過,但他對承垚的確沒有太深厚的感情,自然不至於像赫婭那般,此刻父皇又這麼說,便一一應承,又道:「也許對承垚來說,這未嘗不是解脫。」
彥琛知道他話中的意思,但不必深談,岔開話題轉而問西南那邊的事,泓昀也本就對此有滿腹的話要對父親講,父子倆聊起來竟一時興起不知不覺談了兩個時辰,而泓昀出生二十多年來,還是第一回和父親說那麼久的話。
彥琛對兒子的表現極度滿意,見他談吐神情均與從前不同,暗恨自己沒有早早放手讓他出去歷練,竟荒廢他那麼多年。別時仍意猶未盡,說一句:「家裡安頓好的話,再進宮來,西南那邊朕還有些事要詳細問你。」
泓昀自然也歡喜,雖然父親從頭至尾沒有誇一句,可這樣的態度,無疑是對自己滿意的。才到西南各種辛苦時,他曾迷茫過自己這麼做是否有價值,如今看來,真真吃再多的苦也值得。可惜不能事事順心,兒子夭折的事,終究不能讓他真正歡喜起來。
離開涵心殿後,泓昀先去了坤寧宮,容瀾見他曬得那麼黑,又壯實,本也高興,然因承垚,只能說幾句不冷不熱的話,囑咐他好好安撫赫婭,便叫去翊坤宮看他母親。出來時,卻不想遇見梁嗣音姍姍而來。
許久不見,梁嗣音已貴為昭儀,她身後的奶娘襁褓裡抱著的是泓曦,自己的手裡則牽著初齡。母性的光彩為她的美麗增色,那樣端莊溫柔,緩緩走到面前,卻如雲端上下來的人。
「梁昭儀有禮。」泓昀行禮。
嗣音溫和一笑,低頭對初齡道:「這是三皇兄,初齡不認得吧,趕緊給三皇兄行禮呀。」
「皇兄吉祥。」初齡走上來,規規矩矩地施一禮,小小的年紀正經起來也像模像樣。
「初齡長這麼大了。」泓昀蹲下身子來,笑瞇瞇地看著這個小妹妹,瞧她玲瓏可愛,眼眉像足了父親,突然覺得世事就是這麼有趣甚至可笑,他曾經心儀如今依舊會牽掛的女人的孩子,竟是和自己一脈相承的手足弟妹。
「皇兄好黑呀!」初齡伸手摸摸泓昀的臉,咯咯笑著說:「皇兄也寫字的時候把墨濺在臉上了?」
泓昀大笑,嗣音亦笑道:「她就是這樣想著什麼說什麼,叫三殿下見笑了。」
「孩子就該這樣才可愛。」泓昀起身道。
嗣音則突然想起承垚,斂了笑容,有些尷尬地道一聲:「殿下節哀。」
泓昀淡然地微笑:「多謝梁昭儀。」
嗣音卻面色肅然:「此事發生在景仁宮,本宮心裡很愧疚,如今皇后娘娘調查後說承垚的確是自己溺水,說這樣的話很糟糕,但是……倘若有人為之,本宮還能少幾分自責,如今明確是承垚自己溺水,本宮總覺得難辭其咎。明知那裡有水塘,而那天有那麼多孩子,本宮該更加謹慎才對。」
「梁昭儀不必自責,是孩子的命吧。」泓昀並不虛偽,一來他對承垚感情淡泊,二來方才皇后也對他說明了承垚溺水並無人為痕跡,他又做什麼咬著嗣音不放。甚至他更該防著家裡那個傷心欲絕的人,也許她會鑽牛角尖,會認為景仁宮難逃罪責。
自然,這都是後話。
「多謝三殿下的包涵,還請多安慰郡王妃,日子還長著,你們都要好生保養才是。」嗣音頷首道,又說,「殿下要去看望賢妃娘娘吧,本宮不多打擾,此刻也要去向皇后請安。」
遂二人別過,各自往各自的去處。只是泓昀走至拐角處,又駐足回身,看著嗣音款款進入坤寧宮,看著那一抹身影消失,自嘲道:「你分明還記著她在壽皇殿外的模樣,可如今人家早已蛻變,她身上的光芒早已今非昔比。」
歎著聳一聳肩,讓自己釋懷一些,泓昀徑直來翊坤宮,沒想到在宮裡照顧母親的,卻是子衿。何子衿乍見他,眸中迸射驚喜之態,但旋即又覺得泓昀黝黑結實的模樣,竟有些陌生。
「我的兒!」李子怡一見兒子,喚一聲兒便淚如雨下,抱著他哭了半日才平靜,抽抽噎噎道,「****都在跟前的孩子,好容易身體好起來,竟就這麼去了?如今沒有人一早起來撲在我懷裡喊祖母,我覺得活著都沒有意思了。昀兒,跟你父皇說別去西南了好不好?你也不在身邊,娘真的什麼盼頭也沒有了。」
見母親聲淚俱下,泓昀沒有去跟她強調什麼大道理,只是哄著安慰著,折騰半日方休,待靜堇端來藥,親自喂母親吃過,等她睡下後,泓昀才有機會離開。
到了外頭,見何子衿仍等在那裡,淡淡一笑說:「難為你了,聽說赫婭和母妃的身體,全靠你才緩過來。」
何子衿垂首道:「可惜沒有救回小皇孫,微臣失職,難辭其咎。」
「你們每個人都說自己難辭其咎,可事實上真正該負責的不是孩子的父母嗎?」泓昀淡淡一笑,拍拍何子衿的肩膀說,「孩子已經沒了,咱們更該好好地活下去。母妃這裡我就交給你了,我在京城不會逗留太久,不久我走後她還會傷心,望你多多照顧。」
「這是臣的職責。」何子衿應道,因見宮女們不在左右,才抬眸細細地看著泓昀說,「你還好吧。」
「很好,你看人人都說我壯實了,這不正是你希望的。子衿,謝謝你的精心照顧和治療給了我重新來過的機會,今日我與父皇竟相談了整整兩個時辰,你可知道我心裡多高興。」泓昀話有深意,自然聽話的人也能夠明白。
何子衿只是眸含深情地看著他,自己素來知道泓昀不是庸庸碌碌的人,只是他沒有機會沒有舞台,甚至一直被皇帝的偏見壓制,如今能給他一方施展拳腳的天地,他自然會做出驕人的成績。只是……當他身上的光芒越來越亮,自己也該離他越來越遠了。
「你好,就好!」何子衿淡淡,忽而腦中一個激靈,猶豫了幾分後開口道,「有件事,我想我該告訴你。」
這日直至日暮,如雨才等回她的丈夫,今日他一早出現在家裡時,如雨幾乎歡喜得瘋狂,可是家裡還有那個哭哭啼啼的正室在,她一點歡喜都不能露在臉上。此刻泓昀回來,也是先去看了看赫婭,見她還昏睡著,才回到自己房裡來換衣裳。

  ☆、438.第438章 生命做代價

許久不見丈夫,替他換衣服時雙手觸及那結實的古銅色肌膚,如雨忍不住臉紅了。可見丈夫臉色深沉,又不敢表露真情,便硬是忍著心裡的念頭,默默地侍候他更衣洗漱。
不時秋穗帶著丫頭端來晚膳,擺了滿滿一桌,她引了泓昀到桌邊坐下,溫柔地問:「西南那裡一定沒好好吃吧?都是你愛吃的,有幾道還是我親手做的,你要喝酒嗎?」
「不喝了,喝酒腦子就糊塗,你盛飯來,我們一起吃了,我還有事要出去一趟。」泓昀如是說著,筷子已如雨點落在菜餚上,大口大口地吃起來。
如雨一邊盛了飯,一邊問他:「天怪熱的,外頭一整日的暑氣沉下來了還沒散呢,這會兒出去該中暑了。」
「沒事,你們嫌熱,我在西南待慣了一點也不覺得京城熱。」泓昀笑笑,狼吞虎嚥地吃著飯菜,這模樣叫如雨看著,竟是全然和從前兩個人了,便心疼他在西南吃的苦,輕聲道,「若能陪在你身邊,我才能真正安心。而你住幾日又要離去,丟下我們……」
「傻丫頭,我不會常駐那裡的,你等我回來就是。」泓昀說話的功夫已一碗飯下肚,伸手過來道,「再給我添一碗。」
如雨見他吃得香,總算是高興的,接過來再添,屋外忽而壓進一道聲音,那悲慼戚的氣氛頓時充滿了屋子,只聽赫婭冷聲哭著說:「兒子屍骨未寒,你這做爹的卻吃得香,你怎麼不去查查誰是兇手,怎麼不去為兒子報仇?敢情承垚不是你的兒子,你不心疼嗎?既然如此,你又回來做什麼?回來和這個小賤人親親我我來戳我的心窩子嗎?你們一個個都沒有人性嗎?」
鬧了一整天還是這句話,起先泓昀還覺得赫婭可憐,此時此刻便只有煩惱,他不計前嫌不翻舊帳,念在承垚的份上不想對妻子追究已經過去的事,可她卻永遠不知好歹,永遠感受不到別人對他的好。
「姐姐坐吧,您可不能再哭了,您看您眼角都紅腫破皮了。」如雨上來勸她,不料赫婭竟一巴掌扇在自己臉上,哭著罵罵咧咧說,「我和王爺說話,幾時輪到你這個小賤人插嘴,滾出去!」
泓昀終按耐不住,起身將如雨拉到身後,蹙眉對赫婭道:「你的心思我明白,可我問你,這樣哭鬧承垚會活過來嗎?」
赫婭無言應對,再要開口,泓昀又道:「我們若好好過日子,將來不怕沒有孩子,可你若一味這樣,又叫我怎麼親近你?如雨是被父皇母后選來府裡的,也非我去找來的,所以你不要把所有的怨氣撒在她的頭上,她何錯之有?赫婭,承垚沒了我也痛心,可你預備全家人都這樣痛心地一輩子嗎?」
「將來的事將來再說,眼下我要你替兒子抓出兇手,那麼多孩子在一起,憑什麼只有他會跑到那裡去?宮女太監都去哪裡了,他這麼小,難道沒有人跟著嗎?」赫婭哭訴著,指著泓昀說,「你們皇家若不給我一個交代,我就回草原找父汗,他的外孫被人害死了,他不會不管的。」
「赫婭!」泓昀怒聲道,「若非你做出種種荒唐的事,若非你觸怒了父皇母后,他們怎會將你灌藥,他們怎會將承垚長久地抱入宮裡讓母妃撫養?你若是個安安分分的母親,時時刻刻守在承垚身邊,又怎麼會有今天?兇手?誰才是真正殺害兒子的兇手,難道你不明白,你就一點也不自責嗎?」
浩爾谷赫婭被丈夫句句戳中軟肋,沒有半句可搶白的話,除了哭泣還是哭泣,而容瀾將她灌藥「迷殺」的事更是一回想就會全身戰慄,她無力地伏在桌上慟哭,忽而又將一桌飯菜掀在地上,伴著杯盞碗碟碎裂的聲響,只聽她哭著說:「我要回家,你們放我回去吧,我要回浩爾谷,我要回草原去……」
這句話,當初才嫁來沒幾天赫婭就對著阿爾海嬤嬤哭訴過,但之後就沒再聽她說過,而自她強硬地為了給泓昀一個交代而將阿爾海嬤嬤趕走後,整個京城就真的沒有第二個人能聽她說心裡話,什麼都憋著悶著或歇斯底里地發作,到頭來,竟又兜回到了起點。
「赫婭,你若真心想回浩爾谷,我送你回去。」泓昀竟是平靜地說了這句話。
赫婭倏地抬起頭來看著他,本有一絲動搖了的心在突然看到梁如雨那唯唯諾諾惺惺作態的臉後,終究還是強硬起來,她冷笑著對泓昀:「我不走,我做什麼要走,把這個家讓出來給你們嗎?我不會走,今生今世死也要死在你泓昀的面前!」
泓昀的心一沉,深深吸一口氣後道:「既然你生死都要在我身邊,我會好好待你,只求你保重好自己的身體,能為你做的我都會去做,我想看你活著,不要看你死在我面前。赫婭,你我夫妻一場鬧到這番地步,失去承垚是上天對我們最大的懲罰,你也好我也罷,都該醒悟了,不是嗎?」
「泓昀,我想承垚,我好想他……」赫婭大哭,捧著心口聲嘶力竭地哭著,「兒子他走得好痛苦,我好想跟他一起走,泓昀……你為什麼才回來?」
泓昀走上來將她抱在懷裡,「都過去了,赫婭,我們重新開始,一切都會好起來的。」
「你怎麼哭了?」宮裡,淑慎送走泓曄,回來時卻見嗣音呆呆地在後殿臨窗而坐,湊近看,她竟是望著那池塘落淚。
嗣音回過神,匆忙抹去眼淚,笑道:「泓曄走了嗎?你餓了吧,叫谷雨擺飯。」
「母妃,你若有心事,可不要憋著不說。」淑慎有些不高興,嘟囔道,「承垚的死是意外,誰也不想的,如果你覺得這裡住著心裡不自在,我們跟父皇說再搬回符望閣好了。初齡跟我住就是了,也不是很擠啊。」
「是啊,我也想回那裡去。這裡那麼寬敞,心卻空了。」嗣音輕歎,但還是喚谷雨張羅擺飯,不願和淑慎深談這些煩心事。
不料皇帝卻踩著飯點來了,這幾日也不太見他,今日見面,卻發現彥琛春光滿面,嗣音知道他對承垚的情分很淺,且過去經歷了那麼多次孩子夭折的事,只怕都快麻木了。這會兒如是喜悅,她也不由得跟著笑:「皇上有高興的事?」
彥琛頷首不語,卻是欣欣然透著歡喜之色。
淑慎行了禮,待父皇坐下,見嗣音沒事人似的去忙碌,不由得沖父親嘀咕一句:「母妃才剛落淚呢,這會子還要陪著父皇笑。」
彥琛一愣,轉眸去見嗣音,果然背過自己後,她眼角眉梢露出的神態就完全不一樣了。便問女兒:「為了什麼?」
淑慎轉身見嗣音正和谷雨說話,便迅速道:「大概是為了承垚,方才望著那池塘發呆落的淚。父皇,不如讓我們搬回符望閣吧。」
彥琛眉頭微蹙,只道:「朕會問你母妃的意思,平日裡朕不在,多陪她說說話,該站在哪一邊,你心裡明白?」
淑慎垂首嘟囔:「那也得父皇疼她我才站您這邊。」
彥琛瞪她一眼,此時嗣音已過來,卻是笑道:「父女倆嘀嘀咕咕說什麼,慎兒又編排我什麼話了?」更是意味深長地看她一眼,意在敬告她不許亂說話。
「才懶得編排你什麼呢。」淑慎哼道,轉而沖父親說,「初齡不知醒沒醒,母妃奶娘都太由著她了,總是下午睡到這時候,然後整夜整夜不肯睡地磨人。兒臣去看看,若是醒了就抱來。」言罷扭身離去,留嗣音他們二人。
不久谷雨等也擺好了菜餚碗筷,方才淑慎出去時已叮囑過了,這會子個個都極有眼色地離了去。
嗣音還嗔道:「越發沒規矩了,這都去哪兒了?」皇帝卻突然握了她的手道:「嗣音,要不要搬回符望閣?」
猛然回頭看著彥琛,硬是平靜地說:「是不是淑慎胡說什麼了?皇上不要理會她。」
「嗣音!」皇帝的手,卻越發握得緊了。
彥琛慢慢將嗣音的雙手全握在掌心,將她每一絲顫抖都收到心裡去:「朕沒想到承垚的死對你會有這樣大的影響,朕疏忽了。」
「臣妾很好。」嗣音微笑,可眸中的晶瑩已曝露了她的偽裝,一頷首,眼淚便落到了彥琛的手上,她低聲道,「他還是個孩子,臣妾怕將來有一天,泓曦……」
「嗣音啊。」
「皇上,皇室裡的鬥爭,到最後是要用生命做代價的嗎?」
彥琛一震,他更沒想到,嗣音想得更遠。
「承垚的死,當真不是人為?」嗣音再問,皇室的殘酷已經讓她開始不敢相信這個世界,信任這東西是不可逆的,一旦減少,再也不能彌補。
彥琛卻耐心道:「以朕能力之所及,承垚的確是意外身亡,他是朕的孫子,難道朕能容忍別人傷害他的性命?嗣音,你不要怕,不會有人敢傷害泓曦,你不是說也要勇敢地面對那些壓力嗎?眼下你究竟怎麼想的,告訴朕。」
嗣音伏入他懷裡,把懦弱的自己交付到他厚實的胸前。
「嗣音,如果你想,我們就搬回符望閣。雖然這些事不是一間殿閣就能解決,雖然你再搬回去也一定會有風波,但只要你不想住在這裡,朕就帶你回去。」彥琛說著,慢慢笑起來,「朕是帝王啊,當年那般境遇都一一熬過來,眼前這些事情根本微不足道。你身為母親擔心孩子是自然的,可你也要相信朕,朕絕不會讓同樣的事發生在我們孩子的身上。難道朕的許諾,在你眼中沒有價值?」
嗣音坐起身,搖頭道:「臣妾只是太貪戀幸福平和的生活,變得經不起一點點波折,心比天高期望自己也能像皇后一樣挺立在您的身後,可面對這種種,才真正看清自己的無能。那一日看著赫婭暈厥過去,臣妾再也想不出任何理由去責怪她曾經對我做出的種種,在臣妾的殿閣讓她的兒子殞命,只這一件我也終身還不清。今日遇見三皇子,他的寬容,更讓我覺得無地自容。我本該想得更多,考慮得更多,更仔細更周到,但偏偏疏忽了這麼多,而為之付出的代價,竟是一個孩子鮮活的生命。皇上……你可知嗣音午夜夢迴,便聽見承垚那一日喊我梁昭儀……皇上……」她泫然而泣,將壓抑數日的煩悶悉數吐盡,一時哭得傷心,不免咳嗽起來。
彥琛輕撫她的背脊,一聲聲地哄著:「哭了就好了,原是你嚇著了。傻嗣音,為什麼不對朕說呢?也怪,怪朕太忙碌,總沒有時間來見你。」
嗣音哭完,只覺得渾身疲軟無力,卻無比鬆懈舒適,益發賴在彥琛懷裡不動。
彥琛笑道:「你原是撒嬌?好好說話,不要叫朕心裡懸著。」
「哪個撒嬌?只是說完,心裡暢快些了。」嗣音抬起頭,一派嬌柔怯弱之態,仍帶著哭泣的微喘,卻道,「嗣音若無法成為皇后娘娘那樣的人,您還會想現在這樣疼我嗎?」
彥琛屈指扣在她的額頭,嗔道:「梁嗣音把朕的心奪走時,她還是個到處迷路的小丫頭。」
嗣音莞爾,揉著額頭低聲道:「可您也曾費盡心思要歷練臣妾,所以才如是不想您失望。」
「那時朕怕你被人欺負,到如今你已成長不少,朕不再怕別人會欺負你。」彥琛道,又對上她含淚的雙眼說,「朕從未想過讓你成為皇后那樣的人,過去現在將來都不會。你是梁嗣音啊,不是容瀾。」
嗣音心裡好一陣感慨,緩過勁後才問:「皇上心裡一定在想,臣妾死要面子對不對?」
「你明白就好。」皇帝嗔怒的目光裡,卻溢滿了溺愛,對於梁嗣音,他沒有一點點的辦法,她喜他便喜,她悲傷他也跟著難過,猶記得曾嘲笑天下哪有男子會被女人挾制,可如今他心裡早就明白,這輩子怕是被梁嗣音挾制住了。
「如果搬回符望閣,定會惹來非議,雖然能換得來日的自在安寧,但一時的風波不知又會鬧出什麼麻煩,所以並非臣妾矯情,而是真真舉棋不定,這才一直不提。如今淑慎既然說了,臣妾也說句心裡話,住在這裡實在不能安心,臣妾想搬回符望閣。」
彥琛笑而不語,半晌才道:「依你。」
「可是……就這樣回去嗎?」反是嗣音問。
「興許要你受些委屈,平白無故地搬回去,總是太唐突了,你若不在意位分尊貴,朕便罰了你回去好不好?」彥琛捏了她的手說,「地位身份都是虛的,你在朕心裡的份量,早不是這世上任何東西可以估量的了。」
嗣音頷首:「我聽皇上的。」
如是,翌日皇帝傳旨六宮,問責梁昭儀的失職,造成皇孫殞命,降昭儀為淑媛,遷回符望閣閉門思過。一時朝野嘩然,可誰又知道,嗣音卻是歡歡喜喜地搬回符望閣的。
彼時初齡膩著娘親問:「我們做什麼又搬回來?」
嗣音笑問:「那初齡喜歡符望閣,還是景仁宮?」
初齡忙道:「喜歡符望閣,在符望閣母妃不打手心呢。」
嗣音失笑,和女兒頂著腦袋說:「初齡最懂娘的心思。」
那邊劉仙瑩帶著立春過來幫忙收拾,忙碌半日坐下說話,卻道:「如今念珍念珠在你這裡,倒還真是鋪不開,難為她們願意擠一間屋子,別的大宮女可都有自己的房間。」
「都是很好的人,可惜敦敏夫人無福。」嗣音歎一聲。
「還是在這裡與你說話自在,果然是符望閣好。」劉仙瑩竟也這般說,起身看立春念珠在外頭帶著初齡玩耍,谷雨念珍帶著吉兒祥兒滿屋子熟稔地都收拾著東西,一時無人到跟前,便退身回來嗣音面前說,「早先和郡王妃托我的事,一直沒功夫與你說,如今我這裡有些眉目了,心想還是知會你知道才好。」
嗣音手裡正握了茶,停了半晌才說:「你真的為她做事了?」
劉仙瑩不屑地笑道:「與其說是為她,不如說是為你,反正也不害誰性命,只是查一查真相罷了。」
「什麼事?」
劉仙瑩款款坐下來,摸一摸還嫌燙手的茶碗,悠悠道:「舊年中秋,承垚與和郡王側妃在宴席上暈厥的事你還記得嗎?」
「記得,不是吃了我送的藥麼?」嗣音不以為意,翻出舊事來不免心煩。
「那晚回永壽宮的路上遇見和郡王府三位,赫婭特意留下與我說話,卻是讓我別再惦記她從前說的事,而要我為她做另一件事。」見嗣音皺眉,劉仙瑩笑道,「不是什麼壞事,只是她說自己在京城人脈稀薄,能力也有限,所以想托我讓家裡派人為她查一查承垚中毒的事,她說她信不過宗人府。」
嗣音皺眉道:「說起這件事,一直都沒有個定論,宗人府那裡不知道究竟有沒有查出什麼,皇上這裡從沒對我提過。」
「你猜帝后知不知道真相?」仙瑩問。
嗣音搖頭,抬眸道:「你查出來了?」忽而一個激靈,「你特特來與我說,難道是她?」

  ☆、439.第439章 返鄉

劉仙瑩唇際有冷笑,眼眉露出幾分驕傲道:「以我劉家之勢做這件事,還是如探囊取物的,她小小一個江南女子,在京城無親無眷的,憑借和郡王幾分寵愛和側妃之位,以為自己就能隻手遮天了?你和她,果真有血脈關係嗎?為何如此不相像?梁如雨太歹毒了,看似柔弱的人,竟然對一個孩子下手。」
嗣音心冷,含了三分恨意道:「天下姓梁的人數不盡數,便是我和淑太妃,又有幾分相似之處?這樣說她梁如雨倒和淑太妃作風一樣,所以你可別往我身上推。」
劉仙瑩掩口笑道:「自然自然。」又問,「你看我該不該把真相告訴赫婭?」
「如今承垚沒了,翻出這些事也只不過將梁如雨打壓,還能有什麼意義?只會叫她更傷心,她若能與三殿下好好過日子,有沒有梁如雨並不是最大的問題。你先壓著吧,我會讓人看著梁如雨,她若再敢做傷天害理之事,我一併與她算賬,也算替我梁氏清理門戶。」嗣音說話時眼角露出的堅毅之色,卻是她自己不曾察覺的。
而說這些話時,她心裡不得不歎,其實梁如雨這樣,才是真正傳承了梁氏血脈吧,母親與表舅已是一表三千里的親戚,自己身上能有幾分梁氏血統?若有一日能恢復本姓,此生當無憾。自然名姓不過是虛的,本性才是真正立足於世之道。
不久小滿送東西來,帶了貴妃和舒寧的話說符望閣裡容不下太多人,她們改日再過來。劉仙瑩說完了事便也與小滿一起離去,嗣音這裡不必應酬,便往樓上看看泓曦,待他睡熟了才到閣樓。雖然時光荏苒,卻仍記得當年第一天到這裡的心情,原來這天下再富麗堂皇的地方,也終比不過當初他費心為自己挑的地方。
於是,隨著承垚的死和嗣音的被罰,宮裡宮外都消停不少,而立儲之事更因之前皇帝下狠手鎮壓而許久沒被提及,而近日朝臣們矚目的,不是承垚的死也不是梁昭儀被貶,卻是突然秘密回到京城,帶著滿身朝氣的三皇子。且那一日皇帝與他相談甚歡的事,也早已傳遍京城。
那日泓昀本要去賢王府,奈何赫婭一鬧,他耐心陪了半夜,便沒能成行,今日要來時管家卻點明喪葬忌諱,便索性約了七叔在外頭見面。因泓昀並不上朝,晏璘倒是頭回見他。雖聽聞許多傳言,但一見仍不免驚訝,這小子哪裡還是從前的模樣,滿身的蓬勃朝氣,靠近他也會被感染。臉上沒有因失子而悲傷的神情,反是爽朗地笑著,而這樣的笑亦是從前少見的。
「你小子還笑得出來,真真沒心沒肺。」晏璘罵一句,但還是感慨道,「今日皇上私下也對我提了你,竟是十分滿意,泓昀你果然沒有叫人失望,再好好歷練幾年,定能獨當一面,為皇兄分憂。」
泓昀有些靦腆,憨憨地笑過後,還是轉了嚴肅的神情,語調裡雖充滿了無奈,但卻十分堅定,「七叔,此次回京是因父皇有關西南的事要問我,只怕再過幾天父皇就會遣我回去,所以家裡的事根本來不及安排好。七叔,我不在京的時候,相托您替我照顧一個人。」
「你是說如雨?」晏璘似乎有些不樂意,淡淡地說,「這孩子不討喜啊。」
泓昀搖頭,竟是道:「是赫婭,希望七叔和嬸嬸能替我照顧她。」
晏璘有些意外,不等他問為什麼,泓昀已道:「說來話長,其實我自己也不曉得到底該怎麼辦,唯一能想到的,就是先把赫婭照顧好。」
晏璘聽他慢慢將事情說來,時而皺眉時而歎氣,末了道一聲:「你貴為皇子卻命運多厄,幸而你沒有自暴自棄,泓昀你放心吧,這點小事七叔還是能為你辦到的。安心去西南,建功立業,把命運掌控在自己的手裡。」
「說到命運,昨日外祖和舅舅們來了府裡,拉著我說了許久的話。」他苦笑道,「可惜讓他們失望了。」
「為了立儲的事?」晏璘都不屑去猜想。
「我在西南都聽說京城裡鬧得厲害,回來一趟果然是了。」泓昀笑道,「十四叔說,父皇一定很頭疼。」
「八皇子的出生是所有事情的導火線,如今表面上看起來風波已平,可你看李沅江不是還找上你了嗎?」晏璘歎道,「只要再有一點動靜,就勢必掀起軒然大波,皇上此番藉故承垚一事將梁淑媛送回符望閣,未必不是考慮到這些,他對於梁淑媛的在乎,非你我可估量,但如是也不失為一件壞事。」
泓昀笑道:「沒有比梁淑媛更有資格得到父皇如此眷顧的人,都是她應得的。」
晏璘一愣,旋即失笑搖頭。
此時,和郡王府正有宮裡送來的東西,是中宮下派的賞賜,算是撫恤赫婭,赫婭帶著梁如雨接過,便叫管家收著,淡漠地回房去了。
秋穗那裡陪著如雨一直送到赫婭門前,她進屋時冷聲對梁如雨道:「往後不必每日來我這裡晨昏定省,我也從不見你,你那麼做究竟給誰看?你不在我眼前出現,就是對我最大的尊重。」
梁如雨默默承受,直到她的房門合上,才帶著秋穗離去,小丫頭自然不服氣,哼哼道:「這幾日王爺在她屋子裡過,她倒越發神氣了。主子真是可憐,王爺回來了也不給你做主,都不曾問問你這些日子有沒有被欺負。」
「算了,她才失去兒子,我怎麼和她比。」梁如雨倒想得開。
但回到房裡,秋穗卻關了門對如雨道:「算算日子這幾日主子身子正是好的時候,王爺若能在您身邊,指不定能有好消息。等王爺回去西南又不知幾時能回來,您若能抓著現在的機會懷上孩子,將來還不把她比下去?賢妃娘娘那麼在乎子嗣,若您有了身孕一定接到身邊去照顧,不會讓王妃她欺負你的。」
如雨怎不心動,可是泓昀回來至今都不曾碰過她,那日見夏菡懷孕的幸福,她是多麼憧憬,而今泓昀從軍去,往後不在身邊的日子肯定會更多,膝下若有一男半女承歡,也解不少寂寞。更何況赫婭這身體只怕是不能再生養了,自己若為王府傳承香火,將來指不定皇后就會兌現她的許諾。自己心裡是明白的,只要赫婭在這府裡一日,她就不會有真正舒心的日子。
「今晚想法子讓王爺來主子屋裡過吧,王妃那裡就交給奴婢了。」秋穗眼珠子一轉,滿腹的心計上頭。
如雨皺眉猶豫了半晌,終是點頭,「你小心些,這幾****瞧她越發比從前仔細了。」
「主子放心便是了。」秋穗信心滿滿,更笑對如雨說,「主子好好打扮打扮,您絕色之姿怎麼都比那草原蠻子強。」
主僕倆算計著泓昀,卻不知旁人早將過去種種看得明白,這邊晏璘與泓昀談罷事分別,卻見一批快馬從街道奔過。
泓昀眼明,對七叔道:「看服色似乎是八百里快報,不知從哪裡來。」
晏璘亦搖頭,「你父皇就沒有省心的時候,全國各地每日都在發生各種各樣的事,那些老傢伙卻為了一個東宮位置糾纏不休,文武大臣不是更應該務實當下麼!」
「七叔還是先回府吧,只怕父皇要召見您。」泓昀忙道,於是送了晏璘後,自己也歸府去。進門卻聽管家說赫婭早早睡了,而側妃那裡似乎有些不舒服。
泓昀還是先去看了赫婭,見她果然熟睡不醒,也鬆口氣。遂過來如雨這邊,才進門卻見她娉娉裊裊立在窗下,並無半分病容,見了自己只是嫵媚而笑福身施一禮,柔柔地喚一聲「王爺。」
不可否認如雨的確美麗,甚至不差她的堂姐,可是為什麼她的心,卻遠不如這副皮囊?
泓昀才要開口說話,管家急急忙忙跑進來說:「王爺,皇上急召您進宮。」
空費一身華服錦衣,白忙一場粉妝玉飾,梁如雨仍舊立在窗下,眼前的人影轉眼便消失,唯有他走時帶起的風習習撲在面頰。
「主子,王爺他……」秋穗奔入,一臉失望。
梁如雨長長地歎一聲:「罷了,再等等吧。」
這一邊,當泓昀趕到涵心殿時,殿門外有一乘妃嬪的肩輿,因認得谷雨,便知是梁嗣音在裡頭,不免心中疑惑,究竟是什麼事,父親急著召見自己的時候還有心思見她?
方永祿才要進去通稟,殿內忽而一聲瓷器碎裂的聲響,但聽父親厲聲怒斥:「梁嗣音,朕實在寵壞了你。」
殿外的人均一顫,方永祿臉色都變了。
皇帝的聲音又傳來:「不要仗著朕寵你就忘記自己的本分,滾回你的符望閣,沒有朕的諭令再不許出門半步。」
「裡面果真是梁淑媛麼?」聽聞這些話,連泓昀都不敢信。
不久便見梁嗣音出來,衣袂略有凌亂,鬢邊也碎著幾率散發,面容悲慼眸含淚光,抬眼望見自己,只是倉促一頷首,便從身邊迅疾離去。
泓昀正發愣,卻見父親已立在殿門前,滿面怒色直逼梁嗣音遠去的背影,繼而怒聲對方永祿道:「傳朕的旨意,梁嗣音即日起禁足符望閣,任何人不得出入探視,違者斬!」
方永祿和泓昀愣在原地,須臾皇帝又開口:「讓淑慎和初齡搬去承乾宮,泓曦送入坤寧宮由皇后代為照顧。」
「萬歲爺三思啊!」方永祿驚呼,這兩個主子究竟鬧什麼?把孩子從梁淑媛身邊帶走,這不是要她的命麼?
可是皇帝毒辣辣的目光逼過來,方永祿再多半句話也不敢說,泓昀心裡忐忑不安,只不敢出聲。直到方永祿垂頭喪氣地去傳旨六宮,父親才沉沉地對自己說:「泓昀,你進來。」
待泓昀離宮時,天色已黑,宮門守衛恭敬地送他出來,外頭家僕已等候多時,瞧見便引了馬車過來,泓昀卻道:「帶我去趟夜市。」
家僕問道:「爺這會子去夜市做什麼?」
泓昀反問他:「你帶銀子沒有?爺身上沒有錢。」
家僕忙掏出一隻錢袋給他,一邊嘀咕著,一邊扶著泓昀上車,繼而將馬車往街市駛去,隱入一片夜色裡。
宮裡,沒有了淑慎初齡還有泓曦的符望閣一下子變得空蕩蕩,念珍念珠還有奶娘們都被一起帶走了,屋內紅光搖曳,李從德正立在院子裡一聲歎息,忽而有人拍門,他趕去打開,卻是一個小太監提著燈籠立在門前,而他身後則閃出皇帝的身影。
「萬歲……爺!」李從德愣住。
屋子裡,谷雨麻利地收拾好兩隻包袱,又拿荷包裝了許多碎銀子,再抓了兩把金瓜子包好一併塞入行囊。抬眸看,梳妝台前的主子已褪盡一身華服,髮髻低挽唯有鬢邊一支竹簪做飾,鏡中的她眉目緋紅,隱隱有淚光閃爍。
「主子不要著急。」除了這一句,谷雨再無話可說,也是到今日她才曉得原來主子本姓姑蘇寧氏。
此時竹簾子被掀起,皇帝穿著常服出現在眼前,嗣音起身相迎,才到彥琛面前還未福身已被他納入懷裡,谷雨見狀欠身離去。
「怎麼又哭了?」彥琛低語,拂去她眼角的濕潤,握了手坐下道,「你穿這些粗布衣衫,反更清麗。」
嗣音垂首,低沉地回答:「皇上恕罪,嗣音此時無心打趣。」
「放心吧,老爺子會好起來的。」彥琛耐心相慰,更道,「今日在涵心殿有沒有嚇著你,你走後朕在想,若有一日朕當真對你說出這些話,能為了什麼。」
原來今日泓昀和晏璘所見的八百里快報從江南蘇城而來,自當年嗣音被封才人後,棠越書院和寧府便一直在彥琛的關注下,只是寧家人素來低調沉穩,多年來除接寧夫人入京外,從無是非。沒想到突然接到快報,竟是寧文鐸會罹患重疾,命在旦夕。
彼時皇帝沒有半分猶豫,直接將嗣音召至涵心殿,命她離宮返鄉。被過繼易姓迫嫁入宮,已是嗣音一生憾事,即便將來有機會為她改回本姓,這一段事實也不可消除。彥琛不願她人生裡再有遺憾,定要讓她回家見父親最後一面。而泓昀和方永祿見到的那一幕,不過是做給外人看的。
「你若歡喜,便多陪陪你爹娘,不必惦記宮裡,孩子們也會得到最好的照顧,興許入秋朝務清淡,朕便南下來接你。」彥琛握著她的手不放,這一放就是數月不相見,他尚無準備如何面對那份思念。
嗣音離座屈膝,伏在了彥琛的膝頭,緩聲道:「皇上待嗣音如此,臣妾無以為報。」言畢已淚如雨下,哽咽不能。
「不過回家走一遭,做什麼悲傷如是?朕不要你哭。」彥琛道,將她扶起坐到身邊,「泓昀會一路送你到姑蘇後再轉道去西南,而姑蘇有朕的親兵在,會保你周全。你只安心在家裡住著,到時候朕會派人或親自接你回宮。」
嗣音定了定心神,凝眸看著丈夫,珍重道一聲:「皇上要照顧好自己,臣妾此去不會太久。」
彥琛淺笑,緩緩頷首說:「朕比你會照顧自己,你安心上路便是。時辰不早了,收拾好就走吧,到了宮外安心睡一覺,明日一早他們會把你送到泓昀身邊。谷雨她們不在跟前,你照顧好自己。」
此刻兩人依依惜別,說得最多的,卻是要彼此照顧自己。嗣音捨不得丈夫、捨不得孩子,卻不得不牽掛父親,心中百般情緒糾葛,強忍憂愁只是笑顏相對。不久各門就要落鎖,彥琛目送嗣音被方永祿的人帶出符望閣,自己則獨自在閣樓待到深夜方離去。
嗣音很快到了宮外,沒有了鑾駕華服侍衛宮女,突然一身平民服色立於市井之中,她竟感茫然無措,不知如何處身,即便被帶到秘密之地,仍一夜不得安寢。原來她曾對舒寧說的宮外自由自在的生活,她已經沒有能力在其中生存,如是也好,也不失為一劑定心良藥,就讓她終身被高牆所束縛,與彥琛不離不棄罷。
和郡王府裡,梁如雨見丈夫夜深歸來,本欲前來伺候,卻被管家攔駕說:「王爺今日在王妃屋裡休息。」
「好!」梁如雨悻悻而歸,看著空蕩蕩的臥榻,她敏銳地察覺到泓昀對自己的疏遠,並非只是因為赫婭可憐,心底的不安汨汨湧出,揮之不去。
赫婭這裡,不知為何傍晚起就熟睡的她終於在午夜過後醒來,睜開眼卻見泓昀在面前,他正凝神望著自己,那份專注彷彿要看透自己的七魂八魄。
「你……看什麼?」赫婭倏地爬起來,卻感頭暈無力,有些惱怒地扶著額頭,低聲說,「給我水喝。「
泓昀轉身取來溫水,她喝下大半碗才覺耳目清明,再問:「你看什麼?是看我的皮相有沒有那妖精好麼?」
「我只是看你,你為何總去牽扯旁人。」泓昀無奈地一歎,不過赫婭就是這樣,其實也沒什麼可奇怪的。

  ☆、440.第440章 遇襲

近日丈夫****宿在自己屋子裡,雖然兩人的關係不見得有何好轉,但至少自己每念起承垚落淚,他都會遞過一方帕子,畢竟夫妻一場,赫婭多少有些動容。且無論自己怎麼發脾氣,甚至出言不遜,他都不似從前那樣瞪大眼睛和自己一辨長短,而是靜靜地聽罷,再好聲好氣地勸自己想開些。
赫婭時常在心中腹誹:「當年你若就如此待我,怎會有今日。」
此刻泓昀轉身行至桌邊,拿起一包油紙包了的東西過來,膩膩地就往赫婭手裡一放,笑道:「你不是一直想吃浩爾谷部的油酥餅嗎?聽說近日夜市裡有你們浩爾谷的牧民擺攤做這酥餅,我找了半天才找到的,你嘗嘗看地道不地道。」
赫婭直愣愣地看著他,幾乎以為自己在夢裡,很不信任地反問他:「你要做什麼?沒事獻什麼慇勤?」
泓昀無奈地一笑,只是道:「明早我就要離京了,只是想跟你道個別。」
「你又要走了?」赫婭一愣,心底顯然不捨,但強硬地不露在臉上,低頭拆開紙包拿出油餅咬了一口,那濃郁綿密的油酥果然不是中原能有,一時胃口大開,忘形地吃了半隻才察覺自己的失態。
「你到底能進食了。」泓昀釋然,又道,「赫婭,好好保重自己的身體,我們的時日還長著。」
赫婭將半塊酥餅塞入口中,滿滿當當地溢出來,她輕微地咳嗽,那一震眼淚如雨而下再難收住。
泓昀低聲道:「不論你我之間感情如何,赫婭,過去總是我對不起你。你再怎樣也是一介女流,我卻與你計較了這些年。我不敢說這輩子會愛你多深,但你既是我的妻子,我就不能讓你傷心難過。那是一個丈夫一個男人最起碼的責任吧。赫婭,等我回來。」
赫婭因悲傷哽咽而嚥不下那些酥餅,一咳嗽全吐在了床下,她邊哭便咳嗽,漲得臉通紅,泓昀有些不知所措,拍了半日的背脊她才緩和下來。
「赫婭,你……」
「我等你回來。」她勉強在臉上扯出笑容,那眼淚仍撲簌簌落下,她本以為這些話,一輩子也等不到了。
泓昀心底一鬆,又道:「我走後七嬸會接你去賢王府,你就在那裡住下吧,不要回家裡,等我何時回京,何時去接你回來。不是說過嬸嬸那裡就當你的娘家麼?我不在家裡,你就回娘家吧。」
「為什麼?」赫婭才鬆開的眉目又揪緊,淡淡一絲恨意浮現,「你怕我欺負那小賤人?」
泓昀苦笑,卻道:「我怕被欺負的人,是你。」
翌日,泓昀動身離家,梁如雨完全沒料到丈夫那麼快就要走,萬般無奈跟著赫婭送到門前,泓昀只是如常道別,更多的話則是對赫婭說,幾乎將自己遺忘。待泓昀離去,赫婭看著自己的目光也意味深長,可是等不到如雨驗證什麼,賢王府那裡竟來了轎子,要將赫婭接走。
「帶了行禮包袱走的,她這是不回來了嗎?」事後秋穗問如雨,而她只是愣愣地說,「不是挺好麼,她不在也不會再折騰我。」
且說葉容敏本不肯接納赫婭,奈何晏璘發話,她不能違逆,但也沒想到這孩子經歷了種種後的確有些改變,過府後便靜靜住在西院裡,與往日很不一樣。葉容敏心軟,念她可憐,遂帶了姬妾來陪著說話,竟也和樂。
不經意提起宮裡的事,言說梁淑媛遭禁足幽閉,眾人皆唏噓,一聲「伴君如伴虎」道盡宮廷心酸。赫婭卻道:「父皇那樣喜愛她,只怕過些日子就好了。」
這日子一晃便是兩日過去,這日方永祿將初齡從承乾宮接來,小丫頭一見父親便膩著哭泣,一聲聲問父親:「母妃哪兒去了。」彥琛心疼,好聲哄了許久她才平靜。因帶了皮影來,便拉著父皇玩耍,將一整套皮影鋪在地上,彥琛則坐在邊上看她一件件擺設。
此刻初齡手裡正握了一隻雀鳥形態的皮影,看了看便放到虎形皮影的邊上,彥琛笑著想開口告訴女兒該如何區分飛禽走獸,她卻又抓了龍形的擺過去,口裡念叨著:「朱雀、玄武、青龍、白虎,角、亢、氐、房、心……」竟是背起了四象二十八宿。
彥琛朗聲笑誇女兒聰明,小小年紀已背得清這些,可忽而一個激靈閃過,心內猛地一顫,一股肅殺氣息自脊樑上竄,眸中怒火幾欲燃起女兒手中的皮影。
他騰身而起,怒喝:「來人!」
初齡被父親一嚇,咧嘴就想哭,可看見父親的神情卻是愣住了。奶娘誠惶誠恐地來抱起小公主,她怯怯地朝父親伸了伸手。彥琛上來握了女兒的手,眼角竟含了淡淡的淚光:「好丫頭,不愧是朕的女兒。」
連行四日,泓昀和嗣音已過津水,是日中午因在管道行走,前後無村落街鎮,便在路邊歇下,與隨行四名侍衛分食乾糧,嗣音也下車歇息,因有些暈車,便沒有進食。泓昀那裡狼吞虎嚥吃下一塊餅,嗣音旋身去取來水壺與他:「何不慢些吃,也不著急。」
泓昀喝了水,笑道:「怎不著急,父皇說越快越好。」
嗣音心裡明白,彥琛是怕父親的病拖不住,想到這些不禁惻然,便稍稍別過臉去。
因是夏日,樹蔭下的風也是暖暖的,也正好舒緩日夜顛簸的筋骨,遠處有湖光瀲灩,嗣音看著看著有些迷眼,轉眸來,竟見泓昀正細看自己,不免尷尬。
「對……對不起。」泓昀為自己的唐突致歉,繼而又道,「沒想到我們還能有今天,父皇對我的信任,抵過這世上任何珍寶。」
嗣音釋然,亦道:「這是你努力應得的,只盼你的妻妾不要讓你白忙一場。」她自然話中有意,只是不便道明。這四日與泓昀日夜相處,可梁如雨的事,她終究不打算親口對他說。
泓昀道:「回京那幾****試著與赫婭和睦相處,處處忍讓她,竟也覺得她可憐可愛,與從前不同。說到底,她是個女人,我怎能與她處處計較,十四叔的話果然不假。」
提起晏珅,嗣音心底有些異樣,隨口道:「十四爺說什麼了?」
「他自然不喜歡赫婭。」泓昀憨憨一笑,意指當年中秋一事,又道,「十四叔只是說,有時候換一種心態看待人和事,會解脫許多。」
「他好麼?」嗣音不自覺地便問出這句話。
「很好,十四嬸已有身孕,大概在深秋臨盆。」泓昀笑言,但旋即皺眉,晃了晃腦袋似不太舒服。
「你怎麼……」嗣音見狀相問,但話未完,身後守衛的兩名侍衛轟一聲倒下,另兩個才要走過去,卻也跟著撲到。嗣音心頭一抽,但見泓昀伸手按在佩劍上,剛欲開口說話竟已支持不住,不等嗣音伸手扶他就一頭栽倒下去。
「泓昀!」嗣音驚呼,危機感油然而生,她意識到即將可能發生的危險。
果然數道黑影從眼前晃過,六個蒙面黑衣人持刀而立,其中一人怪笑:「沒想到還搭上個三皇子,皇帝果然是老了,糊塗了!」
忽而「噌」的一聲,竟是嗣音抽出了泓昀腰上的佩劍,她定神看著眼前人,厲聲道:「你們是誰?」
因聽那黑衣人的話,嗣音便知道他們是衝著自己來,她拔劍不是為了禦敵,而是隨時準備自刎。她絕不要自己落入誰的手,做他們拿去威脅皇帝的籌碼,這電光火石間,她想到的只有這些。
「少跟她廢話,立刻綁了,這裡是官道別撞見誰。」那黑衣人不理會嗣音,反呵斥身邊人。即刻有兩個黑衣人朝嗣音撲來,嗣音霍得將長劍架在脖子上,冷目相對那幾人,怒道,「再若上前,我即刻自刎於此。」
那黑衣男人發狠,惡言道:「別理她,一個女人沒這個膽量。」邊上兩個黑衣人便繼續迫近,嗣音將長劍一橫,脖子上赫然一條血印,她呵斥道:「你們真的不怕我死?若不怕我死,還等到這裡才動手?我若死了,看你們怎麼向主家交代!」
六個人果然被鎮住,一人湊上那發話的黑衣人耳語幾句,那黑衣人顯然很生氣,又怒聲問嗣音:「你想怎樣?」
「先弄醒他們。」
那漢子大罵:「屁話,讓他們醒了來對付我們,女人果然不可理喻。」
嗣音喝道:「你可以先卸去他們的刀劍。」又指了一人道,「讓他也架劍在我的脖子上,到時候我會讓他們走遠,他們絕不會忤逆我。但是在他們跑遠前別想動我,我的劍已入肉三分,再用一分力氣你們就等著收屍吧!」
果然鮮血已汨汨從嗣音的脖子流下,半壁衣襟被染得通紅,那黑衣人果然慌神,咋咋呼呼地吩咐身邊人照辦。待泓昀及侍衛甦醒,眼見這狀況,作勢就要上來搏鬥。那黑衣漢子猛喝一聲,指了指被刀劍架住的嗣音。
眾人呆住,可是泓昀不明白,為什麼嗣音自己手裡也握了劍。
「泓昀走,走得越遠越好。」嗣音厲聲呵斥,見泓昀呆立在原地,她再次呵斥,「快走,你若不走,更對不起你父皇!」
「嗣音!」泓昀情急之下,直接喊她的名字,可嗣音不等他說話,再次相逼,「你若不走,我即刻自刎。」
眼看鮮血已染紅嗣音的胸襟,泓昀將拳頭握得咯吱作響,含恨道一聲「走」,便帶四個侍衛往後退。
「你該放下劍了吧,你說的話我們都照辦了!」那黑衣男子冷聲道,其餘幾人也將目光投向梁嗣音。
「呵,你急什麼,他們還沒走遠,他們手無寸鐵,我沒那麼傻。」嗣音冷笑,怒目相逼。
那漢子顯然被震懾,一晃腦袋的瞬間,突然呼啦啦飛來一根粗樹枝擊中他的腦袋,沒想到泓昀並沒有打算走,只是等他們疏於防守伺機而發,竟赤手空拳又搏擊上來。
「泓昀!」嗣音失望至極,亦這一瞬,將刀架在她脖子上的黑衣人趁機打開了嗣音手裡的劍,將她攔腰一抱就要擄走。
卻是此刻,馬蹄聲驟然轟隆,遠處滾滾塵土翻湧而來,如迅雷之勢越逼越近。
「先帶她走!」那為首的黑衣人正與泓昀相搏,沒想到泓昀雖無刀劍也將他逼得無暇分身,這一喊話更是疏忽,叫泓昀就地一滾撿起散落地上的長劍,更如虎添翼將那黑衣人逼得狼狽。
眼看另有人馬趕到,擄著嗣音的人再不敢擔擱,抱著嗣音就翻身上馬,揚鞭疾馳。
橫臥在馬背上,嗣音被扼住要害動彈不得,而那塵土漸漸迫近,泓昀與黑衣人廝打處已隱約多出許多人,嗣音猜不到是誰趕來援救,可是滾滾塵土中策馬衝出十幾人,為首者通體白服,座下駿馬風馳電掣,很快將其餘人遠遠甩在身後,而他的眉目也漸漸清晰。
「彥……琛!」嗣音猛然心悸,熱淚奪眶而出。
彥琛策馬飛馳,眼見越追越近,旋即穩馬張弓,利箭離弦,呼嘯著風聲朝嗣音這裡飛來。只是挾持嗣音的黑衣人也非泛泛,耳聽馬蹄聲便知身後有人逼近,又聞風聲異變,身子朝馬肚子上一臥,愣是躲過一箭,更趁機拿過他的箭矢,轉身朝後直直朝彥琛射去。
然箭未離弦,腰下忽而劇痛,被她挾持的女人竟然張口咬了上來,這一吃痛便失了準頭朝天上空放出去,亦是此時,彥琛一箭飛馳,直封黑衣人咽喉。熱血迸射,嗣音被濺了一臉鮮紅,那黑衣人順勢跌落馬下,而嗣音仍橫臥在馬背上。馬匹受驚瘋狂奔馳,而她已無力爬起來坐穩,勒馬停行。
「彥琛……」身後的駿馬越行越近,可嗣音覺得自己的意識開始模糊,脖子上傷口的劇痛在神經鬆懈後終於攻城掠池地侵佔了所有意識,可若昏厥失去最後一分力氣,她一定會被甩落馬背。她的夫君來救她了,她怎能在此刻死去?
丈夫就在身後,伸手卻抓不到,梁嗣音心中霍然酸楚,竟不知哪來的力氣,大聲喊了一句:「彥琛。」
這一聲不啻利箭穿心,彥琛幾乎心碎,又揚鞭抽打馬匹迅疾追趕,眼看著馬背上的人越來越孱弱,恨不能插翅飛撲過去。
「彥琛……」劇痛和虛弱終於要湮滅梁嗣音的意識,合目前,她用最後一絲力氣喚丈夫的名字,卻是這一瞬,身子被一股猛力拽起離開了馬背,旋即聽見馬鳴長嘯,顛簸了許久幾乎散架的身體停了下來,又彷彿從高處離開,終於穩穩地觸及了地面。她微微睜開眼睛,面前是模糊的丈夫的臉。
努力地扯出一絲笑容,想伸手去撫摸,卻最終陷入一片黑暗,光明消失前,隱隱熟悉的聲音說:「金陵負你的,朕終於彌補了,梁嗣音你給我活下去……」
活下去?怎麼活?嗣音脖子上的傷口崩裂,鮮血如泉湧出。
「梁嗣音!」
皇帝一聲痛呼響徹長空,拍馬趕來的泓昀見渾身是血的嗣音臥在父親懷裡,雙手握拳幾乎將十指陷入肉裡,父親將她最珍愛的女人托付給自己,自己就給了他這樣的回報?泓昀,你還有何顏面苟活於世?
此時有三匹馬從身邊奔過,到皇帝跟前勒馬停下,旋即從馬身上拿過藥箱便飛奔過去。泓昀一震,他竟看見何子衿也在其列。
「皇上,娘娘尚有脈息,但止血前不宜再多做挪動,請皇上下令就地紮營。」何子衿很快作出反應,行醫時的他不見半分羸弱。
不等皇帝開口,泓昀已翻身下馬朝身後羽林軍奔去吆喝眾人紮營,另一太醫趕來對眾將士道:「請將士大人到最近的地方找來冰塊,天氣炎熱,娘娘很快會發燒,沒有冰塊恐怕熬不過去。」
泓昀聞言,安排人紮營後就上馬,點了四五個侍衛隨他拍馬奔離,他和嗣音一路過來他知道哪裡可以找到冰塊。
當營帳紮好,昏迷的梁嗣音被送入營房,何子衿幾番努力終於為嗣音止血,只是她失血過多,之後的事便無法預料。
「娘娘年初分娩才失血昏迷一次,雖有雪蓮滋補,但若無三年五載靜養根本不能恢復如從前,經此重創,微臣不敢保證娘娘能甦醒或活下去。」何子衿沉重而肯定地將這些話告訴皇帝,一字一句無疑如利刃剜心。
彥琛緊握拳頭克制情緒,沉著聲問:「你有幾分把握。」
「一分。」何子衿素直地回答,抬眸看著皇帝道,「一切就看娘娘自己了。」
彥琛的心已痛到麻木,但理智仍在,問:「你還有什麼需要?」
何子衿想了想,回答:「娘娘因進食過雪蓮這等珍貴藥材,普通藥物藥效已減半分,臣聽聞淑慎公主手中還有一朵雪蓮,若能取來給娘娘服食,臣能再多一分把握。」
皇帝的身子猛然一顫,卻不知為何,他將如炬目光轉向身邊親信近侍,冷聲道:「即刻回宮問公主取來,不可耽誤,帶一營羽林軍護駕,以防歹人偷襲。」

  ☆、441.第441章 你要救活她!

近侍領命沒有拒絕,此番皇帝幾乎帶出了半支羽林軍,帶走一營人尚不會對皇帝的安危有威脅。
不久泓昀帶人運了冰塊回來,而附近地方官員也獲悉皇帝的行蹤,得知要冰塊,都紛紛送來,一時不需泓昀再帶人去尋找。
他親自與侍衛一起將冰塊搬入嗣音的營帳,看著父親沉默無語地坐在床榻邊,泓昀心痛如絞,待侍衛都離去,他才緩步到了彥琛面前,皇帝抬眸看一眼兒子,他便通一聲跪下,「父皇,兒臣對不起您。」
彥琛這才離了嗣音,過來親手將兒子扶起,他的手臂分明有傷卻疲於奔波為嗣音尋找冰塊,即便此事兒子有所疏忽,可真正疏忽的人不是自己麼?倘若沒有泓昀在,興許嗣音早就死了。
皇帝溫和地說:「昀兒,去把傷口處理好,父皇在這裡陪梁淑媛,周邊一切安危就托付給你了。」
「父皇!」泓昀幾欲落淚,硬是咬唇忍住了,如今父親還信任他嗎?「
「不是你的錯,你做得很好了。」皇帝微微地一笑,「她不會死的。」
泓昀再無話可說,頷首堅定地答了「是」,返身離去。走出營帳,他幾乎把持不住眼淚,這一生從未如此痛恨自己,因為他的過失險些讓最珍視的人喪命。
「王爺!」有羽林軍將軍靠近。
泓昀壓住情緒,聽他說話。
那將軍道:「四天的路走了兩天就趕上了,皇上兩天兩夜沒休息了,末將怕聖上支撐不住。」
「兩天兩夜!」泓昀眉頭大皺,他知道是勸不住父親的,便奔去尋找何子衿,一見面便說,「有沒有辦法讓父皇休息!」
何子衿卻瞧見他手臂上的傷,拉過來剪開袖子,淡定地說:「我已經給皇上服用湯藥,再過一個時辰,皇上會睡著的。梁淑媛醒來絕非一天兩天的事,不能讓還是乾熬。」作為醫生,他考慮的遠比泓昀或那些將軍細緻周到,而他也跟著皇帝奔波兩天兩夜,滿目深沉的倦意。
「子衿!」泓昀蠕了蠕嘴唇,「你要救活她!」
何子衿淡然一笑,「我會盡力,若救活她,這一生能為你做的事我悉數做到,圓滿了。」
泓昀卻是冷笑,自諷道:「父皇的寬容,你的仁厚,我一生都在別人的保護下活著,幾時能真正強大地去保護別人?」
何子衿細心地為他清理傷口,在澆上藥粉泓昀劇烈疼痛的一瞬說:「皇上之所以對你寬容,是因為你已經做到最好了。你若自責愧疚,是對皇上的辜負。」
泓昀情緒低沉,許久才道:「如今我只想她活下去。」
「她會的。」何子衿行醫從不說沒把握的話,但這一次,他違心了,他知道即便取來雪蓮,興許也只是讓梁嗣音多活幾天,她能否真正甦醒康復,全在天意了。
白晝黑夜輪換,轉眼又四日過去,羽林軍快馬加鞭,比先前更快的速度往返,終於取來那最後一朵雪蓮,何子衿悉心入藥,由皇帝親手一點一滴灌入梁淑媛體內。再往後,只有等奇跡發生。
而此時,京中早已掀起軒然大波。皇帝突然帶走半支羽林軍,兩日後羽林軍返回但迅疾又離京,而京城裡賢王持聖諭代理朝政,對此事卻隻字不提,除了皇帝出行外,朝廷上下似乎一切正常。但消息總會走漏,泓昀護送梁嗣音返江南遇襲的事終究傳得滿城皆知。
後宮內,年貴妃一時激動帶著舒寧闖入符望閣,果然不見嗣音蹤影,逼問谷雨,才知傳言不虛,而淑慎那朵雪蓮被取走更是不能隱瞞,一時眾人擔憂嗣音安慰,終日不得安寧。
這一邊,嗣音服藥後雖無甦醒跡象,但何子衿說生命力已強大許多,脈息也逐漸平穩,自然非十分把握,說梁淑媛也極可能隨時死去或一輩子不醒。
而經過四五日,彥琛的情緒也穩定下來,他只是寸步不離嗣音,不見大悲大喜。也是這幾日,泓昀終於從父親口中知道發生了什麼。
原來那份八百里急奏竟系造假之物,雖然信函密印封箋均不假,但奏文文末的署名出了問題,彥琛分佈在大江南北的暗線均以四象星宿命名,或急奏或密報或舉證,均不署本名,本是為免信函流失暗線遭權貴黨派報復的保護措施,想來是姑蘇那一暗線被脅迫就範,情急之下留下蛛絲馬跡提醒皇帝,幸而彥琛即時醒悟。
彼時他接到急奏,只為嗣音擔心,竟沒有細辨真偽,若非那日初齡玩著皮影背誦四象星宿,皇帝未必能想起來急奏上的落款有問題。當時沒有別的念頭,一心只想追回嗣音。雖然他到底趕上了,可他沒想到嗣音竟會以死相脅,最終傷害了她自己。但所有的錯仍在彥琛自身,他沒有理由責怪任何一個人,嗣音若就此往生,他不能面對的人唯有自己。
「梁嗣音,你給我醒過來!」
泓昀端著食物走到營帳外,父親的怒聲混著營帳內的寒氣迎面撲來,他駐足不敢再向前,那不曾淡去的愧疚益發深厚。而恨意也漸生,究竟是誰要如此大費周章地將梁嗣音引出,究竟是為了什麼目的?
營帳內,彥琛平靜了數日的情緒又崩潰,忍不住沖昏睡的嗣音怒斥,「梁嗣音,你要折磨朕到幾時?」
一聲聲憤怒的責備傳入耳蝸,嗣音的意識漸漸復甦,可她不記得發生了什麼,只是奇怪那把熟悉的聲音為什麼那麼生氣,自己又做錯什麼了嗎?
「梁嗣音,你要睡到什麼時候?」
「梁嗣音,你忍心拋下初齡和泓曦嗎?」
「梁嗣音,你要背棄朕嗎?」
一聲聲責罵不絕於耳,嗣音的記憶開始復甦,刀光劍影、駿馬奔馳,還有意識消失前他的眼神。光亮徒然射入眼眸,她努力睜開了眼睛。
「嗣音!」皇帝驚喜萬狀地喊她的名字,旋即又高聲喊:「太醫何在?」
何子衿等聞聲魚貫而入,彥琛退到一邊,嗣音的眼眸跟著轉了過來,她似乎沒有力氣開口說話,但眸中的光彩卻異常堅定,皇帝心頭一鬆,他知道這個女人正要堅強地活下去。
「娘娘因失血太多,不能喝太多水,娘娘若喊口渴,只能拿水潤濕她的嘴唇。你們記住不要碰她的傷口,這兩天不要讓她動。」何子衿那裡絮絮地吩咐侍女。
皇帝匆忙離京,只帶了太醫和羽林軍,這些侍女都是從附近地方官宅邸裡挑來的,不比御醫館醫女,何子衿只怕她們照顧不當,適得其反,故而每一件小事都悉心叮囑才能放心。旁人只到何太醫盡心盡力,而他自己明白,他只是在為一個人做事而已。
一切妥當,太醫侍女們退出營帳,迎面便見三皇子立在門外,毒辣辣地太陽將他的臉曬得通紅。
「沒事了,只要傷口盡快癒合不再崩裂,娘娘性命無憂。」何子衿一句話,讓泓昀久懸的心終於落下。
營帳裡,皇帝淺淺坐在床榻邊沿,只是垂首握著嗣音的手,太醫說了這兩天還不能讓她動,要等傷口完全癒合,除了進藥進食,連說話也不被允許,只怕牽動到脖子上的肌膚,讓傷口撕裂。
兩人靜默了許久,彥琛終於忍不住,如炬的目光直直地迫向她,嗣音承接的一瞬果然眼神一顫,似被嚇到了。
「你竟然……」皇帝的聲音彷彿從深谷而出,厚實而沉重,「你把劍架在脖子上的時候,你可曾想過朕?」
「你被他們捉去,朕定能救你回來,可你若死了,朕去哪裡找你?梁嗣音,你這個蠢女人!」
「還說要帶你去周遊四海,帶你去看朕的江山,下輩子吧,這輩子你就好好在宮裡待著,朕再也不會放你出去。」
「梁嗣音!你究竟要折磨朕到幾時?」
皇帝激怒,雙目含火,一聲聲責備把這幾日壓抑的情緒統統宣洩出來。
「彥琛……」嗣音柔柔地喚他的名字,眼角有淡淡的淚光,唇際卻是最美的笑容,「你騎馬張弓的模樣,宛如天神。」
皇帝愣住,呆呆地看著她。
嗣音深呼吸,又攢了幾分力氣,緩緩道:「我總算,為你做了一件大事。」
「混賬大事!」彥琛怒罵。
嗣音撅了嘴,竟是落淚,孱弱地說:「我不要你為我做什麼抉擇,我不要讓自己站到與江山皇權較量的位置,我只是一個女人,我的存在不該給你增添麻煩,彥琛,經此一劫,我會有所成長的。」
「成長?就是再一次拿刀架在自己的脖子上?梁嗣音,你以為自己三頭六臂,你以為自己身上的血流不幹嗎?」彥琛心裡分明無比感動,但怒火也委實無法抑制,「這一次朕絕不饒你,梁嗣音你給我等著。」
嗣音哭笑不得,他知道眼前這個男人有多愛自己就有多生氣,她反手將皇帝的手握住,微微一笑,可是再沒有力氣說話,脖子上的痛隱隱傳來,她不想逞能,她必須好起來,符望閣裡三個孩子還在等她回家。
而皇帝雖生氣,但終究是心疼更甚,罵了半日眼看嗣音的神情越來越可憐,總算消氣,不時嗣音要進藥,折騰了半日後,才靜靜地把事情都告訴了她,
「嗣音,朕不會讓你的血白流,既然他們走到這一步,往後就怪不得朕了。」彥琛平淡地說出這句話,嗣音卻覺得眼前人滿身殺氣。
但她很快就累了,沒有心思再去想這件事,只是軟軟地墜入夢裡去。
一晃,竟又來到那篇樹林,可是初齡不在,四周寂靜無人。剛想呼叫,忽而狂風四作,那刺眼的金光再次亮起,但見金龍翻捲而出,轟得一聲將爪中猛虎扔出數丈遠,那猛虎渾身是血、眸含厲色,就地掙扎著起來,竟仰天長嘯。
這一聲咆哮含了多少悲憤,幾乎讓大地為之顫動,可金龍卻不以為意,飛騰而下一爪將猛虎扣在地上,不過須臾,那斑斕猛虎便被生生扼斷了脖子,再無生息。
「母妃!」忽而一把清脆的呼喚,將震驚無比的嗣音拉回現實,她循聲而望,卻是一清俊少年郎,十六七歲的模樣,眉目像足了自己。
「泓曦?」嗣音本能地發問。
「是,母妃怎麼才來!」泓曦溫和而笑,朗朗英氣,週身光芒,宛若年輕二十歲的彥琛。
卻是此刻,金龍盤旋而下直衝泓曦而去,彷彿是鑽入了他的身體,一瞬即逝。
「泓曦!」嗣音驚叫出聲,倏地醒來,樹林不再,自己仍在先前的營帳,只是這一睡不知過了多久。
「做惡夢了?朕在。」彥琛就在他身邊,但已著了明黃龍袍,不是睡前的常服。
「你要走了?」嗣音感覺到他的去意,「我又睡了很久?」
彥琛滿面無奈和不捨,握緊了她的手說:「是……嗣音,算上回去的路程,朕離京就要半月了,一切朝政都落在晏璘身上,再有那一群人蠢蠢欲動,晏璘他一人未必能扛住。朕不能再在這裡陪你,你好生養傷,附近官邸的貯冰足夠你用到傷好的時候,這裡雖簡陋卻不炎熱,適合養傷。太醫雖說再過半月你就可以動身,但朕要你十足養好了再回宮,回宮後還有更多的風浪等著我們。嗣音,七夕之日,朕要你出現在涵心殿,朕等你回來。此番離別,是我們長久的將來,你不要難過。」
嗣音心酸不已,眼前的人雙目深陷,明明十分疲憊,卻仍要奔波辛苦,做帝王究竟有什麼意思?可是……這些話只能在心裡說,她要堅強地站在他身邊,與他面對一切困難。
而那一場夢更堅定了她心裡的信念,兒子若當真天子之命,她這個娘親怎能在現在放棄?既然她的夫她的子注定擁有江山,她又怎能做一個柔弱不堪的女人?
「七夕之夜,臣妾見君。」嗣音堅毅地一笑,將手從皇帝的掌心抽出,「皇上快回去吧,初齡等您去哄她。」
彥琛為她的目光所動容,欣然道:「朕等你回家。」言罷轉身就走,將所有留戀都藏在心底。
出得營帳,泓昀立在門前,皇帝含笑,「泓昀,七夕之日,為父皇把梁淑媛送到涵心殿前。這裡的一切,朕交給你了。」
這是昨夜父親就交代自己的事,彼時泓昀怎麼也想不到,父親竟對自己信任如斯,此刻他單膝跪地,字字有力地回答父皇:「兒臣定不辱使命!」
皇帝乘輦而去,附近官員紛紛夾道相送,塵土漸息,官員們上來向泓昀行禮,泓昀不願應酬這些,索性下令一概不見,更以梁淑媛的營帳為中心,將方圓兩里內劃為禁地,侍衛日夜巡守,任何人不得隨意出入,官道亦因此繞開,不提。
一切安頓下,泓昀仍不能鬆弛神經,總是擔心會有人再來偷襲,使得日夜不寧。何子衿看在眼裡,擔心他的身體,便送來安神凝氣的藥。泓昀喝著藥,卻問他:「梁淑媛的身體,能好全嗎?」
「經年初一劫,就需三年五載靜養,沒想到不出半載又遭大劫,如今活下來已經是奇跡,你若問我她能否好全。」何子衿搖搖頭,「再生一場大病或遭逢熬費心血的事,必定在劫難逃,就是九天諸佛也救不了她。自然,她最好不要再懷孕生子。」
泓昀手裡的藥碗一顫,漆黑的藥汁染黑了他的袖口,「這麼嚴重?」
「她能活命,能意識清醒已經是奇跡,不是所有人失血那麼多都能挺過去的。」何子衿淡淡地,又道,「自然上次服下的雪蓮是大功臣,此次又能有它滋補,彷彿一切都是注定的。而事有利弊,雪蓮是珍貴奇藥,藥效非凡,所以往後普通的藥對梁淑媛而言可能就沒什麼作用了。」
「如果沒有十四叔從北國帶回這兩朵雪蓮,她興許已經往生了,一切都那麼神奇。」泓昀苦笑,將剩餘的藥喝完,抬眸問何子衿,「吃了這藥是不是會安睡?」
何子衿道,「還有很多日子,你不能先熬空自己的身體,改日送梁淑媛回京的路上,不必守在這裡輕鬆。」
「多謝你。」
何子衿一愣,只是稍稍動了動嘴角,「你不該言謝。」
泓昀沉吟半日,卻道:「這一次,會是古家的人動得手嗎?」
何子衿搖頭,他所知有限,尚不足用來揣測時政,只是淡淡地說:「若是古家人所為,梁淑媛的一番用心皆白費了。」
「呵……」
三日後,皇帝抵京。於涵心殿內同晏璘等一班大臣商討國事至日暮方散,晏璘最後一個離開,卻見皇后的鳳輦款款而來,遂駐足侍立,直到容瀾從輦上下來。
禮畢,容瀾相問:「聖上可好?」
「皇上看起來很疲倦。」晏璘據實相告。
「梁淑媛呢?」
「據說已度過危險,待靜養痊癒後再回京。」晏璘如是說,抬眸望了一眼嫂子,這些日子他持政於朝,已很久沒見過她,再見,卻覺得她憔悴了許多。
「這些日子辛苦你了。」容瀾緩言,稍頷首,提裙往殿內去。
「皇嫂。」晏璘不自覺地喚了一聲。

  ☆、442.第442章 二十多年風雨同舟

「何事?」容瀾停步駐足,卻不曾回身,語調漸息時彷彿有一絲顫動。
「臣弟……告退。」晏璘終究沒有開口,目送她款款進入涵心殿,胸前微微一起伏,似在歎息。
殿內悄無聲息,容瀾蓮步輕移,裙幅衣袂、釵環玉飾皆妥帖無聲,直至皇帝面前,彥琛似乎都不曾發現,她福下身去,周正施一禮。
彥琛這才抬眉,道:「你來了。」
「皇上瘦了。」容瀾起身,含笑道,「半月不見,皇上辛苦了。」
皇帝淡淡一笑,只道:「也因有你在,朕才能安心離開。」又問,「孩子們呢?」
「都好。」容瀾說罷,行至一旁斟茶,穩穩地送到皇帝面前,見他滿桌的奏折,便勸,「皇上何不休息半日,奏折總是批不完的,急有多急,緩也不過半日。」
「朕依你。」難得皇帝肯答應,便擱下朱批御筆,端了茶碗一邊走到窗下吹風。
「暑氣還未散,皇上立在那裡吹暖風,不熱麼?」容瀾靜靜地站在他身後,只是溫和地笑著。
彥琛道:「在嗣音那裡時,她營帳裡滿是冰塊,日夜都涼如深秋,帳子內外冰火兩重天,待的時日久了骨子裡生疼。這暖風吹著,倒還舒服。」
「梁淑媛幾時回宮呢?」容瀾道,「荒郊野外,總比不得宮裡好。」
「七月便可歸來。」彥琛道,忽而說,「上回修繕符望閣是誰主持的?」
容瀾一愣,答:「是貴妃帶著武婕妤。」
彥琛頷首,便喚人:「將武婕妤召來涵心殿。」
容瀾道:「皇上要修繕殿閣?」
「朕要將符望閣和景祺閣打通,景祺閣改名景祺軒,歸屬符望閣。」皇帝笑道,「那裡太狹小,孩子們長大後就更鋪不開了,別的殿閣又與她八字不合,還是仍舊住在那裡罷。往後孩子們統統住到景祺軒去,也叫她清靜清靜。」
「如此很好。」容瀾笑著應了一聲,沒說別的話。心裡卻念:看來你是篤定要將她推上風口浪尖。
不久武舒寧到來,她穿著一身寶藍色襦裙,低髻輕綰,紗衣飄裊,夏日裡瞧著最是舒爽安靜,她不知自己為何被召見,面上有忐忑亦有歡喜,見了皇帝便問:「淑媛娘娘可大好了?」
帝后都知道貴妃帶著她闖符望閣的事,當初皇帝的諭令是違者斬,然而事情鬧到這一步,誰也沒心思去追究那一點是非了。更何況如今宮廷內外,又有幾個人不知道事情的真相。
「她好多了。」彥琛沒多說什麼,只是講明用意,「朕找你來,是想委你擴建符望閣之任,將符望閣與景祺閣打通,個中細節工部稍後會遞上圖紙,修建的事內務府和工部自然派人來,但裡外協調主持和督工,朕就交付給你了。梁淑媛七夕回宮,朕要你務必在那一日前完工。如今淑慎他們也不在符望閣裡住,少了挪動的麻煩,明日工部遞交圖紙後,就動工吧。」
舒寧一一應諾,皇帝突然興師動眾,自有他的緣故,但這些不該是她關心的,她如今要做的,就是將符望閣擴建完善,等嗣音回來。
「下去吧,日後就辛苦你了。」彥琛擺手,沒有一句多餘的話,不冷不熱的態度好像舒寧只是臣子一般。在旁人看來,皇帝的行為近乎冷血,卻不知當事的武婕妤,她自己一點也不在乎。
「你要照顧泓昶、泓曦,又要統理六宮,所以朕不想再叫你操心。」舒寧退下後,皇帝莫名地向容瀾解釋起來,更道,「自然,武婕妤年輕,她若有不妥之處,你多多提醒她。」
容瀾頷首答應,僅半月不見,卻覺得他們之間的距離就這麼疏遠了。
「朕還有奏折要看,你若無事,便跪安吧。」皇帝淡淡的,亦道,「朕自會保重身體,你放心。」
容瀾屈膝行禮,默默地退下,然行至殿門,忍不住回頭凝望,皇帝已心無旁騖地看起了奏折,他似乎忘記了,才答應自己休息半日。
自那日皇帝突帶羽林軍奔離京城,容瀾的心就久懸不下,此前泓曦抱到坤寧宮時,自己得到的理由與旁人無異,他讓梁嗣音私下離京返鄉的事,竟然連自己都不願說明。可到底,還是出事了。
說預感也好,說執念也罷,得知梁嗣音遇襲後,她便覺得此事和自己脫不開干係,而引起這一切的,終究是景仁宮那一場抓周。泓昶沒有拿御印,更無視初齡遞給他的御印。
玩笑?這若真的只是一場玩笑,就不會有今日了。
無聲地跨出涵心殿,一陣熱風拂面而來,週身才冒出細密的汗,卻有一股涼意從脊樑骨蔓延開,皇后驀地環臂抱住了自己,她冷。
「娘娘!」絡梅關切地上來扶住,便見主子臉色蒼白,額頭上的汗大如珍珠,順著髮鬢直往下落。
「回坤寧宮。」容瀾低聲吩咐一句便超前邁步,但旋即腿軟昏厥,引得眾人驚慌失色。
不久方永祿入殿內稟報:「娘娘在涵心殿前昏厥,現已送回坤寧宮,經太醫診治是體感風熱,需清心靜養,娘娘說怕不能將兩位皇子均照顧妥帖,求皇上示下將八皇子交付哪一宮照顧。」
彥琛兀自看著奏折,許久批下朱批才抬眸道:「讓太醫盡心侍奉皇后,但即日起你派人在坤寧宮外盯著,除坤寧宮內太監宮女,凡有生面孔進出便私下查明核實身份,再向朕稟告。另外……」他頓了頓,道,「把泓曦送去承乾宮,那裡多一個也不多,另囑劉婉儀過去相幫便是。」
方永祿應著,偷眼看了皇帝,只見他氣定神閒仿若無事,此番不僅對皇后抱恙沒有任何反應,更出言讓自己監視坤寧宮,這究竟是走到哪一步了?
他心裡沉甸甸的,不知那裡出了問題。細想想,也許梁淑媛遇襲的事和皇后娘家有關聯,可是皇帝真的就此不再信任皇后?二十多年風雨同舟,一筆勾銷了?
「告知承乾宮,朕夜裡過去。」皇帝那裡又打開新一本奏折,口中如是吩咐。
方永祿告退,出得殿外一陣悶熱襲身,在這個爾虞我詐的宮殿裡沉浮一生,敏銳的他隱隱嗅到了肅殺的血腥氣息,也許等不到秋葉落盡宮裡就會有一場大變,說到底,世人終究不瞭解這個踏著兄弟骨血屍身一步步走上皇位的男人,而那班急功近利的大臣更是愚蠢至極。
「趕緊的,去稟告承乾宮,皇上夜裡過去。」他吩咐一聲小徒弟,自己則去坤寧宮覆命,之後更親自將泓曦送到了承乾宮。
自舒寧搬走後冷清了許久的承乾宮突然熱鬧起來,符望閣裡三個孩子統統住到了這裡,不免讓古曦芳有些應接不暇。幸而宮女們都是利索能幹的,谷雨和李從德也光明正大地過來伺候,她終究能少操心些。
本是聽說皇后病倒要去請安的,才到門前方永祿就抱著泓曦來了,更帶了皇后的話說不必前去,細想旋即要安排泓曦的住處,又要預備過會兒接駕,到底作罷。
小初齡見人來人往地熱鬧,就跑到宮門口趴在門檻上朝外張望,淑慎追過來嗔責:「又亂跑,才換乾淨的衣裳又在地上滾,你再不聽話姐姐可要生氣了。」
「是母妃要來了嗎?」初齡卻鼓著胖乎乎的臉,黑漆漆的眼眸裡含了眼淚似落不落,「大姐姐,初齡想母妃。」
淑慎心頭酸楚,不忍再責備,將初齡親了又親,哄了半日方好。雖然已得知母妃度過危險的消息,可那日羽林軍來問自己要雪蓮的時候,她幾乎連心都要跳出胸膛,若非皇后攔住不叫她同往,此刻她興許已飛奔到嗣音身邊去了。
「初齡在這裡?」此時古曦芳笑盈盈過來,從淑慎懷裡抱過小公主,逗她道,「香噴噴的牛乳糕出鍋了,我們的小公主卻不在,初齡再不去,可叫他們都吃光了。」
初齡忙惦記起她想了一整天的牛乳糕,樂呵呵地蹬手蹬腳地要古曦芳帶了去,淑慎無奈一笑,「到底是小娃娃,我還怕她心裡放不下呢。」
曦芳卻道:「她心裡興許什麼都明白。」說著往殿內走去,忽而外頭呼啦啦來了人,皇帝一身常服出現在門前,初齡忙喊了聲「父皇」,從古曦芳身上爬下來,飛奔到彥琛膝下。
皇帝一把將這香軟的小人兒抱入懷裡,若不是這孩子,嗣音現在會如何?是被拿來要挾他,還是身首異處?彥琛幾乎不敢想。
「父皇不要初齡了嗎?好多好多天都不來看我。」初齡眼淚撲簌簌落下,直叫人看得心疼,她小心翼翼地問,「父皇,母妃哪兒去了?怎麼不一起來?」
「母妃在別處休養,身體好了就來看初齡,你要聽話。」彥琛溫和地哄她,一邊已走入殿內。
曦芳帶著泓曄、淑慎行了禮,彥琛將女兒拉到身邊說:「她很好,不要擔心。」淑慎卻紅著眼道:「將來還會發生這樣的事嗎?若再來一次,去哪裡尋雪蓮救她。」
這一問將皇帝問住,是啊,連何子衿都說嗣音因服用了雪蓮而使得其他藥物幾乎無效,若再有下一次,誰來救他的嗣音?
「絕不會有下一次。」他向淑慎保證,亦是對自己許下的承諾。
「皇上還沒用膳吧。」古曦芳見氣氛凝重,忙岔開話題,將噴香的牛乳糕端到面前哄初齡,「初齡快叫父皇嘗嘗。」
初齡一見點心就把什麼都拋在腦後,抓了兩手,和彥琛一口一口分食。皇帝逗著女兒玩了半日,忽見泓曄在一邊,半月不見他似乎又長高了。此時奶娘將泓曦抱來,彥琛放開初齡抱幼子在懷,抬頭看滿室的和樂,可他卻半分笑不起來。而是將泓曄叫到跟前,當著古曦芳的面說:「這些年梁淑媛對你的付出,曄兒可曾記在心裡?」
泓曄忙道:「兒臣不敢相忘,只不知如何回報。」
皇帝卻道:「對你而言,自然生母最重,回報亦該你母親為先。」古曦芳那裡忙走上來,皇帝卻伸手攔住,「只是你母妃也罷,梁淑媛也罷,都不會期待你的回報,好好活著,做一個頂天立地的男兒,才是她們最想見到的。」
泓曄單膝跪地,應承道:「兒臣謹遵父皇教誨。」
皇帝肅然:「來日泓曦的文武騎射朕就托付給你,期你這個兄長為弟弟做出表率,而不論將來如何,萬不可忘手足之情,你能做到麼?」
「兒臣謹記。」
看著泓曄毫不猶豫地答應下,古曦芳在一旁感慨萬千,她知道儲君之位在皇帝心裡已然定下,泓曄他……
「曦芳。」彥琛突然看向她,溫和含笑,「你為朕生了個好兒子。」
古曦芳渾身一震,這一份目光竟耀眼得叫她不能承接,自己這一應,就是算放棄了嗎?她轉眸看向兒子,泓曄平靜如常,不見一分一毫的失落,她心裡念:其實兒子你也明白了,對不對?
「曦芳。」皇帝再喚她。
「全是皇上教導有方。」她笑著應承,看著彥琛懷裡的泓曦,終緩緩道,「願泓曄不負皇上的期許,能把弟弟教導好。」
「是了。」彥琛欣然。
是夜,皇帝留宿承乾宮,唯有他和曦芳時,才道:「好好看護泓曦,離了坤寧宮,什麼都可能發生,不是為朕也不是為嗣音,是為了泓曄。」
翌日,符望閣大興土木,消息自工部散開,引朝野嘩然。而皇帝回京首次臨朝,只問各地政務,對梁淑媛遇襲一事隻字不提,更沒有解釋自己忽而離京的原因,憋得一干大臣心如貓抓,好容易散朝後,皆長吁短歎。可他們還不知道,今日上朝所見的同僚,興許明天就是階下囚。
是日,許多官員還未到達家門前,就得到報信某某大臣被捕、某某府邸被封,甚至有些人在半道上被抓,皇帝悄無聲息地捲過一陣風,而風中滿是殺氣。
盛夏的天亮得很早,可是皇后今日失眠,醒的比天還早。
靜坐在床上看著窗外天色越來越亮,等待著時間一點點消逝,曾以為走到今天這步會因為一個女人,如今彷彿因在她的身上,可果卻是自己和家人一手促成。
那****決絕地對皇帝說出那番話,她以為自己能狠下心自此與家人劃清界限,可她終究放不下,血脈相連的骨肉親情,豈能說斷就斷。此番事情鬧出來,她無一日不為家裡擔憂,而細想想,這一份放不下裡,是不是還殘留著慾望?
可僅這一點點,就吞噬她的堅強,容瀾啊容瀾,你還是那個曾經堅強地守在丈夫身邊的女人嗎?你的魄力哪兒去了?你的威風哪兒去了?你輸給了別人,還是輸給了自己?
「娘娘。」絡梅悄然進來,行至她身邊。
「王海回來了?」皇后問。
「沒有回來,捎話說怕出宮又進宮太惹眼,所以過兩天再回來,本來敬事房那裡就記了事假。」絡梅一邊解釋,一邊去倒了水來。
但這些並不是皇后天未亮就醒來等的消息,她看著絡梅遞過來的茶杯,低聲道:「都抓了誰?」
絡梅臉色也不好,應道:「娘娘放心,府裡一切都好,王海說,似乎抓的都是些莫名其妙的人,和府裡沒半點關係。」
容瀾一口一口喝著溫水,忽而嗆住了,咳了半日直覺的頭腦發脹,翻身朝裡臥去,淡淡地說:「今日不想見太醫,免了。另外……留心聆政殿上的動靜,我想知道皇上抓這些人做什麼。」
「奴婢記下了。」
此時陽光已愈發強烈,絡梅吩咐小宮女們拉下窗幔,通明的寢殿頓時昏黃,容瀾卻反閉上了眼睛,任由自己沉入黑暗裡去。
這個時辰,上書房裡已經上課,卻只聽泓暄的哭聲嘹亮,他的貼身小太監正在挨打,叫他看得心驚膽顫。
原是泓暄今日起晚遲到,照書房規矩,侍奉的太監們都要替主子挨罰,而主子要在一旁看著。泓暄才四歲,平日年筱苒再怎麼嚴厲,也不過打幾下手心,他也從沒見過景陽宮裡的奴才受罰,這會兒看見每日跟著自己的小太監被按著打,就不知該怎麼辦了。
轉身跑進泓曄他們的課堂,抱著四哥哥哭道:「四哥救救他吧,小安子要被打死了。」
可泓曄卻起身喚人,吩咐道:「來人,把泓暄帶出去,讓主子私闖其他課堂,叫那小安子再加十板子。」
堂上夫子愣了一愣,沒有說話,待人離去,泓曄說一句「夫子請繼續」就歸座捧起了書卷。
座後的泓昭吐了吐舌頭,今天大皇姐沒有來,早晨一見四哥就覺得他特別嚴肅,想起泓暄才來那幾天他對弟弟的溫柔照顧,再看今日的嚴厲,總覺得不對勁。
外頭板子聲終於停止,可泓暄的哭聲不止,隱隱傳來很是擾人心神,但泓曄心無旁騖,只是專心於課業,連夫子都在心裡感歎。
中午用膳時,泓昭怯怯地說道:「昨天京城裡大理寺和宗人府聯手九門步兵營抓了不少人,母妃說她本來想去護國寺看父王,但是聽管家說街上太亂就沒敢出門。我傍晚出宮回府去的時候,也看見在押人犯,四哥知道為什麼嗎?」

  ☆、443.第443章 若是晚十年

泓曄倒是才聽說這事,他身在禁宮不知道這些也不足為奇,只搖頭道:「你不說我還不知道,又怎會知道緣故。」
泓昭道:「母妃講興許是為了梁淑媛,父皇在找幕後黑手呢。」
「幕後黑手?」泓曄問。
「據說還是因了立儲。」
「嗯。」提到立儲,泓曄反不以為然。
「四哥你說梁淑媛遇襲的事會是誰幹的?,是因為泓曦嗎?」
「猜有什麼意思?父皇自然會查清真相。」泓曄說罷專心吃他的飯菜,對此事不再有任何興趣。
泓昭見他意興闌珊,也不想再提,不久對面的小太監過來道:「四殿下、小王爺,六殿下他不肯吃飯,怎麼勸都不成。」
「我去看看。」泓昭起身。
泓曄卻喝了口湯,頭也不抬地對小太監說:「告訴他,再不吃飯就將小安子打死。若還不肯吃飯,就餓著,餓一頓不會死的。」
屋子裡的氣氛突然嚴肅起來,泓昭愣在那裡走也不是坐也不是,待回過神見那張口結舌的太監,忙揮手瞪了一眼,叫他按吩咐去做。不久,哭聲又傳來,泓暄似乎被嚇到了。
泓昭有些看不過去,還是想過去看看,「四哥,泓暄還小,慢慢教他就是了。」
泓曄攔下,道:「再小也會長大的,我和你在他這麼大的時候,王府裡時常不太平,日子很辛苦。而泓暄出生就是皇子,要什麼有什麼,可他該開始明白,就算是皇子也有不能做的事,也有必須守的規矩,而他現在也是哥哥,將來泓昶泓曦會和他一起長大,但那個時候你我已成年,沒有太多時間在他們的身邊,我希望泓暄能做個好兄長。」
「四哥,你今天……真奇怪。」泓昭聳了聳肩,沒再說什麼。待他們吃畢了午膳,有半個時辰休憩的時間,此時泓暄也不再哭泣,正乖乖地吃著飯,瞧見兩個哥哥過來,一時又紅了眼睛。
泓昭坐下來拍拍他的腦袋說:「不許再哭了,小心四哥他生氣。」
泓暄可憐兮兮地抬眼看泓曄,癟著嘴忍了片刻,還帶著幾聲抽噎怯怯地說:「我不哭了,四哥不要生氣。」
「若再哭怎麼辦?」泓曄還是板著臉。
「不哭了……」泓暄抽噎一下,想了想說,「反正就是不哭了。」
兩個哥哥都不禁笑出聲來,泓暄扒拉了幾口飯,又問道:「我幾時能和哥哥們一起上課?一個人在這裡一點意思也沒有。」
泓昭泓曄對視而笑,泓曄道:「過幾年泓昶和泓曦也要上書房,到時候你就是哥哥了,今日四哥怎麼管教你,來日你也怎麼管教他們,記住沒有?」
「真的?」聽說自己也可以管教弟弟,泓暄來了精神,那張還留著淚痕的臉突然笑開花,樂呵呵地說,「他們怎麼還沒長大,快些來才是。」
一屋子人都被逗笑,泓暄愣愣地看著眾人,努力地吃起飯來,一心想著快些長大,將來也像四哥這樣訓弟弟。
上書房這個地方,見證一代又一代皇子孩提時最純真的時光,紀錄下他們一生裡最快樂的歲月,只是這一切注定被定格在這書房裡,帶不走,也不會在書房之外任何地方重演。
而今日的朝會到這一刻才散,昨天連夜抓的人,皇帝當朝一筆筆和臣工們算賬,只是所有的事都與梁淑媛遇襲無關,皇帝竟在這個節骨眼上突然反貪抓腐,且一棍子下去,竟打壓下二十來個大小官員,一時風聲鶴唳,朝廷上下人人自危,天知道皇帝幾時留心了這些事,而那一筆筆賬又是從哪裡得來。這個皇帝,永遠都叫人捉摸不透。
眾人疲倦不堪地出宮來,晏璘那裡正要上馬,卻有四五個官員攏了過來。
晏璘應酬不暇,遠遠瞧見容栗陽等沉著臉出來,難為他一把年紀憋這一上午,皇帝昨日抓人的事,肯定將他嚇得不輕吧。好容易脫身回到府中,葉容敏卻急匆匆跑來說,「赫婭不見了,屋子裡的東西收拾了大半,我派人去和郡王府找過,她並沒有回去。」
晏璘搖頭,一邊派人去找,對妻子則道:「多半是尋泓昀去了,但願她只是去尋夫,別和梁淑媛鬧什麼事出來。」
葉容敏無奈,只是吩咐下人備膳,親自為晏璘換了常服,又端茶來問道:「宮裡如何?聽說娘娘在涵心殿前暈厥了,我本該去請安才對。」
「這些日子你就別進宮了,等等說吧。」晏璘含糊地應付著,此時兒媳婦過來請安,見夏菡大腹便便,想起西南那裡,便叫妻子打點些東西送過去,只說,「但願老十四這一次能如願做父親。」
容敏自然答應,可見丈夫眉頭緊鎖,本以為皇帝回朝後他能輕鬆幾日,卻不料反更加忙碌和憂愁,屏退夏菡和其他人後問晏璘:「今年以來就不見你清閒過,何日是個頭?」
晏璘疲倦地合目休息,連飯也不想吃,只懨懨地說一聲:「這句話你叫皇帝去問哪一個?」
「皇上這是要做什麼?準備立儲?」容敏索性直接問了。
晏璘那裡卻是許久的沉默,不知是他累得睡著了,還是不想回答妻子,容敏也沒有再問第二遍,但正要離去,丈夫突然在背後說:「那些人太不瞭解皇兄了,這些事再晚個十年鬧出來,皇兄或許會陪他們玩一玩,現在?呵!」
容敏不懂,呆立了半日,對過去心有餘悸地她只是輕聲說:「最可憐,還是那幾個孩子。」
是日傍晚,新一輪的抓捕展開,京城裡的老百姓知道皇帝在抓朝廷蛀蟲,不再如前日那樣躲在家裡不出門,而是成群結隊地上街來看熱鬧,凡被抓一個便圍觀唾罵,一路跟到大理寺,無異於是讓那些平素高高在上錦衣玉食的官員大臣們遊街。
朝廷之中,官員間的人脈層層疊疊盤根錯節,仕途中陞官進職,免不了送來迎往,有幾個敢拍著胸脯說自己是乾乾淨淨的,不怪皇帝一抓一個准,而是這不正之風早已爛到骨子裡,從前朝一直延續至今。彥琛即位後,因當初黨爭之故朝中大臣多半是彼時宿敵的黨羽,但穩固朝廷江山光靠自己的昔時羽翼遠不足以支持新帝,故而在殘忍肅清手足的同時對他們背後的大臣卻放了一手,只是多年來不曾鬆懈對他們的監視,所以今次清繳有憑有據,容不得他們不服。
不過朝中大臣也非泛泛之輩,明知自己不能兩袖清風立於干岸之上,逃過今日未必明日也能安然度過,與其坐以待斃,不如摸清皇帝的脾氣,讓這件事盡快過去。換言之,給皇帝一個台階下。
然而所有人都明白皇帝此次發難的原因全在遇襲的梁淑媛身上,更進一步說是因立儲的事將他逼急了,但如今抓貪和立儲及後宮完全搭不上關係,眾人委實束手無措。故而有今日散朝後圍堵晏璘,以期從賢王爺口中探得聖意。
如是,京裡上下官員亂成一鍋粥,皇帝倒清閒了。是日下午閒逛來承乾宮,正好初齡和泓曦都午睡了,他這個父親只靜靜地守在床邊看了許久。
初齡睡覺時也不老實,一條小毯子繞著肉乎乎的肚子纏得緊,頭早離了枕頭,張牙舞爪地橫在床上。而泓曦卻靜靜地睡在一邊,與他的小姐姐全然不同的個性。
「父皇。」淑慎忽而過來,到了彥琛身邊。
「今日沒有去書房?」皇帝問。
「泓暄才來,兒臣怕昭儀娘娘忙不過來,又怕他認床,所以留下照顧他。」淑慎答,一壁在屈膝蹲下,伏在了皇帝的膝頭。
「怎麼了?」彥琛輕聲問,又道,「慎兒越來越有長姐的模樣,父皇很高興。」
淑慎微微抬起頭,輕聲道:「明日兒臣想去趟護國寺,為母后和母妃祈福。」
聽女兒提起母后,彥琛才想起來皇后抱病在床,難怪自己剛來的時候古曦芳臉色有些尷尬,她是覺得自己連坤寧宮都沒踏足就直奔這裡來頗有不妥吧。可是這個節骨眼上,他縱然心疼容瀾臥病,也要忍住啊……
「去吧,路上小心些。」說著想了想,屈指輕扣了女兒的額頭,「不許順路離京去找你的母妃,不然朕會生氣,若能叫你去還等到現在麼?」
雖然這在淑慎心裡只是小小的念頭,可被看穿還是很窘迫,笑格格伏到彥琛懷裡撒嬌道:「還是叫父皇看穿了。」
「你啊。」彥琛輕輕捋過女兒柔軟的青絲,輕聲道,「慎兒你可知道,那日看著你母妃被人擄去,父皇心裡是什麼樣的感受?」
淑慎心疼不已,柔柔地勸道:「好在都過去了,母妃安然無恙。」
彥琛略帶苦澀地一笑,「但願如此。」停了半晌又道,「你不願行及笄之禮,父皇依你,但淑慎終究是長大了,總有一日要下嫁出宮,父皇希望將來的駙馬不會讓朕的公主被壞人擄去,要他能守護你一輩子。」
「父皇。」淑慎嬌嗔,將臉埋得更深。
彥琛笑道:「傻丫頭,若是有相中的不許扭扭捏捏地藏在心裡,至少也要告訴你的母妃。不然錯過了,可不要將來怪父皇。」
「知道了。」淑慎反不羞赧了,沖父親皺皺鼻子,撒嬌道,「別家爹爹都捨不得女兒出嫁,偏偏父皇恨不得我即刻離去,您就是有了初齡再不疼我了。」
彥琛失笑,拍了她的額頭道:「越來越像你的母妃,一味吃初齡的醋。」
父女倆和樂地說著話,滿室靜好,連端茶立在屋外的古曦芳也被感染,只是她嘴角雖含著笑,眼角卻有些濕潤。
遙想坤寧宮裡孤獨臥病在床的皇后,自己如今這模樣,究竟是幸還是不幸。並非她不能知足常樂,而是完全不明白皇帝究竟要做什麼。皇帝那一句「為了泓曄」更是將她吃得死死的,她可以動搖對皇帝的付出,卻絕不能動搖為兒子所堅持的一切。
不可否認她深愛彥琛,可是眼看著他幾乎用生命去愛另一個女人,再癡情的愛也會日漸淡薄,唯有對兒子的愛,是一生一世也不會放棄的。那麼眼下與其說她在為彥琛付出,不如說是為了兒子,因為對於後者,她才能真正無怨無悔,一直堅持到最後。
古曦芳定一定神,含笑步入殿內,不久初齡醒了,一時承乾宮熱鬧開。
這日到傍晚,舒寧從符望閣那裡歸來親自繞到書房接回泓暄,一路上聽泓暄嘰嘰喳喳個不停,回到景陽宮更對母妃告狀說:「今日小安子挨打了呢,四哥還訓我。」
年筱苒卻嗔他:「明日你再不肯起床,我先打你一頓再送去書房。」
泓暄見母親這裡沒得哄,就躲到舒寧懷裡,而舒寧累了一天顯然也沒力氣陪他玩,哄了半日便叫奶娘帶開了。
年筱苒見她如是疲憊,便道:「大熱天的你不必時時刻刻去盯著,你也不是瓦匠木工,每日點個卯就是了。」
「只想她回來住得舒服。」舒寧卻僅答了這一句。
「皇上也太大動靜了,宮裡那麼多殿閣空著,即便不喜歡景仁宮也總有別處是好的,偏偏要動土修繕,彷彿上趕著告訴別人梁嗣音是他的寵妃,他這麼做可曾想過梁嗣音她自己是否願意呢?何必呢,非要把她推到人前,非要讓大臣們在背後戳她的脊樑骨。」年筱苒搖頭,起身喚梨樂熬參湯給舒寧滋補,回身來又道,「並非我嫉妒她,只是可憐她。我是公侯府的女兒,總有家族勢力在,她一個人孤零零在京城,去依附哪一個?不是明擺著任由大臣們宰割?」
舒寧道:「娘娘的心思臣妾自然明白,可皇上和她的心思,我們就不懂了。既然如此,何不支持他們,看到他們幸福,我們也快樂,不是嗎?」
「梁嗣音她何德何能,有你這樣的朋友,而你們本該一較高下,在這宮裡翻雲覆雨的。」年筱苒長吁,感慨道:「這就是命吧。」
舒寧笑而不語,管她是命是緣是孽,活著高興就是了。
時光很快過去,翌日因大雨滂沱淑慎未能離宮,好容易天晴,這日到護國寺卻香客盈門,更不可思議的是,明源竟在大雄寶殿開壇宣講佛法,反過來想想,這才應該是香客盈門的緣故。
淨虛小沙彌樂呵呵引著淑慎往藥王殿去,這一處竟是無人,反讓她安心誦經半日,許久明源終於過來,因見淑慎在誦經,便只靜靜地坐在一邊。
「你怎麼也開壇講法了?」片刻後,淑慎放下了手裡的念珠,側頭看他。
明源淡淡一笑:「因為今日是你及笄。」
淑慎一愣,卻道:「你怎知我今日來?其實本該昨日來的。」
明源正笑,淑慎忙道:「又是緣法?你就是個大忽悠。」
明源點點頭,笑呵呵道:「大抵也差不多。」
「自娘親過世後我就再也不過生日了,父皇他們都依著我,提也不提,只是往年母妃會悄悄讓谷雨煮碗麵大家一起吃,今年她卻不在身邊,也不知如今傷口可否養好,有沒有人貼心伺候。」淑慎很憂愁,竟是落淚道,「當日我想,她若再捨棄我,這世上誰再憐我疼我。」
明源不語,靜靜地看著她,寶相含笑如那彌勒一般親和,他總是用這種親和的目光看著淑慎,任她哭任她笑,如父如兄如師如友,可兩人卻一生一世分在門檻內外。
此時淨虛小沙彌進來,恭敬地對明源道:「師叔祖,鄒施主求見。」
「請在園中相見。」明源應,待淨虛離去,起身問淑慎,「得了極好的茶,要不要去品一品?」
「鄒施主?是那個不可一世的鄒皓麼?」淑慎沒好氣。
「去不去?」明源不答反問。
「做什麼不去,分明是我先來的,憑什麼讓著他。」淑慎倏地爬起來,驕傲無比地哼一聲,扭身往園子裡去。
明源含笑,心中念,淑慎本該昨日來,偏偏一場大雨讓她今日才至,而鄒皓早相約在今日,一切總在冥冥中注定。
鄒皓難得一日假,京中鮮有友人,國子監內又多紈褲子弟不是他能親近的,故而自入國子監以來,每有假日必來尋明源,偏偏今日又撞見這刁蠻公主,注定他不得安生。陪著下棋耍賴輸不起、談論佛法她說都是騙人的、論古道今又嚷嚷沒趣,想要提筆作畫,大公主叉腰道:誰稀罕你!你不是惜墨如金麼?
日暮前看著公主一副勝利者姿態得意洋洋地離去,他大大地鬆一口氣,但渾身疲憊的同時,卻並無不悅之處,甚至覺得,下一回再來護國寺若能再遇見她,也挺好的。
時光悠悠而去,千年雪蓮果然不是凡物,嗣音的身體已恢復得很好,何子衿讓她下床走動走動,但因天氣太熱,只能在傍晚暑氣散開後才能出來。
這日是她頭一回離開營帳,呼吸到第一口外頭的空氣,嗣音覺得比吃再多的雪蓮都滋補身子,那種實實在在立於天地間的感覺才真正賦予人生存的力量。
「我想到河邊去走走。」嗣音望著不遠處波光粼粼的水面,她生性樂水,見到便想親近。
泓昀便讓幾個侍女跟著,自己則帶了侍衛不近不遠地跟在身後。嗣音許久沒有下床,腿下無力路走得極慢,好容易到湖邊,已微微出汗。侍女遞上來帕子和水,她只取了帕子,又說:「請王爺過來,本宮有話跟他說,你們到一邊去等著就是了。」

  ☆、444.第444章 始終不喜歡你

侍女們忙去請來泓昀,而後與眾侍衛一起等在不遠處。
自受傷後,嗣音還是第一次見到泓昀,彥琛離開後他從未進過自己的營帳,不管是出於禮儀還是別的什麼,總是他的心意。
「何太醫說你很自責。」嗣音直接將想說的說出口,微微含笑,「今日是想對你說,如果沒有你,興許我早就死了,這個傷口是我自己造成的,與你沒有關係。一直想說一聲謝謝,泓昀,謝謝你。」
「我……」泓昀的臉漲得通紅,半日才憋出一句話,「分明是你救了我,為何還要對我言謝?」
嗣音欣然笑道:「誰救誰都沒有意義了,我自然也不介意你對我言謝,總之如今大家都安好,就別去計較那些事了。就算不為之前的謝你,這段時間你的守護和照顧,我也該道一聲謝。」
「這是我該做的。」泓昀的目光始終沒敢看嗣音,而事實上,他很想細細看她一眼,看看她的氣色是否如子衿說得那樣好。
嗣音沒再接話,而是問:「皇上說七夕要在涵心殿外見到我,過兩天我們是不是就該動身了?京城距離這裡我們曾走了四天,如今我這樣子,只怕沒有五六天到不了。」
「是的,大後天就啟程,所以這幾天你要好好休息,路上顛簸會很辛苦。」泓昀說這些話時,不經意地抬起了頭,面前的女子臉色那般蒼白,餘暉的昏黃也不能將之染色。
嗣音注意到他沒有對自己用敬語,淡淡一笑轉過身去,問:「泓昀,你父皇雖在盛年,但膝下諸子皆年幼,能依靠的唯有你一個,過去因種種緣故你們父子生隙,如今能彼此信任實屬不易。作為你父皇的妃嬪也好,作為曾經與你相識一場的朋友也好,我誠心希望你能珍惜這份信任,全心全意輔佐你的父皇,穩固他的江山。而你更是泓曦的兄長,我願你帶給他最好的影響,讓他學著哥哥的模樣成為頂天立地的男人。」
泓昀靜默,她這是請求,還是……
嗣音凝眸相對,緩緩道:「泓昀,此番回宮不知會發生什麼事,但不論如何,請你站在你父親的身邊,支持他的決定,順從他的安排。泓昀,你能答應我嗎?」
「我!」泓昀愣住了,他十分明白嗣音這些話的背後一定蘊藏了什麼不能說明的緣故,答應這些事並不難,但若那些不能說的緣故將來會強人所難,他該怎麼辦?
幸而,至少他還信嗣音,絕不會為一己私慾傷害他人。
「我答應你。」泓昀輕鬆地一笑,略有些尷尬地說,「你也注意到我沒有用敬語吧。對不起,我是故意這麼做的,但這是最後一次。其實能像現在這樣守護著你,我已經很滿足了。將來父皇自然會時時刻刻守護在你身邊,而我,就為父皇守護江山好了。嗣音,最後一次這樣叫你的名字,只是想說,我希望你一生都幸福。」
嗣音含笑相對,如夏日夜風那樣溫暖地道一聲:「謝謝。」
此時,忽而有急促的馬蹄聲傳來,一個侍衛在遠處下馬,匆匆奔來說:「稟王爺,禁地外有一女子自稱和郡王妃,正要闖入禁地,末將特來請王爺示下。」
「去看看吧,若真是赫婭就帶她進來,一個人跑來也不容易。」嗣音不以為意,已轉身招手讓侍女近身,「扶本宮回去,我累了。」
泓昀皺皺眉頭,苦笑道:「她怎麼來了。」
策馬趕來,正與侍衛僵持的女子果然是赫婭,她一身塵土,滿面疲倦,但一見泓昀便安靜了。
「讓她進來,正是本王的王妃。」泓昀搖搖頭,命令侍衛放行。
眾侍衛忙屈膝行禮,連呼冒犯。
「你們沒有錯,更該賞。」泓昀卻肯定眾人的行為,而後才拉了赫婭避開他們,問道,「你怎麼跑來了?」
「泓昀,我……」赫婭累極了,她不認得路,幾度迷路,愣是繞了幾天才走到這裡,身體的疲倦和心裡的害怕一直廝磨著她的意志,若非一心想見到丈夫只怕早撐不下去,此刻見到,更見他安然無恙,精神和身體皆倏地放鬆,竟是累得連話都說不出口了。
「你怎麼了?」泓昀見她搖搖欲墜,忙抱起放上馬背,一路帶回了營帳。
有侍女來伺候赫婭洗漱,又端來食物,洗過澡的她神清氣爽,坐在桌邊大快朵頤,她竟是又累又餓,兩碗飯下肚,總算緩過來。
此時太醫過來,問要不要替王妃把脈,赫婭揮揮手說:「我很好,就是累了。」
泓昀這才問她:「你還沒回答我怎麼跑來了,不是應該在七叔府裡麼?你這樣出來他們知道嗎?」
赫婭搖頭,說道:「若是知道就不讓我來了,我是偷跑出來的。」她細細地將泓昀上下打量,舒一口氣道,「我聽說你受傷了,心裡著急,見到你沒事,我就安心了。」
此時一個侍女過來,放下兩盤菜,稟告說:「娘娘說王妃辛苦了,請你用了膳早些休息。」
泓昀謝過,轉身來見赫婭臉色怪怪的,便道:「你也不必過去謝,她應該已經歇下,她身體很不好,就不要去打擾她了。」
赫婭癟著嘴,停了半晌才說:「你父皇真是奇怪啊,竟然讓你送她,如今又留下你照顧她,我真是弄不明白。」
「赫婭!」泓昀皺眉,歎氣道,「事到如今,你還是要糾纏這些嗎?」
赫婭忙道:「我只是說說……泓昀,我真的是擔心你。」言至此雙眸含淚,委屈道,「我不是來找麻煩的,我知道她在這裡,我也知道何子衿在這裡,可是泓昀,我就是想親眼看見你沒事,我……」
泓昀耐心地說:「你累了,早點睡吧,我再去巡視一圈就回來,有什麼話回京再說,我不能再辜負父皇的信任,赫婭你明白麼?」
「我明白,我就在營帳裡等你回來。」赫婭忙道,待送走泓昀,卻找了個侍女說,「請何太醫來我這裡。」
之後兩日,太平無事,赫婭果然安安分分地在營帳裡待著,嗣音也沒出門,只是在臨行前的傍晚,又到湖邊站了站。她在這個地方經歷生死,了悟人生,也許將來不會再踏足,也許真的會被彥琛在宮裡關一輩子,那就再看一眼,至少初齡泓曦長大後問起這件事,她還能告訴孩子們其實此處風光很美。
「赫婭。」不遠處,隨侍守衛著的泓昀突然發聲,似乎是赫婭跟著來了。
嗣音徐徐回身,遠遠瞧見赫婭穿著尋常的服色,有些侷促地站在那裡,面對丈夫的質問,她側過頭來看了自己一眼,彷彿在說:「我想見見梁淑媛。」
「請和郡王妃過來。」嗣音吩咐罷侍女,便又轉過身去,不久腳步聲臨近,只聽一聲熟悉的「見過梁淑媛。」,不過這聲音裡少了幾分戾氣尖銳,多了幾分柔和,倒叫人聽著新鮮。
嗣音回眸看她,大概是這幾日趕路,赫婭曬黑了許多。而赫婭看她,依舊那麼瘦弱纖細,精神雖好,臉色卻大不如前,似乎正如何子衿所說的,她需要很多時間來康復。
「我來是想對您說梁如雨的事。」赫婭定定神,開口道。
「她怎麼了?」
「她……」赫婭停了停,一口氣說道,「王爺已經知道當初給承垚下毒的人是她,我們有憑有據,王爺答應我不會姑息她,會照律法規矩處置她。但是她畢竟是您的堂妹,所以還是想來知會您一聲,希望您到時候不要插手我們王府的家事。」
嗣音淡然一笑:「原來你們已經知道了。」
赫婭一愣,發問嗣音,「娘娘的話我不明白。」
「你不記得自己讓劉婉儀替你查了?我和她早就知道了,只是因承垚過世,不想再惹你傷心。」嗣音這樣說著,心底還是可憐赫婭沒了兒子。
誰知赫婭卻氣呼呼道:「娘娘何必冠冕堂皇,您不就是想護著自己的堂妹嗎?難道承垚死了,這筆帳就不用算了?她做錯了事就不必受罰了?梁淑媛,我怎麼說服自己不要去想泓昀喜歡你的事,怎麼跟自己說這和你無關不要把所有的錯都歸結在你的身上,可到如今,我還是沒法兒喜歡你,還是很討厭你。」
「呵!」嗣音冷笑,微微搖頭道,「很巧,本宮也始終不喜歡你。」
「你?」赫婭噎住。
「還是繼續說服你自己別惦著泓昀和本宮那些子虛烏有的糾葛吧,好好看護你的王府,本宮知道你愛泓昀,不然不至於如此,過往的事本宮可以一概不計較,而承垚的死對你已是最大的懲罰。」嗣音語調不疾不徐,極平靜地說著,「但若你還嫌這樣的懲罰不夠,不知自愛繼續與本宮糾纏的話,浩爾谷赫婭你聽著,泓昀是皇上的兒子,本宮不會看著皇上的兒子家無寧日,到時候本宮定會親手將你驅逐出****皇室。或死或回浩爾谷,或與泓昀安安生生地過完一輩子,就在你自己了。話至此,往後不會與你多說半句。既然我們彼此互相厭惡,也不必客氣寒暄,少見為好。」
赫婭被訓得一愣一愣的,這個女人不是受了重傷麼?她真的虛弱嗎?分明纖細的身子裡卻散發出如此強大的氣勢,迫得她幾乎不敢正視,更一句話也說不出口。她好像變了,似乎變得不一樣了。
「那梁如雨呢?」悶了半日,總算想出一句話,而這本是她來找嗣音的目的。
「既然泓昀已經知道,梁如雨是她的妾,我會尊重他的安排,而你也最好別瞎摻和,讓你的男人做出一個男人該做的事。」嗣音冷冷地,最後說一句,「莫說是本宮的堂妹,就是嫡親的姊妹,也容不得她有此歹念。做人可以不八面玲瓏,不招人新歡,但絕不能傷天害理。」
「如此最好不過。」赫婭忽而眼眸通紅,含淚惻然,「她當初雖然沒有毒死承垚,可興許就是因為她才叫承垚身體孱弱躲不過那一劫,我的兒子不能白死,我不會放過她的。」
「這是你的家事。」嗣音很冷漠,繼而道,「你走吧,我還要待一會兒。」言罷朝泓昀那裡招招手,轉過身去沒再看她。
泓昀過來將妻子拉開,見她哭了不由問緣故問她們談了什麼,赫婭卻倔強地說沒什麼事,只是想起承垚傷心,走了半路忽而停下來問丈夫:「你一定會處置梁如雨嗎,不是哄我的?」
「會……」泓昀的聲音很沉,「我不曉得怎麼去指望一個能對孩子下毒手的女人改邪歸正,只是赫婭,如今朝廷上事太多,你容我緩一緩,等忙過這一陣,我一定和她算賬。承垚難道不是我的兒子?你要信我,我們只有彼此信任,才能重新開始。」
「我信你,我信你。」赫婭泫然欲泣,轉身看著河邊那一抹纖柔的身影,夏風將她的衣袂吹起,夕陽斜照的光芒從她的週身散開,如鍍了一層金子般炫目,不禁喃喃說,「我一輩子也及不上她……」
翌日,在羽林軍的護衛下,梁淑媛啟程返京,一路有官員夾道相送。至各地驛館休息也極具排場,這一切不是嗣音想要的,可莫名地所有人都這麼去做。即便是在一座小鎮歇腳,也浩浩蕩蕩引百姓圍觀。
百姓們分不清什麼淑媛昭儀這樣的位分,都稱呼嗣音為皇妃,而眾口相傳的,是這位皇妃美若天仙世間少有,是當今皇帝最寵愛的女人膝下兒女成雙,是大福之人。但這位皇妃不僅從不恃寵而驕,更低調謙和,在宮裡也只是避居一處小閣樓,相夫教子賢惠淑德。更重要的是,她就是那位福星小公主的生母,能誕下星宿下凡的公主,她本身也一定非同凡響。
如此,沿路百姓更是熱情四溢,爭先一睹嗣音芳容。起初嗣音還有些顧忌,一來不願張揚,二來怕給泓昀添麻煩,到後來實在不忍老百姓們一路追逐,遂挑起車幔,不時朝外相望頷首。
她的目的,本想讓大家知道自己也是凡夫俗子,可卻適得其反,那些見過她真容的百姓更加錦上添花地將皇妃的容貌品德宣揚出去,一時嗣音未到京城,她的美名卻已經傳得朝野皆知。
彥琛坐在涵心殿裡聽方永祿訴說完這些,竟是板著臉道:「她倒是大方得很。」
方永祿聞言一怔,旋即便感一股子酸意襲來,不禁暗自竊笑,正要忍不住,卻聽皇帝道:「讓劉瞻文進宮來一趟。」才得令要走,皇帝又道,「派人去請,來了就在這裡等,你先隨朕去一趟符望閣。」
一路過來,從符望閣原先的正門進去,尚看不出什麼變幻,須得走近幾步,才能見到後面的別有洞天。自後門與景祺閣的正門擴開,一溜帶頂的長廊相通,基本工程已竣工,如今正在引水。
武舒寧聞知皇帝過來,從景祺閣過來,含笑道:「皇上怎麼來了,這裡還亂糟糟的,不如到符望閣那裡坐坐。」
「朕來看看,辛苦你了。」彥琛道一聲辛苦後,便皺眉問,「引水做什麼?你知道景仁宮那裡的池塘是梁淑媛的心病,孩子們都還小,不安全。」
舒寧卻笑道:「其實娘娘生性樂水,相信皇上也知道。這引水不是挖池子,只是在長廊兩側挖淺淺半足深的一道溝,鋪下五色鵝卵石,便如溪流一般。四季養幾尾小魚,便有了生氣,即便初齡他們貪玩下去摸魚,那麼淺的水也不要緊。臣妾請欽天監的大人來看過,如此風水更好。只因皇上近來忙碌,臣妾未敢奏報,自然皇后娘娘和貴妃娘娘那裡都已默許。」
聽她如此細緻周到地安排,彥琛倒有些慚愧方纔的誤會,不禁含笑道:「難為你如此費心,將此事托付給你果然是對了。」
「皇上謬讚了,臣妾只是比別人閒一些,又和娘娘一樣從江南來,更懂她的心思。」舒寧落落大方,從嬌小的身體裡透出這份氣質,益發顯得幹練,竟比年筱苒更有主事之風。
皇帝看了看後又問:「七夕之前能竣工麼?」
「能,只是還差一樣。」舒寧嫣然一笑,轉身指著景祺閣道,「皇上有旨將景祺閣改為景祺軒,如今匾額未摘,內務府說新的匾額因無人題字也不敢擅制,皇上今日既然來了,不如為景祺軒題匾,相信娘娘她一定也喜歡。」
彥琛興趣盎然,忙吩咐方永祿筆墨伺候,一行人退回符望閣,揮毫潑墨將『景祺閣』三字一氣呵成。
「將符望閣的門匾換成燙金的,但景祺軒的匾額要素淡一些,孩子們住的地方,不必太鋪張。」彥琛吩咐,又看了看三個大字,提筆在左下落款,隨手取下御印,一邊壓著一邊問方永祿,「景祺閣從前誰住過?」
這些事在方永祿腦子裡是最清晰的,忙道:「此處太偏僻,從前並無人居住,只有嘉樂三年時,先帝爺出痘疹,在景祺閣養過病,康復後就遷出了。」
彥琛的御印停在紙上沒拿起來,愣了半晌才離手,但沒再就此話題說下去,只是對舒寧道:「拿去讓他們做吧,朕還有朝務,先回去了。你……別太辛苦,似乎又瘦了些。」
舒寧莞爾,只是默默將皇帝送走,回身見小滿和景陽宮的兩個宮女,她冷聲道:「方纔方公公說什麼了?」
三人一愣,還是小滿激靈,忙道:「奴婢什麼都沒聽見。」

  ☆、445.第445章 母妃回來了

「你們呢?」舒寧再問另兩個。她們難得見主子如此嚴肅,也跟著小滿說什麼都沒聽見。
舒寧方道:「我也什麼都沒聽見,但若往後聽見什麼,不管你們哪一個,三個我都不饒過,記住沒有?」
三人忙跪下答應,竟是戰戰兢兢。舒寧又道:「別人嚼舌頭我們管不著,貴妃娘娘和我的脾氣,是容不得景陽宮裡的人多嘴多舌,該聽的聽不該聽的不聽,不然別怪景陽宮裡留不住你們。」
三人連聲答應,舒寧方作罷。是日傍晚去書房接泓暄下學,泓曄泓昭也在,卻見承乾宮的小太監來說,兩位昭儀都在坤寧宮,讓四皇子五皇子都去給皇后請安。舒寧便要帶著泓暄同往,路上問那小太監,「娘娘身體好些沒有?」
這幾日皇后免了六宮定省,只深居中宮養病,舒寧也因忙碌符望閣的事疏於問候,此刻小太監則道:「婕妤主子聽奴才說便是了,可不敢對別人講。」
舒寧暗笑這小太監呆傻單純,只是答應了。
小太監才道:「奴才方才和坤寧宮裡的小宮女閒聊,才聽說這些日子太醫每日來三回,但都是點個卯而已,娘娘並不叫他們見的,但太醫們還是開方子,回稟皇上也不敢說是沒見過。」
「這就奇了。」舒寧道,忙又叮囑他,「不敢胡說出去,不然我就告訴皇后娘娘是你講的。」
那小太監一愣,後悔不迭,原以為武婕妤是最溫和的,沒想到她竟這麼厲害,忙答應說:「奴才只對您說過,連自家主子都沒提呢。」
舒寧方笑道:「如此才好。」
另一邊泓暄跟著哥哥坐一乘肩輿,大聲喊她說:「把初齡也抱來吧。」待至坤寧宮,他仍糾纏說,「我去把初齡也抱來。」舒寧拗不過他,方打發小太監去請。
這邊先進了坤寧宮,果然見古、耿二位昭儀陪著皇后說話,泓暄見古曦芳懷裡抱著泓昶,忙撲過去看弟弟,要帶他去玩。舒寧拉他過來行了禮,容瀾只道:「隨他玩去吧,每日拘在書房裡也怪可憐的。」又指著舒寧說,「怎麼瘦了這麼多,皇上也是,那麼大的工程交給你一個人來做。」
眾人寒暄幾句,不過一些互相敷衍的場面話,舒寧靜坐一側,細細看皇后,雖不至於滿面病容,但的確憔悴,整個人瘦了一圈,身上的衣衫都是開春做的,此刻竟全寬鬆了。
不時淑慎抱著初齡來,小丫頭不管不顧地鑽進容瀾懷裡嗲嗲地喚著母后,叫得容瀾好不甜膩,淑慎在一邊嗔道:「母后問問她今日做了什麼好事,這會子賣乖呢。」
「才沒有呢!」初齡哼哼著,膩著容瀾問,「母后病好了嗎?還疼嗎?」
這樣一個小人兒在懷裡,誰的心都會柔軟的,容瀾也時常想,若泓昶是女孩兒該多好,一輩子就算嫁出去了,也終究會撲進娘親的懷裡,兒子……竟是從出生起就是麻煩。
卻聽淑慎那裡道:「剛才泓曦吐奶嗆著了,一屋子人圍著轉,這小丫頭偏那時刻要吃瓜,但一時大家都忙不開手,又疏忽了,竟將刀和瓜都擱在桌上。」
古曦芳忙道:「怎麼把刀拿進屋子裡,你們也太不小心,偏我又不在。」
淑慎笑著搖頭:「娘娘放心,這小東西怕疼,看見刀連摸一摸都不敢。娘娘聽我說完,咱們只怕一輩子都想不出這法子。」
「哼!」初齡卻哼了一聲,鑽在容瀾懷裡撅著嘴一副驕傲之態。
「我們正忙著,忽而聽『彭』一聲響,都嚇了一跳以為這小東西從哪裡摔下來了。待轉過身來看,只見她慢條斯理地從椅子上爬下來,桌下西瓜碎了一地,她挑了一塊還算完整的捧在手裡,跑著出去坐到門檻上大口大口地吃。」
眾人先是一愣,隨即大笑,容瀾將初齡親了又親,迭聲問她怎麼想到這些,初齡卻仍撅嘴哼哼著,不理睬眾人。
「因天越發涼了,怕吃瓜寒了肚子,這幾日都不許她吃,今日見能吃了,是怎麼也不肯錯過,嘖嘖……這小丫頭實在太聰明了。」古曦芳笑著,又對泓曄說,「你們這麼大的時候,都不如她。」
「大姐姐打手心呢。」初齡就是不笑,反伸出小胖手給容瀾看,撅著嘴委屈極了說,「母后親親。」
容瀾忙哄她,又對淑慎道:「別拘著她,她也不是淘氣。」
「母后。」初齡又嗲嗲地喚了一聲,容瀾忙問何事,初齡睜著水靈靈的大眼睛,竟是更委屈地問,「母妃哪兒去了,母妃不要初齡了嗎?」
如是,眾人笑聲俱止,殿內一時無聲。
片刻才聽容瀾柔柔地哄她:「齡兒乖,再過幾日,母妃就回來了。」
眾人散了後,耿慧茹將兒子送至宮門方回永壽宮,劉仙瑩已安排了晚膳等她,姊妹倆坐下吃飯,說起初齡的事,劉仙瑩也覺得十分可愛,但須臾就轉了話題道:「今日皇上召見父親,似乎……」
「怎麼了?」
「似乎過幾日會大封六宮,算算日子,就是梁嗣音回宮那天。」
「皇上要恢復她昭儀的位分?」耿慧茹不以為然,尚言,「她本就沒錯,不該什麼事都叫她擔負。」
「是冊封皇貴妃。」
「咳……」耿慧茹一口飯嗆住,咳了半晌才喘過氣,不可思議地盯著劉仙瑩道,「可不能胡說,這要是冊封皇貴妃,朝廷還不炸鍋了。」
「誰知道呢!」劉仙瑩笑歎,「她注定不平凡的。」
耿慧茹愣了半晌,說:「今日瞧皇后,她不像有病的模樣,似乎是在坤寧宮裡避什麼,不知道這件事皇上有沒有與她提過。」
「怎麼會提?這幾日皇上可一次都沒去過中宮那裡,皇上對與梁嗣音遇襲的事隻字不提,可又明擺著告訴所有人,此事與皇后脫不了關係。雖不至於是皇后下手,但容家只怕難辭其咎,父親那裡的意思,似乎容家最近很不太平。皇上這段日子反腐抓了不少人,多多少少也觸及到容家的勢力。」
耿慧茹冷笑道:「你我兩家門下也不見得乾淨。」
劉仙瑩卻道:「有幾家是乾淨的?只是……皇上若藉著反腐的幌子抓人,追究的卻是梁嗣音遇襲的事呢?」
耿慧茹一愣,劉仙瑩道:「有些事不必讓全天下人都知道,容栗陽父女心裡明白,就足夠了。」卻不知這句話觸碰了表姐心底最脆弱的那根弦,只見她忽而變了臉色,埋頭吃飯悶聲說了句,「是啊,有些事自己心裡明白就足夠了。」
隨著符望閣的擴建修繕工程日趨完善,日子也終於逼向七夕,初六這晚彥琛回京後首次踏足坤寧宮,沒有人知道帝后之間說了什麼話,只知皇帝留宿一夜,翌日直接從坤寧宮出發上朝,臨朝的那一刻,泓昀護送梁嗣音的隊伍也到達京城城門前。
「啟稟淑媛娘娘、郡王爺,禮部攜文武官員前來宣旨。」泓昀立於車下,聽得此話,忙吩咐侍女上來將嗣音攙扶下,她一襲蜜色的闊袖深衣,長裙曳地,雲髻高綰,樸素不失端莊。
劉瞻文朗聲道:「梁淑媛接旨。」
遂款款行至劉瞻文面前,在蒲團上屈膝行禮。
「淑媛梁氏昔承明命,虔恭中饋,肅雍德茂,安正徽柔。佐理宮闈,以坤儀而輔後德;侍君育嗣,以柔靜秉****之禮,朕心甚慰。今賜爾皇貴妃之尊,望卿協理六宮,承宗廟,育皇嗣,其敬之哉,可不慎歟!欽此。」
嗣音微微閉目,俯身叩拜,聲音不響然字字有力,「臣妾謝主隆恩,定不負君命,以恭賢之志侍奉吾主,吾皇萬歲萬歲萬萬歲。」
泓昀呆立在後,一時沒有回過神,直到週遭山呼萬歲響徹長空,他才看著緩緩起身的梁嗣音清醒過來,父皇竟然在這個時刻冊封她為皇貴妃?冊封這個家世單薄無比年輕的女人為皇貴妃?
「郡王爺,娘娘此刻要往太廟行禮。」禮部的官員上來對泓昀道,「王爺可否同行護駕?」
「自然!」泓昀應答,轉身指揮羽林軍列隊護送,又到妻子面前說,「你先回賢王府,事畢之後我去接你回家。」
赫婭再不懂事也不會在此刻犯病,忙答應下,待看著梁嗣音的儀仗浩浩蕩蕩地離去,心底亦感歎:「這個女人,究竟是人是神?」
杏黃色蹙金鸞紋華服耀眼奪目,寬闊的裙擺緩緩滑過織錦的紅毯,梁嗣音雲髻峨嵯、身姿纖裊,一步步周正地走向涵心殿,高髻上的雲鳳紋金簪、紫晶碧璽步搖,一路折射著光華,一路搖曳著風姿。而層層疊疊的東珠頸鏈,將她脖子上那一道傷痕完美遮蓋。
涵心殿前,那個答應等她歸來的人長身玉立,龍袍上五爪金龍騰雲之勢,仍比不得他面上的軒昂之氣攝人心魂。
嗣音穩穩立定,俯身施禮,她想過許許多多歸來時相見的情景,卻怎麼也沒想到會如此隆重如此繁華,但她欣然接受,她知道彥琛親手將自己捧上雲端,定會許諾守護一生。
「皇上,嗣音回來了。」禮畢,嗣音笑語相對,神韻如初。
彥琛握住她的手,帶著她緩緩進入殿內,這一生,即便登基那一日,他都不似今日驕傲,而成全他的,又哪裡只是自己?
冊封皇貴妃的事,皇帝從未對大臣提過,就是今日劉瞻文突然帶了禮部的人前去城門口迎接梁淑媛,眾人都想不到他會帶著聖旨去冊封,甚至直接至太廟禮成。眾臣直到朝會將散,劉瞻文回宮覆命,才知曉此事,朝堂之上除了恭賀萬歲,不敢有任何異議,但一離宮,整個京城炸開了。聽著老百姓眾口相傳冊封的隆重威儀,自然有人胸悶氣短。
皇貴妃之尊,相當於副後,中宮稍有動搖,就直逼國母之位,她的子嗣也極其尊貴,八皇子泓曦子憑母貴一躍從眾皇子最末次至皇后嫡子之下。而所有人都知道,當今聖上的生母烏太后在先帝在位時也位極皇貴妃之尊,她的兒子能當得皇帝,八皇子自然也能。
就在眾臣明裡暗裡用立儲之事向皇帝施壓的時候,皇帝將所有人一軍。
皇貴妃沒有在涵心殿久留,片刻後就離開,盛裝前往坤寧宮向皇后行禮,亦在皇后面前接受眾妃之禮,而皇后此刻才宣讀聖旨,賜貴妃年氏徽號「敬」,昭儀古氏、耿氏晉封夫人,婉儀劉氏晉修容、婕妤武氏晉婉儀、選侍王氏晉小媛,重開鍾粹宮,柳美人、李美人晉貴人。
唯獨,翊坤宮賢妃不在冊封之列。
禮畢既散,武舒寧含淚侍立在坤寧宮外等她,恭恭敬敬地道一聲:「臣妾迎娘娘回家。」
嗣音已知道符望閣被擴建,對於殿閣如何繁華她並無心思,此時此刻一顆心只恨不能撲回三個孩子的面前,生死一線時,她以為自己再也見不到她們。
踏入符望閣,眼前的景象並無太大改變,而刻入心骨的熟悉更不會被磨滅,淑慎抱著泓曦含笑相迎,可一見嗣音就忍不住落淚,她接過泓曦,才笑著說:「哭什麼,我不是回來了嗎?」可旋即自己的眼淚也忍不住。
只是不見幼女,便問:「初齡呢?」
長廊幽靜地從符望閣後門直通景祺軒,綿延曲折望不到盡頭,廊下溪水淙淙,幾尾小魚兒在五色卵石間穿梭遊戲,靈動活潑,生氣勃勃。
寬闊綿長的裙幅緩緩曳過花梨木鋪成的地板,髮髻上的步搖微微碰撞出細瑣的聲響,嗣音悠悠停下腳步,眼前一個小人兒正撲在欄杆上,一瞬不瞬地盯著溪水裡的小魚,忽見小魚兒遊走了,忙拉扯奶娘說:「快去抓來。」
奶娘抬眸見到華麗雍容的嗣音,先是一愣,旋即匍匐跪下行禮,初齡順著看過來,竟也呆住了。
她的娘親雖然美麗,平日卻一味打扮得簡單樸素,這樣隆重繁華,竟是頭回見到,母妃那華服上的鸞鳳栩栩如生,好似隨時都會飛身而出撲向自己。
奶娘在一旁低聲說:「公主,母妃真的回來了,奶娘沒騙您。」
可是初齡卻怯怯地躲到了奶娘身後,只是偷眼看嗣音。奶娘大窘,忙叩首解釋道:「因為小公主時常想念娘娘,奴婢就哄公主說母妃就回來了就回來了,但小公主一次次失望,今日怎麼都不肯信奴婢,這才沒有前去接駕,望娘娘恕罪。
嗣音只是一笑,緩緩蹲下身子來,華麗的裙幅鋪開,如錦如緞,她朝女兒張開手,柔聲喚:「初齡。」
「母妃?」初齡嗲嗲地發問。
嗣音瞇眼而笑,心底已一片甜膩。
「母妃怎麼才回來,母妃不要初齡了呢。」初齡竟是惻然,淚珠倏地從眼眶滑落,楚楚可憐之態直叫人心碎。
「是娘不好,初齡來,到娘這裡來。」嗣音揮揮手,一見女兒哭泣,她再忍不住。
初齡愣了愣,頃刻撒開奶娘,蹬蹬地朝嗣音奔來,一頭撞進她懷裡,嗚嗚咽咽地說:「初齡很乖,母妃不要再走,不要留下我。」
嗣音心碎,將女兒緊緊抱起,聞著她身上暖暖的奶香,曾經叫她幾日幾夜都忘不掉的血腥氣終於被滌蕩乾淨。
初齡扭動著身體,不小心將嗣音的東珠頸鏈扯開,那一條猙獰的傷痕露出來,正啜泣不止的小丫頭突然靜了。嗣音尚渾然不覺,只是輕聲地哄她:「是母妃不乖,往後再也不離開我的小寶貝。」
忽而暖暖的沁著濕潤汗水的小手摸到了自己的脖子上,傷口還未完全長好,四周的皮肉因這一觸摸徒然收緊,隨即便是疼痛傳來,嗣音不禁一顫。
但定了神又怕嚇到女兒,忙問:「初齡怕麼?」
「不怕!」小丫頭竟響亮地回答了,而後心疼地望著母親,扭動著小身子爬上來,暖暖地親了嗣音的傷口,嬌滴滴說:「初齡親親,母妃不疼了。」
嗣音泫然欲泣,哽咽著說:「寶貝,你知不知道是誰救了母妃?」
初齡歪著腦袋,還不太懂娘親話裡的意思,正很認真地思索著。
「是初齡呀!」言至此,嗣音再也把持不住,抱著女兒哭道,「娘太不乖了,竟然讓自己身處險境,娘若離開了,誰疼我的小初齡,將來誰為她及笄,誰為她做嫁衣?」
見母親哭得傷心,初齡慌了,忙又抱著嗣音的脖子將傷口親了幾下,亦哭著說:「初齡親親了,母妃不疼。」自己的眼淚不止,卻不忘伸手去抹嗣音的淚水,如是將嗣音的妝容也弄花了,母女倆好不狼狽。
奶娘也垂淚,不久上前道:「娘娘要保重身子。」
「奶娘,謝謝你對初齡不離不棄,我這個親娘實在太糟糕了。」嗣音對奶娘照顧初齡的不辭辛苦感激不盡。如是戳中奶娘心底的軟處,竟也淚流不止,哽咽難語。
此時淑慎、舒寧已過來,兩人忙將母女勸開,淑慎笑道:「喜極而泣四個字實在不好,叫你們個個都有理由哭了,今日大喜,再哭我可就惱了。」

  ☆、446.第446章 有她就沒有我

舒寧攙扶嗣音道:「陪您去洗漱更衣吧,這一身華服首飾穿戴在身上也極辛苦。」
「舒寧,辛苦的是你。」因知符望閣擴建系舒寧一手操持,嗣音很是感激,挽了她的手道,「劫後重生一個人躺在床上想,我怎麼能死去,還有很多事沒做,很多話沒說,舒寧,我……」
「都過去了。」武舒寧淡淡一笑,如初見時甜美可人。
初齡已由奶娘伺候擦去了淚水,一張紅撲撲的臉蛋又掛了燦爛笑容,跑來拉著嗣音的衣袂說:「母妃去看看,初齡有大屋子住呢,父皇賞了好多好多好吃的。」她笨拙而興奮地揮手比劃著,「這麼多呢!」
「初齡乖,母妃換了衣裳就來。」嗣音哄著,讓淑慎帶妹妹和泓曦去景祺軒,自己與舒寧、谷雨等回符望閣更衣。
符望閣的屋子還是從前的模樣,只是換了新的帷幔紗簾,一律織鸞繡鳳,不似從前的清幽樸素,嗣音駐足看了看,對谷雨道:「還是都換了,這屋子不大,如此隆重反顯得悶仄,總是自己住的地方,不必這樣鋪張。」
谷雨忙答應,說改日就換,只是不著急為嗣音洗漱更衣,而是讓她與舒寧端坐上首,繼而呼啦啦進來一屋子人,以谷雨、念珍為首,再有小滿、念珠,吉兒、祥兒,李從德又帶了四個小太監,及兩個新來的小宮女,除了兩位奶娘不在,符望閣裡的宮女太監都齊全了,比起從前嗣音才到這裡唯有谷雨一人,委實興旺起來。
「你們要做什麼?」嗣音話音才落,一屋子人齊刷刷地跪下,恭恭敬敬地行了大禮,恭賀嗣音晉封皇貴妃、舒寧晉封婉儀。
望著這一切,嗣音恍然若夢,當日被裹著棉被扔到這裡來,就是那幾個嬤嬤太監也想不到棉被裡得了「怪病」的女人,有一日能貴極皇貴妃吧。匆匆數年過去,身邊的人和事都在變化,嗣音唯一慶幸的是,自己初心不變。其實她很感激皇后,感激她曾對自己說:「記著你最初的模樣。」
「你們……」她緩緩開口,溫和之態漸斂,肅穆雍容的氣息則迫向每一個人,「你們每一個人都記著,符望閣從前怎樣現在也是怎樣,將來更不會改變,皇貴妃也好,梁淑媛也好,我始終還是我,而你們也永遠只是符望閣的人。我不會約束你們太多規矩,但不能容許的事,一旦發生就決不姑息。初齡和泓曦慢慢會長大,你們的行為也會帶給他們影響,我不希望他們自視過高驕傲自大,切記。」
眾人叩首答應,方禮畢起身,唯留谷雨小滿等侍奉嗣音更衣。厚重的華服褪去,沉甸甸的髮簪步搖摘下,嗣音直覺得全身上下渾然一鬆,再洗臉卸妝,最後換上柔軟的常服,髮髻低低地綰在一邊,舒寧親手簪一朵淺藍色的宮花在側,外頭對著鏡子裡的嗣音道:「雖然如舊的裝扮,可氣質神韻還是不一樣了,只不知變的是您,還是我們的眼睛。」
嗣音亦靜靜端詳自己,眉目還是從前的樣子,可其間透出的光華,的確不同。誰還能記得當年七夕偷入御花園被賢妃罰跪的秀女是什麼模樣?正淡然一笑,忽而想起那日方永祿的出現,一股暖意由心底散開,方永祿的出現難道不是因為他?
「傷口還是要好好保養,頸鏈什麼的總是太粗糙,反正天也涼了,就鬆鬆地系一條絲巾如何?又好看,也能遮蓋傷痕。」舒寧說著,返身到嗣音的櫃子前,一邊問谷雨:「娘娘的絲巾收在哪裡?」
谷雨忙過來,拉開抽屜說:「應該在這裡。」卻見滿滿一抽屜整整齊齊的油紙包,見舒寧愣住,她低聲道:「主子一直都收著,不許我們動的。」
嗣音回頭見兩人愣在那裡,起身過來笑道:「你們看什麼?」入目這一包包已經被她翻曬得干了蜜餞果子,亦是怔住。
谷雨識趣地讓開,帶著小滿等離了屋子。
「方纔說有話對你講。」嗣音淺笑,伸手拿出一包來輕輕拆開,裡頭的杏脯已乾硬如石頭,甚至有了點點霉斑,她抬眸望向舒寧道,「此刻卻覺得說什麼都是多餘的,只想問你,還能聽你喊我姐姐麼?」
舒寧惻然,含淚道:「姐姐,我想吃洋糖。」
嗣音撲哧一笑,一本正經地說:「回頭問問初齡,可有剩下的。」
屋外小滿趴在窗上看罷,對谷雨笑道:「總算盼到這一天,我脖子都等長了。」
谷雨當然也高興,正要說外,李從德卻過來說:「各宮和宗室的禮都到了,趕緊幫忙收拾。」
如是符望閣一時熱鬧起來,陸陸續續送來的禮物幾乎堆滿了整間屋子,嗣音讓谷雨一筆筆記下,日後逐一回禮,並謝絕一切登門道賀,帶了舒寧到景祺軒陪著孩子們度過了半日。
傍晚舒寧離開,淑慎送出去再回來,竟見疲倦的母妃抱著初齡在地毯上睡著了,邊上搖籃裡吃了奶的泓曦也睡著,屋子裡靜悄悄的。她正要開口說話,念珍趕來說:「公主,皇上就要到了。」
淑慎眼眸一轉,叮囑奶娘:「別動她們,也別吵醒她們。」繼而翩然出迎,果然見彥琛從正門進來。
「父皇來得不是時候。」她嫣然一笑,拉著父親的手說,「父皇猜猜母妃此刻在何處?」
彥琛嗔道:「不許胡鬧,趕緊帶朕過去。」
淑慎欣然,拉著父親地手快步穿過長廊,卻停在樓下不再前往,背手而立俏然笑道:「兒臣要去承乾宮了,古夫人為兒臣備下乞巧禮,今夜就不回符望閣了。」
彥琛自然答應,轉身拾級而上。
景祺軒原也是和符望閣一樣的樓宇建築,只是構造不同,僅兩層高,而樓上恰好三間屋子,給淑慎他們居住不多不少。樓外亦有自己的院落耳房,只是也不寬敞,但如今孩子們和嗣音分開住,多少比從前好些。
樓上靜靜的,屋簷下只有一個小宮女侍立著,她屈膝向皇帝行禮,告訴彥琛主子在八皇子的屋裡。彥琛循跡而至,奶娘將他引入。
入目,是心愛的女人擁著他們的女兒蜷縮在地毯上睡得正香,邊上的搖籃裡,兒子輕微的鼾聲也透著平穩與安寧。
彥琛駐足看了好一會兒,才意識到眼前的真實。奶娘正要悄聲退去,卻被皇帝攔下,但見他悄然走到皇貴妃身邊,小心翼翼將公主從娘娘的懷裡抱出來,轉身交給自己時輕聲道:「帶她回自己的屋子。」
繼而從邊上拿過一床毯子輕輕覆蓋在皇貴妃的身上,又彎腰托起她的身體,打橫抱在懷裡,轉身徐步出去了。
這一路便徑直離了景祺軒,穿過綿長的走廊回到符望閣,回到了嗣音自己的屋子。可是這一路她都沒有醒,不知是太累還是臥在丈夫的懷裡,竟睡得那樣沉。
「不必傳膳,朕和皇貴妃若餓了自然喚你們。」彥琛將一干人都打發走,再回身來,卻見嗣音靠在床頭恬然而笑,微瞇的眸子裡更是露出狡黠之態。
「你在景祺軒就醒了。」彥琛坐到她身邊,不屑地說,「還以為朕不知道麼?你又不是初齡,非要朕抱你回來。」
嗣音不服氣,扭頭哼一聲,「反正抱都抱過來了。」
彥琛笑言:「一路過來宮女太監們都看著,你不害臊麼?」
「閉著眼睛又看不見。」
「你是朕的皇貴妃啊,這樣嬌縱怎麼好?」
「皇貴妃也是女人,嬌縱是女人的天性。」
「是嗎?」
「是……」嗣音來不及說話,嘴已被堵住,那炙熱的唇不知何時湊到眼前,一瞬間貼住了自己。
氣息交融,溫存旖旎,嗣音的心好像隨時會跳脫胸膛,她環臂而上將彥琛纏繞,可是吻卻在此刻停下,丈夫粗重的喘息聲漸漸平靜,他輕聲在耳畔說:「嗣音,再等等。」
「可是……」
話未出口,暖暖的吻已落在額頭上,彥琛含笑哄她:「朕要你完完全全康復,你看你的傷口邊上還留著紫紅的淤血,朕怎麼捨得?來日方長,待你好了……」他略帶邪魅地一笑,幾乎貼近嗣音的耳朵說,「朕會要你好好補償的。」
耳畔酥麻的癢撩撥得嗣音面如火燒,她鑽入彥琛懷裡嬌嗔:「那臣妾就一直這樣不要好起來,免得辛苦。」
「胡說!」彥琛微怒,擰了一把嗣音的臉道,「你要悶死朕麼?」
「皇上才胡說!」嗣音躍身而起,傲然與他對視,眼波流轉間數不盡的明媚嬌艷。
彥琛卻哼聲道:「別輕狂,那日朕說的話可不曾忘記,這筆賬遲早在你身上討回來,若不讓你知道天子之威,來日你還要更加出格不成?梁嗣音,你慢慢等著。」
「皇上威脅我麼?」嗣音扭過臉去,促狹道,「那就慢慢養著這副身體好了,來日方長嘛。」
「小妖精!」彥琛將她捉入懷裡,挾在她的腰上輕撓,癢得嗣音連聲求饒,幾欲要哭了他才鬆開手,看著她嬌喘連連,又有些心疼,湊到耳畔問,「還敢麼?」
嗣音羞赧得睜不開眼睛,只貼在彥琛的胸膛前隨著他的心跳重重地呼吸著,細如蚊蠅地一聲呢喃:「身子快些好才行……」
皇帝朗聲而笑,雙臂將這副嬌柔牢牢地箍在懷裡,在她耳邊呵氣道:「明白就好。」
「皇上欺負人……」嗣音嬌嗔,正閉目要陷入丈夫的懷裡讓自己安然睡去,忽而屋外嬌滴滴的聲音響起,竟是初齡帶著哭腔喊:「母妃,母妃不要初齡了。」
隱約有奶娘、谷雨的勸說聲,聽起來她們似乎都快急死,嗣音直笑得喘不過氣。
「你這小妖精生的小魔怪!」彥琛罵一句,起身扔下嗣音去開門,門前抱著娃娃的初齡仰頭見父皇出現,竟是愣住了。
彥琛居高臨下,對女兒極少露出嚴肅之態,沉著聲音問:「父皇說過什麼?初齡往後要自己在景祺軒睡覺,不可再纏著母妃,初齡是大孩子了。」
初齡撅著嘴看了父皇半晌,扭頭對奶娘說:「我們回去吧,下回父皇在的話你就告訴我好了。」言罷驕傲地扭身就走,氣呼呼的模樣讓邊上的谷雨她們忍俊不禁。
奶娘窘迫至極,連聲向皇帝請罪,說公主突然醒了見不到母妃就哭鬧,不帶她過來符望閣就不罷休,實在是怕吵醒了八皇子,這才過來的。
皇帝自然不能發作什麼,沉沉地嗯了幾聲就轉身進去了,可奶娘嚇得仍匍匐在地上瑟瑟發抖。
屋子裡嗣音趴在枕頭上笑得起不來,彥琛恨得要捉她,嗣音躲到角落裡擺手求饒,喘著氣說:「閨女鬧的,怪我做什麼?」
彥琛似乎實在嚥不下這口氣,竟轉身氣哼哼地走了,嗣音不知所措愣了好一會兒,不久卻見皇帝提溜著一身粉色絲緞睡袍,胖乎乎如小肉球般的女兒進來,往床上一放,恨恨地說:「讓她睡在中間。」
初齡因為走到半路又被抓回來,正不開心呢,聽見父皇這樣講,便鑽入嗣音懷裡奶聲奶氣道:「母妃去景祺軒,讓父皇一個人睡在這裡好了,初齡不要睡在中間。」
嗣音幾乎憋到內傷,將寶貝女兒親了又親。彥琛恨道:「朕真想揍她一頓,你們一大一小要吃定朕麼?」
初齡聽說要挨打,哇得大哭起來,匍匐在嗣音懷裡扭動身體,一個勁兒地要娘親帶她走,任憑兩人怎麼哄都不肯罷休。
皇帝無奈,轉身喚人拿來點心,親自端到女兒面前「道歉」。初齡見有好吃的,果然不哭,捧著點心碟子盤腿坐在床上開吃。
彥琛方鬆口氣,嗔怪女兒道:「有點心就不哭了,比起父皇初齡更喜歡點心嗎?」
初齡很正經地抬頭回答父親:「我吃完再哭呢!」
嗣音再也忍不住了,笑得眼淚都出來,卻被彥琛攏在懷裡說:「輸給你們一大一小,朕心甘情願。」
心中一軟,嗣音沉靜下來,臥在丈夫地懷裡看女兒心滿意足地舔著手指,從血液裡透出的幸福感讓她深陷不可自拔,低聲道一句:「彥琛,我能活過來,真好。」
彥琛微微一笑:「碧落黃泉,兩處難尋,所以,你只能在朕的身邊。」
這一夜,本該無限旖旎爛漫,皇帝卻念嬌妻柔弱而自制,以為至少能相依相偎共度良宵,誰知自作自受弄來小丫頭橫在中間,而她半夜夢中不知與誰廝鬥,一腳一腳把爹娘踹醒,自己仍睡得香甜。
彥琛睏倦至極,伸手揉揉嗣音被女兒踹疼的肚子,合目喃喃說:「將來讓我們的外孫踹回來……」
七夕良宵,帝妃熱熱鬧鬧又窘迫百出地度過,所謂良宵苦短,因為翌日醒來,他們又要投入現實的世界裡,那而還有許許多多的麻煩等著處理,唯有闖過這重重磨難,方得永世靜好。
而梁嗣音如今貴為皇貴妃,當真再不能躲在皇帝的羽翼下,她已然立在雲端,必須承受風雨。只是暴風雨從來不期而至,未雨綢繆才是上上策。
清晨,和郡王府的車馬已備好,皇帝傳話讓泓昀翌日就要上朝,容不得他多休息兩天。赫婭與梁如雨相送至門外,直到丈夫的身影不見,方折回。
「姐姐的早膳在廳裡吃,還是送去您……」
「不必了,往後我的事不用你操心,我這裡任何事都不要你管,好好待在你的屋子裡,別到我眼前惹我厭惡。」
不等如雨說完話,赫婭就惡聲惡氣地搶白了她,盛氣凌人之勢叫如雨相形之下顯得嬌弱不堪,如此卻更惹得赫婭生氣,連聲叫她滾開。
退回自己的屋子,梁如雨忍不住落淚。秋穗看不過去,恨恨道:「難怪賢王府那裡找****來,原來真的去找王爺了,這個女人果然什麼都做得出來,草原蠻夷就是不要臉。」
如雨收了眼淚,咬唇不語。
秋穗又道:「您的堂姐封了皇貴妃,無比尊貴,王妃難道也不顧忌麼?」
「呵……哪門子的堂姐。」梁如雨冷笑,「她從來就沒正眼瞧過我,若說在宮裡時她怕我有一日搶了皇上的寵愛也就罷了,如今我都是他們的兒媳了,她為什麼還這樣對我。她那麼尊貴那麼得寵,只要稍微對我好一些,我也不至於被人這樣欺負。她就這麼見不得我好嗎?伯父還說什麼我會得到照應,都是騙人的。」
秋穗歎道:「聽說昨天皇上大封六宮,除了咱們賢妃娘娘外,人人都有封賞,這樣一來更是要被人看不起咱們郡王府了。」
梁如雨聞言卻靜默了,淚光盈盈的眼眸微微一轉,不知想了什麼,手上竟倏地握了拳。
「主子。」秋穗在一旁低聲說,「王爺只怕是要留一陣子了,這一回咱們怎麼也不能錯過機會了,別人的事管不著,自己的事總能做好吧。等您有了身孕懷了皇孫,還有哪個敢給您臉色看。」
如雨悶聲道:「有她……就沒有我。」

  ☆、447.第447章 是娘耽誤了你

宮裡,好容易從鍾粹宮脫身的李子忻正端坐在堂姐面前,她被關了那麼久,形同枯槁,可是堂姐似乎不比她好多少,病懨懨地歪在床上,面色蒼白如紙。李子忻是知道的,就連自己和尚文玨這樣倒霉的人都得到了貴人的封賜,可是堂姐這位賢妃卻一無所有。當年一度落魄的年筱苒,如今亦得到了「靖」字徽號,雖然不及皇貴妃尊貴,卻是六宮得到徽號尊崇的第一人,不論皇帝出於什麼目的,至少證明她在皇帝心中還有份量,而堂姐……
「往後你好自為之,我這個堂姐也幫不了你什麼,宮裡的日子雖然難熬,至少不愁吃穿,別再惦記那些有的沒的,不然……」李子怡咳嗽了幾聲,冷笑道,「天下沒有比皇帝手腕更狠的人了,他對付一個人可以悄無聲息卻讓對方心骨俱碎,你看他給予你們所有人封賞,唯獨漏下我,如此屈辱,比起真正地削去我的尊貴更讓人難堪。對於我們李家,不啻是威脅和警告。子忻,你還年輕,要好好活下去。」
「娘娘別這麼想,您還有三殿下,聽說三殿下近日為皇上所重用,不論如何您是他的生母,誰也不敢輕視您。而三殿下素來孝順,又怎會讓生母受辱。」李子忻如是寬慰,長久的幽禁似乎已磨光她的稜角,益發連說話都變得穩重起來。
可是賢妃卻愣愣地,不知是被堂妹哪句話戳中心骨,呆了半晌才說:「正是如此,我這個糟糕的母親不能拖累他。」言罷竟淚如雨下,痛哭失聲。
李貴人嚇得不知所措,不時賢妃猛然咳喘不止,她便連聲要喚太醫。雖然賢妃受冷落是不爭的事實,但帝后沒有短她任何用度,御醫館仍舊派最好的太醫來,診脈後太醫告訴李貴人:「賢妃娘娘並無大病,只是心氣鬱結,若能散開便能康復。然若長久不散,會釀成大禍。」
可這鬱結之氣,豈是那麼容易就散開的?太醫走後不久,李子忻侍奉了半日,至晌午,三皇子卻到了。
原是翊坤宮宣太醫的事也傳到了前面,彥琛與兒子商議完事情後,便吩咐他:「去看看你的母親。」皇帝沒有多說別的話,如果兒子不能明白這一切安排其中的道理,那他也不必再指望什麼了。
李子忻向泓昀轉述太醫的話後便走了,泓昀守在母親床邊許久,昏睡的李子怡才幽幽醒來。見黝黑健壯的兒子坐在面前,她顫巍巍地伸出了手,微微一笑說:「兒子你長大了,母妃……老了。」
「母妃從未變過。」泓昀亦微笑,握住母親的手道,「母妃趕緊好起來才是,不然我怎麼安心為父皇做事。」
「你父皇派你做許多事嗎?」
「是啊,父皇如今很信任我。」泓昀尷尬地一笑,「當然不是指皇貴妃那件事,還有很多很多事,但是不能跟母妃說了。」
「是嗎?真好。」李子怡笑起來,又忍不住咳嗽幾聲,挪動身子坐正,細細地看了幾眼兒子,心滿意足地笑道,「你好,母妃就知足了。」
「一切都會好起來,現在我也能跟赫婭好好相處,母妃不要再惦記承垚,我會再給您生很多孫子帶的。」泓昀笑道,「所以您趕緊好起來,將來我會更加忙碌,孩子自然要交給您照顧,赫婭她自己也長不大。」
「如雨呢?如雨很穩妥。」李子怡問。
「就不要提她了,將來再對母妃細說。」泓昀澀澀一笑。
「好。」李子怡歎著答應了,她沒有經歷再去管兒子的那些妻妾,忽而笑起來問,「兒子,你想做太子嗎?」
泓昀愣住,微微皺眉道:「您怎麼又糾結這些事,難道今時今日,母妃還不明白嗎?母妃……兒子很珍惜眼前的一切,我資質平庸,若當得太子,這天下就要亂了。母妃,我們別再提這些事了好不好?」
「我答應你,不提了不提了,泓昀你別生氣,娘只是問問你。」李子怡竟是潸然淚下,摸著兒子的臉頰道,「我兒真是長大了,過去的日子,是娘耽誤了你。」
泓昀鬆口氣,笑道:「我自己也不長進,哪裡能怪母妃,您只是疼我罷了。」他明朗地笑著,告訴母親一些自己在西南的見聞,上次回來匆匆一面,又因承垚的死,母子並沒說什麼話,此刻李子怡見兒子神采飛揚,真真由心為他驕傲。
而反思過往種種,又的的確確是自己險些耽誤他的終身。
「昀兒,千萬別讓你父皇失望,好好做事,好好做人。」李子怡如是囑咐。
泓昀一愣,欣然應承。
之後母子閒話許久,李子怡便道一聲乏了,讓兒子也早些離宮去休息,只是臨別時一路將他送到門前,叮囑了許多話才依依惜別。看著兒子寬厚的背影徐徐離去,李子怡眼底的光芒漸漸黯然。
「娘娘,回屋休息吧。」靜堇前來攙扶主子,賢妃依著她緩緩走回殿閣,上床歇息後吩咐道:「我累了,誰也不想見,只想沉沉地睡一覺,你們都不要進來打擾。」
靜堇自然答應,帶著小宮女們退了出去,直至夜裡主子的寢殿裡都靜悄悄的,事實上自小皇孫死後,翊坤宮一直都很安靜,宮女們不再聽得到賢妃的呵斥,也再看不到她盛氣凌人的一面,似乎小皇孫將賢妃一切戾氣都帶走了。
一夜相安無事,翌日李貴人前來請安,見靜堇等侍立在殿外,問道:「娘娘還沒起身麼?」
「平日這時候都喚人的,今日還不見動靜。」靜堇答。
李子忻皺眉,貼****輕聲喚道:「娘娘,娘娘起了麼?」
可是殿內靜悄悄的,沒有任何回應,李子忻很不安,忙對靜堇道:「開門進去吧,娘娘不會生氣的。」
小宮女上來將殿門推開,裡頭竟是寂靜如無人之處,李子忻一步步走向堂姐的床榻,見她安然臥在床上,倏地鬆一口氣。宮女上來將帷幔挑起,李貴人含笑道:「娘娘,時辰不早了。」
可是安然而睡的賢妃毫無反應,李子忻一怔,心突突直跳,顫巍巍地伸手去摸堂姐的臉頰,竟是觸手生涼。
「堂姐……」她轟然癱倒,放聲大哭,靜堇趕來,果然發現主子再無氣息,亦當場暈厥,外頭的宮女太監聞訊,也跪地而泣,一時翊坤宮內哀聲四起。
朝堂上,彥琛正專心聽戶部匯報半年來全國各地的稅賦概要,方永祿那裡突然有不小的動靜,他慍怒地看過去,卻見方永祿索性湊過來,低聲道:「皇上,賢妃娘娘昨夜吞金自盡,已經薨了。」
彥琛聞言蹙眉,將目光投向立於殿下的泓昀,兒子的目光與自己交接,他的震怒終究因心軟而淡去。
「讓皇后決定如何詔告天下,朕散了朝再過去。」他深吸一口氣,抬手示意戶部侍郎繼續。
皇帝的話傳到中宮,容瀾已穿戴齊整欲往翊坤宮,她想了想還是自己拆下了髮簪,吩咐王海道:「傳本宮懿旨,賢妃喪儀由皇貴妃主持,至於如何詔告天下她的死因,也由皇貴妃做決定,不必來問本宮。」
王海離去,絡梅上來伺候主子褪下華服,問道:「娘娘真的不去嗎?」
「也不想再見她最後一面,見了反而梗在心裡。」容瀾冷冷一笑,凝視著鏡中的自己,對絡梅道,「本以為這個女人愚蠢至極,一輩子也不會有聰明的時候,沒想到走到這一步,竟是她這輩子做過最對的事。」
絡梅茫然,怯怯道:「奴婢不懂。」
「她很明白,皇上看似冷酷實則最重情誼,她這一死,無疑是告訴皇上,她願意放棄一切,自己也好,她的家族也好,求的,只是泓昀一生太平。」容瀾眼眶微紅,略帶哽咽說,「其實她這個母親,不見得有多失敗,比起我來,她能心甘情願為兒子付出的遠多得多。」
「娘娘……」絡梅心底一顫。
散朝後,父皇只是讓自己往翊坤宮來,泓昀渾然不知發生了什麼,但自進入後宮便見到許多縞素的宮女太監,而愈臨近母妃的殿閣,哀殤之氣便愈加濃重。
待到門前,翊坤宮的太監迎出來為泓昀披上孝衣,哭道:「王爺,賢妃娘娘薨了。」
泓昀直覺得腦袋一緊,彷彿有大鐘在耳畔轟然作響,他愣愣地問一聲:「你說什麼?」
眾人哭著將他送入殿閣內,那裡已然有一身華服的梁嗣音立在其中,見到自己,她只是淡淡地說一聲:「殿下請節哀。」
泓昀有些語無倫次,「母……母妃在哪裡?」
「仍在寢殿裡,等你來見過最後一面才入殮。」嗣音很平靜,得到賢妃自盡的消息時,她正在喂初齡吃飯,不疾不徐地讓女兒吃飽後,才換衣服準備過來,臨行時又得到皇后的懿旨,讓她主持賢妃喪禮。
泓昀的身子看起來很僵硬,他呆立在原地不進不退,眼眸空洞不知看向何處,口中則問嗣音:「母妃……怎麼死的?」
「吞金自盡。」嗣音說出這四個字,果然見泓昀身子一晃,她繼續道,「本宮以為對外就說因病故世,妃嬪自盡違反祖宗規矩,雖然賢妃走到了這一步,但活著的人還是可以給她體面的。本宮相信皇上不會計較。」
泓昀沉默,怔怔地望著殿閣裡的白綾縞素,半晌道:「多謝皇貴妃為母妃操持。」
嗣音無聲頷首,見他仍不動,溫和道:「王爺進去看看吧。」
泓昀卻仍沒有挪動步子,嗣音再要開口,外頭已通報皇帝駕到。然不等他們相迎,彥琛已徐步踏入殿內,皇帝沒有換衣裳,仍是莊重的朝服。
彥琛伸手將兒子扶起,問道:「看過你母親了麼?」
泓昀搖頭,竟是再也忍不住,漲紅了臉落下淚來,半晌哽咽道:「母妃她為什麼要這麼做?」
「泓昀,跟朕進來。」彥琛沉聲一言,闊步朝李子怡的寢殿而去,泓昀愣住,但旋即跟上了。
望著父子倆的背影,嗣音釋然。她並沒有去看賢妃的遺容,和皇后一樣不願讓這一眼梗在心裡一輩子,但泓昀必須去看,必須記住母親最後的模樣,那他心裡的梗,除了彥琛再無第二人可消除。
不久赫婭和梁如雨聞訊而來,見嗣音立在殿中,那華麗的皇貴妃服色已讓她們怔住,又見她面無表情地吩咐她們去更換孝服,一時都無話,待更換齊整再回來,赫婭方問:「母妃好端端的,怎麼會突然就死了?」
嗣音冷冷看她一眼,「你們是來服喪守孝,不是來質問的,宮闈之事輪不到你們多問。」
「我們……」赫婭噎住,如今的梁嗣音是尊貴無比的皇貴妃,不再是她可以隨意冒犯的人了,反正對婆婆也無深厚感情,甚至死了更清靜,自己犯不著多找麻煩,遂訕訕住口。
而一旁的梁如雨已哭成淚人,傷心欲絕之勢,似乎若非有宮女攙扶幾欲暈厥,赫婭很是嫌惡又不得發作,實在忍不住了,便問嗣音:「母妃此刻何在,難道我們連弔唁都不行嗎?」
「你是兒媳,之後自有你忙的,而所有事都有人安排,你跟著做就是了。」嗣音仍舊冷冷的態度,「眼下與本宮一起等便是,皇上和三殿下在裡頭。」
「王爺他、他一定傷心壞了。」梁如雨聽嗣音提及泓昀,一時難抑悲傷,掩面大哭。如此哀痛的模樣,叫一旁平靜冷漠的赫婭相形之下顯得很不孝。
「喂,你……」赫婭正要發作,卻見皇貴妃冰冷的目光迫向自己,不禁被鎮住。
許久之後,彥琛一個人出來了,神情依舊,並無悲痛。赫婭二人行了禮,他亦只沉沉地說了句「好生照顧泓昀」就離了。對於一旁的嗣音,沒有半句囑咐,甚至視而不見,但去了不久方永祿就折回,對嗣音低語:「皇上請娘娘小心身子。」
此時赫婭和梁如雨已進去陪伴泓昀,嗣音想了想,對方永祿道:「告訴皇上不必操心,這裡我能應付。」
方永祿離去,裡頭有梁如雨的哭聲隱隱傳來,嗣音抬眸望了望這座殿閣,依稀記得當日李子怡在此掌摑自己,依稀記得她盛氣凌人的威脅,一轉眼,物是人非,她已經離開這個世界。
吞金自殺?李子怡,你為什麼會走到這一步,不論你處於什麼目的,如果你的兒子因此與父親反目,難道你要他來為你陪葬?而你,真的要讓兒子一輩子背負著娘親為我而死的包袱嗎?李子怡,你終究糊塗一世。
之後各宮及皇室宗親前來弔唁,忙忙碌碌直至日暮,嗣音方安排妥帖一切,來坤寧宮覆命,但只有絡梅出迎,道:「娘娘鳳體違和,說一切事情由皇貴妃娘娘做主即可,不必過問娘娘。」
「本宮知道了。」嗣音沒有強求,反囑咐絡梅好生照顧主子。
回符望閣的路上,隨侍的念珍低聲道:「皇后娘娘的反應也太冷淡了。」
「皇后是氣賢妃自盡吧。」嗣音輕歎,並沒有忌諱提起李子怡真正的死因,更道,「對外雖稱賢妃因病故世,但自盡的事實又豈是輕易能掩蓋的,在我趕到前,早傳得沸沸揚揚了。翊坤宮裡竟沒有一個懂事的人,就這麼由著消息散開去。」
念珍歎道:「賢妃娘娘生前對宮女太監苛刻嚴厲,就連靜堇那丫頭也不能十分忠於她,時常與我們私下說些賢妃的不是,甚至……」她悠悠住了口,怕提起舊事讓嗣音不悅。
嗣音淡然一笑:「罷了,都過去了,死者為大。」停了停,將近符望閣時吩咐念珍,「你想法子給我弄條白綾來,不必驚動別人,也不需要多講究,足夠用來自縊就行了。」
「娘娘!」念珍聞言色變。
嗣音卻一臉冷漠,「自然有人要用。」言罷,驚於自己的冷血,眼前倏地出現當年六王妃九王妃高懸房梁的情景,可今時今日,她真的不怕了。
「母妃!」才進門,初齡就撲來,自七夕歸來,這孩子纏她纏得很緊,吃飯睡覺事無鉅細都要親手伺候這小祖宗才行,嗣音也愧疚那麼久不在女兒身邊,皆由著她了。
「你賢母妃薨了,明日娘帶初齡去行禮弔唁,見了你三哥哥,初齡可要乖乖的。」嗣音有些疲憊,竟無力將女兒一把抱起來,便索性蹲在地上說,「母妃累了,初齡今晚自己睡好嗎?」
初齡點頭嗯了,又抱著嗣音親親,便拉著奶娘回景祺軒去,見女兒沒有半分糾纏,叫嗣音好不安慰。淑慎則親自侍奉洗漱,看著嗣音吃下半碗燕窩粥才放心。
「回景祺軒吧,替我看著初齡。」然嗣音另有事情要做,並不想淑慎在邊上。
「那你可要好好歇息,人都死了,鬧那些虛的有什麼意思。」淑慎嘀咕幾句,還是聽話地走了。
不久念珍閃入,朝嗣音點了點頭,嗣音便喚來李從德,吩咐他:「帶兩個你最信得過的小徒弟,隨我去一趟翊坤宮。不必備肩輿,我們走過去。」

  ☆、448.第448章 皇貴妃之威

「主子,天色很晚了,明日再……」從德的話說一半,嗣音那裡冰冷的目光叫他不敢再往下說,他從沒見過嗣音如此神情,只能無奈地答應。
谷雨等人皆沒有被允許隨行,只有念珍李從德和他的兩個小徒弟,一行人緩緩行至翊坤宮,值守的太監告訴皇貴妃,三殿下和兩位王妃在為賢妃守夜。
嗣音心底一歎,當日宋蠻兒故世,承乾宮、永壽宮等都前往守夜,顯然是舊情深厚,可這位賢妃娘娘薨了,竟落得如此冷清的門庭。
「請王妃出來一趟,本宮有話對她說。」嗣音如是吩咐。
不久,一臉茫然的赫婭出來,見皇貴妃一行如此簡單,更猜不出她要做什麼,嗣音卻道:「有些事不如當下做個了斷,王妃以為呢?」
「了斷?」赫婭愣住,半晌才反問,「您是說,梁如雨?」
不久後,泓昀被赫婭強行勸去偏殿進膳,李子怡的靈前唯有梁如雨在,宮女太監們自然也被遣散退出,當她發現僅自己一人時,竟見皇貴妃帶人款款而入,殿門在她的身後轟然合上。
如雨上前來行禮,嗣音卻視而不見,靜靜地為李子怡上一炷香,方問梁如雨:「你可知賢妃為何要死?」
梁如雨還跪在地上未起,心裡本就忐忑,突然被詢問,一時不知從何說起。
「梁如雨,你愛自己的丈夫嗎?」嗣音旋身來,俯視而問。
地上的人渾身一顫,只是怯怯地點頭了。
「願意為他去死嗎?」嗣音再問。
「娘娘!」梁如雨倏地抬頭,面如紙白。
「願意嗎?」嗣音不為所動。
梁如雨瑟瑟發抖,眼淚如泉湧出,白森森的牙齒將紅唇咬出了血。
「承垚是泓昀的孩子,即便不是,你又怎麼下得去手對一個孩子下毒。」嗣音一抬手,念珍抖出一條白綾扔到如雨面前,她繼續道,「今日你若不能給本宮一個讓人信服的理由,這條白綾送你上路,當日赫婭被皇后灌藥,你有沒有偷笑?你以為自己不會有那一天嗎?皇后仁慈,只是嚇唬嚇唬她,我不會!」
「梁嗣音,我與你無冤無仇,為何要逼我至此?」梁如雨不再柔弱,犀利的目光射向嗣音,憤恨滿滿,「從我成為秀女起,就不曾利用你的榮耀半分,你我井水不犯河水,難道就因為我也姓梁,你就這樣容不得我嗎?」
「無冤無仇?那承垚與你可有冤仇,讓你能對一個孩子下毒手?」嗣音一步逼近如雨,厲色冷言,「你我的確無冤無仇,可是梁如雨你忘記我的身份了嗎?我是皇上的妃嬪,是皇貴妃,你以為這個身份只是帝寵的象徵嗎?你以為我今日是在和你清算私仇嗎?」
「你……你真的要逼死我嗎?」梁如雨向後爬了幾步,仰視著嗣音,她和嗣音幾乎沒有交集,她以為這個堂姐不親近自己也就不會來管自己,沒想到正面交鋒,就是要她的命。她幾乎哀嚎,「可是承垚沒死,承垚沒有死在我的手上,我沒想毒死他,你沒理由讓我償命。」
「如果這樣就能將你的罪過一筆勾銷,堂堂****泱泱大國,還要律法作甚?還要朝廷何用?」嗣音怒色道,「我本以為你若示弱懺悔我會心軟,擔心這條白綾不會派上用場,沒想到,你終究沒讓人失望,這才是你的本色。你以為我對你冷淡,也就看不到你的所作所為嗎?」
「為什麼?為什麼你要這樣針對我?」她猙獰著眼眸,質問嗣音,「浩爾谷赫婭對你做過那麼過分的事,甚至毀你名節,你都不和她計較,為什麼偏偏不能放過我?」
「她所作所為,都是衝我來,於私我可以不計前嫌。」嗣音微微抬起下巴,不再看梁如雨醜陋擰曲的臉,「但是你做的一切,會毀了泓昀的生活,你的城府心計不是他這個單純憨實的人可以應付得了的。本宮身為皇貴妃,亦是他的母妃,看著過去種種,我不能等你再次傷害他後才來找你,你和赫婭不同,對你沒有任何期待的價值。而如今泓昀若再受傷,最疼的人就是皇上,不妨告訴你,其實我只在乎這一點。」
「不要說得那麼冠冕堂皇,你就是容不得我,沒有伯父沒有梁家,你會有今日嗎?你這樣對我,對得起梁家嗎?」梁如雨抱著最後一絲生機,爬到嗣音膝下苦苦哀求,「看在伯父送你進宮讓你成為妃嬪的份上,看在梁家的份上,放過我,堂姐,求求你放過我!」
嗣音冷冷地掙脫開她,而李從德也帶著小太監上來將其挾制住,嗣音道:「的確,我感激伯父將我送入宮廷,可這份感激需要回報嗎?即便需要,也絕不是饒恕你這件事。」
「不要殺我……」
「你會死得很光榮,對外會稱你是為賢妃殉葬,致善致孝。」嗣音最後看她一眼,徐步往殿外去,冷聲吩咐李從德,「動手吧。」
梁如雨的嘴已經被堵上,嗚咽聲、掙扎聲從背後傳來,嗣音挽著念珍,手上暗暗用勁,幾乎要心軟的那一刻,殿內終於歸於寧靜。她睜開眼,看見自己的身影被背後的燭火拉得很長,而另一側……
「轟」一聲殿門被推開,泓昀出現在眼前,眼前梁如雨軟綿綿被高懸樑上的一幕讓他目瞪口呆,追著來的赫婭也被嚇到,驚叫出聲,嗣音心底冷笑,她原不過是紙老虎。
「為什麼?」泓昀問。
「你該知道的。」嗣音冷靜相對,「赫婭與她是不可能共存的。」
「我會想辦法處理好……」
「我不能等她再在你的府裡興風作浪,不能因為她而讓賢妃娘娘白死。」嗣音搶白。
「白死?」泓昀的臉漲得通紅。
「我相信賢妃自盡,是不希望自己和家族再給你帶來壓力,願你能開始新的人生,好好地活下去。」嗣音緩緩朝外走去,在泓昀身邊停下,說道,「我不願皇上為你痛心,我只願看到他因你而高興,逝者已矣,往後的日子要怎麼過,全在你自己。當日在湖畔你答應我,不論如何都會站在你父親的身邊,同樣的,泓昀你可知道,即便他曾經對你失望,可你若有事,他也會不論如何都站在你的身後,你的父親,比你想像得更深愛你。只是帝王之尊,在你們之間劃下鴻溝。你如是,你的兄弟姐妹亦如是,我不想你成為讓他們對父親恐懼的榜樣。」
泓昀怔怔地立在一旁,半晌才道:「我本並不想她死的,她也罪不至死,你何苦讓自己背上惡名?你根本不是這樣的人。」
嗣音道:「那我是怎樣的人?你不記得了,六王妃九王妃死在哪個的面前?而今日……她只是為你的母親殉葬。」
她仰起頭,看著站在殿外瑟瑟發抖的赫婭,正色一指:「你隨本宮來。」
「我?」赫婭愣了半晌,見嗣音徑直往外去,才回過神來跟上。
已有太監宮女進去收拾梁如雨的屍身,翊坤宮裡又忙碌起來,嗣音帶著赫婭走到宮門外,於無人處立定。赫婭還在發抖,這一幕叫她記起了皇后在隆禧殿對自己做的事,只是她萬萬想不到,梁嗣音也能如此心狠手辣。
嗣音則直視赫婭:「對於泓昀來說,本宮是高高在上的皇貴妃,是他的母妃,過去的事早早就過去了,一直糾結不清的人,是你。如今梁如雨也罪有應得,不,她是為你的婆婆殉葬了。從此王府裡清清靜靜的,那麼你也該明白自己的身份,做一個郡王妃該做的事。方才對梁如雨說的話不妨對你再重複一遍,皇后仁慈,當初只是嚇嚇你,可我不會。浩爾谷赫婭,我尊重你對泓昀的愛,可是你不要愛得昏了頭,不要試著挑釁我的權威。泓昀是皇上的兒子,他若受傷,我會替皇上毫不猶豫地保護他,自然誰讓他受傷,誰就要收到懲罰。」
赫婭抿著嘴,她幾乎不能承受嗣音身上散發出的光華,幾乎不認得眼前是哪一個,憋了很久才道:「她,她可是你的堂妹,你就一點也不……」
「承垚還是你十月懷胎生下的骨肉,不要讓你的善良和心軟變得如此廉價,你的驕傲呢?你的不可一世呢?」嗣音冷色相對,最後忠告她,「守護好你的丈夫,王府之外的事輪不到你一個女人來操心,我說過了,不要試著挑釁我的權威,你的婆婆沒了,不代表沒有人能約束你。」
「我、我知道了。」赫婭怔住,連身體都跟著僵硬。
「不僅要知道,更要銘記在心。」嗣音冷然言罷,轉身往符望閣的方向走去。
念珍等人迅速跟上,翊坤宮接下去的事,就不用他們操心了。行至半路時,嗣音霍然止步,轉身看向李從德等人,問道:「你們怕麼?」
四人均默聲,還是一個小太監先道:「奴才不怕。」
「很好。」嗣音肯定,其餘三人也跟著答「不怕」,嗣音方道,「初齡和泓曦靠我一個人是遠不足以守護周全的,你們不只是奴才,更是我的左右臂膀。今日之事並非我濫用私刑,只是這些事從前的梁淑媛不能做,而現在的皇貴妃必須去做。從今往後,人不犯我我不犯人,我要你們與我一同守護好符望閣,能做到嗎」
四人紛紛跪下應承,嗣音一一將他們攙扶起,「今夜的事,你們什麼都沒看到,什麼都沒做,記住了,不論大公主,還是谷雨、念珠他們,你們只需說『不知道』即可。至於將來外頭有傳言,那是我的事,我自會處理好。」
見四人紛紛答應,且面色堅定,嗣音鬆口氣,而堅持了許久的氣勢此刻亦鬆懈,她扶著念珍道:「我累了。」
「娘娘……」
翌日,和郡王側妃為婆婆賢妃娘娘殉葬的事傳遍京城,眾人皆知和郡王側妃系皇貴妃梁氏的堂妹,當初賢妃為兒子挑選這個側妃,就猜她想拉攏符望閣為兒子謀前程,誰知梁淑媛隨即生下八皇子,眾人便說賢妃白忙一場,且梁淑媛對這位堂妹不聞不問、形同陌路,賢妃一開始就錯了。
之後宗室內偶爾聚會,聽聞泓昀與新妃琴瑟和鳴,只道梁氏女子賢惠淑德,但之後又有承垚中毒等事件,皆知和郡王府還是從前不太平的模樣,新人的到來並沒有改變什麼。
而近日才見泓昀為皇帝所重用,長子的地位日漸顯出,卻又是承垚暴斃、賢妃薨逝、側妃殉葬等事接二連三的發生,而賢妃娘家李氏一族,經皇帝年初打壓八皇子出生紅光籠罩謠傳及此番反貪抓腐,已然元氣大傷,更傳言李沅江有乞骸骨之意,眼下女兒突然逝世,對他定也打擊不小。
有人說,其實皇帝一早就壓制著眾外戚,登基五年來李沅江都不曾觸到工部尚書一職,此外年府也只是一副空殼的公侯爵位,古府、耿府、劉府等的光景更是一如先帝在位時,毫無變化。唯獨中宮容家,是皇帝失算的一步棋。
皇后會最終得子,是誰也沒料到的,但七皇子就是健健康康的臨世,而皇后也度過那一劫。但讓人百思不得其解的是,以老臣和宗室為籌碼,且在幾次立儲事件上動靜最大的容家,卻得到了皇帝最大的寬容,皇帝幾次下狠手抓人,卻至今沒有動過容氏家族一根手指頭。相形之下,本就無多少勝算的李家,從賢妃到李氏族人,都被嚴重打壓。
也因此,立儲之事反而淡下了,眾人都作壁上觀,只等皇帝對容家和中宮的態度。卻在此刻,皇后抱病,賢妃薨逝,險些死在京外的皇貴妃出來執掌一切,站在了後宮的最高處。
「你說,梁側妃是被皇貴妃逼死的?」景陽宮內,年筱苒正穿戴華服,預備往翊坤宮去為李子怡上一炷香,聽梨樂說昨晚翊坤宮裡的事,提到梁如雨的死因,梨樂說了宮裡的傳聞,言說是昨夜皇貴妃連夜趕去翊坤宮,生生將側妃逼得懸樑自盡,殉葬一說,只是幌子。
梨樂答:「雖然三殿下上奏皇上說側妃是為賢妃娘娘殉葬的,但很多人都看到昨夜皇貴妃去了翊坤宮,而她走後不久就傳出了側妃的死訊,也有翊坤宮裡的小宮女傳出來,講是皇貴妃的人將側妃縊死的。不管是不是,昨夜皇貴妃去過翊坤宮總是沒錯。」
「泓昀都親自上奏皇上說他的側妃是殉葬,傳言有意義嗎?總有些不怕死的,喜歡攪和主子的事情。」年筱苒不耐煩道,「往後這些事也不必對我說,懶得煩這些事。」
梨樂卻道:「奴婢只是想,皇貴妃會不會因此遭麻煩。」
此時舒寧正巧進來,聽見這句話,但問:「怎麼了?」
待眾人來到翊坤宮,皇貴妃早已經到了,舒寧過來她身邊,蹙眉說一句:「姐姐臉色好差。「
嗣音只淡然一笑:「昨夜累了。」
此時方永祿手下的小太監匆匆趕來,對嗣音道:「皇上今日不過來了,一切的事請娘娘做主就好。」
「怎麼了?」嗣音這一問,緣起今晨李從德告訴他,昨夜涵心殿燈火通宵不滅,早朝前兵部尚書和七賢王就提前先去了涵心殿,似乎有要緊的事。
小太監道:「聽朝堂上皇上和大人們的對話,彷彿是西南那裡要打仗了。」
「西南」和「打仗」這幾個字,讓嗣音心底不安,面上不做色,只讓小太監回去覆命,繼而入殿內為李子怡上香,谷雨趁機湊到舒寧身邊來,低聲道:「昨夜突然去翊坤宮,深夜回來累得連路都走不穩,睡得也不踏實,晨起吃了小半碗粥就說沒胃口,婉儀主子幫奴婢們勸勸吧。太醫再三叮囑要靜養的,這才歇息了幾天呢。」
舒寧聞言擔心不已,只道:「我明白了。」
然不久,坤寧宮王海突然過來,說是皇后召見皇貴妃前往,嗣音從命,隨王海而去,她一走,邊聽殿內一些宗室女眷竊竊私語。
「聽說梁側妃也是皇后娘娘選定的人,皇后是要找皇貴妃說側妃殉葬的事嗎?」
「難道梁側妃真是皇貴妃逼死的?」
「他們可是本家堂姐妹,哪有胳膊往外拐的?」
「從前雖然知道皇上寵符望閣的主子,但她素來低調平日也不見有什麼動靜,可這兩天瞧著,威風不亞於敬貴妃呢。」
如此種種,一時讓梁如雨的死因顯得蹊蹺,年筱苒等不便拉下臉說話,卻是赫婭那裡冷聲對眾人說:「各位王妃、夫人,妹妹她屍骨未寒,你們就傳說這些子虛烏有的事,叫她一片孝心如何安寧,又讓王爺和本宮情何以堪?你我身為宗室命婦尚如此,要天下人怎麼看待皇室和朝廷。」
眾人好不尷尬,一時默默。年筱苒私下對舒寧等苦笑道:「遂了她的心願了,如今怎麼都行。」
這一邊,嗣音已到坤寧宮,緩步入內,卻見殿閣裡的帷幔簾子都已換了應季的,階沿下也有幾盆菊花已吐了花苞,此番才覺得,這坤寧宮的確比別處冷一些,外頭尚初秋,這裡彷彿已是深秋光景。
然進入殿內,嗣音卻是一怔。

  ☆、449.第449章 想跟著你隨軍

皇后著一身明黃色鸞袍坐於上首,高髻上的雙鸞點翠步搖炫目耀眼,頸上有層層纍纍泛著脂玉光芒的東珠朝鏈,她只是坐在那裡,週身的光芒就已迫得人不敢靠近。
「臣妾……參見皇后娘娘。」嗣音有些忐忑,但終究穩住身子,周正施一禮。
曾幾何時,眼前的女人只是一個小小的宮嬪,卑微簡單、羸弱渺小,那個時候容瀾只知道,皇帝喜歡她。
如今,她一步步走上皇貴妃的位子,沒有用權術沒有耍心機,雖然不再卑微柔弱,卻依舊簡單乾淨,而容瀾深知,彥琛深愛這個女人,甚至勝過愛他自己。
「坐吧。」皇后淡淡一笑,輕揮手,絡梅等魚貫而入,擺下香茗茶點後,方悄然退去。容瀾又道,「沒什麼事,就是想和你說說話。」
嗣音頷首而望,皇后微笑時眼角那幾抹皺紋,莫名地叫她心痛。
此時的聆政殿裡,雖黑壓壓站滿了文武官員,卻寂靜如無人之處,彥琛形單影隻地坐於龍椅之上,天眉微蹙,舉目掃過每一個人,星眸裡除了失望,還是失望。
「那麼……」他似一歎,卻未出聲,頓了頓道,「西南的事擱一下,朕今日把你們心裡懸了許久的事拿出來說說,方永祿。」
「是!」方永祿應聲一諾,轉身離去,不久後與一個小太監合力捧上來數十本奏折,放到了御案上,且退到一邊。
「看看這裡。」彥琛輕拍出聲,垂首許久的大臣們抬起頭來,面色各異。
「這裡都是今年以來朕收到的各種催立儲君的折子,起先朕還一一批復退回,到後來紛來如雪,朕也就懶得看懶得批復,就攢著了。」彥琛不疾不徐地說著,見殿下稍有騷動,忽而猛地一推,將奏折推下桌案,辟辟啪啪落了一地,更有從階上滑落至大臣的腳邊。
皇帝冷聲道:「今日一併退回,你們誰遞交過的,自己拿回去。」
可殿內俱靜,無一人敢動。如是僵持許久,直至一本半落在台階上的奏折終掉下發出的聲響,才打破了寧靜。
皇帝冷哼道:「怎麼?西南的事你們沒主意,如今叫你們拿回奏折,也那麼難嗎?」他霍然起身,將殘留在桌上的奏折扔下去,嘹亮刺耳的「辟啪」聲驚得殿下眾臣發顫。
「食君之祿忠君之事,朕在做皇子的時候,和你們一樣,拿著朝廷的俸祿,心裡一直就念著這句話,更打小就知道,什麼叫君為臣綱。然時至今日,朕接下祖宗基業,可放眼聆政殿,有幾個人臉上還寫著這句話?」皇帝起身繞到桌前,怒聲道,「朕不強求你們記在心裡刻在骨上,就是上朝的時候裝個樣子,你們又有幾個能辦到?」
殿下大臣呼啦啦跪倒一片,連呼有罪,彥琛卻高喝:「起來!」眾人不敢,只是匍匐。
「方永祿!」皇帝又冷聲喚,方總管旋即上前來,遞過一封奏折。彥琛抖落開,將白紙黑字那一面展示給眾人,冷聲道:「抬起頭來看看。」
大臣們戰戰兢兢地抬起頭,但離得遠,字跡又小,均不知奏折上寫了什麼,但見皇帝擲於地上,冷聲道:「容涵,告訴大家寫了什麼?」
容涵一愣,伸手過來撿起奏折,看了半日後面色微變,卻不得不說出口:「西北邊的消息,罪臣晏珠因病不治,於七月初一病故。」
殿上一片騷動,但旋即就為皇帝冰冷的目光所迫,安靜下來。
「晏珠,朕的胞弟,上書房裡還留著我們兒時讀過的書本,如今泓曄泓昭在讀,泓暄也開始啟蒙,而泓昶泓曦轉眼也會長大。那是二十年還是三十年,是不是朕百年之後,下一個皇帝站在這裡,也要冷冰冰地告訴群臣,他的胞弟,被貶為庶民的胞弟死了,客死他鄉,等屍骨寒透了,他的親人才知道?」
聆政殿的靜,透著徹骨的寒冷。彥琛深吸一口氣,繼續道:「你們心裡一定暗暗恥笑朕,分明是朕把他送去那不毛之地,分明是朕在他的身上拷上沉重的枷鎖,是朕讓他成為一個罪人,是朕叫他客死他鄉。但摸摸你們的良心,如果沒有過去的二十年三十年,朕與他何以走到這一步?而過去的這些年裡,你們哪一個沒有在他的身上打主意,哪一個沒有窮盡心思,把皇子們當作你們陞官加爵、穩固家族的籌碼?」
大臣們紛紛不由自主地低下了頭,更有膽怯懦弱者瑟瑟發抖,臉色慘白。
彥琛面色青冷,繼續道:「先帝是千古一帝,文功武治、萬國來朝,唯有晚年,看著兒子們為皇權爭奪得你死我活,父子生隙、兄弟反目,他治下千秋萬世的基業,卻管不好家裡的事。為什麼?今日你們來告訴朕,為什麼?」
眾人心知肚明,卻無人敢點破,更不可能去點破,聆政殿裡除了皇帝的怒聲仍隱隱迴響著,殿上的人們,幾乎連呼吸都停止了。
彥琛回身走到御案前,手裡握起基本奏折,冷笑一聲道:「你們有幾個不知道皇貴妃是從姑蘇寧家過繼到梁家的?」
皇帝見無人應答,繼續冷聲道:「她在梁家待的時間,都不及在宮裡的十分之一,試問梁富碩貪污和皇貴妃有什麼關係?莫說這幾年朕牢牢地壓著他沒讓他有一點動靜,你們這一筆筆款子根本是捏造謊報,就是他貪贓枉法了,朕問你們,這與深居後宮的皇貴妃有什麼關係?」
「朕知道,你們當中有人門生廣佈朝野,你們各個府裡在朝廷的勢力已植入到權勢的最深處,而朕!」皇帝伸手指向那空蕩蕩的龍椅,「只是孤家寡人,孤零零地坐在上頭。可是,你們想左右皇權也好,擺弄皇子也好,沖這裡來,沖朕這個皇帝來,去作弄算計一個女人,算什麼本事?不要對朕說妲己褒姒,沒有商紂王沒有周幽王,何來這兩個女人?難道在你們眼裡,朕和這兩個昏君是一樣的昏庸?」
「臣不敢!」眾大臣伏地請罪,連聲請彥琛息怒。
皇帝深深吸一口氣,斂了鐵青的怒色,他本就滿面倦色,此刻更顯得疲憊,然氣勢依舊不減,沉聲道:「即日起,誣陷梁富碩也好,偷襲皇貴妃間接傷害三皇子也罷,還有這糾纏不清的立儲諫言,朕一概不追究。很多事大家心裡都明白,若查,根本沒有盡頭。就像這些日子朕抓腐,跪在朕面前的你們當中,有幾個敢站出來跟朕說,家裡的每一個銅板都是乾乾淨淨的?所以,過去的事就到此斷了,而朕既往不咎,你們若再要提,就別怪朕翻舊賬一筆一筆來清算。今日,朕把話撩在這裡了,東宮之位、立儲之事,是皇室的家事,不要用儲君關乎未來社稷是朝廷的事來和朕說理,試問朕,何時入主過東宮?」
皇帝一邊說,一邊已欲離開,卻在門前停下腳步,繼續道:「太子如何?皇帝又如何?朕若對不起祖宗基業,對不起黎民百姓,你們也不用跪在這裡,只需將朕拉下龍椅,扶持你們信任的新君。今如是,將來你們也大可用朕今日的話來驚醒未來的君主。記住了!」
眾臣拜服,顫顫不敢言語,彥琛闊步而去,留下滿殿肅靜。此時,本該初秋愜意的天氣,大臣們的額頭上卻全都冒著汗水。
晏璘起身來,陪著這群老傢伙挨訓,好不憋氣,但他還有事要做,遂徐步到了容涵面前說:「皇后懿旨,召你散朝後入宮覲見。」
容涵系中宮皇后容瀾的胞弟,亦是容家長房長子,如今官居朝廷要衝之職,本是彥琛倚重的心腹大臣,然經中宮誕下嫡子,梁嗣音生下八皇子後,一切都不同了。
「是。」容涵應諾。
晏璘見幾個大臣又要來搭訕,忙向外走去,卻突見八百里加急奏報入宮,在太監的指引下急奔涵心殿而去,眾大臣還沒回過神,晏璘已跟著往涵心殿去。
「佤納人進犯邊境,撫遠大將軍不戰而退,兩日之內連失崇寧、柳陽兩城。」急奏字字如刀,幾乎剜出彥琛的心血,他直直地看著晏璘問,「手握五十萬兵馬,為何不戰?讓區區佤納人連奪兩座城池,晏璘,你說他在想什麼?」
這一邊,梁嗣音已從坤寧宮退出,陽光正烈,將她杏黃色的衣袍曬得明媚耀眼,她長長地舒一口氣,今日這一頓茶點,著實吃得忐忑,吃得辛苦,但總算是值得的。
不遠處,太監引著容涵一路過來,因見外臣入宮,嗣音不便相見,遂帶了谷雨等速速從另一邊離去,而容涵已瞧見嗣音,這並非他第一次見這個女人,只是這一刻,恍惚將她杏黃色的鸞袍看成了明黃色,匆匆而去的背影透出的淡定從容之態,竟與家姊如此相像。
「娘娘先頭召見皇貴妃說話。」小太監慇勤地向國舅爺解釋。
「嗯。」容涵應了一聲,忽而又問,「娘娘的身體如何?為何醫藥不斷?御醫館的藥不管用嗎?」
小太監無奈的搖搖頭,他只是在外頭伺候的人,坤寧宮裡再深一層的事情,就不為他所能知道的。
不時到宮門前,容涵定一定神,舉步入內,他幾乎都不記得上一次見姐姐是何時了。
而嗣音離了坤寧宮,正欲往翊坤宮去,行至半路卻見方永祿手下的小太監匆匆奔來,火急火燎地說:「方總管請娘娘往涵心殿去。」
「方總管?」嗣音疑惑的是,為何不是「皇上」。
嗣音見小太監著急,也不敢耽擱,讓谷雨回翊坤宮說一聲,自己便改道往涵心殿來,一路上聽那小太監說:「皇上今日在聆政殿發好大的脾氣,把大臣們嚇得一愣一愣的,有些這會子還跪在聆政殿裡自己罰自己反省呢。」
「可知為了什麼事發脾氣?」嗣音憂心忡忡,彥琛一夜未眠,又怎麼好在殿上大動肝火,他總是這樣不愛惜自己的身子。
那小太監也素直,答道:「奴才聽不懂皇上說什麼,只知道什麼立儲啊,什麼先帝啊,還有似乎西北那裡的王爺沒了。」
說著已到涵心殿外,嗣音徑直入內,卻不見皇帝在案前坐著,裡頭方永祿聽見動靜迎出來,原是都到了內殿。
「皇上怎麼了?」嗣音的心突突直跳。
果然方永祿眉頭緊蹙,屏退小太監們,低聲只對嗣音道:「皇上方才急怒攻心,險些暈厥,此刻正在內殿休息,七王爺在身邊,奴才斗膽請娘娘來,是因為……」
「公公!」
方永祿無奈道:「因為似乎聽見皇上對七王爺說,要御駕親征,可是皇上的身子骨……」
「御駕親征?」嗣音奇道。
「誰在外頭?」晏璘突然出現,許是皇帝讓他來看,眼見嗣音在那裡,先是一愣,隨即竟湊過來道,「娘娘來得正好,臣弟也想讓您勸勸皇上。」
方永祿忙躬身道:「奴才多嘴,已經將事情告訴了娘娘。」
晏璘哼了一聲,再要與嗣音說話,她卻道:「本宮明白了,但可能要讓你們失望,對於皇上,我不想違逆他任何心願。」
「娘娘的意思是?」晏璘愣住,心裡實則已明白。
「本宮只想支持皇上任何決定。」嗣音平靜地應一句,稍頷首,遂繞開眾人往內殿而去。
「王爺!」方永祿愣愣地喊了一聲,頗自責,「奴才是不是錯了,這種事,該請皇后娘娘才……」
「罷了。」晏璘輕歎,駐足待嗣音的背影消失,才囑咐方永祿照顧好皇帝,而後悄然離去。
這裡嗣音已到殿內,彥琛正合目休息,因聽腳步聲熟悉,未睜眼便道:「你怎麼來了?」語調里餘怒未息,自然也不是沖嗣音。
嗣音去推開一扇窗,微涼的風湧進來,將她髮髻上的步搖吹得鈴鈴作響。
彥琛聞聲睜開眼,見嗣音立在窗下,風捲起她的衣袂,勒出她瘦削的身子,更顯得弱不迎風,不由得嗔:「站在那裡吹風做什麼?病了可怎麼好?」
「皇上只會訓我,您自己呢?」嗣音邊說邊走到床榻邊,皺眉道,「衣裳也不脫就躺下,方總管的確是老了,益發不會伺候人了。」說著伸手去解彥琛的扣子,卻被他一把握了手,反問:「眼裡充滿了血絲,昨夜做賊去了?」
嗣音故意嬌嗔:「外頭人,可不都說臣妾做賊去了嗎?」
「梁如雨的死?」
「是,是臣妾逼她自縊的。」嗣音很坦率,坐正了道,「為了皇上和泓昀,這個女人留著就是禍害。」
皇帝微微皺眉,搖頭道:「朕冊封你做皇貴妃,並不想讓你變成厲害的人,你這性子怎麼可能厲害得起來?你也不是皇后。」
「僅此一次,其實……」她俯身臥到彥琛的胸前,「昨夜因為害怕,也足足一晚沒睡,到底是一條命。」
「下不為例。」彥琛輕聲說這四個字,將臉埋入她香軟細密的髮髻裡,「朕不要你辛苦,更捨不得你害怕,可惜朕昨夜不在你身邊。」
「嗣音也不想皇上辛苦。」接著皇帝的話,嗣音道,「可是,您要御駕親征嗎?」
「你聽說了?」皇帝朝裡挪了挪身子,索性將嗣音拉到身邊躺下,一壁還說,「陪朕歇會兒。」
「方總管和賢王都請臣妾勸您不要去。」
「他們多事。」
「彥琛。」嗣音突然喚他的名字。
「怎麼?」皇帝一愣,她極少會喚自己的名字,每每情到濃時才會忘情一喚,今日這是要求自己別去?
「你若去,我便在宮裡等你回來,記得家裡有個梁嗣音惦記你。」嗣音翻身到彥琛面前,臉幾乎貼上他的面頰,不知是想看清楚皇帝,還是想讓他看清楚自己,「要早些回家。」
彥琛釋然,順勢將她抱在胸前,心滿意足地說:「朕今日在朝堂上怒斥他們把你比作妲己褒姒,問他們難道朕也是那昏庸的商紂、周幽,可是轉眼就